Léo Ferré

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Léo Ferré

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Léo Ferré en 1991, lors d'un concert de soutien à Radio libertaire.

Informations générales
Naissance 24 août 1916
Monaco
Décès 14 juillet 1993 (à 76 ans)
Castellina in Chianti, Italie
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Chanson française, musique symphonique
Instruments Piano
Années actives 1946 - 1992
Labels Le Chant du Monde
Disques Odéon
Disques Barclay
CBS
RCA
EPM Musique
La Mémoire et la Mer
Site officiel leo-ferre.com

Léo Albert Charles Antoine Ferré, né le 24 août 1916 à Monaco et mort le 14 juillet 1993 à Castellina in Chianti (Toscane), est un auteur-compositeur-interprète, pianiste et poète franco-monégasque. Ayant réalisé plus d'une quarantaine d'albums originaux couvrant une période d'activité de 46 ans, Léo Ferré est à ce jour le plus prolifique auteur-compositeur-interprète d'expression française. D'une culture musicale classique, il dirige à plusieurs reprises des orchestres symphoniques, en public ou à l'occasion d'enregistrements discographiques. Léo Ferré se revendiquait anarchiste, ce courant de pensée inspire grandement son œuvre.

Biographie[modifier | modifier le code]

L'enfance[modifier | modifier le code]

Fils de Joseph Ferré, directeur du personnel du Casino de Monte-Carlo, et de Marie Scotto, couturière d'origine italienne, il a une sœur, Lucienne, de deux ans son aînée.

Léo Ferré s'intéresse très tôt à la musique. À l’âge de sept ans, il intègre la Chorale de la Maîtrise de la cathédrale de Monaco comme soprano. Il découvre la polyphonie au contact des œuvres de Palestrina et de Tomás Luis de Victoria. Son oncle, Albert Scotto, ancien violoniste dans l'orchestre de Monte-Carlo et Directeur du Théâtre au Casino, le fait assister aux spectacles et répétitions qui ont lieu à l'opéra de Monte-Carlo, alors haut-lieu de la vie musicale internationale. Léo Ferré y entend le chanteur basse Fédor Chaliapine, y découvre Beethoven, qui l'émeut profondément, que ce soit sous la baguette d'Arturo Toscanini (Coriolan), ou à la radio (Cinquième symphonie). Mais c'est la présence du compositeur Maurice Ravel aux répétitions de L'Enfant et les Sortilèges qui l'impressionne le plus durablement[1].

À neuf ans il entre au collège Saint-Charles de Bordighera tenu par les Frères des Écoles chrétiennes, en Italie. Il y reste en pension pendant huit longues années. Il racontera cette enfance solitaire et encagée dans une fiction autobiographique (Benoît Misère, 1970). Il y approfondit sa connaissance du solfège et joue du piston dans l'harmonie. À quatorze ans, il compose le Kyrie d'une messe à trois voix et une mélodie sur le poème Soleils couchants de Verlaine[N 1].

En cachette, il lit les auteurs considérés comme subversifs par les Frères : Voltaire, Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Mallarmé.

De retour à Monaco pour préparer son baccalauréat, il devient pigiste pour le journal Le Petit Niçois comme critique musical, ce qui lui permet d'approcher des chefs d'orchestre prestigieux comme Antal Dorati ou Mitropoulos. À cette époque il découvre avec enthousiasme Daphnis et Chloé et le Concerto pour la main gauche de Ravel, sous la direction de Paul Paray, ainsi que le Boléro et la Pavane pour une infante défunte, dirigés par le compositeur en personne.

Il passe et obtient son baccalauréat de philosophie au lycée de Monaco. Son père refuse qu’il s’inscrive au Conservatoire de musique.

Années de formation[modifier | modifier le code]

En 1935, il va à Paris pour y suivre des études de droit. Peu intéressé par les événements politiques et leurs enjeux[N 2], il peaufine son apprentissage du piano en complet autodidacte en même temps qu'il mûrit son rapport à l'écriture. Fort d’un diplôme de sciences politiques il revient à Monaco en 1939 avant d’être mobilisé l'année d'après. Il est affecté dans l'infanterie et dirige un groupe de tirailleurs algériens. Sa vocation de compositeur s’affirme après sa démobilisation.

En 1940, à l'occasion du mariage de sa sœur, il écrit un Ave Maria pour orgue et violoncelle[N 3], et commence la mise en musique de chansons écrites par une amie. C’est avec ce répertoire qu’il se produit pour la première fois en public le 26 février 1941, au Théâtre des Beaux-arts de Monte-Carlo, sous le nom de Forlane. Ses premiers textes personnels datent sans doute de cette année-là. À la fin d'un concert à Montpellier où se produit Charles Trenet, il lui présente trois de ses chansons, mais ce dernier lui conseille de ne pas les chanter lui-même et de se contenter d'écrire pour les autres.

En 1943, René Baer (grand-oncle d'Édouard Baer) lui confie des textes qui deviendront plus tard des succès : La Chanson du scaphandrier, qui sera aussi chantée par Claire Leclerc, Henri Salvador et Eddie Constantine, et surtout La Chambre, un des moments forts de son jeune répertoire. La même année, Léo Ferré épouse Odette Shunck, qu'il a rencontrée en 1940 à Castres. Le couple s'installe dans une ferme à Beausoleil près de Monaco.

En 1945, alors qu’il est toujours « fermier » et occasionnellement « homme à tout faire » à Radio Monte-Carlo, Léo Ferré rencontre Édith Piaf qui l’encourage à tenter sa chance à Paris.

Ils broyaient du noir, L'opéra du ciel, Suzon, sont à ce jour les plus vieux enregistrements connus de Léo Ferré. Ils furent retrouvés par son fils, Mathieu Ferré, dans le bureau de son père. Il découvre une demi-douzaine d'enregistrements sur disque en « pyral », (constitué d'une feuille d'aluminium ou de zinc recouverte d'une laque). Mêlés à un amoncellement de partitions et de manuscrits, ils sont la plupart totalement inutilisables et seules trois chansons purent être « récupérées ». Si la date et les circonstances des enregistrements demeurent inconnues, tout laisse à croire que c'est vers le milieu des années 1940 que Ferré les grava[N 4].

Les débuts à Paris[modifier | modifier le code]

À la fin de l'été 1946 Léo Ferré s'installe dans la capitale française. Il obtient un engagement de trois mois au cabaret Le Bœuf sur le toit où il s'accompagne au piano. Il se lie d'amitié avec Jean-Roger Caussimon, à qui il demande s'il peut mettre en musique son poème « À la Seine ». Ensemble, régulièrement ils feront plusieurs chansons particulièrement appréciées du public comme « Monsieur William » (1950), « Le Temps du tango » (1958) ou encore « Comme à Ostende » (1960) et « Ne chantez pas la mort » (1972).

En avril 1947, Ferré accepte de faire une tournée en Martinique, qui se révèle désastreuse et le conforte dans son aversion du voyage. Faute d'argent, il met six mois avant de revenir. À son retour, il commence à fréquenter le milieu des anarchistes espagnols, exilés du franquisme. Cela nourrira sa rêverie romantique de l'Espagne[N 5], dont « Le Bateau espagnol » et « Le Flamenco de Paris » seront les premières manifestations.

Cette période lui est psychologiquement et financièrement difficile. Pendant sept longues années il doit se contenter d’engagements aléatoires et épisodiques dans les caves à chansons de la capitale : Les Assassins, Aux Trois Mailletz, L'Écluse, La Rose rouge, Le Trou, le Quod Libet, ou encore le Milord l'Arsouille, ces trois derniers étant successivement dirigés par son ami Francis Claude, avec lequel il coécrit plusieurs chansons, dont « La Vie d'artiste » (1950), en écho à sa récente séparation d'avec Odette.

Il finit par se faire une petite réputation dans le « métier », parvenant non sans peine à placer quelques titres chez les interprètes de l’époque : Yvette Giraud[N 6], Renée Lebas[N 7], Édith Piaf[N 8], Henri Salvador[N 9], Marc & André[N 10], puis un peu plus tard Yves Montand et Les Frères Jacques. Mais c'est avec la chanteuse Catherine Sauvage qu'il va trouver sa plus fidèle, passionnée et convaincante ambassadrice[N 11].

Les années Chant du Monde : 1947 - 1953[modifier | modifier le code]

Le 3 mars 1947, Léo Ferré signe son premier contrat avec un éditeur musical : Le Chant du Monde, maison d'édition affiliée au parti communiste. Mis à part « La Chanson du scaphandrier », Ferré n'enregistra aucune des chansons sur lesquelles il cède l'exclusivité des droits au Chant du monde[N 12], sans doute parce qu'il les envisage comme un corpus destiné aux interprètes. À ce stade Ferré n'est pas encore certain de vouloir chanter lui-même. Il le fait par nécessité, pour gagner sa vie.

En 1950, il rencontre Madeleine Rabereau. La relation passionnée qui en naît donne une impulsion nouvelle à sa vie et sa carrière. Il en fait sa muse et elle influe positivement sur la prise de confiance et le devenir charismatique de l'artiste sur scène, ainsi que sur certains choix artistiques (mise en scène et organisation du tour de chant, essentiellement).

En juin de la même année, Léo Ferré renouvelle son contrat avec Le Chant du Monde pour trois ans. Cette fois, le contrat concerne l'édition phonographique, Ferré va pouvoir enfin s'enregistrer. Dès le 26 juin, il est en studio et s'accompagnant lui-même au piano il enregistre quatorze chansons, dont douze sont diffusées en 78 tours[N 13].

Toujours en 1950, il part en Angleterre pour tenir le (petit) rôle d'un pianiste dans le film Cage of Gold (La Cage d'or), de Basil Dearden. C'est son unique apparition au cinéma.

En janvier 1951, Ferré enregistre pour la radio De sac et de cordes, un « récit lyrique » récité par Jean Gabin[N 14] et diffusé sur les ondes en février. Les Frères Jacques, Léo Noël, la cantatrice Laïla Ben Sedira ainsi que divers autres chanteurs et comédiens participent à cet enregistrement. C'est l'occasion pour Ferré de diriger pour la première fois un orchestre symphonique et des chœurs.

Depuis la fin 1947 Ferré produit et anime sur Paris Inter plusieurs cycles d'émissions consacrées à la musique classique. Dans Musique byzantine (1953-1954), il élargit son propos à des questions esthétiques sur la tonalité, l'exotisme, la mélodie, l'opéra, l'ennui, l'originalité ou la « musique guimauve »[2], et affirme avec une acuité polémique ses conceptions anti-modernes, épinglant tout à la fois l'assujettissement de la musique au mercantilisme industriel (« la musique de conserve »[3]) et la décadence intellectualiste en quoi consiste la recherche éperdue de procédés et de systèmes (« le terminus des dilettantes »[4]), incarnée à ses yeux par les avant-gardes, au premier rang desquelles la musique sérielle en plein essor. Un projet ultérieur d'émission ayant été refusé et le succès venant, Léo Ferré cesse de travailler à la radio.

En 1952, pour présenter le concours Verdi à la La Scala de Milan, il écrit le livret et la musique d'un opéra qui transpose de manière grinçante et très noire ses récentes années de galère : La Vie d'artiste[N 15]. Il semble qu'il n'y ait pas tellement tenu, abandonnant très vite cet « exercice »[5] pour d'autres projets. Il en tirera néanmoins la chanson « La Chemise rouge » ainsi que la matière de la chanson « Miséria », intégrées toutes deux à son futur Opéra du pauvre (1983), et plus tardivement la chanson « Vison l'éditeur » (1990).

1953 voit Léo Ferré rejoindre la maison de disques Odéon. Le Chant du Monde lui rappelle qu'il ne s'est pas acquitté du nombre de chansons à leur fournir stipulé dans son contrat. Aussi Ferré retourne-t-il en studio pour leur compte, choisissant de ré-enregistrer toujours au piano mais dans de meilleures conditions techniques onze des douze titres précédemment diffusés en 1950 (« Le Temps des roses rouges » est écartée car elle aurait été jugée « anti-communiste »[6] par la maison de disque)[7]. Ces sessions donnent naissance au 33 tours 25 cm nommé Chansons de Léo Ferré, qui paraît début 1954.

Les années Odéon : 1953 - 1958[modifier | modifier le code]

En avril 1953, Léo Ferré commence les premières séances studio pour la firme Odéon, qui voit paraître le 33 tours 25 cm Paris canaille sur lequel Ferré chante pour la première fois Guillaume Apollinaire, (« Le Pont Mirabeau »). Après avoir été refusé par Yves Montand, Les frères Jacques et Mouloudji, la chanson « Paris canaille » chantée par Catherine Sauvage est un succès. Pour Ferré c'est la fin de la précarité, les interprètes qui l'ignoraient viennent à lui. Il met à profit cette bouffée d’oxygène pour se consacrer à la composition d'un oratorio sur La Chanson du mal-aimé, (il lui consacra plus d'un an de travail, de mars 1952 à avril 1953), vaste poème de Guillaume Apollinaire, dont le recueil Alcools exerce une influence majeure sur sa propre écriture poétique.

En décembre, Léo Ferré chante à « L'Arlequin ». Le Prince Rainier de Monaco est des spectateurs, il lui propose de créer à l'Opéra de Monte-Carlo, La Chanson du mal-aimé.
L'œuvre, pour quatre chanteurs lyriques, est créée sous la baguette du compositeur le 29 avril 1954 à l'Opéra de Monte-Carlo. La Symphonie interrompue, que Léo Ferré compose en trois mois[8], complète le programme. Une captation radiophonique de cette unique représentation est réalisée et est diffusée par Radio Monte-Carlo le 3 mai. Longtemps on a cru la bande détruite, il n'en était rien[N 16]. Après plusieurs démarches infructueuses pour faire vivre sur scène son adaptation du poème d'Apollinaire, Ferré verra son opiniâtreté récompensée en enregistrant l'oratorio sur disque en 1957.

Odéon lui alloue plus de moyens ; ainsi à l'automne 1954, pour l'enregistrement de son second 33 tours 25 cm Le Piano du pauvre, dont il signe tous les arrangements, pour la toute première fois, il dispose d'un grand orchestre qu'il dirige lui-même. Pour des raisons inconnues, cette expérience restera sans lendemain jusqu'en 1971[N 17].

L'année 1954 est décisive pour la reconnaissance de Ferré, comme auteur, interprète et aussi et surtout comme compositeur. Sa renommée va croître au fil des disques et des succès tels que « Le piano du pauvre », « L'Homme »[N 18] (1954), « Le Guinche », ou encore « Pauvre Rutebeuf » (1955).
Cette progression vers la reconnaissance se concrétise par un passage du cabaret au music-hall, avec un récital en vedette à L'Olympia en mars 1955[N 19]. Cette fois encore le succès est mitigé[N 20] et Ferré ne se produit plus dans une grande salle parisienne durant trois ans[9]. Odéon sort le premier 33 tours 30 cm et premier live de l'artiste Récital Léo Ferré à l'Olympia, qui obtient un accueil très confidentiel[9].

En 1956, il publie son troisième 25 cm, Le Guinche, d'où se distingue « Pauvre Rutebeuf », d'après plusieurs textes du poète du XIIIe siècle Rutebeuf[10]. Ce titre va connaître un succès international et devenir un classique très apprécié à travers le monde à l'instar de Le déserteur de Boris Vian ou de Le galérien de Léo Poll[9].

Les surréalistes Benjamin Péret et André Breton saluent ses talents de poète[N 21]. Breton entretient une amitié suivie avec lui, mais refuse cependant de rédiger la préface de son premier recueil de poésies Poète... vos papiers !, dont il n'apprécie pas la teneur. Les deux hommes se brouillent.
Ferré accompagne la publication de son recueil (aux éditions de la Table Ronde) par la sortie d'un album éponyme, où sa femme récite une sélection de poèmes[9], tandis qu'il chante « L'été s'en fout » et « Les Copains d'la neuille »[N 22].

Toujours la même année, Ferré compose La Nuit, un ballet-oratorio que lui a commandé le chorégraphe Roland Petit. C'est une expérience malheureuse et Ferré va abandonner pour de longues années ses ambitions musicales au profit de l'écriture. Il commence la rédaction de Benoît Misère, qui sera son unique incursion dans le champ du roman.

1957 célèbre le centenaire de la publication du recueil Les Fleurs du mal de Charles Baudelaire. Léo Ferré fait paraître la même année un album éponyme, devenant le premier chanteur à consacrer la totalité d'un LP à un poète.

Ces deux albums confèrent au chanteur un statut particulier, qu'il entendra faire perdurer toute son existence[9]. L'artiste, ambitieux et exigeant, désire mener une « croisade » poétique pour faire voler en éclats la distinction entre poésie et chanson, et pour contrecarrer par le haut ce qu'il juge être la médiocrité des paroliers de son époque[11].

La même année paraît le super 45 tours, « Java partout », « La Zizique », « Mon sébasto », un extended play qui confirme que Ferré, malgré ses ambitions de compositeur, ne néglige pas pour autant son public des cabarets, où il continue à régulièrement se produire. Il y rencontre Paul Castanier, pianiste aveugle (qui va devenir son accompagnateur jusqu'en 1973), le guitariste Barthélémy Rosso (qui jouera pour Félix Leclerc et Georges Brassens). Ferré se lie également avec le pianiste et arrangeur Jean-Michel Defaye, la chanteuse et ondiste Janine de Waleyne.

Accompagné par Castanier et Rosso, auquel s'est joint l'accordéon de Jean Cardon, Léo Ferré pour la troisième fois s'essaie à séduire le public d'une grande salle parisienne. C'est ainsi qu'il est, du 3 au 15 janvier 1958, sur la scène de Bobino. L'artiste qui reste sur le succès mitigé de l'Olympia de 1955, n'est plus désormais contraint d'être « figé » devant son piano, il interprète désormais ses chansons en les accompagnant d'une gestuelle travaillée. Un jeu de scène — qu'il abandonnera par ailleurs très vite, pour revenir à plus de sobriété devant le public — qui lui vaut d'être désormais reconnu comme interprète[9]. Un album live Léo Ferré à Bobino est distribué.

Léo Ferré publie son cinquième et ultime album chez Odéon, Encore du Léo Ferré. Ce 30 cm inclut la chanson « Le Temps du tango », qui est son premier vrai succès personnel en tant qu'interprète[9]. Les titres « La Vie moderne », « Dieu est nègre » et « Le Jazz band » comptent parmi les futurs classiques de l'artiste.

Léo Ferré quitte la maison de disques Odéon, pour laquelle en six ans, il a produit treize 78 tours (de 1953 à 1955), une trentaine de super 45 tours (y compris les rééditions), trois 33 tours 25 cm et six 33 tours 30 cm originaux[9], (où figure Poète... vos papiers ! dit par sa compagne).

1959, une année de transition[modifier | modifier le code]

Léo Ferré n'est plus lié par contrat à une quelconque maison de disques. Pour autant, il n'en reste pas moins très impliqué dans l'écriture et la scène.

Ainsi, en janvier, il entre en studio, où il réalise, accompagné par vingt musiciens la bande originale du film Douze heures d'horloge ; Catherine Sauvage chante le titre générique « La Poisse »[N 23].

En avril, il chante à la Mutualité et au Moulin de la galette.

En septembre, à la radio Ferré interprète une première version de « L'Âge d'or »[N 24], et déclare avoir durant l'été composé cinquante et une nouvelles chansons. Tout au long de l'année, il va régulièrement être invité à la radio par le poète Luc Bérimont, qui anime l'émission hebdomadaire Avants-premières[N 25]. Ce dernier enregistrera et conservera nombre des prestations radiophoniques de l'artiste venu présenter ses nouvelles créations[12] (plusieurs de ses inédits seront réunis en un CD en 2006 : La Mauvaise Graine).

Durant l'automne, l'artiste envisage d'acheter le Fort du Guesclin, îlot situé entre Cancale et Saint-Malo. Pour concrétiser ce projet, il vend aux Éditions Méridian - son nouvel éditeur - les droits d'éditions de cent cinquante neuf titres, renonçant par la même à une indépendance acquise depuis décembre 1954, date à laquelle il s'était libéré de toute contrainte éditoriale[12]. Le Fort du Guesclin est sien ! Ce sera pour Ferré le début d'un amour-passion pour la Bretagne, qui lui inspire entre autres le long poème Les Chants de la fureur, dans lequel il va puiser la matière de pas moins de sept chansons, la plus célèbre étant La Mémoire et la Mer[N 26].

Léo Ferré chante, à partir du 20 novembre, au Drap d'Or ; la chanson La mauvaise graine sera un des titres majeurs de son nouveau récital[N 27].

Très productif en cette année 1959, Léo Ferré a désormais en « stocks » de nombreuses chansons à venir[12].

Les années Barclay : 1960-1968[modifier | modifier le code]

En 1960 Léo Ferré rejoint le label florissant d'Eddie Barclay. À l'instar d'un Georges Brassens ou d'un Jacques Brel, Léo Ferré est à présent considéré comme « un grand de la chanson française » et du music-hall, où il maîtrise ses effets. Mettant entre parenthèses les expériences musicales de la précédente décennie, il emploie son énergie et sa verve prolixe à la chanson. Jean-Michel Defaye son orchestrateur, crée le « son Ferré » caractéristique de cette première époque Barclay et donne durant dix ans une cohésion musicale aux créations du poète.

La première publication de Ferré chez Barclay n'est pas son album sur les poésies d'Aragon, prêt depuis 1959, mais un album de chansons se voulant accrocheuses et populaires, selon le souhait d'Eddie Barclay. Intitulé Paname, ce 33 tours 25 cm vaut à l'artiste de remporter de nouveaux succès avec les chansons « Paname » et « Jolie môme » (parallèlement interprétée par Juliette Gréco). Ferré y prolonge sa collaboration avec son ami Jean-Roger Caussimon (Comme à Ostende) et met aussi en musique l'éditeur et écrivain Pierre Seghers (« Merde à Vauban »), entre autres. L'album paraît à la fin de l'année 1960. Ferré enregistre dans la foulée Les Chansons d'Aragon, en janvier 1961. Ce disque fait date et va s'imposer assez rapidement comme une référence incontournable dans le monde de la chanson.

Pour son nouvel album 25 cm sur ses propres textes, Léo Ferré se montre très offensif : Mon général, Regardez-les (texte de Francis Claude), La gueuse, Pacific Blues, Les rupins, Miss Guéguerre, Thank you satan, Les 400 coups. Le disque est gravé et pressé, mais ne sortira jamais sous cette forme. Plusieurs chansons se voient interdites d'antenne ; à cette censure officielle s'ajoute la censure interne de sa maison de disques. Plusieurs chansons sont récupérées en Super 45 tours[N 28].

Tour à tour, Léo Ferré se fait sarcastique, mordant, moqueur, (Les rupins, Les parisiens), antimilitariste (Miss guéguerre), ironique et misogyne (Les femmes), tendre (Nous deux, Les chéris, L'amour), romantique (Vingt ans), anarchiste vitupérant son époque (Les temps difficiles, Les 400 coups).

En 2003, parait un album CD très justement nommé Les Chansons interdites... et autres, (s'inspirant du titre du 45 tours de 61), outre les douze titres cités ci-dessus, il en propose six supplémentaires : Pacific blues*, Regardez-les*, Mon général*, La gueuse*, Chanson mécanisé, Le vent (quatre d'entre elles (*) étaient initialement sur l'album Mort né).

Mon général interpelle Charles de Gaulle et fait la différence entre celui de 1940-1944 et le chef d'État qu'il est alors : «… Parait qu'on veut vous faire élire, c'est vrai sans blaque c'est enfantin, ils savent pas que les vacheries de la gloire c'est qu'au milieu d'une page d'histoire, il faut savoir passer la main / (…) / Mon général j'ai souvenance que vous avez sauvé la France, c'est Jeanne d'Arc qui me l'a dit, c'est une femme qui avait de la technique malgré sa fin peu catholique, vous aviez les mêmes soucis… » (sic Léo Ferré)

Thank you Satan est devenue au fil du temps, l'une des chansons les plus emblématique de l'œuvre de Ferré dans sa veine anarchiste. Sa chute, telle une prémonition, clôt, (provisoirement), cet épisode de censure : «… et que l'on ne me fasse point taire et que je chante pour ton bien, dans ce monde où les muselières ne sont pas faites pour les chiens ». (sic Léo Ferré)

Par deux fois, (en début et fin d'année) Léo Ferré se produit à l'Alhambra, prestations qui confirment que l'auteur-compositeur-interprète tout qualifié qu'il est de « difficile », n'en est pas moins devenu pour autant un artiste populaire. Le récital donne lieu à une captation.

L'artiste vitupère comme jamais auparavant son époque ; essor de la société de consommation, bellicisme et torture (en pleine Guerre d'Algérie), tutelle de Charles de Gaulle, bourgeoisie étouffante… Cette liberté de ton se voit régulièrement interdite d'antenne, mais finit par s'imposer lorsque Ferré est porté par ses succès Paname, Jolie môme (1960) et dans une moindre mesure L'Affiche rouge (sur le texte d'Aragon).

Léo Ferré, au grand gala du disque de 1966 à Amsterdam.

Ferré se produit à guichets fermés dans les plus grandes salles parisiennes, pour des périodes de deux à six semaines, en privilégiant tout particulièrement Bobino. Il tourne peu en province, mais se rend pour la première fois au Canada en 1963. Il y retournera régulièrement jusqu'à la fin de sa vie. Il se montre peu à la télévision et se tient volontairement éloigné du « métier ».

De 1963 à 1968, Léo Ferré vit dans le Lot, où il a acheté une demeure du XVIe siècle plutôt vétuste, le château de Pechrigal (« tertre royal » en quercynois), que Ferré rebaptise Perdrigal (« perdrix » en occitan). En sus de sa production de chansons, il y écrit, sans chercher à faire publier quoi que ce soit, des textes de réflexions et de longs poèmes élaborés. Il s'adonne en outre à sa passion de l'imprimerie, en s'y faisant installer du matériel professionnel. Ainsi, il apprend à typographier, à brocher et édite dans le commerce le journal de son épouse, un livre de deux cents pages qui décrit leur quotidien difficile. Le couple – dont la relation se dégrade - vit entouré de très nombreux animaux, à commencer par la chimpanzée Pépée, achetée en 1961 à un dresseur. Léo Ferré a développé une relation privilégiée avec cet animal, mais n'a pas su s'en montrer le maître ; le singe est invivable, colérique, destructeur. Cela devient très contraignant et isolant.

Toutefois au début de l'année 1966, Madeleine et Léo se produisent conjointement lors d'une soirée intitulée « Madeleine et Léo Ferré disent et chantent les poètes ». Il s'agit d'un enregistrement public organisé par le poète Luc Bérimont au studio 102 de la Maison de la Radio, pour l'émission dont il est producteur : « La Fine fleur de la chanson française », diffusée sur France-Inter. Au cours de cette soirée, Madeleine dit, en particulier, le « Poète contumace » de Tristan Corbière et « le Crachat » de Léo Ferré.

En 1967, Barclay censure la chanson « À une chanteuse morte ». Ferré lui intente un procès, qu'il perd. La même année, à l'occasion du centenaire de la mort de Baudelaire, Ferré consacre un double-album au poète.

En mars 1968, Léo Ferré part assurer un gala et ne revient pas au domicile conjugal, malgré les menaces de son épouse. Pépée se blesse et ne se laisse approcher par personne. Au désespoir, Madeleine fait tuer le chimpanzé et plusieurs autres animaux par un voisin chasseur. Ferré en sera terriblement affecté. La chanson « Pépée » est le requiem de ce drame intime.

Après l'avoir raillée (« Épique époque » en 1964, « Le Palladium » et « Les Romantiques » en 1966), et alors qu'il vilipende l'immobilisme et la soumission du peuple dans une France repue et bien-pensante (« Ils ont voté », « La Grève », 1967), c'est dans la jeunesse que Léo Ferré place ses derniers espoirs de changement (« Salut, beatnik ! », 1967). Le 10 mai, première nuit des barricades au Quartier latin de Paris, Léo Ferré chante à la Mutualité pour la Fédération anarchiste comme il le fait chaque année depuis 1948. Il interprète pour la première fois la chanson « Les Anarchistes ». Puis il repart dans le Sud rejoindre sa nouvelle compagne, Marie-Christine Diaz, sans prendre part aux événements de Mai. Il vit quelque temps en Lozère, puis en Ardèche.

Les années Barclay : 1968-1974[modifier | modifier le code]

Léo Ferré, Fête du PSU, Colombes, 1973
Léo Ferré face au public, Fête du PSU, Colombes, 1973

À partir de l’été 68, Léo Ferré se plonge dans la mise en musique de poèmes extraits de son recueil Poète... vos papiers !. Ces nouvelles chansons, enregistrées sur les albums L'Été 68 et Amour Anarchie[N 29], seront perçues par la critique comme un renouvellement de son inspiration alors que ces textes ont été pour la plupart écrits au début des années 1950.

Le succès de « C'est extra » en 1969 élargit considérablement son audience, tout particulièrement auprès de la jeunesse. La réceptivité de ce nouvel auditoire, qui reconnaît dans le poète le « prophète » de sa propre révolte, amène Ferré à éclater dans certaines de ses chansons les structures traditionnelles au profit de longs monologues discursifs s'apparentant aux arts oratoires. Par un travail très précis sur la voix parlée (rythme, élocution) et une écriture rhétorique inspirée de la prose de Rimbaud, Ferré ritualise sa parole sur un mode incantatoire[13] et dramatique, qui vise à emporter son auditoire (« Le Chien », « La Violence et l'Ennui », « Le Conditionnel de variétés », « La Solitude », « Préface », « Il n'y a plus rien »). Cette recherche ne sera pas toujours bien comprise et Ferré va dorénavant partager le public et la critique comme jamais.

À cela s'ajoute son attrait pour le rock anglo-saxon, qu'il envisage comme un moyen de dépoussiérer les vieilles habitudes du paysage musical français. Ainsi en 1969, il enregistre à New York une version inédite du « Chien » avec des musiciens de jazz-rock (John McLaughlin et Billy Cobham, respectivement guitariste et batteur du Mahavishnu Orchestra, et Miroslav Vitouš, bassiste de Weather Report). Initialement ce devait être avec Jimi Hendrix. Pour d'obscures raisons, Ferré n'utilise pas cette version et réenregistre le titre avec un jeune groupe français que sa maison de disques veut mettre en avant : Zoo. La collaboration durera le temps de deux albums (Amour Anarchie, La Solitude) et d'une tournée en 1971. Toujours en 1969, il rencontre Brel et Brassens lors d'un entretien pour RTL. Ferré s’établit en Italie, entre Florence et Sienne.

En 1970, sa maison de disques écarte « Avec le temps » du double LP Amour Anarchie. Sortie « à la sauvette » en 45 tours, cette chanson tragique inspirée de ses propres désillusions devient un classique instantané, le plus grand succès de Ferré, qui ne cesse d'être repris en France et à l'étranger (voir la Liste des interprètes de Léo Ferré). La même année voit la publication de son roman autobiographique Benoît Misère. L'indifférence du monde littéraire et le peu d'implication de l'éditeur retiendront Ferré de retenter l'expérience (malgré des projets ultérieurs). Il saute par contre sur l'occasion que lui offre Jean-Pierre Mocky de renouer avec ses rêves orchestraux en lui demandant de composer la musique de son film L'Albatros. Ferré écrit et orchestre quarante minutes de musique symphonique. La collaboration se passe mal ; Mocky n'utilise que cinq minutes. Ferré reprend ce matériau pour créer l'année d'après les chansons « Ton style » et « Tu ne dis jamais rien », avec quoi il décide de se passer désormais d'un arrangeur. Voulant s'affirmer aux yeux de tous comme musicien, Ferré décide alors de ré-enregistrer La Chanson du mal-aimé dans de meilleures conditions techniques. Cette fois il dirige, chante et dit le texte seul, en lieu et place des chanteurs lyriques d'autrefois, ce qui l'amène à modifier légèrement son orchestration.

Après avoir été idolâtré par de nombreux jeunes, Ferré subit en 1971 une contestation virulente d'une minorité du public se disant gauchiste, qui vient régulièrement perturber les concerts. Ces « désordres » reprendront de plus belle en 1973 et en 1974, au point de lui faire un temps envisager d'arrêter la scène.

1972 signe son retour à l'Olympia, où il ne s'est pas produit depuis 1955. Très actif durant ces années, il fait une tournée au Liban, en Algérie, effectue de nombreux galas au profit d'ouvriers grévistes, ou encore du jeune journal Libération, alors totalement indépendant financièrement et politiquement. Il tourne partout en France, en Suisse, en Belgique, et participe avec Brassens à un concert en faveur de l'abolition de la peine de mort, contre laquelle il a déjà écrit en 1964 la chanson « Ni Dieu ni maître », considérée comme un de ses classiques, et contre laquelle il écrira encore « La Mort des loups » (1975).

Le 5 mars 1974, il épouse à Florence sa compagne Marie-Christine Diaz, avec qui il aura trois enfants : Mathieu, le 29 mai 1970, Marie-Cécile, le 20 juillet 1974 et Manuella, le 26 janvier 1978. Durant l'année précédente sont sortis deux disques très noirs : Il n'y a plus rien, qui met en mots et en musique la désillusion de Mai 68, et Et... Basta !, où Ferré fait un bilan de ses souvenirs intimes et règle ses comptes dans un long monologue en prose, qui n'est plus à proprement parler de la chanson. Sur le premier disque, Ferré est exclusivement symphonique. Sur le second, l'accompagnement se réduit au contraire à quelques instruments.

Le départ de son pianiste Paul Castanier, fidèle accompagnateur depuis 1957, ainsi que la rupture en 1974 avec la maison Barclay, à la suite d'une accumulation de différends vont contraindre juridiquement Léo Ferré au silence pendant plusieurs mois, il se consacre alors principalement à la composition et la direction d’orchestre.

Au cours de cette période la chanteuse Pia Colombo « prête » sa voix à Léo Ferré. c'est dans ce contexte que sort en 1975 l'album Pia Colombo chante Ferré 75, où elle interprète cinq nouvelles chansons de l'artiste. Conjointement à ce disque, sort l'unique album instrumental de Ferré, Ferré muet… dirige, où sont donnés dans une version symphonique quatre des cinq titres précédemment enregistré par la chanteuse.

C'est en participant au Festival de Vence organisé par son ami le violoniste Ivry Gitlis, qu'il rencontre le pianiste classique Dag Achatz (en), avec lequel il enregistre le Concerto pour la main gauche de Ravel. Ensemble, ils donnent cinq semaines un spectacle hors-normes à l'Opéra comique, avec La Chanson du mal-aimé en piano-voix, Et... Basta ! et de nouvelles chansons « en chantier », et L'Espoir, qui est emblématique du lyrisme « espagnol » de l'artiste. C'est un véritable succès public, malgré une incompréhension et un rejet critique quasiment unanimes.

Les années toscanes : 1975-1993[modifier | modifier le code]

Léo Ferré et Alain Meilland (à droite) au Printemps de Bourges en avril 1985.

En 1975 Léo Ferré dirige sur scène l’Orchestre de l’Institut des Hautes Études Musicales de Montreux, puis l’Orchestre Symphonique de Liège et en novembre, l’Orchestre Pasdeloup au Palais des congrès de Paris, à l’occasion de la publication de l’album Ferré muet dirige…, enregistré avec Dag Achatz. Ferré tient la gageure de diriger l'orchestre et chanter en même temps. Il mélange Ravel et Beethoven à ses propres compositions[N 30], et inverse le placement de l'orchestre. 140 musiciens et choristes sont présents sur scène. C'est de nouveau une expérience de spectacle inédite, cassant les conventions et décloisonnant les univers. Ferré fait salle comble durant cinq semaines, mais la critique issue du monde musical classique rejette ce spectacle hybride. Ferré en est profondément blessé et malgré ses nombreuses tentatives il éprouvera de grandes difficultés à rééditer ce genre de spectacle. Faute de pouvoir être accompagné par un grand orchestre et plutôt que de se produire sur scène en petite formation, Léo Ferré fait le choix de s'accompagner tantôt au piano comme à ses débuts, tantôt de chanter sur les bandes-orchestre de ses enregistrements studio.

En 1976, recouvrant le droit de s'enregistrer, il signe chez CBS. À partir de cette date la majeure partie de ses enregistrements sera réalisée avec l’Orchestre symphonique de la RAI, placé sous sa direction[N 31]. La major va très vite se débarrasser de Ferré, dont les retombées commerciales pourtant réelles sont jugées trop faibles en regard de l'investissement qu'il représente (son esthétique à contre-courant de toutes les modes rend malaisée sa programmation sur les ondes et complique désormais la possibilité d'un « tube »). Lâché par le « métier »[N 32], définitivement dégoûté de n'être qu'une « marchandise pour les producteurs »[14], Ferré se résout en 1979 à assurer lui-même la production de ses disques en louant à ses frais studio, musiciens et techniciens, ne signant plus que des contrats de distribution avec les maisons de disques, et cela jusqu'à la fin de sa carrière[N 33].

De 1976 à 1979 il tourne moins[15]. Il s'éloigne quelque peu de l'expression violemment déclamatrice de sa révolte pour ne pas s'enfermer dans un rôle[N 34] et pour mieux célébrer les forces spirituelles qui l'habitent. Les albums Je te donne (1976), La Frime (1977) et Il est six heures ici et midi à New York (1979) font la part belle à un lyrisme toujours aussi charnel mais d'une plus grande sérénité. Chacun d'entre eux aurait pu proposer le double de titres tant Ferré a accumulé de textes et tant il compose sans cesse[16]. En témoignent pour la seule année 1977 ses maquettes d'un troisième album consacré à Baudelaire (publié en 2008) et celle de Je parle à n'importe qui (inédit), long monologue cryptique en prose et en vers libres qui peut être considéré comme le « suite et fin » radical d'Et... basta !. Ferré nourrira toujours beaucoup plus de projets qu'il ne saura en officialiser.

Il continue ses travaux d'auto-édition durant toute la décennie[N 35], tirant plusieurs plaquettes aux formats inusités, accompagnées de nombreuses photographies, illustrations, lithographies et gravures en bichromie, qu'il ne cherche pas à commercialiser si ce n'est parfois lors de ses spectacles.

En 1980, à la demande de l'éditeur Plasma, il assemble un nouveau recueil, qu'il intitule Testament phonographe. Cela lui permet de rendre disponible les textes de ses chansons enregistrées entre 1962 et 1980, ainsi que plusieurs inédits. Le livre se vendra à plusieurs milliers d'exemplaires avant que l'éditeur ne fasse faillite, sans avoir reversé un seul centime à l'artiste. La même année paraît La Violence et l'Ennui, un album de rupture avec le tout-symphonique qui inaugure une recherche du contraste propre au Ferré des années 1980. Cet album donne à entendre Villon et sa célèbre « Ballade des pendus », un poète peu mis en avant jusqu'ici par Ferré mais cher à son cœur.

En 1982, Léo Ferré participe au sixième Printemps de Bourges et publie le triple LP Ludwig – L'Imaginaire – Le Bateau ivre, souvent considéré comme un des sommets de sa discographie[17]. L'année d'après il reprend La Nuit, son feuilleton lyrique de 1956, le modifie en profondeur pour en faire une nouvelle œuvre baroque par son foisonnement et ses sautes de registre poétique et musical. Ce sera l'épique quadruple album L'Opéra du pauvre, auquel il adjoint Le Chant du hibou, une ballade instrumentale pour violon et orchestre en trois mouvements. Toujours en 1983, il donne un concert de soutien au profit de Radio libertaire[N 36], alors menacée d'interdiction par l'État, et écrit à l'instigation du comédien-dramaturge Richard Martin les dialogues de la pièce L'Opéra des rats, qui sera donnée au Théâtre Toursky de Marseille la même année, puis en 1996.

Ce travail intense ne l'empêche pas de se remettre à sillonner les routes[N 37] pour se produire devant un large public dont le renouvellement constant fait sa fierté, lui qui est souvent moqué par les journalistes sur son âge[N 38]. La décennie 80 voit le rapport entre Ferré et son public se modifier pour aller vers une plus grande connivence, débarrassée de l'hystérie idolâtre des premières années 1970. Les récitals restent cependant très offensifs[N 39] et durent alors près de trois heures. Avec une spontanéité volontiers digressive l'artiste n'hésite pas à railler et déconstruire certaines de ses chansons emblématiques. En témoigne le récital donné au Théâtre des Champs-Élysées en avril 1984, qui « balaye » quatre décennies d'un travail d'écriture poétique ininterrompue. Cette même année, il dirige l’Orchestre Symphonique de Lorient pour sept concerts atypiques, tous les morceaux étant reliés les uns aux autres par la récitation du poème « Métamec ». Ferré revient une nouvelle fois à l'Olympia, puis clôt l'année en dirigeant l'Orchestre symphonique et lyrique de Nancy pour trois représentations où il redonne La Chanson du mal-aimé, à la salle Victor Poirel à Nancy.

Il consacre l’hiver 1984-1985 à la composition et au filmage des Loubards, un album et une émission sur de nouveaux textes de son vieil ami Caussimon. La même année il dirige l'Orchestre de la Cité de Barcelone pour deux concerts nocturnes devant la cathédrale en compagnie du guitariste catalan Toti Soler, puis l’Orchestre Métropolitain de Montréal pour quatre représentations.

En février 1986, toujours fidèle aux anarchistes, Léo Ferré inaugure le Théâtre Libertaire de Paris (Théâtre Déjazet) pendant six semaines avec un récital de nouveau exclusivement consacré aux poètes, qu'il n'a pas cessé de mettre en musique (dans les années 1980 surtout Rimbaud et Apollinaire). Il reviendra au TLP pour chacun de ses grands rendez-vous parisiens, en 1988 et en 1990. A la fin de l'année paraît le double LP On n'est pas sérieux quand on a 17 ans, qui synthétise toutes les facettes de son travail en assemblant des éléments épars de ses innombrables chantiers en cours.

En 1987, Ferré entame une nouvelle « tournée-marathon » : en France, en Allemagne, en Autriche, en Italie, en Belgique, au Canada et jusqu'au Japon, où le public l'accueille très chaleureusement. Il participe aux troisièmes Francofolies de La Rochelle, qui lui rendent hommage à travers un concert où Jacques Higelin, Mama Béa, Catherine Ribeiro et d'autres chanteurs reprennent ses chansons. Le public français accueille désormais de plus en plus souvent ses entrées en scène par une longue ovation fraternelle, debout. À partir de 1990 Ferré termine tous ses récitals par « Avec le temps », qu'il demande au public de ne pas applaudir[N 40], disparaissant dans le silence vers le néant des coulisses, sans rappel.

En 1991, pour ce qu'il sait être son dernier album et à l'occasion du centenaire de la mort de Rimbaud il choisit de s'effacer derrière le poète en disant/psalmodiant Une saison en enfer seul au piano. Il dirige des musiciens classiques une dernière fois en compagnie de la Philharmonie de Lorraine. Hospitalisé fin 1992, il doit annuler sa rentrée parisienne au Rex. Il fonde les éditions musicales La Mémoire et la Mer afin que ses ayants droit puissent mieux veiller à l'utilisation future de son œuvre. Sa dernière apparition publique a lieu à la Fête de l'Humanité où l'a invité Bernard Lavilliers, avec qui il chante devant plusieurs milliers de personnes « Est-ce ainsi que les hommes vivent ? » de Louis Aragon et « Les Anarchistes ».

Léo Ferré décède chez lui le 14 juillet 1993 à l'âge de 76 ans, des suites d'une maladie qui le taraude depuis plusieurs années. Il est inhumé à Monaco, dans l'intimité.

« Je vous donne ma voix et puis tous mes violons / Vous savez qui je suis maintenant ? / Le vent je suis le vent »

— Léo Ferré, Vous savez qui je suis maintenant ?

Son style[modifier | modifier le code]

Léo Ferré est une référence incontournable de la chanson française. Mêlant l'amour et la révolte, le lyrique et le populaire, l'érudition et la provocation, l'ironie (grinçante) et le dramatisme, la plus grande simplicité et la démesure épique, Ferré dépeint des états d'âme plus qu'il ne raconte des histoires avec des personnages. Son chant secoue plus qu'il ne flatte. Cet artiste est celui par qui la chanson a su acquérir un langage véritablement critique[18].

L'écriture textuelle[modifier | modifier le code]

Ferré est considéré comme un poète marquant de la deuxième moitié du XXe siècle, avec une expression riche et profonde, où l'influence du surréalisme se fait sentir notamment dans la deuxième moitié de l'œuvre enregistrée. Il utilise un vocabulaire étendu, des champs lexicaux récurrents plutôt inattendus par rapport aux sujets choisis, il joue avec la connotation usuelle des mots, forge des néologismes, crée des images complexes s'engendrant les unes les autres, avec de nombreux changements de registre et de rythme ; l'intertexte littéraire y est abondant, le sens rarement univoque.

En tant qu'écrivain, il a abordé - en les subvertissant à des degrés divers - le récit d'enfance autofictionnel (Benoît Misère, 1970), le genre épistolaire (Lettres non postées, inachevé), l'essai (Technique de l'exil, Le Style, Les idoles n'existent pas, Introduction à l'anarchie, Introduction à la poésie/Le mot voilà l'ennemi !, Introduction à la folie), le portrait, voire l'autoportrait (préface à l'édition au Livre de poche des Poèmes saturniens de Paul Verlaine, 1961 ; préface au recueil consacré à Jean-Roger Caussimon dans la collection Poètes d'aujourd'hui, 1967). Il s'est frotté au théâtre (L'Opéra des rats, 1983), il a publié des recueils de poésies (Poète... vos papiers !, 1956 ; Testament phonographe, 1980) et composé de vastes poèmes ouvragés (La Mémoire et la Mer (version longue), Le Chemin d'enfer, Perdrigal/Le Loup, Death… Death… Death…, Métamec).

L'écriture musicale[modifier | modifier le code]

Léo Ferré est un infatigable passeur. En mettant en musique ses modèles et ses affinités, notamment Apollinaire, Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Villon, Aragon et quelques autres (Rutebeuf, Cesare Pavese, Jean-Roger Caussimon…) il contribue à en maintenir l'aura auprès d'un public élargi.

Hors de la chanson, Léo Ferré s'est essayé à la composition de différents genres : l'opéra avec La Vie d'artiste (inédit), l'oratorio en 1953 avec La Chanson du mal-aimé (texte d'Apollinaire), le ballet chanté en 1956 avec La Nuit, la musique instrumentale avec la Symphonie interrompue (1954), Le Chant du hibou (1983), Le Concerto pour bandonéon (inachevé), et enfin la musique de film pour Douze heures d'horloge (1959), avec Lino Ventura, ou L'Albatros de Jean-Pierre Mocky (1971). Il faut ajouter à cela la direction d'orchestre, qu'il apprend en autodidacte. De 1975 à 1990, Léo Ferré dirige occasionnellement les orchestres symphoniques qu'on veut bien lui prêter, lors de représentations en France, en Italie, au Canada, en Espagne, en Suisse et en Belgique.

L'interprétation[modifier | modifier le code]

Son héritage[modifier | modifier le code]

Influence artistique[modifier | modifier le code]

Honneurs officiels[modifier | modifier le code]

« Le seul honneur pour un artiste, c'est de n'en pas avoir »

— Léo Ferré, entretien avec Pierre Bouteiller, France 3, août 1984.

De son vivant, Léo Ferré a refusé de recevoir le Grand Prix de la Chanson Française en 1986[19], d'être fait Commandeur des Arts et Lettres, de soutenir François Mitterrand contre la promesse d'avoir à sa disposition un orchestre symphonique de premier ordre, et d'être l'invité d'honneur des premières Victoires de la musique en 1987[20].

Livry-Gargan - Square Léo Ferré.

En 2003, a été inaugurée la place Léo-Ferré à Monaco, sur laquelle a été installé le visage en bronze de l'artiste, par le sculpteur Blaise Devissi.

La Cité scolaire de Gourdon (Lot) porte le nom de l'artiste. Elle comprend un collège, un lycée général et un lycée professionnel. Il existe une rue Léo Ferré à Angers, à Bagneux, à Gratentour et à Pierrefitte-sur-Seine, Chateaubriant. Une école primaire publique porte son nom à Montauban.

Une variété de rose originaire d'Asie porte le nom de l'artiste. Sa fleur est bicolore : blanc-or bordé de rouge carmin.

En 2006, la commune de Grigny, dans le Rhône, inaugure une médiathèque Léo Ferré.

En 2007, l'artiste plasticienne Miss.Tic a réalisé deux grands pochoirs muraux représentant Ferré et son chimpanzée Pépée pour la résidence universitaire d'Orly.

En 2009 ont été inaugurés la place et le square Léo-Ferré, à Paris (XIIe arrondissement).

En 2012 La première école de musique à porter son nom est à Martignas-sur-Jalle en Gironde.

En 2013, la Salle du Canton, une salle de spectacles de 200 places dans le quartier de Fontvieille à Monaco, est renommée Espace Léo Ferré. L'inauguration par Albert et Catherine De Monaco a eu lieu le 11 juin 2013. Plusieurs autres salles de concerts portent son nom.

Discographie[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Concerts filmés[modifier | modifier le code]

Cette liste ne recense que les concerts filmés commercialisés à ce jour.

Documentaires sur Léo Ferré[modifier | modifier le code]

  • 1994 : Léo Ferré par lui-même
  • 2002 : Thank you Ferré
  • 2002 : Léo Ferré, les témoins de sa vie, de Frantz Vaillant
  • 2003 : Hello Ferré, de Thierry Kubler
  • 2013 : Léo Ferré, la mémoire des étoiles, de Frantz Vaillant
  • 2013 : Génération Ferré, de Jorge Amat

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages de Léo Ferré[modifier | modifier le code]

  • La Nuit, feuilleton lyrique (La Table ronde, 1956)
  • Poète... vos papiers !, poèmes (La Table ronde, 1956)
  • Mon programme, plaquette auto-éditée (1968)
  • Benoît Misère, roman (Robert Laffont, 1970)
  • Il est six heures ici et midi à New York, plaquette auto-éditée (Gufo del Tramonto, 1974)
  • Je parle à n'importe qui, plaquette auto-éditée (Gufo del Tramonto, 1979)
  • La Méthode, plaquette auto-éditée (Gufo del Tramonto, 1979)
  • Testament phonographe, textes, poèmes et chansons (Plasma, 1980)

Parutions posthumes[modifier | modifier le code]

  • La Mauvaise Graine, textes et chansons (Édition no 1, 1993)
  • La musique souvent me prend… comme l'amour, recueil critique (La Mémoire et la Mer, 1999)
  • Les Noces de Londres, feuilleton lyrique (La Mémoire et la Mer, 2000)
  • Marie-Jeanne (La Mémoire et la Mer, 2000)
  • Lettres non postées (La Mémoire et la Mer, 2006)
  • Les Chants de la fureur, anthologie (Gallimard-La Mémoire et la Mer, 2013)

En collaboration[modifier | modifier le code]

Parutions posthumes[modifier | modifier le code]

  • Avec le dessinateur Serge Arnoux : Alma Matrix, La Mémoire et la Mer, 2000.

Ouvrages sur Léo Ferré[modifier | modifier le code]

Biographies[modifier | modifier le code]

  • Gilbert Sigaux, Léo Ferré. Éditions de l'Heure, 1962.
  • Dominique Lacout, Léo Ferré[N 42]. Éd Sévigny, 1991.
  • Robert Belleret, Léo Ferré, une vie d'artiste. Actes Sud, 1996.
  • Jacques Vassal, Léo Ferré, la voix sans maître. Le Cherche midi, 2013[N 43].

Entretiens[modifier | modifier le code]

  • Françoise Travelet, Dis donc, Ferré…. Hachette, 1976.
  • Claude Frigara, Léo Ferré, entretiens entre peau et jactance. Christian Pirot, 2003.
  • Quentin Dupont, Vous savez qui je suis, maintenant ?. La Mémoire et la Mer, 2003.

Études[modifier | modifier le code]

  • Charles Estienne, Poètes d'aujourd'hui : Léo Ferré. Seghers, 1962.
  • Françoise Travelet, Poètes d'aujourd'hui : Léo Ferré, les années-galaxie. Seghers, 1986.
  • Christine Letellier, Léo Ferré, l'Unique et sa Solitude. Nizet, 1993.
  • Collectif, Cahiers d'études Léo Ferré. Éditions du Petit Véhicule, 1998-2013.
    • no 0 - Olivier Bernex et la barque du temps (2003)
    • no 1 - La Marge (1998)
    • no 2 - Words… Words… Words… (1999)
    • no 3 - De toutes les couleurs (1999)
    • no 4 - Écoute-moi (2000)
    • no 5 - Muss es sein ? Es muss sein ! (2000)
    • no 6 - Technique de l’exil (2001)
    • no 7 - Marseille (2002)
    • no 8 - La Mélancolie (2003)
    • no 9 - Amour Anarchie (2005)
    • no 10 - À la Seine : Caussimon-Ferré, frères du hasard (2007)
    • no 11 - La Mémoire et la Mer (2013)
  • Jacques Layani, Les Chemins de Léo Ferré. Christian Pirot, 2005.
  • Claude Frigara, Léo Ferré ou l'astre de liberté, in Chroniques d'un âge d'or. Christian Pirot, 2007.
  • Yann Valade, Léo Ferré, la Révolte et l'Amour. Les Belles Lettres, 2008.
  • Céline Chabot-Canet, Léo Ferré : une voix et un phrasé emblématiques. L'Harmattan, 2008.
  • Max Leroy, Les Orages libertaires - Politique de Léo Ferré, Atelier de création libertaire, 2012, (ISBN 978-2-35104-056-0), notice éditeur.

Livres de photographies[modifier | modifier le code]

Témoignages[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

  • Dominique Lacout & Didier Barbelivien, Léo Ferré, la Chanson du Bien-Aimé. Éditions du Rocher, 1993.
  • Collectif, Les Copains d'la neuille (bulletin d'information semestriel sur l'actualité autour de Léo Ferré). La Mémoire et la Mer, 2001-aujourd'hui.
  • Dominique Lacout & Alain Wodraska, Léo Ferré, je parle pour dans dix siècles. Didier Carpentier, 2003[N 46].
  • Alain Fournier & Jacques Layani, Léo Ferré, une mémoire graphique. Périgueux, La Lauze, 2000[N 47].
  • José Corréa, Léo Ferré. Nocturne, 2009
  • Nicolas Désiré-Frisque, Léo Ferré. Études, dessins et croquis. Éditions du Petit Véhicule, 2009.
  • Robert Belleret, Dictionnaire Ferré. Fayard, 2013.
  • Ludovic Perrin, On couche toujours avec des morts, la remontée fleuve de l'enfant Ferré. Gallimard, 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Interprètes[modifier | modifier le code]

Liste des interprètes de Léo Ferré

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notices[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il réutilisera cette mélodie 30 ans plus tard, inchangée, lors de ses mises en musique du poète.
  2. Il passe par exemple à côté du Front populaire.
  3. Suivront deux autres œuvres d'inspiration religieuse : un Benedictus et un Agnus Dei.
  4. Livret du double CD Long Box Les années Le Chant du Monde 1947-1953, texte de présentation Robert Belleret. Ce double CD (sortie en 1998), sort ces chansons de l'anonymat où elles sont restées durant plus de 50 ans et les propose au public pour la première fois.
  5. Ferré refusera d'y aller chanter tant que Franco, contre qui il écrit le virulent « Franco la muerte » en 1964 (voir discographie), sera au pouvoir.
  6. Elle enregistre « La Chambre » en 1947, ce qui fait d'elle la première interprète de Léo Ferré au disque, avant Renée Lebas, contrairement à ce qui est souvent dit.
  7. Elle est celle qui le fait découvrir au public en créant sur la scène de l'ABC « Elle tourne… la Terre » dès l’automne 1946. Elle enregistre cette chanson en 1948 et créera aussi « L'Île Saint-Louis » et « Paris canaille », avant Catherine Sauvage.
  8. Elle chante « Les Amants de Paris », jamais enregistrée par Ferré, en 1948.
  9. Il enregistre et interprète sur scène « À Saint-Germain-des-Prés » en 1949.
  10. Le duo enregistre « Monsieur William » en 1950, soit deux ans avant Catherine Sauvage, et trois ans avant les Frères Jacques, dont la version est plus connue.
  11. Elle enregistrera une soixantaine de titres de Ferré, lui consacrant même des récitals entiers.
  12. Il s'agit de « Paris » (mars 1947), « Les Amants de Paris » (avril 1948), « La Mauvaise Étoile », « Histoire de l'amour », « Petite vertu », « Le Banco du diable », « Oubli », « Les Vigiles », « La Rengaine d'amour » (juin 1948), « Elle tourne… la Terre » (mars 1949). Source : Livret du CD Le Temps des roses rouges, 2000. Texte : Alain Raemackers. Léo Ferré enregistrera « Elle tourne… la Terre » en 1990 sur l'album Les Vieux Copains.
  13. La Chanson du scaphandrier/La Vie d'artiste, Le Bateau espagnol/L'Île Saint-Louis, Monsieur Tout-Blanc/À Saint-Germain-des-Prés, Le Flamenco de Paris/Les Forains, L'Inconnue de Londres/Barbarie, L'Esprit de famille/Le Temps des roses rouges.
    Les chansons Monsieur William (version 1950) et La Femme adultère resteront inédites durant plus de 40 ans
  14. « Gabin était entre deux pentes, là… Alors j'avais écrit ça, je ne sais pas pourquoi… Ou j'ai écrit ça en même temps sachant que Gabin accepterait de lire le texte et c'est passé une fois à la radio… On ne le repasse pas souvent, hein ? Pourtant Gabin ce n'est pas moi ! » (Léo Ferré). Source : Avec le temps, une nuit avec Léo Ferré, France Culture, le 1er janvier 1988.
  15. À ne pas confondre avec la chanson homonyme, dont le thème est proche par ailleurs.
  16. Pour la première fois, cette première version de La Chanson du mal-aimé d'Apollinaire, ainsi que la Symphonie interrompue de Ferré, sont diffusées en 2006 sur le double CD Le Piano du pauvre, 1954, Intégrales Archives Léo Ferré, Référence Originale : La Mémoire et la Mer 9952.53.
  17. Léo Ferré durant toute cette période renoncera à écrire ses propres arrangements et à diriger un orchestre. L'hypothèse avancée par Alain Raemackers serait, peut-être, qu'il aurait été découragé de poursuivre dans cette voie par l'avortement des projets de jouer à Paris et à nouveau à Monte-Carlo, au printemps 1955, La Chanson du mal-aimé et la Symphonie interrompue. En 1972, au moment de la sortie de l'album La Chanson du mal-aimé, Ferré amer déclarera : « Il y a 20 ans que je n'écris plus de musique… et pourtant, c'était beau ! »
  18. (Catherine Sauvage chantera sa propre version de L'Homme, avec laquelle elle obtient le Grand Prix du disque 1954[réf. nécessaire])
  19. Léo Ferré s'est précédemment produit « chez » Coquatrix du 14 au 27 mai 1954, en première partie de Joséphine Baker, sans véritablement emporter l'adhésion du public. Source : Livret du triple CD long box Léo Ferré les années Odéon, (2002), texte Éric Didi.
  20. C'est Odette Laure — qui assure la première partie — qui obtient les faveurs du public.
  21. La chanson L'Amour est publiée par Péret dans son Anthologie de l'amour sublime et par Breton, avec la partition, dans sa revue Le surréalisme même.
  22. Léo Ferré livrera en 1958 sur l'album Encore du Léo Ferré des versions alternatives de ces deux titres
  23. Léo Ferré l'interprétera quelquefois sur scène, à Bobino en 1967 entre autres, puis l'enregistrera en 1990 sur l'album Les vieux copains / source : Alain Raemackers
  24. Chanson qu'il ne gravera sur vinyle qu'en 1966 ; album Léo Ferré 1916-19…
  25. Ainsi en ce début d'année, Ferré révèle à Bérimont s'être attelé, (durant le précédent automne), à mettre en musique quinze poèmes de Louis Aragon, qu'il envisage d'enregistrer prochainement, (projet qui finalement ne verra le jour qu'en 1961 chez Barclay).
    En avril, « chez » Bérimond, Léo présente La belle amour, chanson écrite par Michelle Senlis et Claude Delécluse.
    Ce même mois, toujours à la radio, il interprète, accompagné par une modeste formation, Soleil de Luc Bérimont. Quelques semaines plus tard, il y chante Pierre Seghers Des filles, il en pleut. Il confie au poète présentateur, en juin, qu'il vient d'achever la mise en musique de douze poèmes de Verlaine (Poèmes saturniens, Fêtes galantes, Romances sans paroles, Sagesse, Jadis et naguère, Amour, Parallèlement). 3 décembre, Luc Bérimont diffuse au cours de son émission trois chansons captées durant son tour de chant au Drap d'Or, La mauvaise graine, Sérénade, Vitrines. Ensemble, ils présentent aux auditeurs le 17 décembre, le fruit de leur dernière et ultime collaboration Noël, (texte Luc Bérimont, musique Léo Ferré).
  26. L'éditeur Pierre Seghers et Aragon en éditeront chacun des fragments, qui dans la collection Poètes d'aujourd'hui (1962), qui dans Les Lettres françaises (1963). Mais Ferré n'en donnera une version définitive, considérablement modifiée, qu'en 1986, in Léo Ferré, les années-galaxie, Seghers, 1986. Voir bibliographie.
  27. le 12 novembre, à la radio, il l'a interprété dans une version piano-voix / Source : Alain Raemackers
    • Le 1er EP parait avec le titres Les chansons interdites de Léo Ferré : Les rupins, Miss Guéguerre, Thank you Satan, Les 400 coups.
    • Le 2e EP fait la part belle à l'amour et moque gentiment les habitants de la capitale : Les femmes, Ta parole, Les Parisiens, L'amour.
    • Le 3e EP est tendre en son ensemble, bien que la troisième piste « habille tout le monde pour l'hiver » : Vingt ans, Nous deux (texte de Jean-Roger Caussimon), Les temps difficiles, Les chéris
  28. Respectivement Madame la misère, A toi, Le Testament et Poète, vos papiers !, Le Crachat, Psaume 151, Les Passantes.
  29. Il fera de même en 1978 lors d'une mini-tournée avec l’Orchestre Symphonique de l’Essonne pour la scène finale deTristan und Isolde de Richard Wagner. Jusqu'à dire dans les années 1980 ses textes sur le motet O vos omnes de Victoria et l'ouverture d'Egmont de Beethoven.
  30. Pour des raisons contractuelles, l'orchestre sera rebaptisé Orchestre symphonique de Milan dans les crédits des pochettes de disque.
  31. Aucune compagnie ne fait de démarche pour le récupérer.
  32. Ceci explique en partie pourquoi Ferré va tourner sans discontinuer dans les années 1980, ses droits d'auteurs ne suffisant pas à financer ses sessions d'enregistrement studio.
  33. « Je trouve que la Révolte n'est plus de mise. La Révolte, c'est une façon de rentrer dans la Cité. C'est une vertu tribale (…) ». Technique de l'exil, in La Mauvaise graine, Édition no 1, 1993
  34. Sous la marque éditoriale Gufo del Tramonto (« le hibou du couchant » en italien).
  35. Léo Ferré les soutiendra encore en 1991 par un concert au Palais des Sports de Paris.
  36. Ferré assure une moyenne de 100 à 150 concerts par an, chaque année. Cf. Robert Belleret, Léo Ferré, une vie d'artiste : neuvième partie, chap. « On dit qu'on a toujours vingt ans… », op. cit.
  37. « La plupart des artistes, leurs clients vieillissent avec eux. Moi c'est le contraire. C'est le miracle du disque ou parce que je suis… jeune. » Entretien avec Jean Huchet, Ouest-France, 17 janvier 1984.
  38. De 81 à 84, Ferré dédie « Thank you Satan » à l'activiste Bobby Sands et conspue Thatcher, Brejnev, Boulez et les « compositeurs subventionnés » de la musique « dodécacophonique », le pape et Reagan, entre autres.
  39. « Cette chanson, c'est ma vie. J'avais mis deux heures à la faire, pour moi quoi. (…) Maintenant c'est un très très gros machin, alors je la chante pour vous raconter ce qui s'est passé et non pas pour en faire un succès. (…) Je garde cet accord à la fin… Alors faites-moi plaisir, comme ça vous serez tout à fait avec moi. Je m'en vais, je vous souhaite bonne nuit, n'applaudissez pas à cette chanson, merci d'avance. » Léo Ferré au Théâtre Libertaire de Paris (voir discographie).
  40. Ce livre n'a jamais été diffusé.
  41. Préface de Léo Ferré.
  42. Réédition revue et augmentée de Léo Ferré, l'enfant millénaire. Hors-Collection, 2003.
  43. Vendu avec un CD 2 titres inédits : « Tu chanteras » et « La Mauvaise Graine », tous deux extraits du dernier récital de Léo Ferré, au Festival en Othe à Saint-Florentin, le 27 août 1992.
  44. Réédition revue et augmentée sous le titre de Léo Ferré, comme si j'vous disais. L'Archipel, 2008.
  45. Préfaces d'Eddie Barclay et d'Alain Bashung. Comprend un CD d'entretien avec Michel Vial.
  46. Réédité chez le même éditeur en 2003 avec des dessins de José Corréa, sous le titre Léo Ferré, Je vous vois encore….

Références[modifier | modifier le code]

  1. Entretien avec Michel Lancelot, La mémoire courte (Europe 1), 1969.
  2. Léo Ferré, La musique souvent me prend… comme l'amour, La mémoire et la mer, 1999, p. 91.
  3. Ibid., p. 143.
  4. Ibid., p. 13.
  5. Quentin Dupont, Vous savez qui je suis, maintenant ?, La Mémoire et la Mer, 2003, p. 421.
  6. http://lesvieuxcopains.free.fr/biographie/bio1.htm
  7. Livret CD Paris canaille, 1953. Texte : Alain Raemackers
  8. Livret CD Le piano du pauvre, 1954, Intégrale archives Léo Ferré, texte Alain Raemackers
  9. a, b, c, d, e, f, g et h Livret triple CD long box, Léo Ferré les années Odéon, (2002), texte Éric Didi.
  10. Cf. http://www.arlima.net/qt/rutebeuf.html#yver.
  11. Cf. l'album La Mauvaise Graine.
  12. a, b et c Livret CD La mauvaise graine, 1959, Intégrale archives Léo Ferré - 2006 / Référence La mémoire et la mer 9960 - texte Alain Raemackers
  13. Céline Chabot-Canet, Léo Ferré : Une voix et un phrasé emblématiques, L'Harmattan, 2008.
  14. Entretien avec La Nouvelle République du Centre-Ouest, 5 juin 1979.
  15. Entretien avec Nice-Matin, 28 mai 1979.
  16. Alain Raemackers, livret de l'album On n'est pas sérieux quand on a 17 ans.
  17. Nathalie Dray, Richard Robert, Les Inrocks hors-série, Pop en France vol. 2 : Les années 1950, 60 & 70.
  18. Alain Poulanges, article Léo Ferré, Encyclopédie Universalis.
  19. Entretien avec Jean-Louis Foulquier, Pollen (France Inter), 1987.
  20. Robert Belleret, Léo Ferré, une vie d'artiste : neuvième partie, chap. "Je te donne ces vers…", op. cit.