Douvres

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Douvres (homonymie) et Dover.
Douvres
Douvres et son château
Douvres et son château
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Code postal Ct15, CT 16, CT 17
Démographie
Population 28 156 hab. (2001)
Géographie
Coordonnées 51° 07′ 46″ N 1° 18′ 32″ E / 51.1295, 1.308951° 07′ 46″ Nord 1° 18′ 32″ Est / 51.1295, 1.3089  
Localisation

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Douvres

Douvres (anglais: Dover) est une ville côtière et portuaire du comté du Kent, dans le Sud-Est de l'Angleterre.

Elle est située au bord de la Manche, à 35 km des côtes françaises et du cap Gris-Nez. C'est donc la ville du Royaume-Uni la plus proche de la France.

Cette situation en fait le port de transit principal entre les deux rives de la Manche, notamment vers les ports de Calais et d'Ostende. Plus de 18 millions de passagers y transitent annuellement. Un projet d'extension du port est à l'étude, de même qu'à Calais de l'autre côté de la Manche. Celui de Douvres a cherché à diminuer ses impacts en se reconstruisant sur lui-même et a fait l'objet d'une étude d'incidence. Celui de Calais doit s'étendre au sud. Dover était aussi l'un des sites de la Bataille d'Angleterre pendant la deuxième guerre mondiale.

Histoire[modifier | modifier le code]

Douvres est un port important depuis des millénaires. Les Romains sont les premiers à mentionner l'existence de la cité, nommée Dubris, dont le nom et celui de la rivière qui la traverse (rivière Dour) aurait une origine celtique (voir Douro) ou pré-celtique (voir Adour, Oder, etc.) puisque très répandu dans toute l'Europe[réf. nécessaire] . La ville était le point de départ de la voie romaine connue sous le nom de Watling Street, vers Londres et Wroxeter. On pense que le site était occupé bien avant la période romaine.

Article détaillé : Liste de voies romaines.

Les Romains construisirent un phare en 43, actuellement conservé sur quatre étages dans l'enceinte du château. C'est l'un des tout premiers bâtiments construits par les Romains en Grande-Bretagne.

Article détaillé : Château de Douvres.

La Maison-Dieu témoigne de la conquête Normande.

Le 26 mai 1670, Charles II d'Angleterre et Louis XIV y signent un traité secret qui fait cesser les hostilités entre leurs royaumes.

La ville fut sévèrement endommagée au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Économie[modifier | modifier le code]

Du fait de sa proximité avec l'Europe continentale, le port est l'un des plus actifs du Royaume-Uni, notamment pour le trafic passager avec des millions de personnes utilisant les ferrys chaque année. L'ouverture du tunnel sous la Manche avait fait craindre une disparition du port. Après une phase d'ajustement, les différents opérateurs maritimes ont réussi à conserver leur activité.

Vue panoramique sur le port du haut des falaises.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Douvres est célèbre pour ses falaises de craie blanches, désignées par l'expression traditionnelle « Falaises blanches de Douvres » . On peut randonner librement sur les falaises, qui sont possédées par le National Trust.

White Cliffs

Les hautes falaises blanches de Douvres ont valu à la Grande-Bretagne le surnom d'Albion.

Jumelage[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]


Article connexe[modifier | modifier le code]