Alphonse Lemerre

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Alphonse Lemerre.[réf. nécessaire]

Alphonse Lemerre, né le à Canisy, mort le à Paris, est un éditeur français réputé pour ses éditions des poètes parnassiens.

Biographie[modifier | modifier le code]

La célèbre marque de l'éditeur : le bêcheur.

1838. Alphonse Lemerre naît à Canisy le 9 avril. Il est le huitième enfant d'une famille nombreuse.

1850. À l'âge de 12 ans, il est saute-ruisseau à Saint-Lô.

1860. Il vient à Paris, et gravit rapidement les échelons des métiers du livre, décrochant son diplôme de libraire.

1862. Il ouvre sa librairie au 23 passage Choiseul. Il occupera aussi plusieurs autres numéros impairs (23-33, 47). Il possédait une imprimerie au 6 rue des Bergers.

1865. Il commence à éditer les poètes parnassiens, dans L’Art, la revue de Louis-Xavier de Ricard, qui comprend dix numéros (entre le 2 novembre 1865 et le 6 janvier 1866) dont, en novembre, l’article de Verlaine sur Baudelaire. Il publie son premier ouvrage : le recueil Ciel, rue et foyer de Louis-Xavier de Ricard.

1866. Il publie Le Parnasse contemporain, recueil de vers nouveaux, en 18 livraisons hebdomadaires, du 30 mars au 30 juin 1866, avant la parution du volume complet en octobre. Il publiera deux autres volumes, qui paraîtront en 1871 et 1876.

Il crée ensuite de nombreuses collections : la collection Lemerre proprement dite comprend les chefs-d’œuvre de la littérature française contemporaine (Anatole France, Auguste Molinier, Petit de Julleville, ...) ; la Petite Bibliothèque littéraire, la Bibliothèque des curieux, la Bibliothèque illustrée, la Bibliothèque dramatique, la Petite collection pour la jeunesse, les poèmes nationaux, des livres d’enseignement, etc.

Il devient ainsi le "Prince de l'édition", rendant célèbre la marque du bêcheur avec la devise « Fac et spera » (« Agis et espère »).

Il fut maire de Ville-d'Avray, tendance républicain et anticlérical. Il resta très attaché à sa Normandie natale ; il y séjourne (à Canisy, au château de Montmirel et à Coutainville) et y achète plusieurs propriétés (Dangy, Dais, Méterville).

En 1895, il commande au peintre Paul Chabas une vaste composition peinte représentant tous les poètes du Parnasse qu'il édite. Ce tableau, Chez Alphonse Lemerre, à Ville d'Avray, est exposé au salon de 1895 et a pour cadre le jardin de sa propriété. Les principaux personnages peints sont Leconte de Lisle, Paul Bourget, José-Maria de Heredia, Jules Claretie.

1912. Il meurt à Paris. Son fils Désiré reprend les activités.

1923. Lancement de la revue mensuelle Nos Poètes dirigée par Maxime Formont.

1965. Ses petits-enfants, Alphonse et Pierre Lemerre, ferment la librairie et la maison d'édition en février : c'était la plus ancienne librairie parisienne en activité.

Sélection d'auteurs édités par Alphonse Lemerre[modifier | modifier le code]

Alphonse Lemerre est connu pour avoir publié les poètes parnassiens. Mais il publia également des anthologies et de grands auteurs classiques et romantiques.

Poètes parnassiens[modifier | modifier le code]

Les précurseurs
Le chef de file
Quelques adeptes
Les recueils collectifs 

Anthologies[modifier | modifier le code]

  • Anthologie des poètes français depuis les origines jusqu'à la fin du XVIIIe siècle.
  • Anthologie des poètes français, XIXe siècle.
  • Anthologie des Poètes latins, avec la traduction en français par Eugène Fallex, 1877.
  • Sonnets et eaux fortes, 1869, premier livre de peintres paru en France grâce au critique d’art Philippe Burty.
  • Le Livre des Sonnets, avec une Histoire du Sonnet, par Charles Asselineau :
    • dix dizains de sonnets choisis, 1874 ;
    • quatorze dizains de sonnets choisis, 1875 ;
    • seize dizains de sonnets choisis, (s.d., 1875 ?).
  • Le Livre des Ballades, soixante ballades choisies, 1876.

Grands auteurs : anciens, classiques, romantiques[modifier | modifier le code]

Auteurs contemporains autres que les parnassiens[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

  • Histoire ancienne des Peuples de l'Orient jusqu'au premier siècle avant notre ère, par Paul Gaffarel.
  • Histoire grecque, par Petit de Julleville.
  • Histoire romaine, par Eugène Talbot.
  • Histoire d'Israël, par E. Ledrain. Vol. 1 : 1re partie, se terminant à la chute des Omrides ; Vol. 2 : 2e partie, se terminant à la répression du soulèvement des juifs sous Adrien.
  • Histoire du Moyen Âge, par Pierre Gosset (pas de mention de l'auteur sur les exemplaires reliés par l'éditeur), 1876.
  • Histoire populaire du Christianisme, par Leconte de Lisle, 1871
  • Histoire de la littérature grecque, par Eugène Talbot.
  • Histoire de la littérature romaine, par Eugène Talbot.
  • Histoire de la littérature française, par Charles Gidel, en cinq volumes :
    • vol. I. Depuis son origine jusqu'à la Renaissance, 1878 ;
    • vol II, Depuis la Renaissance jusqu'à la fin du XVIIe siècle, 1882 ;
    • vol. III. Depuis la fin du XVIIe siècle jusqu'en 1815, 1883 ;
    • vol. IV et V, Depuis 1815 jusqu'à nos jours.
  • Histoire des littératures étrangères, par Eugène Hallberg. Vol. 1 : Littératures scandinave, allemande, hollandaise, depuis leurs origines jusqu'en 1850 ; Vol. 2 : Littératures anglaise, slave, depuis leurs origines jusqu'en 1850.
  • Histoire des temps modernes, depuis la seconde moitié du XVe siècle jusqu'à nos jours, par Edgar Zévort
  • Histoire populaire de la Révolution française, par Leconte de Lisle (nom d'auteur non mentionné), 1871.
  • Histoire universelle, par Marius Fontane :
    • Les Asiatiques. Assyriens, Hébreux, Phéniciens (de 4000, : à 559 av. J.-C.), 1883 ;
    • Les Égyptes (de 5000 à 715 av. J.-C.), 1882 ;
    • Inde Védique (de 1800 à 800 av. J.-C.'), 1881 ;
    • Les Iraniens. Zoroastre (de 2500 à 800 av. J.C.), 1881.
  • Œuvres de Jules Michelet
    • Histoire de France. Le Moyen Âge, 8 volumes ;
    • Histoire de France, 11 volumes. Couverture : du seizième siècle à Louis XVI ;
    • Histoire de la Révolution française, 9 volumes.

Œuvres d'Alphonse Lemerre[modifier | modifier le code]

  • Édition sur Wikisource Le Livre du bibliophile, 1874, paru sans nom d'auteur ; longtemps attribué à Alphonse Lemerre ; en fait, le manuscrit est de la main d'Anatole France[1].
  • Le Vers français, Versification et Poétique, écrit avec Maxime Fromont.

Sources[modifier | modifier le code]

  1. Voir l'ouvrage sur Gallica.

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]