Weather Report

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Weather Report a été l'un des premiers groupes de jazz-rock fusion, et l'un des plus influents.

Il a été formé à New York en 1971 par le claviériste Joe Zawinul et le saxophoniste Wayne Shorter, ainsi que le bassiste et contrebassiste Miroslav Vitouš. Tous deux avaient déjà fait partie de formations avec Miles Davis. Wayne Shorter le premier, au sein du légendaire quintet des années 1960 (avec Herbie Hancock, Ron Carter et Tony Williams). L'influence du Miles Davis période électrique est assez flagrante avec des ambiances ouvertes où l'on retrouve de longues plages d'improvisations sans thème. Des prémices de ces ambiances entre Zawinul et Vitous sont omniprésentes un an plus tôt dans l'album "Purple" de Miroslav, avec Cobham et John McLaughlin.

Shorter et Zawinul sont restés les membres piliers du groupe, pendant que d'autres musiciens se succédaient à leurs côtés.

Le succès de Weather Report doit beaucoup à l'arrivée (en 1976) d'un jeune bassiste très prometteur  : Jaco Pastorius, un des bassistes (voire instrumentistes) les plus influents de son époque avec qui il crée, notamment, Birdland qui deviendra un standard, en 1977. Jaco Pastorius amena ensuite en tandem un jeune batteur tout autant talentueux : Peter Erskine avec lequel il assura la section rythmique de Weather Report jusqu'en 1981. Comme le rapportait Joe Zawinul:

« Weather Report était déjà un groupe puissant avec Alphonso Johnson à la basse, mais Jaco définissait son espace personnel. Il avait cette magie autour de lui comme Jimi Hendrix. C'était un instrumentiste électrifiant, et un grand musicien. Il était le vrai responsable de la présence de tous ces Kids Blancs à nos concerts. Avant lui, nous étions perçus comme un groupe de jazz ésotérique, mais après qu'il nous a rejoints, nos concerts se jouaient à guichet fermé, tout était complet partout. C'est comme si Jaco était devenu une sorte de héros américain pour tous ces gamins. »

À l'origine, le groupe compte parmi ses musiciens Miroslav Vitous, Airto Moreira et Alphonse Mouzon. De nombreux musiciens ont participé au groupe au fil du temps : Peter Erskine, Alex Acuna, Alphonso Johnson, Victor Bailey, Mino Cinelu, Chester Thompson et même Carlos Santana dans leur dernier album.

À la différence de beaucoup de groupes, Weather Report s'est toujours orienté vers une composition d'ensemble, en créant des arrangements complexes, parfois difficiles à différencier des parties improvisées. Chacun des musiciens étant virtuose sur son propre instrument, ils étaient capables aussi bien d'offrir des solos inspirés qu'un gros travail d'accompagnement.

Joe Zawinul disait souvent que pendant les concerts, Wayne Shorter et lui "laissaient de la place au milieu des morceaux pour pouvoir improviser, afin qu'ils ne soient jamais exactement les mêmes..."

Discographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Weather Report - Une Histoire du Jazz Electrique, Christophe Delbrouck, Éd. Le Mot et le Reste.

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en) Zawinul Online Site dédié à Joe Zawinul et à son œuvre. On y trouve notamment la discographie de Weather Report.