Extended play

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Un extended play, souvent appelé EP (à ne pas confondre avec Maxi 45 tours), est un format musical plus long que celui du single mais plus court qu'un album. Apparu dans les années 1950, il consistait alors en un disque vinyle de 17 cm de diamètre comportant généralement quatre titres (contre deux pour le single), et son emploi se généralisa en France jusqu'en 1970 sous l'appellation de « super 45 tours ».

En général, un album contient au moins huit plages audio (ou dure de 30 à 80 minutes) et un single contient deux plages, pour une durée totale inférieure à 10 minutes. Un EP contient généralement quatre plages, pour 10 à 15 minutes de musique. Entre cinq et sept plages, on parle le plus souvent de mini album.

Historique[modifier | modifier le code]

Apparus pratiquement dès l'avènement du disque vinyle, dans les années 1950, les premiers EP étaient, comme les singles, des disques vinyles de 17 cm de diamètre (7 pouces, 45 tours) mais contenant normalement quatre plages au lieu de deux pour un single. La durée d'écoute était généralement comprise entre 10 et 15 minutes.

Le terme EP est réapparu dans les années 2000 sur le support CD, avec une durée totale trop courte pour qu'il soit qualifié d'album.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le 45 tours EP (appelé en France super 45 tours) ne doit pas être confondu avec le maxi 45 tours (aussi appelé quarante-cinq tours grande plage[1] ou grande-plage[1]). Ce maxi, apparu en 1977, pouvait contenir plus de pistes ou des pistes plus longues que le format classique, et était utilisé dans les radios ou par les DJ. Employé dans ce sens, on ne devrait pas utiliser le terme extended play mais plutôt l'appellation maxi. De plus les maxis étaient plus souvent en 33 tours, pour des raisons de qualité sonore et d'usure.

Vocable Traduction littérale Signification
Long Play (LP) 12 pouces Longue durée Disque 30 cm 33 T de plus de 8 titres, initialement spécifique au format vinyle, terme repris pour désigner un album en format CD, dans les pays anglophones uniquement.
Mini album Disque 25 cm 33 T[note 1], ou CD contenant entre 5 et 7 titres.
Extended play (EP) 7 pouces Durée étendue Disque 17 cm 45 T, généralement avec 4 titres (deux par face).
Single 7 pouces Seul, simple Disque 17 cm 45 T contenant un titre par face. Au Canada, la face B est souvent l'instrumental de la face A. Le single CD contient généralement deux morceaux.
Maxi 45 T Disque 30 cm 45 T contenant un à deux titres par face.
Single 33 T ou Maxi single Comme le précédent mais en 33 T et avec un seul titre par face.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le 45 tours EP comportait normalement quatre titres, soit deux par face. Ce format a été utilisé principalement en France dans les années 1955 à 1970, sous l'appellation de « super 45 tours », tandis que dans des pays voisins comme le Royaume-Uni ou l'Allemagne, on utilisait généralement le 45 tours SP ou « single », qui ne comportait qu'un titre par face, et qui a fini par s'imposer en France.

Le super 45 tours était vendu sous pochette cartonnée avec une photographie en couleur, tandis que le single n'avait qu'une pochette en papier avec un design minimaliste ; sa pochette s'est enrichie à partir de 1969, lorsque le super 45 tours a cessé d'être le format standard en France.

Le format EP n'a cependant pas complètement disparu, car il a été utilisé ultérieurement pour des collections de 45 tours de chansons originales pour enfants[note 2] et de reprises de chansons traditionnelles[note 3]. La plupart de ces disques comprennent parfois plus de quatre titres, sans pouvoir toutefois être considérés comme des albums, et possèdent une pochette cartonnée façon livre, avec à l'intérieur les paroles des chansons et les partitions.

L'EP actuellement[modifier | modifier le code]

Le terme de EP est ré-utilisé actuellement dans la musique électronique, par exemple Richard David James, qui sort régulièrement des EP (au format 12 pouces) - dont les Analords une collection de 11 EP - sur le pseudo AFX et Aphex Twin. L'EP est aussi grandement utilisé dans le rap, comme l'EP "La Source" du groupe parisien 1995. Dans le rock, certains groupes sortent parfois un EP peu avant de sortir un nouvel album (par exemple Every Teardrop Is A Waterfall du groupe Coldplay ou bien Nile Recuring du groupe Porcupine Tree). Mais ces EP sortent principalement en CD et il vaudrait mieux les appeler des mini albums.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le format 25 cm (ou 10 pouces) a disparu au début des années 1960
  2. La collection "Mercredisque" d'Anne Sylvestre, "Cigales" de Mannick et Jo Akepsimas, "Chante pour les enfants" d'Henri Dès
  3. La collection "Chansons dorées de notre enfance", sortie chez Adès / Le petit Ménestrel, la collection "Le jardin des chansons" enregistrée par Dorothée et les Récréamis

Références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]