Vangelis

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Vangelis
Βανγέλης

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Vangelis lors de la première de son film El Greco

Informations générales
Surnom Vangélis Papathanassíou
(Βαγγέλης Παπαθανασίου)
Nom de naissance Ευάγγελος Οδυσσέας Παπαθανασίου
Evángelos Odysséas Papathanassíou
Naissance 29 mars 1943 (71 ans)
Volos, Drapeau de la Grèce Grèce
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, producteur, arrangeur
Genre musical Musique instrumentale, musique électronique, rock progressif, musique classique, new age
Instruments Piano, synthétiseur, clavier, orgue, basse, batterie, percussions
Années actives Depuis 1961
Labels RCA Records
Atlantic Records
Sony Music
Warner Music
Polydor
Site officiel vangelisworld.com

Evángelos Odysséas Papathanassíou (en grec : Ευάγγελος Οδυσσέας Παπαθανασίου), plus connu sous le nom d’artiste Vangélis Papathanassíou (Βαγγέλης Παπαθανασίου), ou simplement Vangelis (Βανγέλης, diminutif d’Evángelos, à prononcer Vanguélis) (né le 29 mars 1943 à Volos en Grèce) est un musicien connu dans les domaines de la musique new age et électronique. Ses compositions les plus connues sont la musique du film Les Chariots de feu (qui a reçu un oscar en 1981), la bande originale du film Antarctica, ainsi que la totalité de la bande originale du film Blade Runner et de 1492 : Christophe Colomb (1492: Conquest of Paradise). Il a également composé l'hymne de la Coupe du monde de football 2002.

Au même titre que le Français Jean Michel Jarre, que les Belges de Telex et que les Allemands Klaus Schulze, Kraftwerk et Tangerine Dream, Vangelis est reconnu pour avoir été l'un des pionniers de la musique électronique au cours des années 1970. En plus du grec, il parle anglais et français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vangelis commence à composer à 4 ans et joue en public dès l'âge de 6 ans. C'est un autodidacte. Il a refusé d'apprendre le piano de manière traditionnelle et il a mené toute sa carrière sans jamais avoir eu de connaissance approfondie du solfège. Il a étudié la musique classique, la peinture ainsi que la réalisation de films à l'Académie des arts d'Athènes.

Début des années 1960, il intègre le groupe jazz The Forminx qui connaît un grand succès en Grèce. Lors des soulèvements étudiants de mai 1968, il vient à Paris et monte le groupe de rock progressif Aphrodite's Child avec Demis Roussos et Loukas Sideras. Leur plus gros tube en Europe reste sans conteste Rain and Tears. Le groupe se sépare en 1971 et Vangelis termine seul leur dernier album, intitulé 666, bien que Demis Roussos ait fait quelques apparitions sur les travaux suivants de Vangelis.

Vangelis a débuté sa carrière solo en composant la bande originale du film Sex Power en 1970 réalisé par Henry Chapier puis celles des films du réalisateur français Frédéric Rossif en 1973.

Son premier album solo officiel, Earth, a été réalisé en 1973 sous le nom de Vangelis O. Papathanassiou. Durant l'été 1974, il a répété durant deux semaines avec un autre groupe de rock progressif, Yes, après le départ de leur claviériste Rick Wakeman. Vangelis n'a finalement pas rejoint le groupe, mais est devenu très ami avec le chanteur Jon Anderson avec qui il travaillera ensuite à plusieurs occasions : sur l'album Heaven and Hell, en 1975, Jon Anderson chante le morceau So long ago, so clear ; puis pour la bande originale du documentaire Opéra sauvage, en 1979, Anderson joue de la harpe sur le dernier morceau (Flamants roses) ; en 1980 il chante sur deux morceaux de See You Later. Par la suite, sous le nom de Jon and Vangelis, ils sortiront quatre albums qu'ils écrivent, composent et interprètent : Short Stories en 1980, The Friends of Mr. Cairo en 1981, Private Collection en 1983 et enfin Page of Life en 1991. Le duo semble cependant s'être brouillé dans les années 1990.

Après avoir déménagé à Londres, Vangelis a signé un contrat avec RCA Records, monté son propre studio (Nemo Studios) et a commencé à enregistrer une série de disques de musique électronique qui ont reçu un excellent accueil. La musique du célèbre album sorti en 1975 Heaven and Hell fut utilisée en 1980 comme thème de la série télévisée de PBS Cosmos (diffusée en 1981 sur Antenne 2) et dans le film de Moïse Maatouk Le Dîner des bustes (1988).

En 1982, Vangelis gagna l'Oscar de la meilleure musique de film pour Les Chariots de feu. Le thème principal a culminé en tête des palmarès américains et européens durant un an après avoir occupé la première place pendant une semaine.

C'est durant cette même année qu'il a commencé à travailler avec le réalisateur Ridley Scott ; Vangelis a écrit les musiques des films Blade Runner et 1492 : Christophe Colomb (1492: Conquest of Paradise).

Il a également composé la musique de plusieurs documentaires sous-marins du commandant Jacques-Yves Cousteau.

Il reçoit, en 1989, le Max Steiner Award pour l'ensemble de ses bandes originales, et devient membre du Jury pour le Festival de Cannes en 1991.

En 1992, la France l'a fait Chevalier de l'Ordre des arts et lettres. Cette même année-là, il sort la musique du film 1492 : Christophe Colomb (1492: Conquest of Paradise) de Ridley Scott et compose la musique du film Lunes de fiel de son ami Roman Polanski, en collaboration avec son ingénieur du son Frederick Rousseau.

Mythodea (orchestral plus qu'électronique), sorti en 2001, fut à l'origine écrit en 1993 et fut utilisé par la NASA comme thème des missions vers la planète Mars. En 2004, il revient à la musique de film après plusieurs années d'absence en composant la bande originale du film d'Oliver Stone, Alexandre. Vangelis obtient le WSA Public Choice Award pour la bande originale Alexandre en 2005. En 2007 il compose la bande originale du film El Greco. L'astéroïde 6354 de la ceinture principale porte le nom Vangelis en son honneur.

En 2012, il compose la bande originale du documentaire Trashed de Candida Brady et compose de nouvelles musiques pour le spectacle sur scène tiré du film Les Chariots de feu.

Le morceau Titles, de la bande son du même film, est utilisé lors des Jeux olympiques d'été de 2012 à Londres pour la remise des médailles. Il est également diffusé lors de la cérémonie d'ouverture.

Les instruments de Vangelis[modifier | modifier le code]

Multi-instrumentiste, Vangelis joue entre autres du djembé et de la darbouka. Il a joué avec une très grande quantité d'instruments électroniques différents : orgues tout d'abord puis synthétiseurs et échantillonneurs ensuite. On peut noter particulièrement deux instruments très caractéristiques de sa musique entre 1977 et 1986 : il s'agit du synthétiseur analogique polyphonique Yamaha CS-80 et du combiné string-ensemble vocoder Roland VP-330.

Vangelis utilise aussi beaucoup les pianos électriques Rhodes et Yamaha, un peu plus rarement les pianos acoustiques ainsi que de nombreux instruments à cordes (guitare et harpe notamment) et des vents. Vangelis utilise aussi de façon extensive des percussions orchestrales diverses qui forment la ponctuation de sa musique et compose aussi de la musique vocale.

L'effet de studio qu'il utilise le plus est l'unité de réverbération Lexicon 224.

Discographie[modifier | modifier le code]

Années 1960[modifier | modifier le code]

Années 1970[modifier | modifier le code]

Années 1980[modifier | modifier le code]

Années 1990[modifier | modifier le code]

Années 2000[modifier | modifier le code]

  • 2001 : Mythodea
  • 2002 : World Cup Anthem (single du thème officiel de la coupe du monde de foot 2002)
  • 2003 : Ithaka CD single avec Sean Connery dans un box avec un artbook de Micheline Roquebrune Connery
  • 2004 : Alexandre - Bande originale du film d'Oliver Stone (édition allemande avec l'inédit Bizarre Bazar)
  • 2007 : El Greco (bande originale) - Bande originale du film d'Iannis Smaragdis
  • 2007 : Blade Runner Trilogy: 25th Anniversary - Bande originale du film de Ridley Scott Triple CD : CD 1 version de 1994, CD 2 musique inédite du film, CD 3 nouvelles compositions inspirées du film
  • 2008 : Paris May 1968 - CD givaway du journal grec Ta Nea
  • 2008 : Swiadectwo - Musique d'un documentaire polonais en hommage au Pape Jean-Paul II - CD en collaboration avec le compositeur Robert Jenson.
  • 2012 : The Collection (Compilation)
  • 2012 : Chariots of Fire-The play - Nouvelle version de l'album Les Chariots de feu (1981) issue du spectacle sur scène.

Compositions non commercialisées[modifier | modifier le code]

Informations complémentaires[modifier | modifier le code]

Vangelis a obtenu l'Oscar de la meilleure musique de film en 1981 pour Les Chariots de feu. À l'origine, Hugh Hudson, le réalisateur du film, avait choisi pour thème principal le morceau L'Enfant, présent sur l'album L'Opéra sauvage de Vangelis (composé pour la série documentaire homonyme de Frédéric Rossif). Au moment du montage final du film, Vangelis composa un nouveau thème qu'il jugea meilleur que le premier et qu'il soumit au réalisateur. Ce dernier, habitué au premier thème, refusa d'en changer. Face à l'insistance de Vangelis, il accepta finalement de remplacer L'Enfant par le nouveau thème, lequel devint un succès mondial et permit à Vangelis de remporter l'Oscar de la meilleure musique de film.

Par ailleurs, la musique de 1492 a été composée sur le thème des Folies d'Espagne ou Folia, suite d'accords typiques datant précisément de la fin du XVe siècle.

Vangelis compose aussi pour d'autres artistes, comme François Wertheimer avec la chanson Pour un peu mieux que d’habitude, Vicky Léandros avec La Colombe et l'Aigle, Maria Farantouri, l'égérie de Mikis Theodorakis (trois chansons sur l'album 17 songs) ou Milva, pour ses albums Tra due sogni et Geheimnisse. En 2014, il collabore avec Holly Johnson sur la chanson "Europa".

Certains titres de Vangelis sont repris en français ou adaptés pour être chantés  :

  • La plus belle chanson d'amour par Marie Myriam, version française de I'll find my way home
  • Moi je n'ai pas peur, Ich hab' keine Angst et Dicono di me par Milva, adaptations française, allemande et italienne de To the unknown man
  • Die Liebe zu dir par Mireille Mathieu, adaptation allemande du thème principal des Chariots de feu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le morceau Light and Shadow issu de cet album a été utilisé pour le générique de l'émission Deux mille ans d'histoire sur France Inter.

Liens externes[modifier | modifier le code]