Bertrand Herz

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Bertrand Herz
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Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Bertrand Pierre Robert HerzVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
École polytechnique (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Fratrie
Jean-Claude Herz (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Parentèle
Gottlieb Herz (d) (arrière-grand-père)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Lieu de détention
Distinctions

Bertrand Herz, né le dans le 18e arrondissement de Paris et mort le à Paris, est un ingénieur français et professeur d'université d'origine juive qui a effectué des travaux forcés à l'adolescence dans le camp de concentration de Buchenwald. Depuis 2001, il est secrétaire général de l'association française Buchenwald Dora et Kommandos et il fut de 2001 à 2016 président du comité international Buchenwald-Dora et Kommandos[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Barack Obama, Angela Merkel, Élie Wiesel et Bertrand Herz à Buchenwald le .

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Bertrand Pierre Robert Herz naît le dans le 18e arrondissement de Paris, du mariage de Willy Herz, né le à Paris[2], ingénieur chez Alstom, qui est un acteur majeur de l’électrification du réseau ferré français, et de Louise Lambert, née le à Paris[2]. Louise Lambert dont la famille est originaire de Metz est la fille de Mayer Lambert, hébraïsant et collaborateur d'Ernest Renan et l'arrière petite-fille de Salomon Ulmann, grand-rabbin de France sous le Second Empire[3]. Son grand-père paternel est un banquier allemand qui choisit de s'installer en France[3]. Il a un frère Jean-Claude Herz, né le dans le 18e arrondissement de Paris et mort le [4] à Paris[3], et une sœur Françoise Herz, née le à Paris et morte le [2]. Ils habitent 10 rue de la Fontaine au Vésinet (Yvelines)[5],[6]

Il fait ses études secondaires, comme son frère Jean-Claude Herz, au lycée Condorcet[7],[8].

Jean-Claude Herz, en première A1 à Condorcet, porte l’étoile jaune en juin-. Il se souvient que le lundi , premier jour ouvrable d’application de l’ordonnance, certains élèves non juifs de sa classe portent une étoile jaune avec la mention zazou. Le proviseur fait cesser ce geste de solidarité[8].

Bertrand Herz est élève de Cinquième A7 en . Il raconte : « Souvenirs sûrs : lorsque j’arrive la première fois avec l’étoile au petit lycée Condorcet, je ne perçois aucune réaction hostile, mais plutôt de l’étonnement et de la sympathie ; en tout cas, immédiatement, un ou des camarades me disent : tu vas avoir deux gardes du corps si on t’insulte ; je me vois effectivement descendre la rue d'Amsterdam jusqu’à la gare Saint-Lazare avec mes deux gardes du corps [des camarades de classe] ; je ne me rappelle pas si cela a duré longtemps ; apparemment, personne ne m’a jamais insulté ; dans ma classe, j’avais par ailleurs remarqué une deuxième étoile, il s’appelait Worms. Un jour, je ne me rappelle pas la date exacte, quelques-uns de mes camarades se fabriquent des étoiles en papier jaune portant la mention “potache”, descendent avec moi la rue d'Amsterdam, parcourent la salle des pas perdus, toujours avec moi et ma véritable étoile, jusqu’à ce que des adultes les avertissent des dangers de telles manifestations ; les étoiles de papier disparaissent alors. Souvenirs peut-être déformés : en juin ou juillet 1942, est-ce la distribution des prix, l’appel des félicités du conseil de discipline, je ne peux le confirmer, dans une salle où sont réunis parents et élèves, on appelle : Herz, Kosierowski et Krivine (Gérard Krivine) ; les trois élèves cités, tous porteurs de l’étoile, montent sur l’estrade ; je me rappelle des applaudissements particulièrement nourris »[8].

Arrestation et déportation[modifier | modifier le code]

La famille a fui en 1942, à Toulouse, dans la zone libre. Ils habitent au 112, avenue des Minimes[2] et Bertrand étudie au lycée de la ville[8].

Jean-Claude Herz raconte : « Il avait moins peur en juin- au Vésinet et à Paris que, quelques mois plus tard, réfugié à Toulouse. Son explication est la suivante : à Paris, sa famille avait joué le jeu de la légalité (elle s’était fait recenser et respectait les ordonnances). Lui-même était inconscient du danger, pour partie en raison de la confiance qui l’unissait à des « parents aimants et responsables », pour partie sous l’effet d’une passion pour l’astronomie, qui l’amenait à accorder plus d’importance aux états du ciel qu’aux événements historiques. Lorsqu’un jour, rue du Havre, un militaire allemand regarde son étoile et lui demande le chemin de l’Opéra, il n’éprouve, dit-il, « aucune émotion particulière. À Toulouse, sa famille ne se disait plus juive et cette dissimulation entraînait une sourde angoisse »[8].

Âgé de 14 ans, Bertrand Herz est arrêté, avec ses parents et sa sœur, par la Gestapo le , interné temporairement à la caserne Caffarelli de Toulouse puis déporté au camp de concentration de Buchenwald avec son père (convoi n°81 du 30 juillet)[8], tandis que sa mère et sa sœur ont été transférées au camp de concentration de Ravensbrück. Il reçoit le no 69592 de prisonnier et est logé dans le bloc 61 du camp. Avec son père, il effectue des travaux forcés à l'usine d'avions Junkers dans le camp satellite de Niederorschel. Son père meurt le . Bertrand Herz est évacué de ce camp le lors d'une marche de la mort qui le mène au camp de Buchenwald, dont il est libéré le par la 3e armée américaine.

Il se considère comme un « miraculé ». De son côté, son frère Jean-Claude Herz est le seul membre de la famille à ne pas avoir été déporté[8].

Retour en France[modifier | modifier le code]

Quelques semaines après la Libération, Bertrand Herz revient en France, où sa sœur est également retournée alors que sa mère est morte au camp de concentration de Ravensbrück le .

Bertrand Herz reprend ses études au lycée Condorcet en 1945 puis intègre après une classe préparatoire l'École polytechnique en 1951[8], où il obtient son diplôme d'ingénieur en 1953 ; il sort 160e de sa promotion de l’X.

Il entre au commissariat de la Marine nationale, où il est commandant de la réserve pendant plusieurs années. Pendant cette période, en 1958, il approfondit ses connaissances en informatique et se spécialise dans les activités d'organisation, de conseil et de gestion, toujours dans le domaine de l'informatique. Il travaille, pendant quatre années pour une compagnie d'assurance. Enfin, il entre dans le groupe Thomson, où il reste vingt ans, de 1965 à 1985 ; il y crée, en 1965, un service informatique de gestion.

Après sa carrière professionnelle, sur la base de ses qualifications, il est nommé professeur à l'Institut technologique de l'université de Paris-V en 1985, où il enseigne l'informatique jusqu'en 1994, année de sa retraite.

Au cours des années suivantes, il prend une part active dans la représentation des anciens prisonniers du camp de Buchenwald et en devient un membre de la direction ; il est secrétaire général de l'association française Buchenwald Dora et Kommandos depuis 2001 et président du comité international Buchenwald-Dora et Kommandos de 2001 à 2016.

Première communion.

En 2015, lui est rendu le tableau Première communion, spolié par les Nazis et peint par son arrière-grand-père Gottlieb Herz (1810-1897), tableau qu'il connaissait par sa présence dans la maison familiale lorsqu'il était enfant[9],[10].

Bertrand Herz meurt le à Paris[11].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bertrand Herz est nommé chevalier de l'ordre national du Mérite en et chevalier de l'ordre national de la Légion d'honneur par décret du [12],[13].

La ville de Weimar, en Allemagne, lui décerne, le , le titre de citoyen d'honneur[14] et il reçoit l'ordre du Mérite du Land de Thuringe, en .

Notes et références[modifier | modifier le code]


  1. (de) IKBD-Präsident Bertrand Herz wird Ehrenbürger Weimars, direktbroker.de.
  2. a b c et d Voir, Klarsfeld, 2012.
  3. a b et c Voir, Pierre Albertini. Herz (Jean-Claude), né à Paris, le , décédé à Paris, le . – Promotion de 1946 s. Larchicube numéro spécial. Revue de l’Association des anciens élèves, élèves et amis de l’École normale supérieure. , p. 119-122.
  4. Herz, Jean-Claude (1926-2016), idref.fr.
  5. « Tables décennales 1923-1932 du 18e arrondissement de Paris », sur archives.paris.fr (consulté le ), p. 10.
  6. « Bertrand HERZ », sur ressources.memorialdelashoah.org (consulté le ).
  7. Pierre Laszlo, « Bertrand Herz (51) LA MÉMOIRE ET L’AVENIR », sur gargantua.polytechnique.fr (consulté le ).
  8. a b c d e f g et h Pierre Albertini, Les juifs du lycée Condorcet dans la tourmente. Vingtième Siècle, Revue d'histoire, 2006/4, no 92), p. 81 à 100.
  9. Bertrand Herz, Le Pull-over de Buchenwald : J'avais quatorze ans dans le camp de la mort, Tallandier, , 255 p. (ISBN 979-10-210-4496-8, lire en ligne).
  10. « Après la guerre, les restitutions », sur www.film-documentaire.fr (consulté le ).
  11. (de) Ehrenbürger Bertrand Herz gestorben: Buchenwald-Überlebender, Süddeutsche Zeitung.
  12. « nomination de Bertrand herz au grade de chevalier de Légion d'honneur », sur Le site Légifrance, (consulté le ).
  13. Osmose Nr.27 - OSE France[PDF].
  14. (de) « Gedenkstätte Buchenwald », sur buchenwald.de (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]