Maurice Dubois (Croix-Rouge)

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Maurice Dubois
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Maurice Dubois (né le 17 juillet 1905 à Bienne dans le Canton de Berne en Suisse et mort le 6 décembre 1997 à Le Locle, dans le Canton de Neuchâtel, en Suisse) est durant la Seconde Guerre mondiale le directeur du Secours Suisse aux Enfants, composante de la Croix-Rouge suisse. Il réussit en août 1942, avec l'aide de son épouse et de Roesli Naef, à faire libérer du camp du Vernet, 40 enfants arrêtés au château de la Hille à Montégut-Plantaurel, dans le département de l'Ariège, en France. Il est reconnu comme Juste parmi les Nations.

Biographie[modifier | modifier le code]

Maurice Dubois est né le 17 juillet 1905 à Bienne dans le Canton de Berne en Suisse. Il vient d'une famille ouvrière[1].

Il est le fils de Georges Dubois et de Marthe Dubois (née Monbaron). Son père est horloger. Il fait l'apprentissage de fourreur. Il épouse Ellenor (Éléonore, Ellen[2]) Imbelli, une américaine. Ils sont tous deux des Quakers[3].

Il ne fait pas son service militaire dans l'armée suisse, en tant qu'objecteur de conscience[4].

Guerre d'Espagne[modifier | modifier le code]

Pacifiste, on le trouve durant la Guerre d'Espagne (de 1937 à 1939[3]), avec le Cartel suisse d'aide aux enfants victimes de la guerre. Le cartel organise des camps dans le sud de la France, pour les réfugiés du franquisme[1].

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Maternité suisse d'Elne[modifier | modifier le code]

Maurice Dubois est envoyé à la Maternité suisse d’Elne à Elne (Pyrénées-Orientales) au printemps 1940. Avec l’invasion de la France et le déferlement de centaines de milliers de réfugiés dans le sud de la France, il choisit de rester[5],[6].

Secours aux enfants[modifier | modifier le code]

Le Cartel suisse d'aide aux enfants victimes de la guerre et vient en aide aux enfants juifs dans le sud de la France durant la Seconde Guerre mondiale. Il prend le nom en 1941 de Secours aux enfants de la Croix-Rouge suisse[1].

Maurice Dubois devient en juin 1940 délégué régional à Toulouse, supervisant une vingtaine de colonies, dont celle du château de La Hille, dans l'Ariège[1].

La rafle du 26 août 1942[modifier | modifier le code]

Depuis le printemps 1941, la Croix-Rouge Suisse-Secours aux enfants gère la colonie juive composée d'orphelins localisée au château de La Hille. La colonie est dirigée par Roslï Näf, une infirmière âgée de 30 ans[7], ayant travaillé auparavant avec Albert Schweitzer à Lambaréné au Gabon[8]

Tôt le matin du 26 août 1942, 45 jeunes de plus de 16 ans et trois employés juifs sont arrêtés par la gendarmerie, suivant les ordres des nazis et déportés au camp du Vernet, au nord de Pamiers (Ariège). Roslï Näf essaie de s'interposer, sans succès. L'emblème de la Croix-Rouge n'a aucun effet[7].

Les enfants sont sauvés par la directrice suisse de La Hille, Roesli Naef, une célibataire d'une trentaine d'années, ayant travaillé auparavant avec Albert Schweitzer à Lambaréné au Gabon[9] et Maurice Dubois, qui se rendent à Vichy et obtiennent leur libération[10]. Maurice Dubois demande l'appui de la Légation de Suisse. Le ministre de suisse à Vichy Walter Stucki[11],[12] étant en Suisse, il rencontre le Chargé d’affaires Decroux, qui lui fait le « meilleur accueil ». Eleonor Dubois se rend en Suisse pour alerter les autorités fédérales[13]. Maurice Dubois menace de fermer toutes les maisons d'enfants de la zone libre[14] ou dans la toute France[9],[15], si les enfants arrêtés ne sont pas libérés. Il prend contact avec Gilbert Lesage, directeur du Service social des étrangers à Vichy, un Quaker, reconnu plus tard comme Juste parmi les Nations[16]. Maurice Dubois rencontre un adjoint de René Bousquet, Secrétaire général de la Police, qui vient de contribuer à l'organisation de la Rafle du Vélodrome d'Hiver des 16 et 17 juillet 1942, qui accorde la libération des enfants[17]

Les enfants reviennent à La Hille le 2 septembre 1942[18]. Roesli Naef organise immédiatement leur sauvetage, avec le passage en Espagne[19] et en Suisse[2],[20],[21],[22],[23] pour les plus âgés. Le sauvetage vers la Suisse d'une vingtaine d'enfants est une initiative personnelle de Rösli Naef. Les autorités de la Croix-Rouge suisse, n'ayant pas été consultées, exigent sa démission[1],[24]. D'autres se réfugient dans des fermes de la région. Une douzaine s'engagent dans la résistance. Un d'entre-eux, Egon Berlin, âgé de 16 ans, meurt au combat, près de Roquefixade (Ariège) et est enterré dans le cimetière de Pamiers[19]. Une douzaine arrêtés dans leur fuite de La Hille sont déportés et meurent à Auschwitz[10].

La colonie ferme fin 1945[25].

Sur la centaine d'enfants, environ 90 survivent à la guerre[10],[26].

Maladie[modifier | modifier le code]

En juillet 1943, Maurice Dubois tombe malade et avec son épouse, cesse son activité[27].

Après la guerre[modifier | modifier le code]

Don Suisse[modifier | modifier le code]

De 1944 à 1948, il est délégué du Don suisse en France[3].

Adelboden[modifier | modifier le code]

De 1948 à 1952, il est directeur d'un foyer pour enfants, rescapés de camps de concentration, à Adelboden,[28] dans le Canton de Berne, en Suisse[3].

Le Locle[modifier | modifier le code]

De 1952 à 1970, il dirige le foyer des Billodes[29],[30] à Le Locle , dans le Canton de Neuchâtel, en Suisse[1].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les enfants du château de la Hille (1941-1945) : une tragédie humanitaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Documents et analyses présentés par la Croix-Rouge suisse à l'occasion de l'inauguration du musée de Montégut-Plantaurel (Ariège), le 23 juin 2007; Dossier réalisé par Philippe Bender, historien, Service de la Communication, Croix-Rouge suisse, 2007[31].
  • Jacques Roth. Un enfant de ces années-là. Non Lieu, 2011[32]
  • (en) Walter W. Reed. The Children of La Hille: Eluding Nazi Capture during World War II. Syracuse University Press, 2015. (ISBN 0815653387), (ISBN 9780815653387)
  • José Martínez Cobo. Toulouse et le Secours suisse aux enfants dans le sud de la France, 1939-1947. Avant-propos de Geneviève Dreyfus-Armand. Le Pas d'oiseau. 2015[33]

Honneurs[modifier | modifier le code]

  • Reconnu comme Juste parmi les Nations par Yad Vashem, le 2 avril 1985. Il reçoit la médaille en 1985 à Berne. Le 21 novembre 1989, il plante un arbre sur le mont du Souvenir à Jérusalem[4].
  • Hommage à La-Chaux-De-Fonds. Exposition et hommage à la Bibliothèque de la ville. Une maternité suisse en France en 1939[34]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f Claire-Lise Droz. Maurice Dubois, un Juste qui sauva les enfants du château de La Hille. arcinfo.ch. 8 décembre 2007.
  2. a et b Ruth Fivaz-Silbermann, La fuite en Suisse: Les Juifs à la frontière franco-suisse durant les années de la "Solution finale", Calmann-Lévy, (ISBN 9782702169377 et 2702169376, lire en ligne). Voir, note b.
  3. a b c et d Maurice Dubois. Dictionnaire Historique Suisse.
  4. a et b (en) The Righteous Among the Nations Database. Dubois Maurice. righteous.yadvashem.org.
  5. Friedel Bohny-Reiter. Journal de Rivesaltes 1941-1942, p. 16-18.
  6. Une Suissesse sauvait mères et enfants. notrehistoire.ch. 3 octobre 2019.
  7. a et b La tragédie des enfants de La Hille. histoire.redcross.ch.
  8. Ruth Schütz-Usrad racontée par sa sœur. Mémoire juive. Bulletin 33. Février 2017, p. 11.
  9. a et b Ruth Schütz-Usrad racontée par sa sœur. Mémoire juive. Bulletin 33. Février 2017, p. 11.
  10. a b et c (en) Walter Bernstein. The children of the château de la Hille. ariege.com.
  11. Le Ministre de Suisse à Vichy, W. Stucki, au Chef du Département politique, M. Pilet-Golaz. Diplomatic Documents of Switzerland 1848–1978 • 1990–.
  12. Les 45 enfants raflés au Château de la Hille. campduvernet.eu.
  13. Les camps de la « zone libre » : Cohen (Monique-Lise) et Malo (Éric) (sous la direction de), Les camps du Sud-Ouest de la France, 1939-1940, Toulouse, Privat, 1994 (compte-rendu) Cohen Asher.Annales du Midi Année 1995 107-209 pp. 100-103.
  14. Sylvie Arsever. Des Suisses face au nazisme. Devoir de désobéissance. letemps.ch. 28 janvier 2008.
  15. name="sud">Le Secours Suisse aux Enfants dans le Sud de la France 1939 à 1947. archives.sci.ngo. Voir, p. 19.
  16. Les Suisses et le sauvetage des enfants juifs 1940-1944. shm43.free.fr. Voir, p. 20.
  17. Les Suisses et le sauvetage des enfants juifs 1940-1944. shm43.free.fr. Voir, p. 21.
  18. Les camps de la « zone libre » : Cohen (Monique-Lise) et Malo (Éric) (sous la direction de), Les camps du Sud-Ouest de la France, 1939-1940, Toulouse, Privat, 1994 (compte-rendu) Cohen Asher.Annales du Midi Année 1995 107-209 pp. 100-103.
  19. a et b (en) A young Jewish woman's escape over the Pyrenees to Spain. ariege.com.
  20. Les Suisses et le sauvetage des enfants juifs 1940-1944. shm43.free.fr.
  21. Les Français en train et les juifs... par la filière. shm43.free.fr.
  22. Daniel Bourgeois. La Suisse, les Suisses et la Shoah. memorialdelashoah.org. voir, p. 137, note 1.
  23. (en) Switzerland and Refugees in the Nazi Era. Independent Commission of Experts. Switzerland – Second World War. swissbankclaims.com. Zurich, 2001.
  24. Le Secours Suisse aux Enfants dans le Sud de la France 1939 à 1947. archives.sci.ngo.
  25. Château de La Hille. Le Musée. Histoire. chateaudelahille.com.
  26. 10 ans pour l’association “des enfants du château de la Hille”. gazette-ariegeoise.fr. 8 juin 2018.
  27. Le Secours Suisse aux Enfants dans le Sud de la France 1939 à 1947. archives.sci.ngo.Voir, p. 23,
  28. (en) Switzerland Yearly Meeting. History and Biography Project. “Let Their Lives Speak”. A Resource Book. prepared by Michael and Erica Royston. Summer 2005. Dubois, Maurice and Eléonor, p. 18. swiss-quakers.ch.
  29. Le centre pédagogique «Les Billodes». billodes.ch.
  30. Enfants d'Elne. Une maternité suisse en France 1939-1945. Maurice Dubois une vie d'engagement. archives.sci.ngo.
  31. Les enfants du château de la Hille (1941-1945) : une tragédie humanitaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Documents et analyses présentés par la Croix-Rouge suisse à l'occasion de l'inauguration du musée de Montégut-Plantaurel (Ariège), le 23 juin 2007; Dossier réalisé par Philippe Bender, historien, Service de la Communication, Croix-Rouge suisse, [2007
  32. Jacques Roth, Un enfant de ces années-là, 2011.
  33. José Martínez Cobo, Toulouse et le Secours suisse aux enfants dans le sud de la France, 1939-1947.
  34. La-Chaux-De-Fonds. Exposition et hommage à la Bibliothèque de la ville. Une maternité suisse en France en 1939. enfantsdelne.foliokit.com. Photo de Maurice Dubois.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]