Beate Klarsfeld

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Beate Klarsfeld
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Beate Klarsfeld, en 2015.
Nom de naissance Beate Auguste Künzel
Naissance (79 ans)
Berlin, Allemagne
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemande
Drapeau d'Israël Israélienne
Distinctions
Conjoint
Descendants
Arno Klarsfeld, Lida Klarsfeld

Beate Klarsfeld, née Beate Auguste Künzel, le à Berlin, est une militante anti-nazie germano-israélienne, travaillant pour la mémoire de la Shoah. Elle est mariée à Serge Klarsfeld, avec lequel elle a deux enfants : Arno (1965) et Lida (1973).

Elle se distingue par son engagement contre les anciens nazis qui veulent rester au pouvoir en Allemagne. En particulier, au cours d'une réunion du CDU (le parti conservateur et libéral allemand), le 7 novembre 1968, elle gifle le chancelier d'Allemagne fédérale, Kurt Georg Kiesinger, en le traitant de nazi. Ensuite, elle attaque Ernst Achenbach, ancien adjoint d’Otto Abetz, qui avait transmis les ordres de Hitler directement au maréchal Pétain, et qui candidate pour devenir commissaire européen : le gouvernement allemand renonce alors à cette nomination. Ces actions sont surtout dues à son initiative personnelle, et ont une incidence très forte sur la vie politique allemande au tournant des années 1960 et 1970.

Elle poursuit son action, avec l'aide de Serge Klarsfeld, en attaquant dans les médias et par des manifestations, des criminels nazis qui ont été condamnés par contumace en France, notamment :

  • Kurt Lischka, SS qui dirigea la grande rafle des Juifs à Paris en juillet 1942 (connue sous le nom de rafle du Vel' d'Hiv) ;
  • Herbert Hagen, SS théoricien de l'antisémitisme, qui avait eu sous ses ordres Adolf Eichmann avant la guerre dans un service de propagande antisémite au sein de la SS, et qui organisa les déportations des Juifs de Bordeaux dès janvier 1942. Ensuite, chef de l'état-major de Oberg, il fut chargé de la politique d'exécution d'otages ;
  • Klaus Barbie, SS chef de la Gestapo à Lyon, connu pour avoir fait périr Jean Moulin sous la torture et pour avoir ordonné la déportation des enfants de la colonie d'Izieu.

Avec le soutien du Congrès juif mondial, elle crée la Beate Klarsfeld Foundation dont le siège est à New York et participe à de nombreuses actions, soutenues financièrement par les associations juives américaines, visant à entretenir la mémoire de l'Holocauste.

Ensuite son action est plus liée à celle de Serge Klarsfeld, et parfois même inséparable.

Faite chevalier de la Légion d'honneur en octobre 1984, elle est promue officier de la Légion d'honneur en avril 2007[1] par Jacques Chirac, sur proposition de son Premier ministre Dominique de Villepin, et reçoit ensuite cette décoration des mains du président de la République française, Nicolas Sarkozy.

Elle est nommée Commandeur dans l'Ordre National du Mérite, en mai 2011[2]. En février 2012, le parti de gauche Die Linke soutient sa candidature à l'élection présidentielle allemande 2012, qu'elle perd cependant face à l'ancien pasteur et militant des Droits de l'Homme, Joachim Gauck[3].

Le 1er janvier 2014, les époux Klarsfeld sont promus dans la Légion d'honneur: Beate devient Commandeur de la Légion d'honneur et Serge devient Grand-officier de la Légion d'honneur[4].

Le 15 février 2016, elle obtient la nationalité israélienne des mains du ministre de l’intérieur de l'État hébreu Aryé Dery[5].

Biographie[modifier | modifier le code]

De la révolte à l'engagement[modifier | modifier le code]

Fille de Kurt et Hélène Künzel, Beate-Augusta Künzel est née en 1939 à Berlin au sein d'une famille de confession évangélique luthérienne. Trois semaines après sa naissance, son père rejoint son unité de la Wehrmacht en Belgique. Après la guerre, les conditions de vie dans l'Allemagne ruinées sont difficiles, mais son père a survécu, il n'est ni blessé ni prisonnier, et il trouve un emploi au greffe de Spandau, mais il meurt d'un cancer à 58 ans. Après le lycée, Beate intègre une École supérieure de commerce[6].

Elle décide de venir en France à l'âge de 21 ans pour échapper à ce qui lui paraît être son destin KKK (l'allitération allemande Kinder, Küche, Kirche, aussi appelée « les trois K », que l'on traduit en français par « enfants, cuisine et Église ») [réf. nécessaire]. À Paris, elle connaît d'abord la vie de jeune fille au pair, elle étudie le français à l'Alliance française et lit pour se cultiver. En 1960, elle fait la connaissance de Serge Klarsfeld, qu'elle épouse en novembre 1963. Elle entre alors dans un milieu cultivé et y prend conscience de l'histoire récente de l'Allemagne et du sort des Juifs pendant la dernière guerre mondiale[7].

Devenue secrétaire bilingue dans l'Office franco-allemand pour la jeunesse, elle publie un petit guide pour les jeunes filles allemandes au pair à Paris, ce qui lui vaut une notoriété et la vindicte de certains cadres de l'Office. Elle est tentée par le journalisme et précise sa position politique : elle s'inscrit au parti SPD, car elle se sent plus proche de Willy Brandt, qui a combattu le nazisme dès les années 1930, que des personnalités politiques du parti CDU.

L'épisode de la gifle à Kiesinger[modifier | modifier le code]

À la suite de la démission du chancelier Ludwig Erhard fin 1966, Kurt Georg Kiesinger, le ministre-président du Bade-Wurtemberg, annonce sa candidature à la Chancellerie. Beate Klarsfeld apprend alors le passé nazi du candidat en lisant les journaux français qui s'émeuvent de cette candidature. Une fois Kurt Kiesinger promu chef d'une coalition avec Willy Brandt (SPD), ministre des affaires Étrangères, les journaux se taisent, mais Beate Klarsfeld reprend le flambeau de la protestation dans un article qui paraît le dans Combat : Les deux visages de L'Allemagne. Elle récidive en mars suivant et est licenciée de l'Office franco-allemand fin août. La justice française refuse de statuer sur ce licenciement car l'Office est de droit international et Beate Klarsfeld, sur des conseils d'hommes politiques allemands, décide de porter l'affaire sur le plan politique.

Beate Klarsfeld sollicite l'aide de personnalités politiques françaises et celle du milieu juif engagé dans les poursuites contre les criminels nazis. En particulier, elle rencontre Simon Wiesenthal. Elle retrouve tous les documents qui prouvent l'implication au très haut niveau de Kurt Kiesinger dans la propagande radiophonique nazie. Son enquête lui permet de mettre en évidence l'existence d'une nébuleuse de réseaux d'entraide d'anciens nazis et même d'anciens SS. Elle découvre ainsi que l'Office franco-allemand pour la jeunesse en a abrité et que le chef de la commission de l'Office qui doit statuer sur son licenciement, Walter Hailer, est un ancien nazi. Elle publie fin 1967 le résultat de ses recherches dans une brochure intitulée La vérité sur Kurt Georg Kiesinger. Pour augmenter la pression sur le gouvernement Kiesinger, elle cherche des alliés et prend contact avec le leader étudiant de gauche Rudi Dutschke.

Elle organise des réunions politiques soutenues par des intellectuels allemands, où elle distribue sa brochure. C'est le , au cours de l'une de ces réunions où Günter Grass attaque Kurt Kiesinger, qu'elle promet, prise par l'excitation générale, de gifler en public le chancelier Kiesinger. Elle consacre l'été 1968 à une campagne médiatique contre Kiesinger. Le , jouant la journaliste, elle avait apostrophé Kurt Kiesinger au Bundestag aux cris de « Kiesinger, nazi, démissionne! » ; elle réussit à le gifler le à Berlin alors qu'il y préside le Congrès du parti CDU[8]. Elle est aussitôt arrêtée et condamnée à un an de prison ferme. Mais, comme elle le raconte à Karine Grunebaum pour le magazine Paris-Match[9]:

« Je rappelle au juge ma double nationalité et je lui conseille de ne pas me jeter en prison. Une heure plus tard, je suis libre… Une semaine après, je me rends à Bruxelles pour faire campagne contre Kiesinger qui doit parler devant les dirigeants de l’Otan. Quand il prend la parole, les insultes pleuvent, l’obligeant à se taire. Sa carrière politique est ébranlée. En 1969, c’est Willy Brandt, un ancien résistant, qui devient chancelier. Il m’amnistie aussitôt. Aujourd’hui, la photo de la gifle se trouve au musée de l’Histoire allemande. »

« Beate la gifleuse » devient une personnalité sulfureuse sur l'échiquier politique allemand. Elle décide de se présenter aux élections de septembre 1969 contre Kurt Kiesinger, mais le SPD lui refuse l'investiture et elle s'inscrit au nom d'un parti d'extrême gauche sans grande audience, l'ADF. Elle mène une campagne très active et violente contre Kiesinger, avec l'aide de partisans de l'extrême gauche et, si elle est largement battue, Kiesinger, qui était donné gagnant dans cette circonscription acquise au CDU, est également battu. Sur le plan national, le parti néo-nazi NPD n'obtient pas de siège au Bundestag. Une coalition SPD-FDP nomme Willy Brandt chancelier.

In fine, elle obtient de Willy Brandt la signature d'une nouvelle convention franco-allemande, le , qui permet à la justice allemande de juger les anciens nazis qui ont été condamnés par contumace en France après la guerre. Cette convention en remplace une autre du par laquelle la France se réservait le droit exclusif de les juger, alors que la France avait contresigné, en tant que nation occupante, la nouvelle constitution de la République fédérale qui interdisait à l'Allemagne d'extrader des criminels pour qu'ils soient jugés à l'étranger. Cette convention de 1954, en liaison avec la constitution allemande, garantissait l'impunité des criminels nazis en Allemagne[10].

L'affaire Achenbach[modifier | modifier le code]

Beate Klarsfeld en 1970

Le , on apprend que Ernst Achenbach, du parti FDP, sera proposé, conformément aux accords SPD-FDP, comme délégué allemand à la Commission de la C.E.E. Or, nazi depuis 1933, il est premier délégué d'Otto Abetz en 1940, et, après l'entrevue de Pierre Laval et Adolf Hitler, il accompagne Pierre Laval à Vichy pour convaincre le Maréchal Pétain d'accepter une entrevue avec Hitler. Il a fait partie de l'escorte dans le long voyage de Vichy à Montoire où eut lieu cette entrevue le . Ernst Achenbach est également chargé de la propagande radio en France. À ce titre, il a des contacts avec Kurt Kiesinger. Mais l'accusation la plus grave porte sur la conduite des opérations de représailles à la suite des attentats contre des officiers allemands à Paris. Beate Klarsfeld démontre que, dans le but de préserver l'esprit de la collaboration d'État, Otto Abetz et son adjoint Ernst Achenbach ont fait porter sur les Juifs la responsabilité des attentats et ont ainsi justifié les opérations de déportation vers Auschwitz, en particulier la déportation de 2 000 Juifs, du 26 février au . Il est ensuite muté à Berlin où il travailla proche de Kurt Kiesinger, avec qui il conserva toujours des contacts après la guerre.

Beate Klarsfeld fait publier dans la presse française et la presse allemande un dossier qui présente la carrière nazie d'Ernst Achenbach, et elle intervient auprès des hautes instances politiques françaises, allemandes et communautaires. Fin mai, le gouvernement allemand renonce à cette nomination.

Criminels nazis en France[modifier | modifier le code]

Ses recherches au Centre de documentation juive contemporaine (CDJC) lui permettent d'étudier les documents concernant deux SS qui sont des plus impliqués dans l'extermination des Juifs vivant en France : Kurt Lischka et Herbert Hagen.

Ces derniers ont bénéficié, après la guerre, de l'indulgence de la IVe République à cause des changements incessants de gouvernements et de la convention franco-allemande de 1954.

Avec l'appui de Serge Klarsfeld et de militants de la Ligue internationale contre le racisme et l'antisémitisme, elle entreprend des actions de harcèlement, dont des tentatives rocambolesques d'enlèvement, qui ont pour objectif d'attirer l'attention des médias sur le sujet de l'impunité des criminels SS.

In fine, ils sont jugés et condamnés à Cologne en 1980.

Klaus Barbie[modifier | modifier le code]

Klaus Barbie a été condamné en France par contumace 16 mai 1947. Beate et Serge Klarsfeld connaissent bien son passé par l'étude des dossiers présents au centre de documentation juive contemporaine, et ils savent pertinemment que Klaus Altmann, qui vit en Bolivie, n'est autre que Klaus Barbie. Les dates de naissance des enfants Altmann sont celles des enfants Barbie. Elle apprend au centre en juillet 1971 que le procureur de Munich a classé une instruction ouverte contre Klaus Barbie sur la demande d'une association allemande de victimes du nazisme, alors que la justice allemande sait qui est Klauss Altmann. Beate et Serge Klarsfeld entreprennent une série d'actions auprès des autorités françaises, allemandes et européennes, actions soutenues par le milieu juif, pour obtenir l'extradition en France de Klaus Barbie. Mais cela sera un long et très dur combat.

Ils finirent par obtenir satisfaction, et Klaus Barbie est finalement jugé à Lyon en 1987. Mais tous ces combats contre les anciens SS attirèrent des haines, et la famille Klarsfeld eut à subir de nombreuses menaces et échappa de peu à des attentats par un colis piégé en mai 1972 et une bombe à retardement en juillet 1979[11].

La Beate Klarsfeld Foundation[modifier | modifier le code]

L'action de Beate Klarsfeld est très suivie dans les milieux juifs américains, et elle y acquit la réputation de chasseur de nazis. Ces milieux lui proposèrent de faire des conférences sur la chasse aux nazis et sur le génocide. Elle créa en 1979 une fondation qui porte son nom, qui, à ses débuts, était domiciliée 315 Madison Avenue - N.Y.- Room 3303. Cela lui permet de récolter des fonds aux États-Unis, en particulier de l'Anti-Defamation League (A.D.L.) et du B'nai B'rith Office de New York.

Partage des tâches entre Beate et Serge Klarsfeld[modifier | modifier le code]

Beate Klarsfeld et son époux Serge à Jérusalem, en 2007.

Il est certain qu'au début de leur combat contre les anciens nazis, c'est Beate qui a le premier rôle du simple fait que Serge ne parlait pas l'allemand et ne pouvait pas faire certaines recherches. C'est Beate Klarsfeld qui au début des années 1970 entreprit aussi des actions dans les pays de l'Est où l'antisémitisme reprenait, et qui connut des arrivées en pays inhospitaliers, et les prisons est-allemandes, polonaises et tchèques.

Par la suite, quand leur action se porte sur la France, c'est Serge Klarsfeld qui occupa le devant de la scène. Ainsi, pendant les procès de Paul Touvier et Maurice Papon, Beate Klarrsfeld se tint en retrait. La ligne de partage est celle de la nationalité : c'est Beate Klarsfeld qui a les contacts en Allemagne, en particulier avec Willy Brandt, et Serge qui a les contacts avec les ministres de la Justice français et les présidents François Mitterrand et Jacques Chirac.

Passé le tournant du siècle, ils présentent leurs actions sur le site de la Beate Klarsfeld Foundation comme étant totalement communes.

Depuis 2008, Beate Klarsfeld et l’universitaire Michel Cullin représentent la France au Conseil international du Service autrichien à l’étranger. Elle soutient notamment le « Service de la Mémoire », effectué par des jeunes Autrichiens auprès des mémoriaux, des musées juifs et des institutions contribuant ainsi au travail de mémoire dans le monde entier.

Candidature à la présidence fédérale[modifier | modifier le code]

Le , le parti Die Linke annonce soutenir la candidature, à la présidence de la République fédérale, de Beate Klarsfeld, dans le cadre l'élection présidentielle anticipée du 18 mars, convoquée à la suite de la démission du président Christian Wulff, soupçonné d'avoir failli à ses fonctions[12]. Celle-ci est confirmée par l'intéressée qui qualifie la proposition du parti d'« honneur », ajoutant qu'il s'agit par ailleurs d'un « couronnement du travail » qu'elle conduit « depuis des années ». Son principal adversaire est le militant des droits de l'homme, Joachim Gauck, soutenu par le reste des partis représentés au parlement fédéral. Elle annonce dans la foulée le 29 février son soutien à Nicolas Sarkozy pour l'élection présidentielle française de 2012[13].

Beate Klarsfeld obtient 126 votes alors que Joachim Gauck reçoit 991 votes sur les 1 228 votants[14].

Autres[modifier | modifier le code]

Pour le second tour de l'élection présidentielle de 2017 entre Marine Le Pen et Emmanuel Macron, Serge Klarsfeld publie avec sa femme Beate et son fils Arno une photo évoquant les camps de concentration nazis pour appeler à voter contre la candidate FN et pour le candidat En marche ![15].

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • Mémoires, avec Serge Klarsfeld, Fayard Flammarion, 2015.
  • Partout où ils seront, Édition Spéciale, 1972

Distinctions[modifier | modifier le code]

Exposition[modifier | modifier le code]

  • Décembre 2017 à avril 2018- Beate et Serge Klarsfeld, les combats de la mémoire (1968-1978) au mémorial de la Shoah à Paris[20]

Sources[modifier | modifier le code]

Les renseignements portés par cet article proviennent principalement du livre de Beate Klarsfeld, Partout où ils seront, édition spéciale 1973 (première édition 1972).

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • L'Histoire des Klarsfeld, film d'Elisabeth Citröen, ADAV, Compagnie des Phares et Balises, Paris, 2003, 52 min (VHS)
  • Beate et Serge Klarsfeld : le combat d’une vie, Réalisation: Frank Gutermuth, Wolfgang Schoen, SWR/ARTE, 52 min, Allemagne/France, 2016
  • Les chasseurs de ténèbres, France Télévisions 2018, 13 h 15 le dimanche, 45 min, diffusé le 11 février 2018[21]

Musique[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Journal officiel no 84 du 8 avril 2007, page 6583
  2. Decret du 13 mai 2011. J.O. du 15 mai 2011.
  3. Beate Klarsfeld candidate en Allemagne, Le Figaro, 22 février 2012.
  4. Voir La légion d'honneur pour Michèle Morgan, Alain Decaux, Serge Klarsfeld.. La Dépêche. 2 janvier 2014.
  5. « La chasseuse de nazis allemande Beate Klarsfeld reçoit la nationalité israélienne », sur Le Monde, (consulté le 19 février 2016)
  6. Beate et Serge Klarsfeld, Mémoires
  7. Site le Parisien, article "Quand Serge a séduit Beate"
  8. « Exposition "Beate et Serge Klarsfeld, ou les combats de la mémoire" Expo Klarsfeld », sur expo-klarsfeld.memorialdelashoah.org (consulté le 19 avril 2018)
  9. Site de Paris-Match, interview de Beate Klarsfeld
  10. Google Books, Livre : "Mémoires" de Serge et Beate Klarsfeld
  11. J'ai giflé le chancelier allemand Kiesinger/Bio express sur le site Paris-Match.com consulté le 29 février 2012
  12. Voir, The New York Times, Tuesday, February 28, 2012, p. A7.
  13. « Allemagne : Beate Klarsfeld soutient Sarkozy », sur www.europe1.fr, (consulté le 22 janvier 2018)
  14. Voir, (en-US) Melissa Eddy, « Germany Elects Joachim Gauck as President », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne).
  15. Julien Chabrout, « Pour faire barrage au FN, la famille Klarsfeld publie une affiche évoquant les camps de concentration », lci.fr, 28 avril 2017.
  16. a, b et c « Beate Klarsfeld, commandeur de l’ordre national du Mérite », sur rtl.fr, (consulté le 5 décembre 2011)
  17. Legifrance, « Décret du 31 décembre 2013 portant promotion », (consulté le 17 août 2017)
  18. Voir, Beate et Serge Klarsfeld décorés de l'Ordre fédéral du Mérite à l'Hôtel de Beauharnois. Mission allemande en France.
  19. « Beate Klarsfeld reçoit la nationalité israélienne », L’Alsace,‎ (lire en ligne).
  20. « "Beate et Serge Klarsfeld, Les combats de la mémoire (1968-1978)" / France Culture en parle / France Culture », France Culture,‎ (lire en ligne)
  21. « "13h15 le dimanche". Les chasseurs de ténèbres », sur France TV,