David Olère

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David Olère
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David Olère, né le ou 19 janvier 1902, à Varsovie, Pologne, et mort le (à 83 ans) à Noisy-le-Grand, est un peintre et sculpteur juif polonais, naturalisé français en 1937.

Détenu au camp d'Auschwitz-Birkenau de 1943 à 1945, il est employé dans une équipe de Sonderkommando. Après la guerre, il ne cesse de témoigner de son expérience concentrationnaire par le dessin et la peinture.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant la guerre[modifier | modifier le code]

David Olère naît dans une famille juive de Varsovie d'un père médecin et d'une mère sage-femme[1],[2]. Il montre un talent précoce pour la peinture et entre à 13 ans à l'école des Beaux-Arts de Varsovie, en dépit de son jeune âge et du numerus clausus à l'encontre des Juifs. Il obtient une bourse et quitte la Pologne pour Berlin trois ans plus tard. Il y est engagé par Ernst Lubitsch à l'Europäische Film Allianz[3] comme peintre, maquettiste et décorateur de studio.

En 1923, il émigre à Paris, s'installe à Montparnasse, fréquente de nombreux artistes, travaille comme affichiste à la Paramount et enseigne à l'académie de la Grande Chaumière. Il épouse en 1930 Juliette Ventura, dont il a un fils, Alexandre. Il est naturalisé français en 1937, sous le nom de David Olère.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

David Olère est mobilisé en 1939 au 134e régiment d'infanterie. Après sa démobilisation, il perd son emploi, la Paramount fermant ses portes, et il est astreint au statut des Juifs instauré par le régime de Vichy.

Le , il est arrêté par la police française lors d'une rafle à domicile. Le 2 mars, il est déporté de Drancy vers Auschwitz avec mille Juifs, par le convoi n° 49[1]. Matricule 106144, il est choisi pour faire partie du Sonderkommando, le « commando spécial » dont le rôle principal est de sortir les corps des chambres à gaz et de récupérer sur les cadavres tout objet de valeur avant de les charger dans les fours crématoires. Les membres des Sonderkommandos, bien que relativement mieux traités que les autres prisonniers du camp, étaient régulièrement gazés eux-mêmes pour éviter des révélations et témoignages gênants sur le processus d'extermination à l'œuvre à Auschwitz-Birkenau. Son talent de dessinateur retenant l'intérêt des SS, David Olère échappe à la mort programmée en calligraphiant et décorant de dessins les lettres envoyées par les SS à leur famille. Il retient de nombreux lieux, moments et expériences du camp, confirmés par les divers témoignages qui seront trouvés par la suite (photos de SS, manuscrits enterrés d'autres membres de Sonderkommando, témoignages de survivants). Parlant le polonais, le français, l'anglais et l'allemand, il sert également d'interprète aux Allemands qui, sentant la défaite poindre, n'hésitent pas à capter les nouvelles de Londres diffusées par la BBC. Il y apprend la libération de Paris et Strasbourg.

David Olère réussit, comme d'autres membres du dernier groupe de Sonderkommando, à se mêler aux autres prisonniers du camp lors de l'évacuation de Birkenau et d'Auschwitz le 25 janvier 1945. Il prend alors part à la marche de la mort jusqu'au camp autrichien d'Ebensee. Il n'est libéré par l'armée américaine que le 6 mai.

Revenu à Noisy-le-Grand, Olère ne nourrit plus son art (dessins, peintures et sculptures) que dans une perspective de témoignage. C'est son seul moyen de supporter l'horreur vécue et sa seule motivation à survivre. Ses œuvres sont considérées comme un témoignage visuel de première importance.

Il meurt, selon son fils Alexandre, épouvanté par la naissance des thèses négationnistes, qui n'hésitent pas à mettre son propre témoignage en doute.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Olère dessine de 1945 à 1962. Ses dessins sont parfois ses seuls documents visuels restants. Lorsque des photos d'époque faites par des SS ou des plans ont été trouvés plus tard, par exemple de la salle des fours ou des bâtiments du crématoire, il s'est avéré qu'ils étaient superposables à ses dessins, qui étaient d'une précision d'architecte. Olère fournit par exemple des plans en coupe de ces installations, détruites peu avant l'évacuation du camp, afin d'expliquer comment fonctionnaient les usines de mort nazies. Bien qu'appelé à dessiner pour des SS (il se montre sur l'un de ses dessins en train de réaliser une marine sur un abat-jour de peau), il ne pouvait évidemment pas réaliser de croquis sur place.

Olère se représente souvent dans ses dessins, identifiable par son matricule. Outre des scènes de sélection et de gazage, concernant des groupes ou des individus, il montre dans son travail les mines après l'évacuation de Birkenau, ou encore des scènes de prière, ayant rapidement croqué une étoile de David et une figure de Jésus sur du papier d'emballage pour ses camarades de baraque lors du dernier hiver passé à Auschwitz. Un dessin représente Juifs et Chrétiens priant pendant qu'un prisonnier fait le guet, cette activité étant comme beaucoup d'autres interdite.

Recueils publiés[modifier | modifier le code]

  • David Olère, L'Œil du témoin, Fondation Beate Klarsfeld, Paris 1989
  • David Olère et Alexandre Oler, Un génocide en héritage, éditions Wern (ISBN 2-912487-35-8)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Serge Klarsfeld, Le Mémorial de la Déportation des Juifs de France, Paris, Beate et Serge Klarsfeld,‎
  • Serge Klarsfeld, Mémorial de la déportation des Juifs de France ; nouvelle édition, mise à jour, avec une liste alphabétique des noms, FFDJF, 2012
  • (en) Bella Shomer-Zaichik, Out of the Depths : David Olere, an Artist in Auschwitz, Yad Vashem, 84 p.

Docu-fiction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Klarsfeld 1978
  2. Shlomo Venezia, Sonderkommando : Dans l'enfer des chambres à gaz, Albin Michel,‎ (ISBN 9782226197689, lire en ligne)
  3. Alliance européenne du film.

Liens externes[modifier | modifier le code]