Marthe Cohn

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Marthe Cohn
Nom de naissance Marthe Hoffnung
Naissance
Metz, France
Auteur
Langue d’écriture anglais
Genres

Œuvres principales

Derrière les lignes ennemies : Une espionne juive dans l'Allemagne nazie

Marthe Cohn, née Marthe Hoffnung à Metz, le , est une résistante française. De confession juive, elle servit d'agent de renseignement pour la France, en Allemagne, peu de temps avant la capitulation du Troisième Reich. Elle relate son expérience dans une autobiographie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Marthe Hoffnung naît le , à Metz, peu après le rattachement de l'Alsace-Lorraine à la France. Elle découvre l'antisémitisme à l'âge de six ans, devant la synagogue de Metz[1]. En septembre 1939, conformément à l'ordre d'Évacuation des civils en France en 1939-1940, elle se réfugie, comme de nombreux mosellans, à Poitiers dans la Vienne. Après l'Occupation de la France par l'Allemagne en juin 1940, et l'annexion de la Moselle en juillet 1940, elle décide de rester dans la Vienne.

Après l'arrestation de sa sœur Stéphanie, par la Gestapo, le 17 juin 1942, Marthe organise la fuite de sa famille, de Poitiers vers la Zone libre. Là, elle peut vivre grâce à de faux papiers, confectionnés avant son départ. Son fiancé, Jacques Delaunay, un étudiant rencontré à Poitiers, activement engagé dans la Résistance intérieure française, est fusillé le 6 octobre 1943 à la Forteresse du Mont-Valérien, à Suresnes. En novembre 1943, Marthe termine les études qu'elle a commencées en octobre 1941 à Poitiers, à l'école d'infirmières de la Croix-Rouge française, à Marseille. Elle tente alors, en vain, de rejoindre la Résistance.

Après la Libération de Paris, en septembre 1944, Marthe s'enrôle dans l'armée française régulière, où elle souhaite apporter ses compétences d'infirmière. Elle est versée dans le 151e régiment d'infanterie. Découvrant qu'elle parle parfaitement allemand, langue qu'elle utilisait pour communiquer avec ses parents, son supérieur, le colonel Fabien, lui propose d'intégrer les services de renseignement de la 1re armée française. Marthe Hoffnung est rattachée aux Commandos d'Afrique. Après quatorze tentatives infructueuses d'infiltration en Alsace, région annexée comme la Moselle, elle pénètre en Allemagne via la Suisse, le 11 avril 1945.

Active en territoire ennemi, elle collecte alors de précieuses informations, qui facilitent grandement l'avancée des troupes françaises. Elle avertit notamment ses supérieurs de l'abandon de la ligne Siegfried, dans la région de Fribourg-en-Brisgau, et signale une importante embuscade de la Wehrmacht, en Forêt-Noire. Pour ces actes, Marthe Hoffnung obtient la Croix de guerre en 1945. Pour les mêmes faits, elle obtiendra en 1999, la Médaille militaire[2], et sera faite Chevalier de la Légion d'honneur en 2004[3], avant d'obtenir la Médaille de reconnaissance de la Nation, en 2006.

En 1958, Marthe Hoffnung épouse le Major Lloyd Cohn, un médecin américain. Elle vit actuellement en Californie, aux États-Unis.

Avec l'aide de la journaliste britannique Wendy Holden, Marthe Cohn a retracé son histoire dans un livre publié en 2002[4].

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) Marthe Cohn et Wendy Holden, Behind Enemy Lines : The true story of a French Jewish Spy in Nazi Germany, New York, Harmony Books,‎ (ISBN 0-609-61054-6).
  • Marthe Cohn et Wendy Holden (trad. de l'anglais par Hélène Prouteau), Derrière les lignes ennemies : Une espionne juive dans l'Allemagne nazie, Paris, Plon,‎ (ISBN 2-259-19658-6).
  • Marthe Cohn et Wendy Holden (trad. de l'anglais par Hélène Prouteau), Derrière les lignes ennemies : Une espionne juive dans l'Allemagne nazie, Paris, Éditions Tallandier,‎ (ISBN 2-7098-1769-1).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Marque, « Marthe Cohn : "Je n'ai jamais su refuser un challenge !" », Le Républicain lorrain, 16 novembre 2013.
  2. Décret du 8 décembre 1999 portant concession de la médaille militaire, publié au Journal officiel de la République française du 10 décembre 1999 [lire en ligne (page consultée le 8 février 2015)].
  3. Décret du 4 août 2004 portant promotion et nomination, publié au Journal officiel de la République française du 6 août 2004 [lire en ligne].
  4. Pour son ouvrage Derrière les lignes ennemies, Marthe Cohn a été primée en 2005 par le Jury Junior du Prix Grand Témoin de la France mutualiste, constitué d'élèves de seconde du Lycée franco-allemand de Buc.