François Gros (biologiste)

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François Gros
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François Gros, né à Paris le 24 avril 1925, est un biologiste français et l’un des pionniers de la Biochimie cellulaire en France. Il a consacré sa carrière de chercheur et d’enseignant à l’étude des gènes et à leur rôle dans la régulation des fonctions cellulaires[1].

Professeur honoraire au Collège de France, membre de l’Institut, il fut également directeur de l’Institut Pasteur (1976-1982)[2]. Nommé conseiller auprès des Premiers Ministres Pierre Mauroy puis Laurent Fabius (1981-1985) il fut notamment l’initiateur du premier grand colloque national consacré à la Recherche scientifique dans la période d’après-guerre dont s’inspirera la Loi d’orientation scientifique (1983)[3].

Élu correspondant (1977) puis membre (1979) de l’Académie des Sciences, il en devient le Secrétaire perpétuel (1991-2000)[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

François Gros né à Paris le 24 avril 1925 est le second fils d’Alexandre Gros, ancien combattant de la Grande guerre (1914-1918) et d’Yvonne Pauline Haguenauer, d’origine alsacienne[4]. Entré dès son plus jeune âge au lycée Pasteur à Neuilly il y recevra sa formation primaire et secondaire jusqu’en 1939.

La guerre l’éloignera de Paris avec une partie de sa famille et c’est au Collège d’Honfleur puis à celui de Brive (Corrèze) qu’il poursuit ses études secondaires et entamera sa formation préparatoire aux baccalauréats (Français, Philosophie-lettres, puis Philosophie-sciences)[5]. Reçu aux certificats préparatoires à la licence en sciences naturelles (SPCN Botanique générale) à la Faculté des Sciences de Toulouse, il complétera sa formation universitaire de retour à Paris fin 1944 (chimie générale, physiologie générale)[6].

Attiré par les sciences, notamment dans le champ de la Biologie, il est admis à l’Institut Pasteur (1946) dans le service de biochimie que dirige alors le professeur Michel Macheboeuf[7], connu pour ses recherches sur les interactions des lipides et des protéines.

Carrière scientifique[modifier | modifier le code]

L’époque des débuts de François Gros à l’Institut Pasteur[1] coïncide avec celle où le monde prend connaissance des recherches sur la Pénicilline dues à Alexander Flemming, lequel venait de partager le Prix Nobel, en 1945, avec le biochimiste anglais, Ernst Boris Chain et le médecin australien, Howard Walter Florey[8]. C’est en effet, dans ce contexte qu’il se voit confier, par son chef de service[9], le soin d’étudier le mode d’action de la pénicilline sur le métabolisme des bactéries sensibles à cet antibiotique , puis un peu plus tard, d’étendre ses recherches à l’étude de la stretptomycine, découverte par Selman Waksman.

Une fois soutenue sa thèse de doctorat (1952), François Gros effectue un séjour de recherches aux Etats-Unis, en premier lieu à l’Université de l’État d’Illinois, chez le Professeur Sol Spiegelman puis à l’Institut Rockefeller de New-York chez le Professeur Rollin Hotchkiss[9]. Il retourne après coup à l’Institut Pasteur (1954) dans le nouveau service de Biochimie que dirige désormais Jacques Monod suite à la disparition brutale de Michel Macheboeuf. Il y entame ses premières recherches sur la biosynthèse des acides ribonucléiques (ARN) et sur leur rôle dans la synthèse des protéines.

L’année 1961 marque une étape importante dans ses travaux. Invité par le professeur James Dewey Watson à venir effectuer un stage de recherches dans son laboratoire à l’Université d’Harvard[9], il parviendra à mettre en évidence, pour la première fois avec des chercheurs de ce laboratoire, l’existence des ARN messagers intermédiaires[10]. Une découverte similaire réalisée quasi simultanément et indépendamment dans un laboratoire de la côte ouest des Etats-Unis (F. Jacob, S. Brenner, M. Meselson) incitera les deux équipes à publier simultanément leurs travaux dans un même numéro du journal « Nature »[11].

En 1963, François Gros se voit proposer la direction du service de Physiologie microbienne de l’Institut de Biologie Physico-chimique[12]. Il y poursuivra, rejoint par divers chercheurs en provenance des États-Unis, ses travaux sur les ARN messagers (1963-1968) et mettra en évidence avec son collègue Michel Revel (1966) l’existence des protéines appelées également « facteurs d’initiation » [12] jouant un rôle majeur dans le « démarrage » de la traduction génétique au sein des cellules (synthèse des protéines au contact de l’ARN messager et des ribosomes).

Élu Professeur de Biologie moléculaire à la Faculté des sciences de Paris il y donne ses cours et anime une équipe de recherches (1967-1972)[1]. La mission lui est alors proposée par Jacques Monod, devenu directeur général de l’Institut Pasteur, d’y développer un nouveau service de Biochimie. Accédant à cette demande il retournera à l’Institut Pasteur suivi par la plupart de ses collaborateurs tout en poursuivant son enseignement à la Faculté des sciences jusque dans les années 1970[9]

L’année 1972 voit se dessiner une nouvelle étape dans sa carrière d’enseignant et de chercheur. Élu professeur au Collège de France à la Chaire de Biochimie cellulaire[2], il y enseignera jusqu’en 1996 succédant au biochimiste et ancien recteur, Jean Roche et y développera de nouvelles recherches sur la différenciation neuronale.

En 1976 survient la mort de Jacques Monod dont il fut l’élève puis le collaborateur pendant de nombreuses années et dont l’influence sur la conception et la conduite de ses travaux fut déterminante. Élu directeur général, François Gros succède alors à Jacques Monod à la tête de l’Institut Pasteur (1976-1981)[1].

L’année 1977 marque son élection à l’Académie des sciences, en qualité de Correspondant (section Biologie moléculaire et génomique). Élu membre en 1979, il occupera par la suite le poste de secrétaire perpétuel (1991-2001), avant d’accéder à l’honorariat[2]. Il appartient aujourd'hui à divers comités académiques ainsi qu’aux « conseils » de nombreuses Fondations à vocation scientifique et humanitaire établies à l’Institut de France [13].

Lors de son mandat à l'Académie des sciences, il a été, en 1997, l’initiateur d’un important renouveau des échanges scientifiques et techniques avec les Pays en Développement, principalement en Afrique, en proposant la création du COPED (Comté Pays en Développement) dont il a assumé la Présidence jusqu’en juin 2017[14].

Principales missions en qualité de conseiller auprès du Premier Ministre[modifier | modifier le code]

Au début des années 1980 François Gros est appelé à Matignon pour y occuper, successivement, le poste de conseiller auprès des Premiers Ministres Pierre Mauroy, puis Laurent Fabius. Il demandera que soit mis un terme à ses responsabilités à l’Institut Pasteur afin de se consacrer pleinement à ses nouvelles fonctions mais poursuivra son enseignement au Collège de France[9]. Une part importante de ses activités en qualité de Conseiller consistera initialement à organiser avec Philippe Lazar, directeur de l’INSERM, les « Assises nationales » et l’important colloque, consacrés à « l’Avenir de la recherche scientifique en France »[15] Ce colloque, clôturé par le Président François Mitterrand, fut un prélude important à la loi d’orientation scientifique[3]. Plus tard, au début des années 1990, il se trouvera impliqué comme d’autres membres du gouvernement, dans l’affaire dite « du sang contaminé », en relation avec la question des tests immunologiques du SIDA. L’instruction aboutira cependant à un non-lieu général[16].

Son mandat auprès du Premier Ministre lui fournit l’occasion de contacts réguliers avec le Président François Mitterrand qui le consultait fréquemment sur diverses questions d’actualité se rapportant au développement des sciences et à l’essor des Technologies nouvelles en particulier à celui des Biotechnologies[17]. Il accompagnera notamment François Mitterrand lors du voyage officiel qu’effectua celui-ci à Tokyo, voyage au cours duquel furent évoquées, avec l’empereur Hiro-Hito, les conditions d’une reprise des échanges scientifiques et techniques entre les deux pays, dans la période d’après-guerre[18]. De retour en France, mission lui est confiée de prendre une part active aux échanges internationaux (en liaison avec Jacques Attali) concernant le nouveau programme du G7 « Technologie, Croissance, Emploi »[19], dans la foulée des préconisations du Sommet de Versailles des pays industrialisés. C’est également dans ce cadre qu’il lui fut demandé par le Président François Mitterrand, d’organiser et d’animer une rencontre des représentants officiels désignés par les pays du G7, visant à discuter des questions émergentes se rapportant à la Bioéthique.

Une conséquence de ces missions sera en particulier de rapprocher François Gros des autorités japonaises et notamment du Premier Ministre Yasuhiro Nakasone, dans la perspective de renforcer la coopération scientifique bilatérale[20]. Au début des années 1990 fut créé à cet effet le « Conseil consultatif conjoint franco-japonais" afin d’examiner plus en détails les projets se rapportant à cet objectif. La responsabilité en est confiée pour le Japon au Professeur Yoshikawa et à François Gros pour la France[9]. De fréquents échanges, sur des thèmes très variés intéressant le développement scientifique bilatéral, ainsi que les technologies se rattachant aux Sciences de la vie, à la santé, à la protection de l’environnement ou aux énergies nouvelles en ont résulté, tant au Japon qu’à Paris[20].

Autres activités dans le cadre des relations scientifiques internationales[modifier | modifier le code]

Quelle qu’ait été son importance le Japon n'est cependant pas le seul cadre des échanges multinationaux liés à la prospective scientifique et technique, auxquels ait contribué François Gros. Ainsi, dès le milieu des années 1960, après ses travaux sur les ARN messagers, il est appelé par exemple, à donner une série de conférences en Inde (au India Institute de New Delhi, puis à Hyderabad)[21]. Plus tard, la coopération bilatérale entre les deux pays devait s’amplifier grâce à la création du CEFIPRA (centre franco indien pour la recherche avancée)[22]. A l’instigation du président Jacques Chirac et des autorités indiennes est créé le "Forum de dialogue franco-indien" dont François Gros devint membre. En 2000 il a reçu la médaille Nehru puis fut élu à l’INSA (Indian Science Academy) en tant que membre étranger[22].

Un autre terrain d’échanges scientifiques se présentera dans le cadre du Programme de coopération en Biologie moléculaire à travers le Programme franco-russe "Pompidou Brejnev", dont la responsable scientifique du côté français est le docteur Marianne Grunberg Manago. La plupart des biologistes moléculaires de France ont pris part à cet important programme qui s’est étalé sur plusieurs années[23].

A partir des années 1977, François Gros s’est rendu régulièrement en Chine, soit en tant que directeur de l’Institut Pasteur, soit pour des conférences scientifiques. Avec l’Institut Pasteur, et grâce au concours très efficace du biologiste M. H. Thang (chercheur de l’IBPC et de l’Hôpital Saint Antoine) s’est créé une Association franco-chinoise pour la recherche scientifique[24]. Aujourd’hui existe une puissante Fondation franco-chinoise, crée au sein des Académies des sciences des deux pays et dont le Professeur Jacques Caen (membre de l’académie des sciences et ancien président de l’association Franco-chinoise) a été l’animateur pour la partie française[24].

François Gros dans les années 1980, a également siégé dans des commissions scientifiques européennes. Il est notamment élu avec le professeur Ilya Prigogine (Prix Nobel de Physique), conseiller du Commissaire européen pour la Recherche scientifique, le Professeur Antonio Ruberti. Toutefois, appelé à occuper le poste de secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences (1991)[1] il est conduit à réduire ses activités au plan international en particulier Européen, tout en se consacrant désormais aux échanges scientifiques et culturels avec l’Afrique francophone (création et présidence du COPED, le comité « Pays en Développement » de l’Académie des sciences)[14].

Participations académiques[modifier | modifier le code]

François Gros est Secrétaire perpétuel honoraire de l’Académie des sciences et membre ou membre associé de plusieurs académies ou sociétés savantes[2].

Fonctions occupées[modifier | modifier le code]

François Gros a occupé les fonctions suivantes[25] :

  • Stagiaire de Recherche au CNRS (1945-1946)
  • Boursier Rockefeller : Laboratoire de Bactériologie (Université d'Illinois) et Institut Rockefeller (1953-1955)
  • Maître de Recherche au CNRS (1957-1962)
  • Directeur de Recherche au CNRS (1962-1968)
  • Professeur à la Faculté des Sciences de Paris (Chaire de Biologie Moléculaire) (1968-1972)
  • Président de l'UER de Biochimie, Université Paris-VII (1969)
  • Président de la Commission de Biologie Cellulaire du CNRS (1971)
  • Membre du Conseil Scientifique de l'organisme Européen pour la Biologie Moléculaire (ENMO) (1972)
  • Membre du Directoire du CNRS (1976)
  • Professeur à l'Institut Pasteur, Chef du Service de Biochimie (1972-1995)
  • Professeur au Collège de France dans la chaire de Biochimie cellulaire (1973-1996)
  • Directeur Général de l'Institut Pasteur (1976-1981)
  • Directeur honoraire de l'Institut Pasteur (1982)
  • Conseiller auprès du Premier ministre (1981-1985)

Distinctions[modifier | modifier le code]

François Gros est détenteur des décorations suivantes[2] :

Articles scientifiques[modifier | modifier le code]

François Gros est l’auteur ou coauteur de plus de quatre cents publications se rapportant à la biologie moléculaire, notamment à la formation et au rôle des acides ribonucléiques (1960)[2].

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Avec François Jacob et P. Royer, Sciences de la vie et société, Paris, La Documentation française, 1978. (ISBN 2110003898)
  • Les secrets du gène, Paris, Le Seuil, 1986. (ISBN 2020093251)
  • La civilisation du gène, Paris, Hachette, 1989. (ISBN 2-01-014460-0) (notice BnF no FRBNF36633758)
  • L'ingéniérie du vivant, Paris, Odile Jacob, 1990. (ISBN 2738100805)
  • En codirection avec Gérard Huber, Vers un anti-destin ? Patrimoine génétique et droits de l'humanité, Paris, Odile Jacob, 1992. (ISBN 2738101526)
  • Regard sur la biologie contemporaine, Paris, Gallimard, 1993. (ISBN 2-07-032743-4) (notice BnF no FRBNF35558324)
  • Mémoires scientifiques. Un demi-siècle de biologie, Paris, Odile Jacob, 2003. (ISBN 2738112390)
  • Les mondes nouveaux de la biologie, Paris, Odile Jacob, 2012. (ISBN 2738127207)
  • De la pénicilline à la génomique: Portraits et rencontres , Paris, Odile Jacob, 27 janvier 2016. (ISBN 2738133355)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f « François Gros - Membre de l'Académie des sciences », sur http://www.academie-sciences.fr/fr/
  2. a b c d e et f « Biographie », sur www.college-de-france.fr
  3. a et b « Entretien avec Pierre Papon », sur Histoire du CNRS,
  4. François Gros, Mémoires scientifiques Un demi-siècle de biologie, Odile Jacob, , 388 p. (ISBN 9782738112392), Page 16
  5. François Gros, Mémoires scientifiques Un demi-siècle de biologie, Odile Jacob, 388 p. (ISBN 9782738112392), Page 19
  6. François Gros, Mémoires scientifiques Un demi-siècle de biologie, Odile Jacob, , 388 p. (ISBN 9782738112392), Page 23
  7. François Gros, Mémoires scientifiques Un demi-siècle de biologie, Odile Jacob, , 388 p. (ISBN 9782738112392), Page 51
  8. Encyclopædia Universalis, « ALEXANDER FLEMING », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 17 février 2018)
  9. a b c d e et f « Une vie de biologiste : François Gros », sur www.histrecmed.fr,
  10. (en) FRANCOIS GROS, H. HIATT, WALTER GILBERT, C. G. KURLAND, R. W. RISEBROUGH & J. D. WATSON, « Unstable Ribonucleic Acid Revealed by Pulse Labelling of Escherichia Coli », doi:10.1038/190581a0,‎ , Nature volume 190, pages 581–585
  11. (en) S. BRENNER, F. JACOB et M. MESELSON, « An Unstable Intermediate Carrying Information from Genes to Ribosomes for Protein Synthesis », Nature, vol. 190, no 4776,‎ , p. 576–581 (ISSN 1476-4687, DOI 10.1038/190576a0, lire en ligne)
  12. a et b (en) M. REVEL, J. C. LELONG, G. BRAWERMAN et F. GROS, « Function of Three Protein Factors and Ribosomal Subunits in the Initiation of Protein Synthesis in E. coli », Nature, vol. 219, no 5158,‎ , p. 1016–1021 (ISSN 1476-4687, DOI 10.1038/2191016a0, lire en ligne)
  13. « Remise solennelle des Grands Prix des Fondations de l’Institut de France le mercredi 13 Juin 2007 sous la Coupole de l’Institut », sur www.gazettelabo.fr
  14. a et b « Comité Pays en développement (COPED) | Codéveloppement | Favoriser les collaborations internationales », sur www.academie-sciences.fr
  15. Jean-François Théry, La loi sur la recherche de 1982, Quae, 140 p. (ISBN 9782738009753), p. 12
  16. « Non-lieu général dans l'affaire du sang contaminé », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne)
  17. « François Gros : Mémoires d’un grand chercheur », La Règle du Jeu,‎ (lire en ligne)
  18. « Discours de M. François Mitterrand, Président de la République, devant le symposium franco-japonais sur les technologies du futur, Tokyo, Hôtel Okura, vendredi 16 avril 1982. », sur Discours.vie-publique,
  19. « La lettre de l'Institut François Mitterrand », sur Institut François Mitterrand,
  20. a et b (en) « 1989-2009 : 20 years in pursuit of excellence », sur Human Frontier Science Program
  21. « Une vie de biologiste : François Gros », sur Histoire du CNRS,  : « Ainsi après mes recherches sur les ARN messagers, j’ai été appelé à donner une série de conférences en Inde fin 1962, à une époque où ce pays commençait à s’ouvrir à l’ère scientifique moderne. »
  22. a et b « Une vie de biologiste : François Gros », sur Histoire du CNRS,  : « Plus tard, les coopérations bilatérales se sont formalisées en France et en Inde, par exemple grâce à la création du CEFIPRA (centre franco-indien pour la recherche avancée) dont j’ai été l’un des membres durant quelques années. »
  23. « Une vie de biologiste : François Gros », sur Histoire du CNRS,  : « Les coopérations scientifiques avec la Russie, en biologie moléculaire, mériteraient un long développement. Elles ont été initiées par Marianne Manago, grande biochimiste d’origine russe qui a présidé notre Académie et a établi des échanges très étroits avec l’Académie russe. Chaque année se tenait une rencontre scientifique entre chercheurs des deux pays, alternativement en France et en Russie (conséquence des accords entre G. Pompidou et L. Brejnev). »
  24. a et b « Une vie de biologiste : François Gros », sur Histoire du CNRS,  : « Un programme de «recherches avancées» (PRA) a été institué avec des objectifs relevant de diverses disciplines. Avec l’aide de M.H. Thang, déjà nommé, et des membres de l’association, j’en ai assuré la présidence pendant quelque temps. »
  25. (en) « Alumni François Gros », sur Institut Pasteur
  26. « François Gros, élevé à la dignité de grand’croix dans l'Ordre national du Mérite | Membres à la une | Membres | Nous connaître », sur www.academie-sciences.fr

Liens externes[modifier | modifier le code]