Max Jacob

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Max Jacob
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Max Jacob en 1934[1]

Nom de naissance Max Alexandre
(changement d'état civil en 1888).
Alias
Léon David
Morven le Gaëlique
Naissance
Quimper (Finistère)
Décès (à 67 ans)
Drancy (actuelle Seine-Saint-Denis)
Diplôme
Profession
Activité principale
Autres activités
Formation
Distinctions
Famille
Auteur
Langue d’écriture français.
Mouvement cubisme.
Genres
Adjectifs dérivés jacobien.

Œuvres principales

  • Le Cornet à dés (1917)
  • Le Laboratoire central (1921)
  • Filibuth ou la Montre en or (1923)

Compléments

Signature de Max Jacob

Max Jacob, né le à Quimper et mort le à Drancy, est un poète moderniste et romancier français de la première moitié du XXe siècle, précurseur de Dada puis du surréalisme sans y adhérer. Il bouleverse de son vers libre et burlesque la poésie française dès 1917, après avoir renoncé à sa carrière de journaliste auprès d'Alphonse Allais et s'être intimement lié à Pablo Picasso, Guillaume Apollinaire, Marie Laurencin, André Salmon, Amedeo Modigliani. Artiste vivant principalement de sa peinture, laquelle a été assimilée à l' « école de Paris », il devient à partir de 1934 un épistolier influent, en particulier sur Jean Cocteau, et prolixe, dont la théorie esthétique, au-delà du mysticisme qui anime son écriture, sert en 1941 de fondement à l'École de Rochefort.

Né en Basse Bretagne dans une famille juive voltairienne[2] et non pratiquante, Max Jacob, ex patient du célèbre psychothérapeute Jean Martin Charcot qui restera toute sa vie tourmenté par son homosexualité, se convertit en 1915 au catholicisme après avoir eu plusieurs visions, tout en continuant à animer l'avant-garde montmartroise et montparnassienne. À partir de 1936, il mène à Saint-Benoît-sur-Loire la vie monacale d'un oblat séculier rattaché à l'abbaye de Fleury. Sa poésie témoigne dès lors du quasi quiétisme dans lequel il assume douloureusement sa vie de pécheur comme une condition de sa rédemption. Ses origines ashkénazes lui valent, six mois avant la Libération de Paris, d'être arrêté par la Gestapo, destin qu'il accepte comme un martyre libérateur. Interné par la gendarmerie française dans le camp de Drancy, il y meurt en cinq jours, trente heures avant sa déportation programmée pour Auschwitz.

Sommaire

Du symbolisme à l'école de Rochefort[modifier | modifier le code]

Le post symbolisme[modifier | modifier le code]

« J'admire profondément Mallarmé, non par son lyrisme, mais pour la situation divinement géographique de son œuvre[3]. »

Conçu à l'ombre d'Apollinaire et dans l'intimité de Picasso, le vers libre de Max Jacob, par sa simplicité et sa profusion, inscrit irrévocablement la poésie française dans l'art moderne[4]. Il le fait de façon fracassante, quoique encore confidentielle, quand, en 1917, pendant la Grande guerre, parait un recueil de poèmes, ou textes se donnant pour tels, élaborés durant la décennie précédente, Le Cornet à dés. 1917, c'est l'année où La Jeune Parque, chef d'œuvre de l'académisme mallarméen, révèle Paul Valéry.

Treize ans plus tôt, Max Jacob se liait à André Salmon, animateur, avec Paul Fort et Jean Moréas, du cercle de la revue post symbolisme Vers et prose[5]. Tous les mardis, quelques abonnés de la revue se réunissaient à la Closerie des Lilas pour célébrer le vers libre et hermétique de Stéphane Mallarmé. Parmi les habitués figurait Henri-Pierre Roché, qui introduisait là celle dont Max Jacob deviendra très proche, jusque dans la voyance et la foi, Marie Laurencin, et fondera en avril 1917 avec Marcel Duchamp la première revue Dada, Rongwrong. Par son titre, Le Cornet à dés répond au testament de Mallarmé, dont le poème graphique Un coup de dés jamais n'abolira le hasard[6], inventant un procédé de dérivation métonymique qui préfigure le calligramme, rompt avec la métaphore symboliste.

Le cubisme littéraire et la « situation »[modifier | modifier le code]

« Par sa façon de présenter le mot, exactement comme un , sur toutes ses faces et dans son volume [...], Max Jacob, ainsi que le fait très justement remarquer Carco, se rattachait au cubisme. » - Son disciple René-Guy Cadou, en 1950[7].

En 1907, Max Jacob invente le terme de cubisme et se fait le chantre, à l'instar de Pierre Reverdy, d'une « littérature cubiste »[8], c'est-à-dire une écriture où la métonymie, l'allitération, le calembour, l'allusion, l'aphorisme, l'ellipse, l'antithèse démultiplient les masques signifiants[9]. Il s'en explique. « Le Cubisme en peinture est l'art de travailler le tableau par lui-même en dehors de ce qu'il représente, et de donner à la construction géométrique la première place, ne procédant que par allusion à la vie réelle. Le cubisme littéraire fait de même en littérature, se servant seulement de la réalité comme d'un moyen et non comme d'une fin. »[10].

Cette distance, ou « marge », entre le poème, voire l'œuvre d'art en général, et ce qu'il représente, est un espace pour la rêverie et procède d'une distanciation qui est plus que l'effet de surprise brechtien[11], un choix affirmé de l'artiste de « situer »[12] son œuvre par rapport à la réalité qu'il décrit, qui peut être par exemple un degré défini d'abstraction, d'absurdité ou d'humour, seule libération possible du dérisoire et du tragique du monde et préalable à tout engagement[13]. Max Jacob appelle cet écart entre le mot et la chose la situation de l'œuvre[12]. C'est ce qui crée l'atmosphère de l'œuvre et, plus que le style, propre à l'auteur qui séduit, lui donne sa puissance intrinsèque, emporte le lecteur ou le spectateur[12]. C'est ce qu'il signale à l'exemplaire[14] Georges Simenon[15] commençant d'inventer ses romans policiers sans intrigues. C'est ce qu'il admire dans le précurseur du Nouveau roman qu'est Tropismes de Sarraute puis dans le premier roman existentialiste qu'est L'Étranger[16] de Camus, auteur qu'il a soutenu depuis de 1932 et qui lui a beaucoup pris.

Max Jacob est ainsi amené à se méfier de toute rhétorique[17] qui ne ferait pas la première place à la rigueur d'écriture que seul exige son objet et refuse de s'inscrire dans tout mouvement littéraire ou artistique, allant jusqu'à affirmer « Quelle bonne fumisterie que le Cubisme et le Cézannisme; il n'y a que l'amour qui compte, le reste est pour faire chef-d'œuvre; or le chef-d'œuvre n'est pas prévisible. »[18], autant dire un effet de mode, ou du hasard. Pour la même raison, il n'intègre pas le groupe des surréalistes, auxquels il reproche de manquer de cœur, « des mots sans les maux »[19].

L'émotion comme culte du Sacré Cœur[modifier | modifier le code]

« La lance qui a traversé la poitrine de Notre Seigneur Jésus-Christ est la flèche indicatrice du chemin que prennent les idées pour devenir valables. »[20]

En effet pour Max Jacob, non pas les artifices de l'écriture, telle que l'écriture automatique ou tout autre procédé, mais l'émotion, littéralement ce qui fait sortir de soi, « l'émotion est le tout des œuvres »[21]. Il précise toutefois que les uns sont la condition nécessaire de l'autre. « L'émotion ne se suffit pas à elle-même contrairement à ce que j'ai cru longtemps. Il faut de l'art! »[22]. Il demeure que « [...] l'union de l'esprit et de la matière [est] la vraie réalité pour le poète : la réalité spirituelle. L'émotion artistique est ainsi le signe que la vie prend conscience de la vie et y participe »[23].

Max Jacob compare cette émotion artistique, cette élévation de l'âme suscitée par l'œuvre d'art, au coup de lance donné au Sacré-Cœur, ultime plaie[24] par laquelle la divinité « faite homme » se sépare du cadavre et l'esprit, du péché[25]. Il voit dans le Sacré-Cœur le lieu d'une union de la matière et de l'esprit, de la sensibilité et de l'intelligence, qui se traduit en art par « l'intelligence concrète »[26], qui est l'intelligence des poètes[27]. Le poète donne de la vie aux idées et de l'esprit à la vie.

Les symboles du Sacré-Cœur, auquel il mêle des considérations alchimiques et astrologiques, sont au centre de la théorie esthétique[28] de Max Jacob mais aussi d'une éthique[28] de la compassion[29], l'émotion poétique n'étant pas un moment d'effusion sentimentale mais une recherche d'intériorité[30]. Max Jacob y ajoute une préoccupation politique voire eschatologique, espérant que le culte du Sacré-Cœur convertisse une France[31], qu'en écrivain fin de siècle il juge décadente[32], à une intelligence mise au service de la charité[33] et qu'ainsi l'hitlérisme soit vaincu[34].

Le lyrisme nouveau de l'œuvre « plafonnante »[modifier | modifier le code]

C'est dès 1904[35] que Max Jacob développe, sans jamais cesser de versifier, son esthétique[36] du poème en prose[9], et dépouille le vers mallarméen de sa préciosité en lui donnant la vigueur de la fantaisie enfantine.

[...] Or, voici qu'à la Bibliothèque nationale je m'aperçois que je suis surveillé. Quatre employés s'avancent vers moi avec une épée de poupée chaque fois que je cherche à lire certains livres. Enfin un tout jeune groom s'avance: "Venez!" me dit-il. Il me montre un puits caché derrière les livres; il me montre une roue de planches qui a l'air d'un instrument de supplices : "Vous lisez des livres sur l'Inquisition, vous êtes condamné à mort!" et je vis que sur ma manche on avait brodé une tête de mort [...]
Générosité espagnole[37],
exemple du « lyrisme » onirique de Max Jacob[38]

Admirateur de Vigny[39], il le fait moins par une volonté de rompre avec le romantisme ou le symbolisme que par la recherche du moment où la langue traduit un dépassement de la conscience emportée par les sentiments[40]. Il appelle lyrisme ce franchissement, propice à la rêverie, de la limite du dicible par la sonorité de la langue, qu'il repère chez « le seul poète lyrique de langue française »[41], Apollinaire. « J'entends par l'éclat lyrique, cette folie, cette exaspération de plusieurs sentiments élevés qui, ne sachant comment s'exprimer, trouve un exutoire dans une sorte de mélodie vocale dont les amateurs de vraie poésie sentent les dessous, la légèreté, la plénitude, la réalité : cela est du lyrisme. Il y en a très peu de par le monde et très peu même chez les très grands poètes; il n'y en a pas chez Hugo, ce rhéteur. »[42].

Il s'agit d'un lyrisme nouveau en ce sens qu'il ne s'exprime pas par le développement de la phrase ou de la strophe autour du thème qui suscite l'émotion mais par le choix d'un épithète qui ouvre l'imagination[39] sur un sens inconscient ou caché. C'est un lyrisme des idées mais un antilyrisme des mots. Cette avarice des mots[43], cet effacement des effets de style et des artifices rhétoriques, vise à concentrer l'effort d'écriture, par des images concrètes, sur ce que Max Jacob appelle l'« idée trouvaille », et qu'il compare à un plafond[44] au delà duquel la vision se perd. C'est l'univers spirituel du poète, ce qu'il est en tant qu'homme, et non pas seulement son art, en même temps que sa capacité à en faire un objet étranger à lui même[45], qui donne à une œuvre du « plafond »[46].

Une esthétique de la transfiguration[modifier | modifier le code]

Max Jacob, « purifiant la fascination idolâtrique pour emprunter un chemin de contemplation »[47], illustre et défend un art poétique où l'art « sans art »[48] tend à s'effacer devant la révélation mystique[49], la transfiguration[50] de l'être le plus quotidien et son indicible[49].

Dès 1922, comme le montrent ses lettres au futur historien du monde du cirque qu'est Tristan Rémy[51], il se fait le pédagogue d'une poésie lyrique dont l'émotion est le but[52], le but premier du moins. « Le surréalisme et l'antisurréalisme sont morts. La poésie (qui a pris et qui va prendre beaucoup d'importance) sera une poésie d'émotion, de suites et de variations syntaxiques dues au sentiments. »[53]. Son œuvre d'essayiste et d'épistolier se fait dès lors la source d'un mouvement littéraire plus sensible à la poésie du quotidien qu'au rôle politique du poète. Ce ne sera que durant l'Occupation, que cette jeune génération, qui, sans toujours suivre le maître dans ses constructions métaphysiques et religieuses, ne renie pas son héritage symboliste[52], s'affirmera sous le nom d'école de Rochefort.

De même que sa peinture ne rivalisera jamais avec celle de Picasso, l'œuvre littéraire de Max Jacob reste cependant, comme par l'effet d'une névrose d'échec ou d'un sentiment mélancolique d'autodérision et d'humilité, dans le sillage des inventions d'Apollinaire[54]. Si dans le prolongement de la théorie des correspondances, Max Jacob a abordé des disciplines[9] et des genres différents, en se faisant peintre, librettiste et parolier, il demeure avant tout un écrivain dont l'eutrapélie cache une foi candide[4] et anxieuse, à l'écoute des mystères occultes.

« Le propre du lyrisme est l'inconscience, mais une inconscience surveillée[55]. »

— Max Jacob, Conseils à un jeune poète, posthume.

Article connexe : Paranoïa critique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de formation[modifier | modifier le code]

Histoire d'un nom[modifier | modifier le code]

Max Jacob Alexandre nait le au 14 rue du Parc à Quimper[56], à l'entresol du café qui fait l'angle avec la rue Saint François, dans une famille juive non pratiquante, ne serait-ce qu'en raison de l'absence de coreligionnaires[57] et de synagogue. Madame Alexandre, née Jacob, donne à ses trois cadets Jacob pour second prénom (Gaston Jacob, Max Jacob, Jacques Jacob).

Max Jacob, toute sa vie tourmenté par ses démons, placera l'ensemble de son œuvre sous le signe de Jacob luttant avec l'Ange[58], représenté ici par Gauguin, en 1888. Il finira par voir dans le changement de nom d'Israël et l'acquisition du droit d'ainesse par celui-ci la prémonition de la conversion des Juifs au christianisme[59], dont enfant il souffrait d'être exclu.

Le grand-père paternel de Max Jacob, Samuel Alexandre, est un colporteur né dans la Sarre, autrefois française, au sein d'une famille de maquignons. Il est issu de ces familles ashkénazes de l'ex Cisrhénanie qui ont été émancipées par la France révolutionnaire et ruinées par les guerres napoléoniennes. Il immigre en France à l'âge de treize ans et finit par s'installer en 1858 à Quimper, où il fera fortune dans la confection. Aidé de ses deux fils, il ouvre en 1870 plusieurs succursales, dont un magasin proposant toutes sortes d'objets pittoresques bretons, pratique des campagnes publicitaires et remporte plusieurs prix d'expositions universelles. Le couturier saisit le goût celtisant de l'époque et se fait styliste. Pour le mobilier, il invente le style breton. En brodant les motifs des parois du cairn de Gavrinis, il a une influence certaine sur la mode bretonne[60].

Le père de Max Jacob, Lazare Alexandre, exerce le métier de kemener, c'est-à-dire tailleur-brodeur. Dans la Bretagne d'alors, c'est un métier estimé par les coquettes de Quimper et leurs maris bourgeois, mais, en raison de préjugés relatifs à la virilité, moqué par le peuple des campagnes et les enfants. Quand Lazare Alexandre[61] épouse en 1871 une parisienne, Prudence Jacob[56], il est, au sein de l'entreprise paternelle, à la tête d'une équipe de « tennerienou neud », brodeurs travaillant à domicile. Les Jacob possèdent des ateliers de confection à Lorient, et c'est sous la marque « Jacob » que l'entreprise Alexandre développe sa notoriété.

Le , Samuel Alexandre et ses fils font changer leur nom à l'état civil et adoptent officiellement le nom de famille « Jacob », sous lequel ils sont connus de leurs clients. « Jacob » a en outre l'avantage d'être, comme beaucoup de prénoms bibliques, un patronyme typiquement cornouaillais. Max Alexandre a douze ans quand il devient Max Jacob.

Enfance bretonne (1876-1894)[modifier | modifier le code]

Le pâté de maisons où habitent les Alexandre devant les marronniers qui bordent l'Odet (gravure de 1899). De sa chambre, Max Jacob voyait la cathédrale Saint Corentin où il n'avait pas le droit de rejoindre ses camarades.

Vivant au premier étage d'une élégante maison neuve au 8 rue du Parc, le long de l'Odet, le petit Max passe à Quimper une enfance confortable, imprégnée de légendes et de la ferveur catholique des pardons qu'exaltent la défaite de 1870, la Grande Dépression, l'implication du clergé dans le revanchisme et le « redressement moral », puis la politique de l'« esprit nouveau », notamment par le culte du Sacré-Cœur. N'ayant pas reçu le baptême, il souffre d'être exclu de cette vie fervente, particulièrement quand les processions défilent sous les six fenêtres du balcon. Il apprend l'orgue dans la cathédrale Saint Corentin avec son professeur de piano.

Depuis son plus jeune âge, il manifeste une phobie des chiens même petits, peur irrationnelle qui le poursuivra toute sa vie, de sorte qu'il se fera mordre de nombreuses fois et que les animaux représenteront souvent dans sa poésie des lieux d'angoisse[62]. Dès l'âge de huit ans, il s'amuse à prédire avec assurance l'avenir de ses camarades et fait des horoscopes. Il se moque des enfants bretonnants et joue aux « rêves inventés ». Battu par sa sœur et son frère aînés, il ne trouve pas de consolation auprès d'une mère railleuse, toute à sa toilette, et restera très attaché à la petite dernière, Myrthe-Léa, qui a huit ans de moins que lui.

À quatorze ans, il est envoyé pour une année en consultation à Paris pour faire soigner sa nervosité débordante par Jean-Martin Charcot, lequel pratique une psychothérapie fondée sur la suggestion et utilise parfois l'hypnose. À son retour, il entame une scolarité des plus brillantes, conversant souvent en privé avec ses professeurs, collectionnant les prix en histoire, en sciences naturelles, en allemand, en rhétorique. Il s'enthousiasme pour Baudelaire et Jules Laforgue[63] et, avec ses camarades les plus exaltés, essaie de lancer des revues littéraires qui fâchent le proviseur. En 1894, il obtient un huitième accessit au concours général de philosophie, et se voit proposer une bourse pour préparer le concours de Normale, dans une classe du prestigieux lycée Lakanal, à laquelle il renonce.

Étudiant dans le Paris de la Belle Époque (1895-1898)[modifier | modifier le code]

À la rentrée 1894, Max Jacob choisit de suivre à Paris les traces de son frère aîné, Maurice « l'Africain », à l'École coloniale. Il s'y oriente pour devenir cadre dans l'administration coloniale de l'Indochine. Logeant à l'hôtel Corneille, rue Corneille, dans le quartier latin, il suit en parallèle le cursus de la Faculté de droit de la Sorbonne.

Le 4 mars 1895, son meilleur ami, Raoul Bolloré, petit-neveu de l'industriel Jean-René Bolloré et génie précoce auquel il voue une admiration particulière empreinte d'exaltation[64], se suicide à Rennes, en se jetant dans la Vilaine. Il en portera le deuil mélancolique toute sa vie[65]. Il échoue à tous ses examens et l'année scolaire 1895-96 est une année de redoublement, tant à la Faculté de droit qu'à l'École coloniale. Dans celle-ci, il prépare par anticipation les concours d'entrée dans l'administration pénitentiaire coloniale.

Réformé en décembre 1896 pour insuffisance pulmonaire au bout de deux mois[66] de service militaire passé au 118e de ligne[66] de Quimper, il attend la rentrée suivante dans une mansarde de la maison paternelle aménagée par lui[67], en s'adonnant avec rage au piano et au dessin paysager. Au bout du premier trimestre de sa seconde année, en décembre 1897, il est conduit à démissionner de l'École coloniale. Renonçant aux rêves de voyages exotiques, il retourne pour quelques semaines à Quimper, où il retrouve son piano et son désœuvrement.

À vingt et un ans, attiré par le tourbillon de la fête parisienne, rêvant de devenir l'homme de lettres promis par le concours général, il profite de sa majorité, au grand dam de ses parents, pour retrouver Paris en février 1898, où un collègue l'héberge provisoirement. Tout en continuant ses études de droit, logé d'une chambre misérable à l'autre, boulevard Arago puis rue Denfert-Rochereau, il tâche de gagner sa vie comme accompagnateur de piano, puis animateur d'un cours de dessin dans une école communale. En décembre 1898, il passe avec succès ses examens et reçoit son diplôme de licence de droit[68], option droit maritime, le 6 janvier 1899.

Journaliste caractériel (1899-1901)[modifier | modifier le code]

En décembre 1898, Max Jacob, introduit par le peintre et ami Fernand Alkan-Lévy auprès de Roger Marx et recommandé par celui-ci, commence à exercer comme critique d'art sous le nom de son grand-père maternel, Léon David, au Moniteur des arts[69], ce qui lui permet de parcourir les expositions. En septembre 1899, il est promu rédacteur en chef[66] de La Revue d'art[70], nouveau titre de cette revue, publiée par Ernest Flammarion et reprise par Maurice Méry.

Celui-ci veille comme un père sur le jeune homme et Madame Méry reçoit à dîner le protégé de son mari. Installé dans la carrière de journaliste, Max Jacob, alias Léon David, porte barbe et redingote. Il est devenu l'objet de la fierté familiale. Payé vingt francs, somme relativement considérable, par article hebdomadaire, il s'offre des cours de dessin à l'atelier dont Jean-Paul Laurens a confié l'animation à ses élèves, au sein de l'Académie Julian.

Le ton condescendant et le style pédant par lesquels les articles de Léon David proclament la fin du classicisme agacent, au point que son directeur, Maurice Méry, se sent obligé de prendre la plume et défendre l'indépendance de ses journalistes. Lassé du métier d'écrivaillon tirant à la ligne, exaspéré par un lectorat conformiste, Max Jacob démissionne à la fin[70] d'octobre 1899[69] et tombe malade. En janvier 1900, il revient prendre un poste de secrétaire de rédaction au Sourire, une revue satirique fondée par Maurice Méry quatre mois plus tôt et appartenant au même groupe de presse Le Gaulois[réf. nécessaire]. Il y publie quelques articles, dont certains signés du nom de son rédacteur en chef, Alphonse Allais.

C'est à Montmartre, chez Pedro Mañach, qu'en juin 1901, après en avoir admiré une des toiles exposées chez Ambroise Vollard[71], Max Jacob, qui a laissé sa carte à chaque fois qu'il passait à la galerie avec un mot pour le peintre méconnu[72], fait la connaissance de Pablo Picasso. Auprès du critique, de cinq ans son aîné, le jeune peintre fraichement arrivé d'Espagne et dont le compagnon d'infortune, Carlos Casagemas, perdu d'alcool, vient de se suicider, se familiarise au français et au Paris des arts.

Max Jacob, reconnu par la profession et estimé des peintres, mais déçu par sa « conquête de Paris », décide de tenter sa chance dans sa province. Ce qui le détermine à briser sa carrière, c'est la prise de conscience de l'écart entre la langue pratiquée par les journalistes et son projet initial de devenir écrivain. Il publie son dernier article dans Le Sourire le 21 décembre 1901, un poème intitulé en forme de sourire Enterrement, trois jours avant Noël.

L'aventure de l'art moderne[modifier | modifier le code]

Le tournant Picasso (1902)[modifier | modifier le code]

Rentré à Quimper, Max Jacob, à vingt-cinq ans, s'essaie à divers métiers, dont celui de menuisier. Son espoir déçu d'obtenir par relation un poste de petit fonctionnaire, il retourne à Paris, où il trouve à louer une chambre quai aux Fleurs. Il se retrouve sans soutien et multiplie les emplois à l'essai. En 1902, il est clerc d'avoué, précepteur, employé de l'Entrepôt Voltaire.

En octobre 1902, Pablo Picasso, rencontré quinze mois plus tôt et reparti à Barcelone en janvier, revient à Paris. Les deux crève-la-faim s'entendent pour partager la chambre que Max Jacob loue boulevard Voltaire, dans le Pincourt de Casque d'or et des Apaches. Ils y dorment à tour de rôle, le poète la nuit, le peintre le jour[73]. Cette surexploitation pratiquée par les marchands de sommeil est tout à fait habituelle dans un Paris haussmannien peuplé d'ouvriers. Pour payer sa part, Max Jacob accepte tout travail. Il vend des horoscopes dans les palaces, à des femmes du demi monde et à leurs clients, de faux princes russes[74].

La bohème montmartroise (1903-1906)[modifier | modifier le code]

Le Barbès de Max Jacob.

En janvier 1903, Pablo Picasso repart à Barcelone, et Max Jacob emménage 33 boulevard Barbès[73], au pied de la butte Montmartre. Il entame une amitié indéfectible avec André Salmon, qu'en juin 1902 il a rencontré en même temps qu'Edmond-Marie Poullain au Caveau du Soleil d'or, au cours d'une des soirées de La Plume qu'organise Karl Boès et que fréquente aussi un ami de ce dernier, son ancien directeur Alphonse Allais. Il se lie aux autres peintres qui fréquentent la bohème montmartroise au Chat noir, 68 boulevard de Clichy : Georges Braque, Henri Matisse, Amedeo Modigliani, mais aussi les critiques d'avant garde, dont Beatrice Hastings. Il a une aventure libertine[75] avec une femme pauvre[76] rencontrée à l'entrepôt Voltaire[77], Cécile Acker, « seule passion violente de sa vie »[78] qui le désespère[79].

C'est la misère noire. Plutôt que de se nourrir, Max Jacob dépense avec ses amis le peu de pension qu'il reçoit de son père en mauvais vin au Lapin Agile et autres guinguettes. Il survit grâce à de petits métiers, balayeur, garde d'enfants... Déguisé en disciple de l'École de Pont-Aven, il porte le costume glazic de son Quimper natal, s'initie en autodidacte[74] à la poésie et à la gouache, et essaie de vendre ses œuvres le soir dans les cafés du quartier interlope de Montmartre. Depuis Barcelone, Pablo Picasso lui conseille de renoncer à Cécile Acker[80] et lui suggère d'écrire pour les enfants. Histoire du roi Kaboul Ier et de son marmiton Gauwain lui rapporte cent francs[81] et un début de reconnaissance, le livre servant de prix scolaire[82].

En 1904, il est emploiyé dans la centrale d'achat que son cousin Gustave Gompel possède, Paris-France, mais son incompétence fait interrompre l'expérience au bout de huit mois. Il abuse en effet de l'éther, source de son inspiration. En novembre, Picasso lui présente un critique avantgardiste, Guillaume Apollinaire. La rencontre a lieu dans un bar de la rue d'Amsterdam, l'Austin's Fox[83]. Le Journal des Instituteurs publie de lui, en quatre épisodes, un conte pour enfants, Le Géant du Soleil, .

En 1905, il se fiance[84] à Cécile Acker, mais les crises mystiques de celle ci[85] mettent un terme[79] au projet de ménage après seulement quelques mois[76]. Les anciens amants resteront liés[86] par une foi mystique partagée[85]. Un soir de 1905, en rentrant du cirque Medrano avec Max Jacob, Pablo Picasso demande à celui-ci de poser[87]. Picasso sculpte dans la glaise ce qui, après l'ajout d'un bonnet de bouffon, deviendra un de ses plus célèbres bronzes, Le Fou, mais le lendemain, du portrait, seul le sourire de son ami est conservé par l'artiste[87].

La phalange cubiste (1907-1908)[modifier | modifier le code]

En 1907, Max Jacob s'installe dans une des chambrettes du Bateau-Lavoir, 7 rue Ravignan, où Pablo Picasso et Juan Gris ont la leur. Trois ans plus tôt, quand Picasso s'y était installé, c'était Max Jacob qui avait donné le nom de « lavoir » à cette résidence d'artistes sordide dont l'escalier central évoque un bastingage, car il n'y a, dans toute cette maison qu'il appellera l'« Acropole du cubisme »[88], qu'un seul et unique point d'eau.

Pablo Picasso y est en train d'achever le manifeste du cubisme qu'est Le Bordel d'Avignon. D'aucuns ont voulu voir dans le portrait d'une des femmes du tableau celui de la grand-mère avignonnaise de Max Jacob, qui a pu confier au peintre l'impression que lui inspirait durant son enfance ce personnage rude et austère[89]. Désormais la millionnaire américaine Gertrude Stein et son frère Léo, pilotés par celui qui ne se fait pas encore appelé Henri-Pierre Roché, soutiennent Picasso. En revanche, les gouaches de Max Jacob, que Daniel-Henry Kahnweiler expose, ne se vendent guère, mais la galerie de la rue Vignon attire les amateurs de nouveauté et facilite les échanges intellectuels. C'est sans doute là que deux ans plus tard Max Jacob rencontrera Fernand Léger. Quasi mendiant, il passe le soir dans les restaurants proposer ses poèmes aux clients.

Au printemps, Marie Laurencin, amie de Braque lancée par le collectionneur Roché, rencontre Picasso à la galerie de Clovis Sagot, où elle expose. La bande du Bateau-Lavoir s'en trouve bouleversée. Elle est la seule jeune fille peintre, et non pas seulement un modèle, Suzanne Valadon faisant déjà figure de matrone. Max Jacob, qui accuse une différence d'âge, est à la fois séduit par Marie Laurencin[90], choqué par l'amour libre[91] et blessé d'être rejeté[92]. Le groupe se restructure autour des deux couples Laurencin-Apollinaire et Fernande-Picasso, éloignant un peu plus Max Jacob de ce dernier. L'admiration pour Apollinaire n'est pas non plus réciproque. Quand celui-ci devient le principal animateur de La Phalange, revue que dirige Jean Royère, il se garde bien de prévenir son ami poète[93]. C'est qu'il le considère, ainsi que Picasso, non comme un artiste mais comme un compagnon loufoque, un peu stupide[94] sinon complétement fou[95] mais sachant rire à propos[96].

Ah! L'envie me démange
De te faire un ange,
De te faire un ange
En fourrageant ton sein,
Marie Laurencin,
Marie Laurencin!
Chansonnette galante
de Max Jacob, vers 1908.

Un soir de juin 1907, en compagnie des deux couples, auxquels se sont joints Maurice Princet et sa femme Alice, il expérimente le haschich[97]. En juillet, c'est lui que Fernande Olivier, rendue stérile par une « fausse couche », charge de ramener à l'orphelinat la petite Raymonde, âgée de treize ans, que le couple avait trois mois plus tôt envisagé d'adopter[98]. Seul Max Jacob avait prêté un peu d'attention à l'orpheline. Jalousie ou prévention maternelle, sa mère adoptive craignait désormais de la voir entraînée dans les fantasmes de Picasso. Celui-ci avait en effet commencé à dessiner l'adolescente nue.

Peu de temps après, à cause d'une chansonnette grivoise sur Marie Laurencin qu'il a composée et fait jouer dans un cabaret, Max Jacob manque de se faire casser la figure par Guillaume Apollinaire. Au printemps 1908, la fâcherie oubliée, celui-ci, qui a le sens des relations et de la publicité que Max Jacob n'a pas, consent enfin pour une fois, à l'occasion de la présentation de la nouvelle formule de La Phalange, à le révéler au public[99], à le compter parmi les acteurs de ce qu'il appellera L'Esprit nouveau[100] et à publier deux[101] de ses poèmes[102].

Vocation mystique (1909-1911)[modifier | modifier le code]

Seul face à ses démons, Max Jacob étudie, en bibliothèque le jour, veillant la nuit, les textes mystiques, le Zohar et quelques autres textes de la Kabbale, le bouddhisme, l'astrologie, l'occultisme[81]. Toujours affamé[103], il ajoute à sa consommation d'éther, qu'il achète au litre, celle des tisanes de jusquiame, qui lui servent à invoquer les démons, mais ce qui lui arrive le , à l'âge de trente-trois ans, est d'une toute autre nature. Alors qu'il rentre de la Bibliothèque nationale, l'image d'un ange lui apparaît sur le mur de sa chambre au 7 rue Ravignan : « [...] quand j'ai relevé la tête, il y avait quelqu'un sur le mur ! Il y avait quelqu'un ! Il y avait quelqu'un sur la tapisserie rouge. Ma chair est tombée par terre. J'ai été déshabillé par la foudre ! »[81]. Il entoure l'apparition d'un cercle tracé sur le revêtement du mur. Élevé dans l'athéisme, mais sensible aux racines juives de sa famille, il se convertit intérieurement au catholicisme.

Pendant deux années[104], il se plonge dans ce qui restera l'œuvre de sa vie[105], une exégèse occultiste[106] de l'Évangile, de l'Ancien Testament et des Pères de l'Église, qui lui donne les clefs des visions qui continuent d'absorber son esprit[106]. Il y cherche les réponses aux voix qui lui disent Na!, c'est-à-dire « secret » en hébreu[107]. Il y trouve les preuves que le génie est une forme du phénomène de possession, manifestation du Saint Esprit qui est, selon lui, le nœud de l'Évangile[108].

Il reste logé et habillé misérablement. Picasso, devenu riche, s'est installé dans un grand appartement bourgeois de la place de Clichy, 11 boulevard de Clichy, et a une domestique mais refuse à son ex-compagnon d'infortune l'aide financière qu'il lui demande[109]. Toutefois, le peintre grave quatre cuivres pour illustrer le premier ouvrage proprement moderne de son ami, Saint Matorel[110]. C'est le premier livre cubiste[111]. L'idée de l'éditeur, Daniel-Henry Kahnweiler, est de promouvoir l'art moderne en associant les peintres et poètes. Il récidivera.

Max Jacob a l'habitude de distribuer des talismans à ses amis. Un soir de chiromancie, en 1911, chez le couple Marie Laurencin-Guillaume Apollinaire, il prédit à celui-ci son destin tragique[112]. En septembre, l'affaire du vol de la Joconde rompt les amitiés. Pablo Picasso, dans une crise de paranoïa agoraphobique au cours de laquelle il rase les murs pour éviter une police imaginaire et s'enferme à triple tour, exclut celui qui est devenu son rival le plus talentueux, Juan Gris.

En octobre 1911, au terme de deux années d'études, le Commentaire des Évangiles de Max Jacob est prêt à imprimer[106]. La Doctrine étant que, depuis la fin des temps évangéliques, Jésus Christ, comme celui-ci l'a annoncé dans son discours d'adieu (en), intervient auprès des croyants par l'intermédiaire de l'Église qu'il a fondée et ses saints pour être les seuls interprètes du Paraclet, et non directement par des apparitions de lui même, il doit renoncer, sous peine de passer pour hérétique, à le publier. Il n'en restera que quelques échos dans des conférences qu'il donnera notamment chez Paul Poiret le 26 janvier 1912 et à Madrid en février 1926[113]. Le manuscrit, remanié et refusé par Gallimard[114] en janvier 1939[115], est archivé à la Bibliothèque Doucet[116]. Une version posthume sera publiée en 1947.

L'avantgarde montparnassienne (1912-1914)[modifier | modifier le code]

De 1913 à 1921, Max Jacob habite au bout de cette impasse de Montmartre, no 17 rue Gabrielle (au fond, à hauteur des lanternes).

A partir de la mi décembre 1911, Max Jacob est hébergé par Pablo Picasso dans le grand appartement bourgeois de la place Clichy[117]. Six mois plus tard, il a achevé Mémoires apocryphes, mise en scène de personnage animés par l'inconscience, mais le manuscrit, trop avantgardiste[118], est refusé par Fasquelle malgré le soutien de Paul Poiret[119]. Il ne sera publié qu'en 1920 sous le titre Cinématoma.

C'est avec un Juan Gris resté brouillé avec Pablo Picasso qu'en 1913 Max Jacob séjourne à Céret, dans le Vallespir. Il y réalise une série de dessins du village. À son retour, il quitte définitivement sa chambrette du Bateau-Lavoir déserté. Il emménage seul à l'autre bout de la rue, au no 17 rue Gabrielle. Le numéro d'août de La Phalange a publié cinq de ses poèmes, ce qui provoque une colère mémorable de Guillaume Apollinaire, qui n'a pas été consulté[120].

À la fin de cette année 1913, il est toutefois de ceux que Guillaume Apollinaire sollicite pour la nouvelle édition des Soirées de Paris, Revue littéraire dont la direction a été a confiée à celui-ci par le peintre Serge Férat. Jusqu'à l'éclatement de la Première Guerre mondiale, il fréquente, au cours des soirées mondaines organisées à Montparnasse, au siège de la revue, 278 boulevard Raspail[121], ou chez la baronne Oettingen, au 229[121], tout ce que la peinture, la littérature et la critique comptent de plus avantgardiste, sur le plan artistique autant que sur le plan moral, Irène Lagut, Maurice Raynal, Blaise Cendrars, André Salmon, Fernand Léger, Albert Gleizes, Marc Chagall, Sonia Delaunay[121]... Il est des membres de la fantomatique Société des Amis de Fantômas, qui n'a ni statut ni siège.

En 1914, il achève par Le Siège de Jérusalem, « drame injouable »[82] illustré par Pablo Picasso et Eugène Delâtre, le cycle de la transcription de son itinéraire spirituel[9] commencé en 1911 à travers le personnage de Saint Matorel, auquel il ajoutera un codicille en 1921. Le 16 décembre 1914, il a une vision du Christ, durant une séance de cinéma. Il en aura d'autres[50]. Deux mois après sa vision, le , Max Jacob, âgé de trente-huit ans, reçoit enfin le baptême sous le patronage de Cyprien au couvent de Sion, rue Notre-Dame-des-Champs, Pablo Picasso étant son parrain. Il pense pouvoir partager son mysticisme avec le magnétique Amedeo Modigliani mais celui-ci, comme Picasso précédemment, préfère se tourner vers les femmes.

« Au lieu de femme un jour j'avais rencontré Dieu. »

— Max Jacob, Le Laboratoire central, 1921.

Le front de la révolution artistique (1915-1918)[modifier | modifier le code]

Durant la Grande Guerre, Max Jacob, réformé en 1896, profite de la cantine de Marie Vassilieff. Il découvre avec André Salmon, Paul Fort, Blaise Cendrars, Léon-Paul Fargue, Pierre Reverdy la jeune génération de l'intelligentsia, Jules Romains, André Breton, Philippe Soupault, Jacques Lacan, Jean Paulhan, Tristan Tzara, Jean Cassou, Louis Aragon[122], à la Maison des Amis du Livre, librairie qu'Adrienne Monnier a ouvert en novembre 1915. Il y rencontre André Gide et Paul Valéry. Il est sollicité pour rédiger des textes présentant les expositions de ses amis peintres.

Portrait sans chapeau par Modigliani, 1916.


Portrait au chapeau par Modigliani, 1916.



Amedeo Modigliani, Max Jacob, André Salmon et Manuel Ortiz de Zárate. Photographie prise par Jean Cocteau à Montparnasse en 1916.

En 1917, son père meurt à Quimper, où il est enterré avec les honneurs municipaux. Max Jacob édite à compte d'auteur Le Cornet à dés, chef-d'œuvre[123] par lequel il accède à la notoriété d'écrivain. Le titre répond au célèbre poème graphique Un coup de dés jamais n'abolira le hasard de Stéphane Mallarmé[6], modernisateur de la poésie française décédé alors que Max Jacob n'avait que treize ans. Le Cornet à dès est une construction inventive de trois cents poèmes en prose méditatifs et aphorismes, presque tous écrits avant la guerre[124] : « Il y a dans ma tête une abeille qui parle »[125]. À l'instar de Pierre Reverdy, il qualifiera lui-même cet enchaînement de tours de passe passe[126] verbaux d'œuvre cubiste[127].

En 1918, Max Jacob se lie avec le jeune Raymond Radiguet, qu'il présente à Jean Cocteau mais qui, à l'insu de celui-ci et sous une homosexualité duplice, profite, tel Henri-Pierre Roché, d'un Paris vidé de ses hommes pour multiplier les liaisons féminines, telle Irène Lagut[128]. Emu par le récit du génocide arménien que lui font des réfugiés, il publie une sorte de manifeste poétique pour une intervention humanitaire, Les Alliés sont en Arménie.

Le 9 novembre 1918, il est[129] avec Jean Cocteau, Ruby, et Pablo Picasso au chevet de Guillaume Apollinaire, quand celui-ci expire à l'hôpital sous le tableau Apollinaire et ses amis qu'avait peint Marie Laurencin en 1908 et qu'ils ont dressé dans la chambre pour évoquer les amours croisées d'antan. Le lendemain, au Sacré Cœur, il entend « n'ayez pas peur »[130], parole du Christ transfiguré s'adressant à ses disciples, et dessine la vision qu'il a du défunt devenu ange « (..) comme un oiseau à tête d'homme au-dessus. Était-il mort [...]? »[130]

Un mélancolique dans les Années folles (1918-1920)[modifier | modifier le code]

Max Jacob, humoriste croqué par Les Nouvelles littéraires le 12 avril 1924[35].

La guerre finie, Max Jacob, dans les cafés en fête, Le Dôme, La Rotonde, La Coupole, retient l'attention d'une jeunesse frivole et désirable, mais il est convenu que tout ce qui a plus de trente ans sera vomi, Max Jacob[131] comme Romain Rolland. Autour de celui-là, se forme toutefois un cénacle de jeunes auteurs qui résistent au matérialisme. Max Jacob y cultive l'amitié de Jacques Maritain, Marcel Jouhandeau, « ses deux Jeans », Aurenche et Cocteau, Jacques-Émile Blanche, Maurice Sachs. En même temps que ce dernier, il tombe amoureux de Robert delle Donne[132], le fils d'un riche hôtelier de la rue Boissy d'Anglas.

Aux folles soirées du comte et de la comtesse de Beaumont, Lucien Daudet se travestit en Spectre de la rose, mais Max Jacob, lui, parait en robe monastique[133]. Il se lasse du Paris des années folles et de lui-même, qui ne connaît pas la fortune de ses amis partis, direction Nord-Sud, pour Montparnasse.

En 1920, Max Jacob participe à l'érection de la fictive République de Montmartre. Francis Poulenc lui commande Quatre poèmes. Les mélodies seront achevées en juillet 1921 et créées le 22 janvier 1922, mais la mode est versatile plus que jamais et, le compositeur, délaissant la polyphonie, les reniera moins d'un an plus tard[134].

Le Dos d'Arlequin, tentative de « synthèse du théâtre contemporain »[82], ne suscite pas l'intérêt des spectaculaires et provocateurs Mamelles de Tirésias, Parade et Mariés de la Tour Eiffel mis en scène par la jeune génération. Celle-ci pourtant, tels Joseph Delteil, Michel Leiris ou Antonin Artaud en 1921, le découvre, l'admire et prise ses conseils, alors que deux ans plus tôt Paul Dermée, qui appartient à la plus ancienne, assimilait son œuvre à une production déliquescente de malade mental. À une époque où Jacques Lacan n'avait pas encore réhabilité la théorie aristotélicienne[135] du fou génial ni Salvador Dalí inventé celle de la paranoïa critique, c'était une faute de goût qui valut au critique d'être exclu du mouvement Dada[136].

« Homme de lettres »[modifier | modifier le code]

Désintoxication, reconstruction (1921-1925)[modifier | modifier le code]

Marianne avait un cheval blanc
Rouge par derrière noir par devant
Il avait une crinière
Comme une crémaillère
Il avait une étoile au front
Du crin sur les boulons
Il avait des sabots grenats
De la même couleur que vos bas
Où allez vous Marianne
Avec votre alezane
[...]
La Chanson de Marianne, mise en musique et chantée après-guerre par Jacques Douai, est un des dix-huit poèmes publiés en 1925[137].

Un an et demi après la mort prématurée d'Amedeo Modigliani détruit par l'alcool, Max Jacob renonce définitivement aux psychotropes et en 1921, sur les conseils d'un ami prêtre, il s'exile à Saint-Benoît-sur-Loire, où il est hébergé au presbytère par l'abbé Albert Fleureau. C'est là qu'il achève un long poème en vers qui exprime sa lente revertébration, Le Laboratoire central, qu'il dédie au jeune Abbé Morel, « disciple et maître ».

Quand il n'écrit pas, Max Jacob se fait voyageur[138]. À Saint Brieuc, Jean Grenier lui fait rencontrer le romancier qu'il ne sait lui-même pas être, Louis Guilloux. Dans sa Cornouaille natale, il se lie au peintre Lionel Floch et est reçu dans le cercle de Saint-Pol-Roux. Il séjourne chez des compagnons de fêtes, tel Louis Émié à Bordeaux, occasions de rechuter dans son alcoolisme mondain[139]. Quand il est de passage à Paris, il se rend aux dimanches de Boulogne, où il a l'occasion d'introduire un jeune talent, André Malraux.

En 1925, il est à Rome pour le Jubilé, où, hébergé par Paul Petit, il retrouve son ami Jean Grenier. Si un de ses plus importants ouvrages, Les Pénitents en maillots roses, parait, il n'arrive pas à achever un roman, Les Gants blancs[138]. À court d'argent, il est sur le point de vendre les lettres qu'il a d'Apollinaire et de Picasso, mais se ravise[138].

L'homosexualité platonique (1925-1927)[modifier | modifier le code]

En août 1925, il fait la connaissance de Pierre-Michel Frenkel, incarnation de Thomas l'imposteur[140] qui vit de l'argent que lui donnent pour un tour de piste les dames fréquentant les dancings[141]. Max Jacob éprouve pour cet étudiant de vingt ans[141] de l'« infection »[142] et pendant deux mois[143] entreprend de le convertir[141] à la méditation[144] religieuse mais il finit par céder[142] au charme du « diable »[144]. À Saint Benoît, il reçoit les visites de ses amis en route pour la Côte et la villa Noailles, tels André Sauvage[145] ou Jean Cocteau[146].

[...] mon Dieu joli. Je tiens tes bras entre mes bras et mon corps sur ton corps. [...] Tu es encore plus beau qu'auparavant, chéri [...]. J'aime à sentir ton corps dans mes bras [...]. Ton ventre est dur aussi. [...] Je suis amoureux de ton cadavre et je vois combien je t'aimais sans le savoir [...] jeune homme plus que charmant, plus que séduisant [...].
Mise au tombeau[147],
hymne amoureux de Max Jacob
au corps du Christ descendu de la croix.

Pour celui-ci, le cinquantenaire nourrit une passion[148] littéralement péderastique, mêlant homosexualité et éducation intellectuelle, qui transcenderait l'amour charnel et, contrairement à celui-ci, ne réduirait pas le partenaire à un objet de jouissance, mais désirerait son élévation[149]. Max Jacob se conforte dans cet amour mystique conçu comme une sublimation de l'amour charnel par l'enseignement du Livre de l'Ami et de l'Aimé, qu'il a traduit en 1919, et par l'exemple d'Anne Catherine Emmerich, dont les visions ont été publiées à l'occasion de son second procès en béatification. Cette éthique platonique partagée avec Cocteau heurte l'idéal grégorien de chasteté et les milieux bien pensant. A l'occasion de la publication par Jean Cocteau du recueil Opéra, son ami maritaniste Julien Lanoë dénonce l'hypocrisie qu'il y aurait à confondre ange et éromène[150]. « La religion catholique repose sur une distinction : celle de la chair et de l'esprit. La religion de Cocteau repose sur un calembour : elle profite de ce qu'un seul mot (le mot "amour") désigne la passion charnelle et la communion spirituelle pour embrouiller l'un et l'autre [...] »[151].

De son côté, Jean Cocteau, lui, se plaint d'être l'objet de brimades, et effectivement, Max Jacob ne modère pas sa sévérité à l'endroit de la poésie de son éphèbe de trente huit ans. Leur relation orageuse[148], plus épistolaire que physique, s'interrompra en 1928[152] pour sombrer définitivement dix ans plus tard quand Jean Cocteau viendra séjourner à Montargis, à quelques kilomètres de Saint Benoit, en compagnie de Jean Marais[148].

Le 5 février 1926, à l'initiative de José Bergamín, Max Jacob est à Madrid[138]. Accueilli à la Résidence des étudiants par Alberto Jiménez Fraud[138], auprès duquel Salvador Dalí et la future Génération de 27 terminent leurs études, il donne deux conférences[153]alimentaires[139]. Désinvolte, il ne les a pas préparées mais elles sont très bien reçues[138]. Il profite de ces deux semaines[138] pour découvrir le Prado, l'Escurial et Tolède.

Au cours de cette année 1926, Pierre Reverdy, ami de quinze ans ayant rompu avec Coco Chanel, se retire définitivement à l'abbaye de Solesmes. Inversement, Max Jacob a acquis suffisamment de notoriété, reçoit assez de revenu de ses éditeurs, dont la prestigieuse maison Gallimard auprès de laquelle il s'est deux ans plus tôt imprudemment engagé à écrire deux romans en échange d'une mensualité de cinq cent francs, pour envisager de mettre un terme à sept années de retraite. Il reste obsédé par la figure de Robert delle Donne, qu'il revoit à Paris[154].

Au début de novembre de la même année, c'est Paris qui vient à lui en la personne de Maurice Sachs[155], lequel courtise lui aussi Robert delle Donne[132]. Un an plus tard, Maurice Sachs confie à Jacques Paul Bonjean, qui deviendra avec Pierre Colle l'agent de Max Jacob, une édition de luxe de quarante dessins de celui-ci, Visions des souffrances et de la mort de Jésus Fils de Dieu. Max Jacob est amoureusement[156] fasciné par Maurice Sachs, avec lequel il a passé les deux derniers mois du printemps 1926 à Paris[157]. Il voit en lui le futur grand romancier français[155] mais il lui reproche d'aimer d'autres hommes et de s'intéresser moins à sa personne qu'au profit qu'il tire de ses œuvres[158]. Cet amour sans retour virera à la haine la plus noire quand Maurice Sachs publiera son premier roman, en 1935. L'auteur, non sans quelques relents d'antisémitisme, y caricaturera sous les traits d'un escroc en littérature, César Blum, le parangon du vice manipulant les sentiments des jeunes gens qu'il séduit pour son profit personnel.

Accident et frasques (1928-1931)[modifier | modifier le code]

En 1928, Max Jacob retourne à Paris, et s'installe aux Batignolles, 55 rue Nollet[159], dans un hôtel bon marché peuplé d'artistes, Jean Follain, Antonin Artaud, Georges Schehadé, Henri Sauguet[73].

Le 19 août 1929, la voiture qui le ramène de Saint-Malo[160] à travers la campagne bretonne crève un pneu[160] et rencontre un arbre[161]. Tibia et péroné gauches cassés[160], une épaule démise[162], son hospitalisation est prolongée de quatre mois[163] par une pneumonie nosocomiale. Cocteau, Picasso, Georges Ghika et sa femme Liane de Pougy, Coco Chanel, Misia Sert, Marie Laurencin se relaient à son chevet. Le 14 février, il chute et sa jambe se fracture au même endroit[160]. L'accident ouvre une procédure judiciaire de trois années entre assureurs au terme desquelles, moyennant une déclaration incriminant son ami quimpérois et agent Pierre Colle, le chauffeur, il obtient une pension viagère de sept mil francs qui constituera l'essentiel de ses maigres revenus.

Il passe deux années de suite ses vacances au Tréboul, à l'hôtel Ty Mad, sur la plage duquel le rejoignent des amis artistes, tel Charles-Albert Cingria. Le port de Douarnenez et la société des marins lui offrent une atmosphère moins pesante que celle, bourgeoise et conformiste, voire homophobe, de son Quimper natal. C'est là, en juin 1930, qu'il retrouve le couple Francis Rose et Frosca Munster accompagné de leur amant, Christopher "Kit" Wood, un peintre de vingt-neuf ans, qui a fait de lui un célèbre portrait, et auquel les amis de Max Jacob, qui a confessé à Charles Vildrac ses habitudes des jeunes agents de police[164] moustachus[165], prêtent une relation homosexuelle avec le poète de cinquante quatre ans[166]. Moins d'un mois plus tard, Christopher Wood, matériellement et moralement ruiné par ses toxicomanies, se suicide devant les yeux de sa mère à Salisbury, en se jetant sous le train entrant en gare.

Au début des années 1930, au sortir de l'hôpital, Max Jacob s'installe dans le même hôtel que Jean Cocteau, le Boissy d'Anglas[167], dans la rue du même nom. Il est des habitués du Bœuf sur le toit voisin. Il y retrouve les anciens musiciens du Groupe des Six et se fait librettiste pour les compositeurs Francis Poulenc, Henri Sauguet, Georges Auric... Il y fréquente aussi les jeunes gens, Albert Messian, Alain Daniélou, Christian Dior, Christian Bérard et s'éprend d'un gigolo argentin, Reggie de Sablon-Favier[168], alias Reggy, qui devait se pendre à la suite de revers de fortune[169]. Dans les salons de l'hôtel de la Madeleine, il rencontre un sanskritiste du cercle de Cocteau, Philippe Lavastine, qui est le fils du psychiatre Maxime Laignel-Lavastine et a été l'élève de l'indianiste Sylvain Lévi[170]. Tout en redoutant les tendances psychopathiques qu'il observe chez le jeune homme de vingt deux et qui se retrouvent systématiquement chez ses partenaires, quatre ayant déjà réussi leurs suicides, il nourrit pour celui-ci le même amour bercé de l'espoir de faire naître un écrivain[171].

La figure des années trente (1932-1935)[modifier | modifier le code]

« Je suis un petit vieux bonhomme chauve, coquet, aimable, très raide au fond, très catholique, torturé par les péchés, buveur, bien portant, vantard, gaffeur, susceptible, astrologue assez bête, amoureux, aimant les petites gens et ne fréquentant hélas que les grands. »

— Autoportrait de 1933[172].

En 1932, pour une des dernières soirées données à la villa Noailles par Anna de Noailles, Francis Poulenc conçoit à partir d'extraits choisis et recomposés du Laboratoire central, qui a consacré le poète dix ans plus tôt, une cantate profane, Le Bal masqué.

[...]
Après la mort de mon amour, oh ! de longs mois après, la douleur et la joie d'avoir aimé (t'aimè-je encore ?) après l'obscur charnier des ruptures sanglantes, et morte et mort et toi en moi et moi en toi, et morte et mort, moi que voici et toi là-bas, je te parlai, ô l'angélique, je te parlai de cette visite dans la neige à la porte de ta maison en ce Paris de velours blanc, pierre de lune, ombre et lumière en chaque rue.
« Je savais que vous êtes fou, car tous les médecins vous le diront, les plus vrais fous sont les plus calmes. »
Et morte et mort, et toi en moi et moi en toi, et morte et mort, moi que voici, et toi là-bas
Ballade de la visite nocturne,
un des plus célèbres poèmes de Max Jacob[173].
La « femme » en question est René Dulsou.

À la fin de cette année 1932, Max Jacob a cinquante six ans et une couronne de cheveux blancs quand il rencontre chez Léon Merle de Beaufort le jeune René Dulsou[174], étudiant en droit[175] qui multiplie les relations homosexuelles[176] et publie des critiques cinématographiques sous le pseudonyme de Sinclair[175]. Les sentiments d'amour « paternel » qu'il éprouve pour celui-ci, contrevenant à son engagement en religion, le mettent à la torture[177] et le conduisent au bord du suicide[178]. Par trois fois, son confesseur lui refuse l'absolution[178]. En juin, il est invité pour une semaine de vacances par les parents de René[179] et en septembre, il part pour Lourdes, mais c'est pour rejoindre son amant dans le village voisin de Saint-Marcel-sur-Aude[180].

Entretemps, le , André Salmon[159] le fait nommer chevalier de la Légion d'honneur par le ministre de l'Éducation nationale[181] Anatole de Monzie, un ami de Marc Sangnier. À l'automne, il s'installe dans un entresol de la rue de Duras, qu'il loue et habite avec son agent Pierre Colle, le fils d'un ami d'enfance[167]. Dans le Paris mondain, il fait montre d'un certain dandysme.

Sa notoriété lui vaut les sollicitations de jeunes poètes qui l'importunent, tel Edmond Jabès, mais auxquels il s'astreint de prodiguer ses conseils agacés[182]. Elle lui vaut aussi depuis une dizaine d'années l'opprobre de la presse catholique, ce qui le met au désespoir[183]. Il y a loin de Max Jacob à Paul Claudel ou François Mauriac. Dix ans plus tôt, il appuyait chaleureusement le pamphlet de Julien Green[184] dénonçant l'hypocrisie catholique[185]. Pour surmonter l'hostilité des conservateurs, il compte dès 1934 sur l'appui du jeune Abbé Morel dans la rédaction d'une anthologie catholique qui obtienne l'imprimatur mais le projet, repris maintes fois sous de nouvelle formes jusqu'à la veille de sa mort, n'aboutira pas[186].

En 1935, Max Jacob déménage avec Pierre Colle pour un grand appartement ensoleillé au 17 de la rue Saint-Romain[167], rive gauche, non loin de Montparnasse. Il organise[187] à Paris pour Jean Moulin, alias Romanin, secrétaire général de préfecture et peintre amateur rencontré en 1932 quand celui-ci était sous-préfet de Châteaulin, une exposition des eaux fortes de son ami qui ont servi à illustrer une édition[188] des poèmes de Tristan Corbière. À Quimper, il rencontre un jeune pion qu'il encourage[189] dans la voie de l'écriture, Per Jakez Helias.

Dévalués par la crise, ses revenus, malgré les sept mil francs de rente obtenus en décembre 1932 à la suite de l'accident automobile d'août 1929, ne lui permettent pas, comme il l'envisageait initialement, de maintenir un train de vie parisien, d'autant, qu'ayant omis de déclarer cette pension, il est poursuivi par le fisc. Le 1er juillet 1935, il apprend que René Dulsou, qu'en deux ans et demi il a fervemment tenté de convertir à la prière, le trompe[175].

Retraite testamentaire[modifier | modifier le code]

Oblat et maître (1936-1939)[modifier | modifier le code]

Max Jacob avant guerre, en promenade aux alentours de l'abbaye de Fleury.

René Dulsou l'ayant quitté en septembre 1935[174] pour un Lou[190], Max Jacob, sans désespérer dans un premier temps de retrouver son amant[191], revient à Saint-Benoît-sur-Loire en 1936. Sa retraite y sera définitive. Pensionnaire de l'inconfortable hôtel Robert, il y adopte une vie quasi monastique[192], en suivant la règle de Saint François de Sales. Il communie tous les matins[4], assiste très régulièrement à la messe[192], uniquement celle des domestiques[81], et participe à son service[4]. On le voit souvent en prière devant la statue de la Sainte Vierge ou sur le chemin de croix[4]. Pris initialement pour un original très parisien, la dévotion exemplaire de « Monsieur Max » procure à celui-ci l'amitié de nombreux villageois et provoque même des conversions[4]. Il accomplit des retraites parmi les rares bénédictins dépêchés à la restauration de l'abbaye de Fleury, qui est désertée depuis 1903. La tâche lui est confiée de faire visiter aux pèlerins de passage l'ancienne abbatiale qui abrita les reliques de Saint Pol Aurélien, premier évêque du Finistère, et il rédige un guide touristique à leur intention. Il entretient une volumineuse correspondance, écrit beaucoup, en particulier de longues méditations religieuses qu'il rédige de très bon matin[192] et qui attestent une foi fulgurante.

Dès l'été 1936, Roger Lannes, Pierre Lagarde, Jean Oberlé, Jean Fraysse viennent le voir[193]. Il reçoit les visites d'amis de longue date, Paul Éluard, Jean Cocteau, Maurice de Vlaminck, Fernand Léger, Pablo Picasso, Pierre Mac Orlan, Roland Dorgelès, Georges Hugnet, Yanette Delétang-Tardif... Marie Laurencin, dont il prise les dons de médium[194], vient régulièrement partager sa ferveur religieuse[195]. Cependant, il ne renoncera jamais à ses furtives amours pour les garçons[196], ce qui est pour lui le sujet d'une souffrance morale dont il ne s'arrange pas toujours.

À partir de 1937, il se lie à la nouvelle génération de poètes, peintres et musiciens, sur lesquels ses conseils, sa correspondance, ses essais, sa théorie esthétique ont une grande influence. Ce sont, entre autres[197], Yanette Delétang-Tardif, Michel Manoll, René Lacôte, René Guy Cadou, Jean Bouhier, Marcel Béalu, qui formeront en 1941 un mouvement littéraire, l'école de Rochefort, Olivier Messiaen, Roger Toulouse, Jean Rousselot, Benjamin Fondane, Charles Trenet, Jean-Bertrand Pontalis... La lecture de Paul Vulliaud et sa présentation du Zohar[198] le conforte[199] dans sa théorie gnostique[200] que le mot a un pouvoir magique[201] de faire entendre quelques chose de l'indicible[202].

Le 9 novembre 1937, il est à Quimper pour l'enterrement de sa mère. Quand il retourne dans sa ville natale, les années suivantes, il accompagne un ami médecin dans ses consultations auprès des réfugiés de la guerre d'Espagne[138].

En février 1939, il est un des seuls, avec Charles Mauron et Jean-Paul Sartre, à féliciter Nathalie Sarraute, dont Tropismes, paru dans l'indifférence, inaugure ce qui sera appelé le Nouveau roman. Il répond volontiers à la demande de Max-Pol Fouchet de contribuer à Fontaine, nouvelle revue algéroise[203]. De mai à octobre 1939, il se consacre à illustrer pour le banquier Robert Zunz, mécène et ami, une sélection de poèmes rassemblés sous le titre Méditations sur le chemin de croix[204].

Juif sous l'Occupation (1940-1943)[modifier | modifier le code]

Dès l'automne 1940 sont mises en œuvre à Quimper les « lois » d'aryanisation « votées » par le régime de Vichy. Le magasin d'antiquité de Gaston Jacob, l'oncle du poète, est placardé d'une affiche « JUDE »[205]. Le propriétaire affiche sur la vitre de la boutique « Liquidation - Profitez des derniers jours »[205]. À la suite de l'édiction de la « loi » du 3 octobre 1940, la Société des gens de lettres raye Max Jacob de la liste de ses adhérents. Il ne peut plus percevoir ses droits d'auteur.

À Saint-Benoît-sur-Loire, il se passionne pour les mystères du miracle de Fatima[4]. En juin 1941, c'est son frère Jacques, tailleur dans le XIVe, qui est mis sur le pavé. Interdit de publication, voire de citation, il donne dès 1941 des poèmes aux revues clandestines publiées par la Résistance, Confluences[206], qu'a fondé Jacques Aubenque et que dirige à Lyon René Tavernier, et Les Lettres françaises, recommandant[207] à Jean Paulhan, à cause de l'antisémitisme régnant à Paris, de le publier sous le pseudonyme de Morvan le Gaëlique utilisé en 1931 pour ses Poèmes bretons. Il ne se fait plus adresser de courrier que sous le nom de « Monsieur Max », Jacob faisant trop « juif »[208].

Au début de l'année 1942, il séjourne chez les Tixier, belle famille de son ami peintre et sympathisant communiste[209] Roger Toulouse, où il trouve confort et réconfort[72]. Sa sœur Julie-Delphine et son beau-frère Lucien Lévy, victimes des grandes rafles de l'année 1942, meurent au camp de Royallieu à Compiègne en avril. Il assiste à Quimper à leur enterrement.

A Jean Rousselot
Qui a vu le crapaud traverser une rue ?
[...]
Il sort de l'égout, pauvre clown.
Personne n'a remarqué ce crapaud dans la rue.
Jadis personne ne me remarquait dans la rue,
maintenant les enfants se moquent de mon étoile jaune.
Heureux crapaud, tu n'as pas l'étoile jaune.
Max Jacob, Amour du prochain, 1943[210],
poème qu'il se récitait[211] au camp de Drancy[212].

Avant la guerre, Max Jacob recevait de Marie Laurencin une abondante correspondance signée « Ta douce Marie »[213], sur laquelle son exemple de piété aura une influence radicale, puis, comme d'autres amis, tel Marcel Jouhandeau, elle a cédé à un certain antisémitisme. À partir de juin 1942, bouleversée par le port rendu obligatoire de l'étoile jaune[214], elle lui adresse des colis, nourriture, cigarettes, tricots, couvertures, qui l'aident à survivre[215].

Il survit aussi grâce à la diligence du relieur Paul Bonet, qui lui envoie, avec un billet glissé entre les pages, les éditions de ses propres ouvrages à illustrer pour quelques riches collectionneurs[216]. Un Max Jacob, ainsi illustré, doré et relié, décuple sa valeur[216].

Pour son soixante sixième anniversaire, le 12 juillet 1942, Max Jacob reçoit la visite de deux gendarmes français venus vérifier qu'il porte effectivement l'étoile jaune. Imposée le 6 juin précédent par un décret d'application du statut des Juifs que le régime de Vichy a élaboré dès 1940, il ne la portera qu'à partir de décembre 1942. Il la porte alors pour ainsi dire « zazou », non pas découpée et cousue sur la poitrine mais dessinée sur son bandeau et recouvrant le revers du veston, sous la boutonnière marquée de la légion d'honneur[208]. Les enfants dans la rue se moquent de son étoile. Il n'a plus le droit de voyager, ni même d'écouter la messe à l'abbaye[72]. Il est régulièrement contrôlé à son domicile, par les gendarmes, les gestapistes, les miliciens.

Son frère aîné Gaston, arrêté une première fois en août, l'est de nouveau à Quimper ce même mois de décembre puis déporté de Compiègne le vers Auschwitz[217], où il est gazé à son arrivée, le 16, mais la famille reste dans une angoisse entretenue par l'ignorance de cette fin rapide[218], ce qui est précisément l'effet théorisé et recherché par le chef de la Gestapo, Heinrich Himmler. La maison familiale est saccagée et les souvenirs dispersés. Il chantonne « j'suis l'bouquet, j'suis l'bouquet, j'suis l'bouc émissaire »[219].

Max Jacob se croit protégé par son baptême et la Providence, comme le prouverait le contre exemple de ses frères et sœurs[220], et par le réseau chrétien[221] La France continue, dont un des fondateurs[222], son ami le diplomate Paul Petit, a pourtant été arrêté dès le pour avoir exprimé trop radicalement son opposition à la Collaboration et à Pétain[223]. Le nouveau commissaire de police d'Orléans, Jean Rousselot, est un poète, un admirateur et un ami qui s'engage en février 1943 dans le réseau de résistance Cohors-Asturies sous la direction de Jean Cavaillès. Max Jacob refuse les évasions qui lui sont proposées. Il écrit : « je mourrai martyr. »

Son ami Jean Moulin, organisant la Résistance sous la couverture d'un marchand d'art niçois, adopte entre janvier et juin 1943 le pseudonyme de « Max », en souvenir de leur rencontre à Quimper et au manoir de Coecilian chez Saint-Pol-Roux[187] au début des années 1930, rencontre restée très vive dans son esprit[224]. « Max » représente toute la synthèse culturelle de la France la plus avant-gardiste en même temps que la plus ancrée dans son histoire telle que la chante à sa façon Aragon dans La Diane française, et tout ce que l'Allemagne nazie honnit de l'« art dégénéré ».

Pourtant, ses amis, ceux qu'il encourage dans la voie qu'ils ont choisi et qui se sont regroupés sous le titre des Amis de Rochefort, sont anonymement dénoncés pour leur manque d'engagement, assimilé à du collaborationnisme, et promis à leur tour à la chambre à gaz[225] par quelques surréalistes[226].

Internement (1944)[modifier | modifier le code]

Le , la sœur préférée de Max Jacob, Myrté-Léa Lévy, dont le mari est mort en 1942 dans un stalag, est arrêtée. Elle se cachait à Paris, visitant tous les dimanches son fils unique, interné à l'hôpital psychiatrique de Villejuif. Le 20, elle est déportée[217] de Drancy, et gazée à son arrivée à Auschwitz. Le poète, effondré[218], la croit vivante et se démène pour faire intervenir ses connaissances : Jean Cocteau, Paul Claudel, René Fauchois, qui est l'intime et le secrétaire de Sacha Guitry, Sacha Guitry lui-même, qui a sauvé Tristan Bernard en octobre, Coco Chanel, Misia Sert[217], qui ne répondra pas, et Marie Laurencin, qui est proche de l'influent Karl Epting et multiplie les démarches[215]. Un mois plus tard, le dimanche 20 février 1944, à la fin d'une visite de la basilique en compagnie de Marguerite et Marcel Béalu, il signe le registre « Max Jacob (1921-1944) »[209]

Maison à Saint-Benoît-sur-Loire, place du Martroi, où Max Jacob louait à partir de 1939 à Madame Persillard un petit deux pièces du premier étage, et où il sera arrêté.

Le jeudi , trois jours après l'exécution des « terroristes » de l'Affiche rouge, deux jours après l'incarcération de Robert Desnos et de René Lacôte à Fresnes, Max Jacob, après avoir assisté à la messe de sept heures à la chapelle de l'hospice, actuelle mairie, passe à la poste prendre le courrier, qui lui apprend que son contact au sein du réseau La France continue a été arrêté[217]. À onze heures, trois membres de la Gestapo d'Orléans se présentent pour la troisième fois en deux jours à son domicile, et, cette fois là, l'y trouvent[227]. De la rue, rien ne transparait de l'arrestation qui ne dure pas plus d'une heure[217]. Sont présents un invité, le docteur Castelbon venu de Montargis pour la semaine[228], sa logeuse, un voisin, auxquels il transmet l'adresse d'un ami à prévenir qui travaille à Radio Paris, l'occultiste et illustrateur pornographique Conrad Moricand, ce qu'ils feront sans délai. Ils lui donnent précipitamment, dans la voiture qui l'emporte, un caleçon, un couvre-lit.

Lui qui est fragile des poumons depuis l'enfance, gros fumeur, qui pis est, il est emprisonné quatre jours dans la glaciale prison militaire d’Orléans, à l'emplacement de laquelle se situe l'actuel palais des sports. La femme de son ami Roger Toulouse, Marguerite Toulouse (dont Max Jacob était témoin du mariage le 20 juin 1938[72]), s'y présente chaque jour pour lui transmettre nourritures et vêtements, ce que les officiers lui refusent[217]. Max Jacob s'emploie à s'occuper des malades et à divertir ses codétenus[217]. Il leur chante des airs d'opéras, dont un irrésistible Ô Vaterland ! Ô Vaterland !, air qui clôture en allemand Le Petit Faust d'Hervé[217]. Le lundi 28 février, le commissaire Rousselot, prévenu quatre jours plus tôt, vient tenter de le délivrer mais quand il arrive à la prison, les prisonniers n'y sont plus[217].

Le matin de ce 28 février, mal en point[217], Max Jacob a été emmené avec soixante-deux autres détenus en train via la gare d'Austerlitz au Judenlager de Drancy[229], qui est gardé par la gendarmerie française sous la direction d'Alois Brunner. Dès son arrivée en fin d'après midi, « l'Orphée Orphelin aux confins de l'enfer »[230] est affecté au contingent qui doit remplir le prochain convoi qui partira le 7 mars pour Auschwitz[217]. Le zèle des arrestations des derniers jours vise à rentabiliser ces convois. Le matricule 15 872 est torturé moralement par l'absence de sa sœur cadette Myrthe-Léa, qu'il espérait retrouver à Drancy. Au greffe du camp, il dépose les quelque cinq mille francs qu'il a emportés et la montre en or[217] de Filibuth. Dès le lendemain, il écrit à l'abbé Fleureau, curé de Saint-Benoît-sur-Loire, « Je remercie Dieu du martyre qui commence », et, grâce à la complaisance des gardes mobiles[231], fait parvenir des messages à son frère Jacques, à son relieur Paul Bonet, à André Salmon, à Jean Cocteau[232], à Conrad Moricand.

Je dirais de Max Jacob que c'est un grand poète si ce n'était pas un pléonasme, c'est poète tout court qu'il faudrait dire, car la poésie l'habite et s'échappe de lui, par sa main, sans qu'il le veuille. Avec Apollinaire, il a inventé une langue qui domine notre langue et qui exprime les profondeurs. Il a été le troubadour de cet extraordinaire tournoi où Picasso, Matisse, Braque, Derain, Chirico s'affrontent et opposent leurs armoiries bariolées. De longue date, il a renoncé au monde et se cache à l'ombre d'une église. Il y mène (à Saint-Benoît-sur-Loire) l'existence exemplaire d'un paysan et d'un moine. La jeunesse française l'aime, le tutoie, le respecte et le regarde vivre comme un exemple. En ce qui me concerne, je salue sa noblesse, sa sagesse, sa grâce inimitable, son prestige secret, sa " musique de chambre" pour emprunter une parole de Nietzsche.
Dieu lui vienne en aide.
Jean Cocteau.
- PS : Ajouterai-je que Max Jacob est catholique depuis vingt ans ?"
Pétition rédigée par Jean Cocteau le 29 février 1944[209]

Roger Toulouse, parti à Paris dès le 25 février, y donne l'alerte. Pour faire libérer le poète, Jean Cocteau, Sacha Guitry, André Salmon, Marcel Jouhandeau, José Maria Sert, Conrad Moricand, Charles Trenet[233], Henri Sauguet, mais aussi le journaliste allemand de la Pariser Zeitung, et mari de l'actrice Ursula Krieg (de), Albert Buesche ainsi que le conseiller collaborationniste de Paris Georges Prade (1904-1992) font des démarches auprès de la Gestapo et auprès de l'ambassade d'Allemagne, où le conseiller juridique Hans von Bose est un admirateur de Max Jacob[217]. La figure de Pablo Picasso étant trop compromettante, il est demandé à celui-ci de rester en retrait[217]. Une réunion est organisée le 27 chez André Salmon, rue Notre-Dame-des-Champs, pour faire le point[209]. Les amis de Max Jacob sont optimistes mais sans résultats immédiats, ils font circuler une pétition rédigée le 29 par Jean Cocteau. Marie Laurencin y ajoute sa signature et la porte personnellement à von Bose[215]. L'intervention auprès d'Otto Abetz et de la Gestapo de Gerhard Heller, responsable de la censure à l'ambassade et ami de la « peintresse », est vaine. Le 4 mars, celle d'Albert Buesche a reçu un bon accueil[209]. Un jour plus tard, le dimanche 5 mars 1944 à vingt et une heure trente[234], Max Jacob, entré en agonie vers neuf heures[235], meurt à l'infirmerie de la cité de la Muette de Drancy, où règne la dysenterie, d'un arrêt cardiaque induit par la fièvre d'une pneumonie en murmurant « Juif! Sale juif!... »[234].

« Il fait un peu plus noir et tu montes sans bruit
Comme un boiteux du Ciel les marches de la nuit[236]. »

Il est trop tard quand le lendemain, Jean Cocteau, « indésirable » vilipendé par la presse collaborationniste et fiché par la police nationale comme anarchiste, rédige une lettre, un très beau texte, dans laquelle il offre à la Gestapo de prendre la place Max Jacob. Georges Prade remet le jour même la lettre au conseiller von Bose, qui transmet aussitôt à son supérieur Karl Klingenfuss (de) en poste à Berlin. Ce 6 mars, la Kommandantur, au terme de tractations dont il n'est resté aucune trace, contacte Charles Trenet par téléphone et lui annonce, cynisme des circonstances, que Max Jacob est enfin libre[233].

Destin posthume[modifier | modifier le code]

« Les scoliastes futurs devront-ils débattre d’un mythe de Max Jacob ? Ce n’est pas impensable [...] [Son] martyre a favorisé la fabrication d’un Jacob de gauche. En choisissant les textes on pourrait obtenir un suffisant Max de droite. »

— André Salmon en 1955[237].

Figure de la Résistance[modifier | modifier le code]

Le certificat de décès de Max Jacob n'est déposé en préfecture que le 15 mars, Jean Cocteau et la plupart de ses amis, incertains quant à la rumeur, ayant jusque là continué leur démarches. Dès le 19 mars 1944, Pablo Picasso invite toute l'intelligentsia anti-nazie de Paris à venir chez Michel Leiris, son voisin, écouter sous le dernier portrait qu'il a fait deux ans plus tôt de Max Jacob, sa pièce Le Désir attrapé par la queue[238].

En avril 1944, Les Lettres françaises, en réponse aux injures de Paris-Midi[239] et de Je suis partout[240], consacrent les deux tiers de leurs une à un hommage de Paul Éluard intitulé, par référence au poète assassiné, « Max Jacob assassiné »[241]. Michel Leiris y ajoute un article. Louis Parrot évoque, par un poème de sa composition[242], la conception quiétiste de la résistance qu'avait le poète, un mélange d'autodérision exemplaire et d'amour sacrificiel du prochain[243], qui est plus que résister à la tentation de rejeter l'autre, s'identifier à lui et l'identifier à soi jusque dans ses turpitudes et abjections, comme lorsqu'il était allé serrer la main de miliciens tenant publiquement des propos antisémites et leur déclarer « Merci! Et que Dieu vous pardonne! »[234].

Des poèmes inédits de Max Jacob continuent d'être diffusés immédiatement après sa mort par les revues clandestines. Parmi d'autres, ils circulent dans le stalag XI-A d'Altengrabow, ronéotypés par Gaston Ciel pour ses quatre-vingts exemplaires des Cahiers littéraires XIA[244].

En décembre 1945, Max Jacob est célébré dans sa ville natale lors d'un gala hilarant[167] donné au théâtre de Quimper et présidé par le maire catholique Yves Wolfarth, un artiste peintre. Son autoportrait, cosigné Picasso, figure parmi les œuvres transmises en mars 1946 par Adrienne Monnier à un comité pour être vendues aux enchères à Buenos Aires[245]. L'argent récolté permet de distribuer des vivres aux écrivains français dans un Paris soumis au rationnement et au marché noir.

Le 17 novembre 1960, Max Jacob est reconnu officiellement « poète mort pour la France »[57].

Pierre Seghers, dans son témoignage militant La Résistance et ses poètes, le consacre comme père[246] de tous les « poètes casqués » de la Seconde Guerre mondiale et des générations futures[247].

Tombeau[modifier | modifier le code]

La sépulture de Max Jacob à Saint-Benoît-sur-Loire.

Comme tous les prisonniers décédés à Drancy, Max Jacob est enterré dans le cimetière d'Ivry, non loin des corps des huit cent cinquante quatre détenus fusillés par la gendarmerie française[234]. L'inhumation est confiée à l'UGIF et a lieu le samedi 11 avril 1944.

Conformément au vœu du poète, qui voyait dans le paysage de Saint-Benoît-sur-Loire un tableau cubiste[160], la dépouille de Max Jacob repose depuis le dans le cimetière de ce village. La veille, les ossements étaient exhumés du cimetière d'Ivry, après accord de la veuve de l'exécuteur testamentaire Pierre Colle et du dernier survivant de la famille du défunt, son frère Jacques[160]. La tombe est désormais ornée d'un portrait en bronze réalisé en 1935 par son ami René Iché.

Les Amis de Max Jacob[modifier | modifier le code]

À l'occasion du transfert du cercueil de Max Jacob sur les bords de la Loire, ses amis Jean Denoël et Henri Dion, le chanoine Frédéric Weill, les docteurs Robert Szigeti et Georges Durand, le peintre Roger Toulouse fondent l'Association des Amis de Max Jacob[248]. Elle rassemble initialement les poètes de l'école de Rochefort Marcel Béalu, René Guy Cadou, Michel Manoll, Jean Rousselot, et leur ami résistant Roger Secrétain ainsi que l'abbé Garnier[248]. Un comité d'honneur présidé par Pablo Picasso apporte les soutiens de Mgr Courcoux, Paul Claudel, Carmen Baron, Jean Cassou, Jean Cocteau, Albert Fleureau, Jean Follain, Louis Guilloux, Jacques Jacob, Julien Lanoë, Maurice Morel, André Salmon, Jean Paulhan, Henri Sauguet, qui présidera l'association jusqu'en 1976[248].

Depuis, l'association édite un bulletin semestriel, Lettres et mots. Elle a publié pendant dix ans une revue annuelle, Les Cahiers Max Jacob[248], qui ont été édités de 1978 à 1991 par un département de l'Université de Saint-Étienne sous le titre Le Centre de recherche Max Jacob avant d'être repris par l'association sous un format bisannuel. En mars de chaque année, elle organise à la Maison Max Jacob de Saint-Benoît-sur-Loire le Mois Max Jacob, événement inscrit à l'agenda du Printemps des Poètes qui inclut spectacles, brigades d'Intervention poétique, poésie en appartement, café littéraire[248]...

Hommages[modifier | modifier le code]

En 1950, est fondé un prix de poésie qui porte son nom, le prix Max-Jacob.

Une rue de Maison Blanche à Paris a été renommée en 1956 en l'honneur du poète.
Plaque commémorative sur la maison où la Gestapo a arrêté Max Jacob.

« Mes dix-huit ans buvaient aux sources de son génie... il était bon, fantasque, irréel, comme les personnages qu’il peignait... Cher ange ! »

— Charles Trenet à propos de Max Jacob, préface du livre de Marc Andry, Charles Trenet,Calmann-Lévy, 1953.


À la scène


À Quimper
La cour de la Maison Max Jacob à Quimper à l'été 2014.
  • En 1989, le théâtre municipal[250] de la ville natale de Quimper, théâtre qu'il a évoqué en 1922 dans son drame Le Terrain Bouchaballe, prend le nom de Théâtre Max-Jacob. Un collège y portent également son nom.
  • Inaugurée en décembre 1994, la passerelle Max Jacob est un des dix ponts piétons sur l'Odet. Le garde-corps évoque les barbelés de Drancy et des vers extraits du Cornet à dés sont gravés sur les rampes. Le dessin du portrait peint Modigliani en 1916 apparaît à marée basse sur le béton d'une des piles.
  • Les Rendez-vous de Max, lectures et rencontres mensuelles de poésie, sont accueillis depuis février 2013 dans la maison d'enfance et de jeunesse de Max Jacob à Quimper, Chez Max (cour Max Jacob, 8 rue du Parc).
  • Patrice Cudennec, Assiette Mille regrets célébrant le soixante dixième anniversaire de la mort de Max Jacob, Faïencerie de Quimper Henriot, Quimper, 2014[251].

Personnage littéraire[modifier | modifier le code]

Personnage étrange cultivant ses mensonges autobiographiques et pratiquant l'autofiction, Max Jacob fascine ses contemporains et devient une légende de son vivant[252]. Comme l'a théorisé Marcel Duchamp et comme le réalisera l'alter ego de celui-ci, Henri-Pierre Roché, l'art, pour Max Jacob et ses amis, est un acte et la vie de l'artiste son propre ready-made. Sept auteurs de l'entre deux guerres en ont fait un personnage de leur roman[253].

Les apparitions posthumes du personnage de Max Jacob dans la littérature, le théâtre et le cinématographe ne se comptent pas. Outre le film Monsieur Max mentionné plus haut, on note le premier volume en bande dessinée, intitulé Max Jacob, de la série consacrée par Julie Birmant à Pablo Picasso[254]

Œuvre poétique[modifier | modifier le code]

Première édition de Cinématoma. Œuvre prête à imprimer en juillet 1912 qui ne le sera qu'après la mort d'Apollinaire, elle illustre la théorie de la situation, dont Max Jacob voit tardivement l'illustration dans L'Étranger de Camus.

Contes et nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Histoire du roi Kaboul Ier et du marmiton Gauwain, Alcide Picard & Kaan, Paris, 1903,
rééd. Le roi Kaboul et le marmiton Gauvin, Gallimard, Paris, 1971.
nouvelle intégrée en 1921 dans le recueil Le Roi de Béotie.

Romans poétiques[modifier | modifier le code]

pseudo roman épistolaire.

Poèmes en prose et en vers[modifier | modifier le code]

Avez vous rencontré la fille au muguet bleu
Qui m'aime sans me vouloir ?
Avez vous rencontré le lièvre au poil de feu
Qui broute à mes réfectoires ?
Avez vous rencontré [...]
[...]
Avez vous, tout compte fait, avez vous gobé les œufs
Venant de mon poulet noir ?
« Pastiche », octuple distique sur deux rimes
paru en 1922 dans Le Laboratoire central[123].

Poèmes posthumes[modifier | modifier le code]

Poésie musicale[modifier | modifier le code]

A Paris
Sur un cheval gris
A Nevers
Sur un cheval vert
A Issoire
Sur un cheval noir
Ah! Qu'il est beau, qu'il est beau!
Ah! Qu'il est beau, qu'il est beau!
Tiou!
[...]
« Pour les enfants et les raffinés »,
Œuvres Burlesques et Mystiques
de Frère Matorel
, 1912[255].
opéra bouffe en deux actes, texte perdu,
première dir. L. Masson, Trianon Lyrique,Paris, 4 décembre 1922[256].
  • Musique F. Poulenc, trad. (en) J. Hugo, Quatre poèmes, [s. éd.], 1920, rééd. Association Max Jacob 1993,
    • « Poète et ténor », rééd. in Le Laboratoire central, 1921,
    • « Est-il un coin plus solitaire », rééd. in Les Pénitents en maillots roses, 1925,
    • « C’est pour aller au bal », rééd. ibidem,
    • « Dans le buisson de mimosa », rééd. ibidem.
  • Musique H. Sauguet, Un amour de Titien, 1928, éd. in Théâtre I, Cahiers Max Jacob, Saint-Benoît-sur-Loire, mars 1953,
opérette en cinq actes.
  • Préf. G. Auric, ill. M. Jacob & J. Audiberti, Mendiantes professionnelles suivi de Jalousies, [s. éd.], 1949, 16 p.[257].

Miscellanées[modifier | modifier le code]

  • La Défense de Tartuffe, Société littéraire de France, Paris, 1919, 213 p.[258]
nouv. éd., introd. & notes André Blanchet, La défense de Tartufe : extases, remords, visions, prières, poèmes et méditations d'un Juif converti., Gallimard, Paris, 1964, 299 p.
Ce livre devait avoir initialement pour titre Le Christ à Montparnasse[259].

Traduction[modifier | modifier le code]

Drames[modifier | modifier le code]

nouvelle dialoguée en un acte,
première, par P. Bertin, M. Jacob dans le rôle du proviseur, Galerie Barbazanges, Paris, 1919[260].
  • Ruffian toujours, truand jamais., 1919,
pièce en un acte,
première et dernière, par P. Bertin, musique Groupe des Six (musique)Groupe des Six, décor E. Satie, Galerie Barbazanges, Paris, 1920.
première, par Ch. Dullin, Vieux Colombier, Paris, 1922.
comédie en trois actes,
mise en scène au Théâtre Daniel Sorano de Toulouse, le 15 avril 1986.
  • La Police napolitaine, 1929, éd. in Théâtre I, Cahiers Max Jacob, Saint-Benoît-sur-Loire, mars 1953.
  • Paris province, Théâtre Daniel Sorano, Toulouse, 15 avril 1986.
  • Le Journal de modes ou les ressources de Florimond, farce en un acte., Théâtre Daniel Sorano, Toulouse, 15 avril 1986.

Œuvre critique[modifier | modifier le code]

« L'image est moins puissante que le rythme [...] Faisons de belles chansons. »

— Max Jacob à un jeune poète[261].

Essais de critique littéraire[modifier | modifier le code]

1er éd., ill. P. Picasso, Louis Broder, Paris, 1956,
document sur la naissance du cubisme.

Préfaces[modifier | modifier le code]

Articles[modifier | modifier le code]

  • « Poèmes burlesques », in Des feuilles libres no 28, p. 245-249, septembre 1922.
  • « Deux lettres et un commentaire », in Revue hebdomadaire, p. 213-218, 11 août 1928.
  • « Max Jacob ou le poète de Saint-Benoît-sur-Loire. Textes et dessins inédits de Max Jacob - hommage de Saint-Pol-Roux - Vers et proses de Marcel Abraham, Jean Cassou, Jean Cocteau...», in Le Mail, n °5, p. 221-272, avril 1928.

Correspondance[modifier | modifier le code]

Critiques d'art[modifier | modifier le code]

L'exposition a eu lieu en février 1933.

Œuvre d'exégèse spirituelle[modifier | modifier le code]

Essais anthumes
commandé puis refusé par Gallimard.
Conférences
  • « La Symbolique de Saint Luc », inédit, 1911,
tirée du Commentaire et donnée dans les salons de Paul Poiret.
  • « La Symbolique des Évangiles », inédit, 1912,
idem.
  • « La Symbolique dans les Écritures », inédit, février 1926,
tirée du même et donnée le 5 février à la Résidence d'étudiants de Madrid.
trad. J. Cordoba, « Vrai sens de la religion catholique », in Centre de recherche Max Jacob, nº 4, Université de Saint Étienne, Saint-Étienne, 1982.
trad. J. Cordoba, « Les plaies d'Égypte et la douleur », in Centre de recherche Max Jacob, nº 4, Université de Saint Étienne, Saint-Étienne, 1982.
Essais posthumes

Œuvre peint[modifier | modifier le code]

Illustration[modifier | modifier le code]

  • M. Jacob, Dos d'Arlequin, Le Sagittaire, Paris, 1921.
  • M. Jacob, Filibuth, ou la Montre en or, NRF, Paris, 1923, 268 p., 4e éd.
  • M. Jacob, La Côte, 1927, 2e éd.
  • M. Jacob, Visions des souffrances et de la mort de Jésus Fils de Dieu : quarante dessins de Max Jacob, avec un portrait de l'auteur par lui-même, Aux Quatre Chemins, Paris, 1928, 279 ex.
  • M. Jacob, Tableau de la Bourgeoisie, NRF, Paris, 1929, 223 p.
  • M. Jacob, Saint Matorel, Le siège de Jérusalem, Les œuvres burlesques et mystiques de frère Matorel, Gallimard, Paris, 1936, 300 p.
  • M. Jacob, Méditations sur le chemin de croix, Courtille libr., mars 1940, 37 f. & 47 dessins dont 6 rehaussés à la gouache ou à l'aquarelle, 1 ex[204].

Gouaches[modifier | modifier le code]

Max Jacob a été un peintre estimé[264]. À noter, Au Cirque, 1912, transféré en 1978 de la collection Oscar Ghez du Petit Palais de Genève à l'Université de Haïfa.

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Expositions[modifier | modifier le code]

rééd. Musée Picasso, Paris, 4 octobre-12 décembre 1994.

Réception[modifier | modifier le code]

« C'est le poète le plus simple qui soit et il parait souvent comme le plus étrange. Cette contradiction s'expliquera aisément lorsque je dirai que le lyrisme de Max Jacob est armé d'un style délicieux, rapide, brillamment et souvent tendrement humoristique. »

— Apollinaire en 1908[99].

« Il serait malaisé de trouver un esprit plus délié, plus rompu aux jeux de l'imagination et de l'eutrapélie. Ses souples qualités lui eussent permis de devenir un journaliste de belle étoffe, mais il eut eu quelque remords à marcher sur la route du succès facile. Il a préféré suivre le chemin ardu de « l'homme pur », ou si l'on aime mieux du poëte [...] Les poëmes en prose du « Cornet à Dés » sont variés, allégoriques, souvent anecdotiques, écrits dans un style précis, adroit et enjoué, mais ils n'illustrent pas en tout point la théorie de M. Max Jacob sur le poëme en prose, parce que celle-ci ne fut définitivement constituée qu'après coup . »

— Son ami et observateur Louis de Gonzague Frick pour la sortie du Cornet à dés en 1917[266].

« Max Jacob apportait au cubisme une ironie fluette, un mysticisme un peu charentonesque, le sens de tout ce qu'il y a de bizarre dans les choses quotidiennes et la destruction de la possibilité de l'ordre logique des faits. »

— Premier article de presse publié par André Malraux, en 1920[267].

« Un paradis à la Charlot »

— René Crevel en 1924 à propos de la mystique du quotidien pratiquée par Max Jacob et son effet burlesque[268].

« Il était, avec Saint-Pol-Roux, un de nos plus grands poètes. [...] son œuvre [...] marque une véritable date dans la poésie française. Depuis Aloysius Bertrand, Baudelaire et Rimbaud, nul plus que lui n'avait ouvert à la prose française toutes les portes de la poésie. »

— Paul Éluard, avril 1944[4].

« Max [...] avait un sens presque surnaturel du naturel, c'est à dire qu'il en décelait l'irrationnel avec une roublardise qui n'appartient qu'aux enfants ou aux prophètes [...]. »

— Le poète Roger Lannes en 1945[17].

« Comme l'a écrit un de ceux-là, princes du verbe, et sous les doigts de qui semblent glisser d'eux-mêmes les fils du masque de l'Ego, j'ai nommé Max Jacob, poète, saint et romancier, oui, comme il l'a écrit dans son Cornet à dés, si je ne m'abuse : le vrai est toujours neuf. »

— Jacques Lacan en 1946 à propos du caractère toujours neuf des pensées fondatrices[269].

« Grave et multiple, il l'emporte sur Apollinaire, troubadour de l'Ile-de-France et des rives du Rhin, car les mystérieuses architectures de Picasso trouvent mieux leur réponse dans le Cornet à Dés que dans Alcools et Calligrammes[270]. »

— Jean Cocteau à propos de Max Jacob, qui se plaignait d'être considéré moins comme un auteur que comme un ami d'Apollinaire.

« Une question se pose au sujet de ses romans, si on peut appeler romans ces rapsodies étourdissantes dont les morceaux ne tiennent entre eux que par l'unité du fond et du ton. »

— André Billy en 1965 sur l'effet moindre dans le roman que dans la poésie d'un style diffluent[271].

« [...] mélange incessant de Mozart et de Polichinelle [...] »

— Claude Roy en 1970[272].

« Une autre caractéristique de l'univers démoniaque de Max Jacob [est] la présence des animaux. L'animalité est le domaine de Satan. Le monde animal représente la dégradation des formes humaines. Il y aurait de quoi remplir une arche avec toutes les présences animales qui grouillent dans les pages. Elles sont liées à une répulsion personnelle de l'auteur : « Toi qui a si peur des bêtes, tu seras entouré des bêtes. » De là des démons à têtes d'animaux, puants, gluants. Les glissements, les frôlements entrainent une réaction de dégoût. L'animal révèle la secrète possession [...] »

— Etude didactique de 1972 faite en Sorbonne[273].

« Et j'admirais l'utilité de la moindre syllabe. Un mot changé, une virgule, et l'expérience était manquée. Max Jacob ne manque jamais ses tours de prestidigitateur. « Sautez à la corde en descendant l'escalier, vos pieds ne le toucheront pas. »[274] Une petite fille aux jambes de garçon volette en souriant à côté de la rampe. Ses nattes flottent comme une algue. Ralenti. Ce silence oblige à se taire. Max Jacob pose côte à côte sur la table au tapis rouge les objets les plus ressemblants : « L'enfant, l'éfant, l'éléphant, la grenouille et la pomme sautée. »[275] J'adorais cette chose là où je voyais enfin le contraire de l'arbitraire. »

— Yvon Belaval en 1974[276].

« L'image : « Chaque brin d'herbe était un morceau de folie » est particulièrement frappante, grâce au procédé fréquemment employé par Max Jacob et les poètes modernes, qui consiste à créer une métaphore à partir du moule syntaxique de la définition : « ceci est cela ». L'utilisation d'une formule du langage rationnel et didactique parait garantir en elle-même une certaine authenticité, pour, en fait, énoncer un contenu parfaitement incohérent. »

— La poésie de la rupture sémantique[277].

« [...] que tout soit nouveau. [...] Cette poésie est incantatoire, divinatoire, elle est débordement sur le futur. N'est il pas significatif que les deux poètes les plus dévorés par ce feu intérieur, par cette nécessité de la « révélation de l'être » , Max Jacob et Antonin Artaud, aient tous deux été passionnés d'alchimie et de kabbale, et tous deux adressé des prophéties à leur entourage ? Ici, la poésie rejoint la vocation divinatoire, qui arrache l'homme au monde des apparences et le transfigure. »

— Jean Marie Le Clézio en 1981 en préface aux Derniers poèmes[49].

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Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Biographies
Témoignages
Sur l'œuvre écrit
  • H. Fabureau, Max Jacob, son œuvre., Nouvelle revue critique, Paris 1935.
  • Joseph Pérard, Max Jacob l'universel : étude, inédits, Alsatia, Colmar, 1974.
  • M. Green, avec la collab. de Christine van Rogger Andreucci, Centre de recherches Max Jacob, Bibliographie des poèmes de Max Jacob parus en revue, Publications de l'Université de Saint-Étienne, Saint-Étienne, 1992, 126 p. (ISBN 2-86272-019-4).
  • Christine van Rogger Andreucci, Jacob, poète et romancier - Actes du colloque du CRPC, Université de Pau, Pau, mai 1994,
avec des lettres inédites de Max Jacob, Valery Larbaud et Jean Cocteau.
Sur le lyrisme nouveau
Thèses de doctorat
Sur l'oblat
Sur le peintre
Catalogues d'œuvres picturales
  • Catalogue de vente de la bibliothèque Paul Bonet, Hôtel Drouot, Paris, 1970.
  • Giorgio & Guido Guastalla, Max Jacob, Graphis Arte, Milan, janvier 1992.
  • H. Seckel, E. Chevrière & H. Henry, Max Jacob et Picasso, RMN, Paris, 1994, 365 p.
  • Catalogues d'expositions. Cf. supra.
Études jacobiennes
Iconographie

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sur l'homme
Textes en ligne
Voir aussi

Sources[modifier | modifier le code]

  1. Photographie de Carl Van Vechten, Library of Congress.
  2. M. Jacob, « Lettre à Moïse Kisling », 1924, in Correspondance, vol. I, p. 23, Éditions de Paris, Paris, 1953.
  3. M. Jacob, Lettre à Jacques Doucet, cité in F. Garnier, Correspondance, t. I, p. 132, Éditions de Paris, Paris, 1953.
  4. a, b, c, d, e, f, g et h P. Éluard, « Max Jacob assassiné », in Les Lettres françaises, Paris, avril 1944.
  5. P. Fort, Mes mémoires : Toute la vie d'un poète 1872-1944., p. 84, Flammarion, Paris, 1944.
  6. a et b K. Logist, « Max Jacob - Le cornet à dés », in Culture, Université de Liège, Liège, juin 2011.
  7. R. G. Cadou, « La vie d'un poème », in Cahiers du Nord, n° spéc. 184, p. 137, Nouvelles éditions européennes, Charleroi, 1950.
  8. A. S. Kimball, « Max Jacob », in Lettres de Max Jacob à Marcel Jouhandeau, vol. I, UW, Madison, 1969.
  9. a, b, c et d « Max Jacob », in P. Mougin & K. Haddad-Wotling, Dictionnaire mondial des littératures, Larousse, Paris, septembre 2012 (ISBN 978-2035861139).
  10. M. Jacob, Lettre à sa mère, 4 juin 1927, cité in C. Jean-Nesmy, Apollinaire, Max Jacob et le Futurisme, p. 58-59, Zodiaque, La Pierre qui Vire, [s. d.]
  11. Gérard Antoine, « Max Jacob : une doctrine littéraire », in Le Français dans le monde, no 53, p. 16-21, CLE International, Paris, décembre 1967 (ISSN 0015-9395).
  12. a, b et c M. Jacob, « Préface de 1916 », septembre 1916, in M. Jacob, Le Cornet à dès, Chez l'auteur, Paris, décembre 1917.
  13. M. Jacob, Conseils à un jeune poète, Éditions Gallimard, Paris, 1945.
  14. M. Jacob, Lettre à Michel Levanti, 27 octobre 1938, cité in L. A. Joseph, Lettres à Michel Levanti, p. 73, Rougerie, Limoges, 1975.
  15. M. Jacob, Lettre à Georges Simenon, Paris, 13 avril 1933, cité in R. Georgin, Simenon, p. 209, L'Age d'Homme, Lausanne, 1980.
  16. M. Jacob, Lettre à Marcel Bealu, Saint-Benoît-sur-Loire, 7 août 1942, cité in E. Vitte, Lettres à Marcel Béalu, p. 278, Lyon, 1959.
  17. a et b R. Lannes, « Max Jacob », in Art no 1, p. 1, janvier 1945.
  18. M. Jacob, Lettre à Conrad Moricand, 9 avril 1937, cité in S. J. Collier, Lettres à Claude Valence & à Théophile Briant, p. 73, Blackwell, Oxford, 1966.
  19. P. Andreu, Max Jacob, p. 97, Collection des Conversions célèbres, Wesmael-Charlier, 1962.
  20. M. Jacob au Docteur Szigeti, cité in Rousselot, op. cité, p. 163.
  21. M. Jacob, Lettre à Michel Manoll, 29 juin 1943, cité in M. Green, Lettres à Michel Manoll, p. 131, Rougerie, Limoges, 1985.
  22. L. A. Joseph, Lettres à Michel Levanti, p. 87, Rougerie, Limoges, 1975.
  23. M. Le Bot, « Max Jacob esthéticien », in Europe, no 348-349, p. 51, Paris, mai 1958.
  24. M. Jacob, Art Poétique, p. 11, Émile Paul, Paris, 1922.
  25. J. Rousselot, Max Jacob au sérieux, p. 163, Éditions Subervie, Rodez, 1958.
  26. M. Jacob, Lettre à Francis Guex-Gastambide, cité in Les Cahiers bleus, no 65, p. 107, Troyes, 1994.
  27. M. Jacob, 24 mars 1926, in Choix de lettres à Jean Cocteau, p. 46, Paul Morihien, Paris, 1949.
  28. a et b Note à la lettre du 1er novembre 1923, in Christine Van Rogger Andreucci, Lettres à Michel Leiris, Champion, Paris, 2001.
  29. M. Jacob, Trad.. (es) J. Cordoba, « Le vrai sens de la religion catholique », in Centre de recherche Max Jacob, no 5, p. 29, Université de Saint-Étienne, Saint-Étienne, 1983.
  30. M. Le Bot, « Max Jacob esthéticien », in Europe, no 348-349, p. 47-49, Paris, mai 1958.
  31. M. Jacob, « L'apparition de Jean Desbordes », in in Annales politiques et littéraires, p. 113, 1er août 1928, rééd. in A. Marcoux & D. Gompel-Netter, Les Propos et les jours, p. 113, Zodiaque, La Pierre qui vire, 1990..
  32. M. Jacob, Lettre à Paul Bonet, in Catalogue de la vente Paul Bonet, lot 258, Galerie Paul Blaizot, Paris, 22 & 23 avril 1970.
  33. M. Jacob, 22 juillet 1930, cité in Ch. Andreucci & M. Green, Lettres à René Rimbert, p. 63, Éditions Rougerie, Limoges, 1983.
  34. M. Jacob, Lettre du 9 janvier 1940, cité in J. Rousselot, Max Jacob au sérieux, p. 207, Éditions Subervie, Rodez, 1958..
  35. a et b F. Lefèvre, « Une heure avec Mr. Max Jacob Poète, romancier et humoriste », in Les Nouvelles littéraires, p. 2, Larousse, Paris, 12 avril 1924.
  36. M. Jacob, Art poétique, 1922, rééd. L'Élocoquent, Paris, janvier 1987 (ISBN 9782868260024), 79 p.
  37. M. Jacob, Le Cornet à dès, Chez l'auteur, Paris, 1917.
  38. M. Pinguet, « L'écriture du rêve dans le Cornet à dés », in La Revue des lettres modernes, no 336-339, p. 23, Michel J. Minard, Paris, 1973.
  39. a et b J. de Palacio, « Max Jacob et Apollinaire : documents inédits », in Studi Francesi (it), n° 42, p. 472, Turin, décembre 1970.
  40. J. Schneider, « Le jongleur de notre temps », in Notre Temps, Bruxelles, 29 août 1976.
  41. M. Jacob, Lettre à F. Lefèvre, Saint-Benoît-sur-Loire, 28 octobre 1923, cité in A. Marcoux & D. Gompel-Netter, Les Propos et les jours, p. 193, Zodiaque, La Pierre qui vire, 1990.
  42. M. Jacob, Lettre à A. Doucet, 30 janvier 1917, cité in F. Garnier, Correspondance de Max Jacob, t. I. "1876-1921", p. 132. Éditions de Paris, Paris, 1953.
  43. J. de Palacio, « Max Jacob et Apollinaire : documents inédits », in Studi Francesi (it), n° 42, p. 473, Turin, décembre 1970.
  44. J. de Palacio, « Max Jacob et Apollinaire : documents inédits », in Studi Francesi (it), n° 42, p. 471, Turin, décembre 1970.
  45. M. Jacob, Lettre à Jacques Doucet, cité in J. Rousselot, Max Jacob au sérieux, p. 151, Subervie, Rodez, 1958.
  46. M. Jacob, Lettre à Francis Guex-Gastembide, Saint-Benoît-sur-Loire, 19 juin 1942, cité in J. de Palacio, « Max Jacob et Apollinaire : documents inédits », in Studi Francesi (it), n° 42, p. 472, Turin, décembre 1970.
  47. J. M. Lustiger, cité in Lettres et mots, n° 6, p. 5, AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, septembre 2007.
  48. J. M. G. Le Clézio, Préface, 29 juin 1981, in M. Jacob, Derniers poèmes, p. 9, NRF, 1994 (ISBN 2-07-032224-6).
  49. a, b et c J. M. G. Le Clézio, Préface, 29 juin 1981, in M. Jacob, Derniers poèmes, p. 8, NRF, 1994 (ISBN 2-07-032224-6).
  50. a et b J. M. G. Le Clézio, Préface, 29 juin 1981, in M. Jacob, Derniers poèmes, p. 12, NRF, 1994 (ISBN 2-07-032224-6).
  51. A. Ségal, Max Jacob : Fragments de pensées et de vie littéraire dévoilés dans quelques lettres de Max Jacob à Tristan Rémy (1922-1923), Du Lérot, Tusson, 2014.
  52. a et b Christine Van Roger Andréucci, « Max Jacob et l'école de Rochefort : poétique et pédagogie. », AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, 200?.
  53. M. Green, Lettres à Michel Manoll, p. 80, Rougerie, Mortemart, 1985.
  54. Y. Pelletier, cité in A. G. Hamon, « Max Jacob ou l'image d'un raté », in La Bretagne, Paris, 17 novembre 1978.
  55. P. Andreu, Vie et mort de Max Jacob, p. 271, La Table ronde, Paris, 1982.
  56. a et b « Bulletin de naissance », Mairie, Quimper, 28 juillet 1933, in Archives nationales, cote 19800035/307/41401, SIAF, Fontainebleau, 1962, cité in Base Léonore, Notice c-116812, Ministère de la culture, Paris, 2016.
  57. a et b Hélène Henry, « Biobibliographie de Max Jacob », AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, 200?.
  58. R. Szigeti, « Max Jacob poète et peintre de Dieu. », in Créer, n° spéc., p. 51, 1976.
  59. M. Jacob, Lettre à C. Moricand, 10 octobre 1940, cité in S. J. Collier, Lettres à Claude Valence & à Théophile Briant, p. 109-110, Blackwell, Oxford, 1966.
  60. Y. Brékilien, La Vie quotidienne des paysans bretons au XIXe siècle, p. 119, Librairie Hachette, Paris, 1966.
  61. « Casier judiciaire », Tribunal de première instance, Quimper, 20 juin 1933, in Archives nationales, cote 19800035/307/41401, SIAF, Fontainebleau, 1962, cité in Base Léonore, Notice c-116812, Ministère de la culture, Paris, 2016.
  62. M. Jacob, Lettre à A. Moricand, 22 novembre 1938, cité in S. J. Collier, Lettres à Claude Valence & à Théophile Briant, p. 87, Blackwell, Oxford, 1966.
  63. A. Gaultier, Abécédaire du cubisme, p. 63, Flammarion, Paris, 2002 (ISBN 9782080110237).
  64. Y. Pelletier, cité in A. G. Hamon, « Max Jacob ou l'image d'un raté », in La Bretagne, p. 3, Paris, 17 novembre 1978.
  65. M. Jacob, « Lettre à René Villard », 8 avril 1938, in Y. Pelletier, Lettres à René Villard, t. I, p. 78, Rougerie, Mortemart, 1978.
  66. a, b et c M. Jacob, « Renseignements produits à l'appui d'une proposition de Chevalier dans la Légion d'honneur », p. 2, Ordre national de la Légion d'honneur, Paris, 20 juin 1933, in Archives nationales, cote 19800035/307/41401, SIAF, Fontainebleau, 1962, cité in Base Léonore, Notice c-116812, Ministère de la culture, Paris, 2016.
  67. Robert Gulette, La Vie de Max Jacob, p. 40, Nizet, Paris, 1976.
  68. M. Jacob, « Renseignements produits à l'appui d'une proposition de Chevalier dans la Légion d'honneur », p. 1, Ordre national de la Légion d'honneur, Paris, 20 juin 1933, in Archives nationales, cote 19800035/307/41401, SIAF, Fontainebleau, 1962, cité in Base Léonore, Notice c-116812, Ministère de la culture, Paris, 2016.
  69. a et b J. Godard, « Sources d'Apollinaire », in M. Décaudin, Apollinaire en son temps. Actes du quatorzième colloque de Stavelot 31 août - 3 septembre 1988., p. 13, Sorbonne nouvelle, Paris, 1989.
  70. a et b L.-A. Joseph, Chroniques d'art 1898-1900, Lettres modernes, Paris, 1987, (EAN 9782256908460), 163 p.
  71. Ch. van Rogger Andreucci, Max Jacob : acrobate absolu., p. 46, Champ Vallon, Seyssel, 1993 (ISBN 9782876731714).
  72. a, b, c et d H. Henry, « Hommage à Marguerite Toulouse », Bulletin semestriel, Association des Amis de Max Jacob, no 3,‎ , p. 5 (lire en ligne).
  73. a, b et c D. Delpirou, « Quand Max Jacob vivait à Montmartre », in Le 18e du mois, Paris, novembre 2014.
  74. a et b Ch. Le Quintrec, Anthologie de la poésie bretonne 1880-1980, p. 71, La Table ronde, Paris, 1980 (ISBN 2-7103-0021-4).
  75. M. Jacob, Lettre à É. Gazanian, Paris, 1903, cité in F. Garnier, Correspondance, t. I, p. 27, Éditions de Paris, Paris, 1953.
  76. a et b A. Segal, « Max Jacob amoureux », in Lettres et mots, n° 7, p. 5, AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, juin 2008.
  77. M. Béalu cité in Ségal, op. cité.
  78. M. Jacob, « Cécile, la seule passion violente de ma vie », 1903, crayon graphite, encre et lavis sur papier, Collection privée, cité in Lettres et mots, n° 7, p. 5, AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, juin 2008.
  79. a et b Ch. Pelletier, « Une culpabilité : l'homosexualité. », in Biocritique non autorisée, Christian Pelletier, [s.l.], [s.d.].
  80. P. Picasso, « Mon cher et vieux Max [...] et toi et bien amouré de ta pas belle et pas très-fine 1 de famme marié ; o les amours. [...] il faut que toi la vexes beaucoup pas que comé ça ça passera plus vitte . [...] Adieu mon Vieux et je te ambrase. », Barcelone, 28 septembre 1903, cité in Ch. Pelletier, op. cité.
  81. a, b, c et d Ch. Le Quintrec, Anthologie de la poésie bretonne 1880-1980, p. 72, La Table ronde, Paris, 1980 (ISBN 2-7103-0021-4).
  82. a, b et c M. Jacob, « Renseignements produits à l'appui d'une proposition de Chevalier dans la Légion d'honneur », p. 3, Ordre national de la Légion d'honneur, Paris, 20 juin 1933, in Archives nationales, cote 19800035/307/41401, SIAF, Fontainebleau, 1962, cité in Base Léonore, Notice c-116812, Ministère de la culture, Paris, 2016.
  83. M. Jacob, Lettre du 9 novembre 1943, in Lettres à Bernard Esdras-Grosse, Sghers, Paris, 1953.
  84. M. Jacob, Lettre à Guillaume Apollinaire, Paris, [s. d.], cité in H. Seckel, E. Chevrière & H. Henry, Max Jacob et Picasso, p. 96, RMN, Paris, 1994.
  85. a et b Les Amitiés & les Amours : correspondances., t. I, p. 235, L'Arganier, Nantes, 2005.
  86. Les Amitiés & les Amours : correspondances., t. I, p. 236, L'Arganier, Nantes, 2005.
  87. a et b R. Penrose, Picasso, p. 131, Champs, 1971.
  88. H. R. Lottman, trad. M. Véron, Amedeo Modigliani Prince de Montparnasse, Calmann Lévy, Paris, 2005 (ISBN 2702136362).
  89. X. Grall, « Max Jacob le poète : tribulations d'un funambule de Quimper à Drancy. », in Les Nouvelles littéraires, Paris, juillet 1976.
  90. M. Jacob, « Lettre à M. Jouhandeau, Saint-Benoît-sur-Loire, 4 février 1925 », in A. S. Kimball, Lettres à Marcel Jouhandeau, p. 173, Droz, Genève, 1979.
  91. M. Jacob, « Lettre à M. Jouhandeau, Saint-Benoît-sur-Loire, 19 juin 1924 », in A. S. Kimball, Lettres à Marcel Jouhandeau, p. 116, Droz, Genève, 1979.
  92. M. Jacob, « Lettre à M. Jouhandeau, Saint-Benoît-sur-Loire, 19 juin 1924 », in A. S. Kimball, Lettres à Marcel Jouhandeau, p. 117, Droz, Genève, 1979.
  93. J. de Palacio, « Max Jacob et Apollinaire : documents inédits », in Studi Francesi (it), n° 42, p. 470, Turin, décembre 1970.
  94. M. Jacob, Lettre à N. Clifford Barney, Saint-Benoît-sur-Loire, 3 février 1939, cité in F. Chapon, N. Prévot & R. Sieburth, dir. G. Blin, Autour de Natalie Clifford Barney, p. 43, BLJD, Paris, 1976.
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    :Le distique de Louis Aragon est une référence à Max Jacob et le cite au vers suivant, « Et me parvient par le porche parfois le rire insultant du crime arpentant le parvis » (Note de Hélène Henry, op. cité).
  231. M. Jacob, 29 février 1944, in Choix de lettres à Jean Cocteau, Paul Morihien, Paris, 1949.
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  240. « Max Jacob est mort. Juif par sa race, breton par sa naissance, romain par sa religion, sodomiste par ses mœurs, le personnage réalisait la plus caractéristique figure de Parisien qu'on pût imaginer, de ce Paris de la pourriture et de la décadence dont le plus affiché de ses disciples, Jean Cocteau, demeure l'échantillon également symbolique. Car, hélas ! après Jacob, on ne tire pas l'échelle. », in Je suis partout, Paris, 24 mars 1944.
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  277. Josiane Chambost, « La discontinuité au niveau de l'image et du poème dans Le Laboratoire Central », in Centre de Recherches Max Jacob, n° 2, Université de Saint-Étienne, Saint-Étienne, 1979 (ISSN 0224-3776).