Popeck

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Popeck
Description de cette image, également commentée ci-après

Popeck en juin 2015, à la cérémonie de l'académie Alphonse-Allais à Honfleur.

Nom de naissance Judka Herpstu
Surnom Popeck
Naissance (81 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France Française
Profession Acteur
Comique
Films notables Le Chien fou (1966)
Themroc (1972)
Les Aventures de Rabbi Jacob (1973)
Site internet Site officiel

Judka Herpstu, dit Popeck, est un acteur et comique français né le à Paris.

Ancien enfant caché, il entame une carrière dramatique sous le pseudonyme de Jean Herbert (ou, occasionnellement, Hébert)[1] avant de se tourner vers la comédie, créant le personnage de Popeck, grognon et râleur, reconnaissable à son accent yiddish, son costume trois-pièces et son chapeau melon, vendeur de caleçons molletonnés de son état, qui ne cesse de répéter à son auditoire : « On n'est pas des sauvages, tout de même ! »

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance, formation et débuts[modifier | modifier le code]

Né le à Paris, Judka Herpstu est le deuxième enfant d'une famille juive émigrée d'Europe de l'Est. Son père est un ancien combattant de la Première Guerre mondiale venu de Roumanie et sa mère vient de Pologne. Ils vivent pauvrement dans une chambre de bonne[2].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est confié à l'Œuvre de secours aux enfants (OSE) et placé dans un foyer pour enfants juifs laïcs appelé « le château de Chaumont » où, protégés par les habitants, les enfants grandiront dans une relative tranquillité. Cependant sa mère, dont il est alors trop jeune pour garder un souvenir précis, est déportée et exécutée à Auschwitz.

L’enfant timide, qui préfèrera longtemps se faire appeler Jean plutôt que Judka, poursuit sa scolarité à l'OSE jusqu'à ses 18 ans. Il y développe l'accent yiddish qui le fera connaître en pastichant, comme la plupart des enfants recueillis, celui de ses parents.

Désintéressé de l'école, il apprend l’ébénisterie et exerce plusieurs métiers dont celui de vendeur de lingerie masculine, s'inscrivant parallèlement au cours Simon. Il y obtient un premier prix sous le pseudonyme de Jean Herbert et se destine à une carrière dramatique, obtenant des petits rôles au théâtre, à la télévision et au cinéma, notamment dans Les Compagnons de Baal de Pierre Prévert et dans Chéri-Bibi de Jean Pignol[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Le personnage de Popeck est créé en 1968, alors que Judka Herpstu joue un rôle de valet russe dans l’Idiot de Dostoïevski ; à l'entracte, revêtu de son costume de scène trois-pièces, il divertit l’assistance en imitant son père, ainsi que l'un de ses anciens patrons. Poursuivant sa carrière, rode ses sketchs dans de petits cabarets et, tandis que « Jean Herbert » n'est connu que d'un petit nombre d'intermittents du spectacle, « Popeck » se fait un nom au café-théâtre, notamment au Café d'Edgar de Montparnasse.

Il décroche cinq ans plus tard le rôle de Moïshe Schmoll dans Les Aventures de Rabbi Jacob dirigé par Gérard Oury. Bien que mineur, eu égard au film, ce rôle le fait connaître du grand public, et Gérard Oury ainsi que Louis de Funès l'encouragent fortement à poursuivre dans cette veine humoristique.

Il abandonne progressivement Jean Herbert pour imposer son personnage de Juif ashkénaze à la télévision comme à la scène. L'Olympia en 1990, le festival Juste pour rire de Montréal et le Palais des congrès, où il fait salle comble en 1992, lui ouvrent leurs portes. Pierre Chesnot lui écrit une pièce sur mesure, Drôles d'oiseaux, dans laquelle il triomphe également. Son talent d’humoriste mais aussi de comédien désormais reconnu, il se voit offrir de plus grands rôles dont Harpagon dans l'Avare ou Toussaint dans Bas les cœurs. Cependant, dans ces rôles et d’autres, qu’ils soient comiques (comme dans l’Amour Foot de Robert Lamoureux) ou dramatiques, qu’ils soient liés ou non au monde juif (comme son personnage de patriarche dans Simon Konianski), c’est le nom de Popeck (ou Popek) qui figure à l’affiche ou au générique.

Le comique, devenu le doyen de l'humour français, poursuit ses tournées et pense faire ses adieux au public en 2011, à l’âge de 75 ans. Sa tournée, intitulée C'est la dernière fois !, l’emmène à travers la France, la Belgique et la Suisse mais aussi, pour la première fois de sa carrière, en Israël[3]. En raison de son succès, le spectacle est prolongé et des représentations sont encore données en 2014, Popeck déclarant sur son site officiel : « J'ai l'impression de rajeunir, quand je suis sur scène »[4].

Popeck[modifier | modifier le code]

Popeck en spectacle à Bures-sur-Yvette en mars 2010.

Popeck (du polonais : Popek, « [Le] petit Paul ») est principalement inspiré du vécu de Judka (yiddish : יודקא Yodke, « [Le] petit Juda » ou « petit juif ») Herpstu et de son père. Comme ce dernier, Popeck est un Français originaire d'un petit village d'Europe centrale, qui s'est tant bien que mal adapté à la culture du pays d'accueil mais n'a pu perdre son accent, que le comédien a obtenu en faisant une « salade grecque » des accents yiddish de ces contrées. Son costume agrémenté d'un chapeau melon (qu'il aura gardé toute sa carrière)[3] évoque Charlot, sa valise flanquée des étiquettes « Varsovie », « Bucarest » et « Chalom (sic)-sur-Marne » ses origines et son parcours.

Judka Herpstu, étant d'un naturel timide, son double à l'accent aura tendance à compenser ce trait par une certaine pugnacité, râlant, bougonnant voire engueulant son public. Son apostrophe la plus fréquente, « On n’est pas des sauvages, tout de même !... » a, elle aussi, été puisée dans l'enfance de l’interprète qui, parlant sans accent étranger et gêné par celui de son père, tentait de limiter ses interventions en public et s'entendait pour cette raison traité de « sauvage ! »[5].

Les premiers sketchs de Popeck sont pour la plupart tirés de diverses expériences, notamment professionnelles, de l'auteur. Si le personnage est indubitablement juif, son humour l'est rarement (du moins sur scène) et Judka Herpstu se verra réprouvé à ses débuts pour sa promotion d'un personnage caricatural proche de ses sous, rond en affaires et roublard, capable de présenter sans se démonter des caleçons molletonnés invendables comme tout à fait indispensables. Cependant, il se verra loué plus tard pour l'universalité de son humour « qui n'a pas besoin de rappeler son origine pour être drôle »[réf. nécessaire].

Spectacles[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Publication[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Fiche de Popeck sur le site Imdb » (consulté le 8 août 2013)
  2. « D’où viens-tu, Popeck ? », sur Youtube (consulté le 9 août 2013)
  3. a et b « Popeck : "J’ai échappé à l’Holocauste" », Philippe Vandel, émission Tout et son contraire, France Info.fr, 26 janvier 2016 (consulté le 7 février 2016).
  4. Site officiel de Popeck.
  5. « KioSQ - Popeck », sur youtube

Liens externes[modifier | modifier le code]