Joseph Joffo

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Joseph Joffo
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Joseph Joffo au Salon du Livre 2011 de Genève.

Naissance (86 ans)
Paris 18e Drapeau de la France France
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Drapeau : FranceFrançais
Genres

Œuvres principales

  • Un sac de billes (1973)
  • Anna et son orchestre (1975)
  • La jeune fille au pair (1984)
  • Baby Foot (1977)

Joseph Joffo, né le à Paris 18e (quartier de Clignancourt), est un écrivain, scénariste et acteur français, principalement connu pour avoir raconté son enfance d'enfant juif durant l'occupation allemande dans son roman Un sac de billes paru en 1973.

Biographie[modifier | modifier le code]

Joseph Joffo à la Comédie du livre de Montpellier, 2010.

Fils de Roman Joffo, coiffeur né le 15 mai[1] 1890 à Biechewkovici (Russie) mort en déportation au camp d'Auschwitz, et de la violoniste Anna Markoff, Joseph Joffo passe son enfance dans le 18e arrondissement de Paris. Il est scolarisé avec son frère Maurice à l'école élémentaire de la rue Ferdinand-Flocon, enfance qu'il décrit dans son roman Agates et Calots paru en 1995.

Quand surviennent la guerre et l'occupation allemande, la famille Joffo est persécutée en tant que Juifs. La fuite des deux frères Joseph et Maurice Joffo vers la zone libre est racontée dans le roman Un sac de billes où il relate notamment ses séjours dans les villes d'Aix-les-Bains et Rumilly. Il traverse la ligne de démarcation à Hagetmau (Landes) aidé par un jeune du village.

À la fin de la guerre, Joseph Joffo retrouve à Paris sa mère et ses trois frères. Son père est déporté à Auschwitz[1] par le convoi no 62, en date du 20 novembre 1943.

Sa vie dans l'après-guerre et sa découverte des valeurs américaines sont racontées dans le roman Baby-foot paru en 1977.

Joseph Joffo arrête ses études à l'âge de 14 ans avec le certificat d'études en poche et reprend avec ses frères le salon de coiffure familial.

Il se met à l'écriture vingt-six ans plus tard en racontant ses souvenirs d'enfance dans son premier roman, Un sac de billes. Le roman est d'abord refusé par quatre éditeurs[2] avant d'être accepté par les Éditions Jean-Claude Lattès.

Le manuscrit est toutefois remanié avant sa parution par Claude Klotz (l'écrivain Patrick Cauvin), dont le nom n'apparaît pas sur la couverture, bien qu'il soit remercié en début d'ouvrage[réf. nécessaire].

Un sac de billes est couronné par l'Académie française en 1974. L'année suivante, Joseph Joffo est fait citoyen d'honneur de la ville de Rumilly, en mémoire de son passage dans cette ville de Haute-Savoie pendant la guerre.

D'autres romans témoignages suivent comme Anna et son orchestre (1975) où il relate la jeunesse de sa mère et son voyage de la Russie tsariste à Paris, Baby-foot (1977) La Jeune fille au pair (1984) qui retrace l'arrivée d'une jeune fille au pair allemande juste après la guerre dans une famille juive.

Il reçoit le Prix RTL grand public en 1975 pour Anna et son orchestre.

Il recourt à des nègres littéraires, chargés de réécrire ses romans, parmi lesquels Guy Benhamou est désormais de notoriété publique[réf. nécessaire]. Dans un article du Monde, l'un de ses anciens nègres raconte que Joseph Joffo « écrivait tout lui-même sur de grands cahiers à spirale à petits carreaux sans laisser aucune marge, 150 pages bien serrées, bourrées de fautes », avant de les donner à remanier[3].

Joffo a décrit sa relation de travail avec Claude Klotz dans les termes suivants : « J'ai retravaillé le texte d'Un sac de billes avec Claude Klotz, alias Patrick Cauvin. J'avais tout raconté au passé. Il m'a appris le présent historique »[4]. L'auteur admet lui-même ses lacunes littéraires à ses débuts comme il l'explique dans une tribune au Figaro : « J'avais un style ampoulé, dans le style des actualités Paramount. Je manquais de recul »[4].

Un sac de billes fait l'objet d'adaptations régulières (cinéma, théâtre amateur, bandes dessinées, enregistrements audio) et de multiples rééditions au format papier ou numérique.

Il existe des traductions dans une vingtaine de langues dont une édition chinoise parue en 2012.

À ce jour, le livre s'est vendu à plus de vingt millions d'exemplaires, toutes éditions confondues. Un sac de billes est fréquemment intégré au programme scolaire de certains élèves européens qui étudient l'histoire de la Shoah.

En 2015, il reçoit la Plume d'or 2016 de la Société des auteurs savoyards.

Dans son dernier film en tant qu'acteur, Joseph Joffo interprète le rôle de Kolb, dans L'Origine de la violence d'Élie Chouraqui, diffusé sur les écrans français en mai 2016.

Joseph Joffo se partage aujourd'hui entre Épeigné-sur-Dême en Indre-et-Loire[5], Paris et Cannes[6].

Publications[modifier | modifier le code]

Les dates de parutions sont celles des premières éditions en français.

Contes pour enfants[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

  • 1991 : Collectif : Joseph Joffo, Suzanne Prou et Mary Webb, Au bonheur des dames, étude sur le livre d'Émile Zola, 1. étude du roman ; 2. le commerce dans la 2e partie du XIXe siècle, Éditions Hatier

Présentations et préfaces[modifier | modifier le code]

Scénarios[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Études[modifier | modifier le code]

  • 2011 : Hadrien Seret, Un sac de billes, de Joseph Joffo : Résumé complet et analyse détaillée de l'œuvre, Le Petit Littéraire Éditions
  • 2014 : Alexandre Oudent, Un sac de billes, de Joseph Joffo : Analyse complète de l'œuvre, Fiches de lecture.com Éditions
  • 2015 : Pierre Weber, Un sac de billes, de Joseph Joffo: Questionnaire de lecture, Le Petit Littéraire Éditions

Adaptations[modifier | modifier le code]

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Voir, Klarsfeld, 2012.
  2. Un sac de billes, postface, Jean-Claude Lattès, 1998, p. 249.
  3. La vie des autres, Béatrice Gurrey, lemonde.fr, 4 mars 2010
  4. a et b Article du Figaro du samedi 23 juillet 2011 par Astrid De Larminat, http://www.lefigaro.fr/mon-figaro/2011/07/22/10001-20110722ARTFIG00500-josephjoffo-plus-malin-que-la-gestapo.php
  5. Joseph Joffo in La nouvelle République, 18 janvier 2017
  6. Biographie in Who's who in France, édition 2017, p. 1179

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Notice biographique in Who's Who in France, Éditions Lafitte-Hébrard, 2017.
  • Acte de naissance à la mairie du 18e arrondissement de Paris.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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