Joseph Joffo

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Joseph Joffo
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Joseph Joffo au Salon du Livre 2011 de Genève.

Naissance (85 ans)
Paris 18e Drapeau de la France France
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Drapeau : FranceFrançais
Genres

Œuvres principales

  • Un sac de billes (1973)
  • Anna et son orchestre (1975)
  • La jeune fille au pair (1984)

Joseph Joffo, né le 2 avril 1931 à Paris 18e, est un écrivain, scénariste et acteur français, principalement connu pour avoir raconté son enfance d'enfant juif durant l'occupation allemande dans son roman Un sac de billes paru en 1973.

Biographie[modifier | modifier le code]

Joseph Joffo à la Comédie du livre de Montpellier, 2010.

Fils du coiffeur Roman Joffo et de la violoniste Anna Markoff, Joseph Joffo passe son enfance à Paris dans le 18e arrondissement de Paris, enfance qu'il raconte dans son roman Agates et Calots paru en 1995. Quand surviennent la guerre et l'occupation allemande, la famille Joffo est persécutée en tant que Juifs. La fuite des deux frères Joseph et Maurice Joffo vers la zone libre est racontée dans le roman Un sac de billes. Il traverse la ligne de démarcation à Hagetmau (Landes) aidé par un jeune du village. À la fin de la guerre, Joseph Joffo retrouve à Paris sa mère et ses frères, son père a disparu en déportation. Sa vie dans l'après-guerre et sa découverte des valeurs américaines sont racontées dans le roman Baby-foot paru en 1977. Joseph Joffo arrête ses études à l'âge de 14 ans avec le certificat d'études en poche et reprend avec ses frères le salon de coiffure familial.

Il se met à l'écriture vingt-six ans plus tard en racontant ses souvenirs d'enfance dans son premier roman, Un sac de billes. Le roman a d'abord été refusé par quatre éditeurs[1] avant d'être accepté par les Éditions Jean-Claude Lattès. Le manuscrit fut toutefois remanié avant sa parution par Claude Klotz, dont le nom n'apparaît pas sur la couverture[2] (bien qu'il soit remercié en début d'ouvrage). Un sac de billes a été couronné par l'Académie française en 1974.

D'autres romans témoignages suivront comme Anna et son orchestre (1975) où il raconte la jeunesse de sa mère et son voyage de la Russie tsariste à Paris, Baby-foot (1977) La Jeune fille au pair (1984) qui relate l'arrivée d'une jeune fille au pair allemande juste après la guerre dans une famille juive.

Son recours à des nègres littéraires chargés de réécrire ses romans (parmi lesquels Guy Benhamou[3]) est désormais de notoriété publique[4]. Dans un article du Monde, l'un de ses anciens nègres raconte que Joseph Joffo « écrivait tout lui-même sur de grands cahiers à spirale à petits carreaux sans laisser aucune marge, 150 pages bien serrées, bourrées de fautes », avant de les donner à remanier[5]. Joffo a décrit sa relation de travail avec Claude Klotz dans les termes suivants : « J'ai retravaillé le texte d'Un sac de billes avec Claude Klotz, alias Patrick Cauvin. J'avais tout raconté au passé. Il m'a appris le présent historique »[6]. L'auteur admet lui-même ses lacunes littéraires à ses débuts comme il l'explique dans une tribune au Figaro : « J'avais un style ampoulé, dans le style des actualités Paramount. Je manquais de recul »[6].

Un sac de billes fait l'objet d'adaptations régulières (cinéma, théâtre amateur, bandes dessinées, enregistrements audio) et de multiples rééditions au format papier ou numérique. Il existe des traductions dans toutes les langues (environ une vingtaine) dont une édition chinoise parue en 2012.

À ce jour, le livre s'est vendu à près de vingt-cinq millions d'exemplaires, toutes éditions confondues. Un sac de billes est fréquemment intégré au programme scolaire de certains élèves européens qui étudient l'histoire de la Shoah.

En 2015, il reçoit la Plume d'or 2016 de la Société des auteurs savoyards.

Dans son dernier film en tant qu'acteur, Joseph Joffo interprète le rôle de Kolb, dans L'Origine de la violence d'Élie Chouraqui, diffusé sur les écrans français en mai 2016.

Publications[modifier | modifier le code]

Les dates de parutions sont celles des premières éditions en français.

Contes[modifier | modifier le code]

Roman[modifier | modifier le code]

Nouvelle[modifier | modifier le code]

  • 2009 : Bashert, Elytel Éditions, vendu avec un CD audio comprenant le texte intégral lu par l'auteur.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un sac de billes, postface, Jean-Claude Lattès, 1998, p. 249.
  2. « Joseph Joffo », biographie sur VSD.
  3. Michaël Moreau, « Les nègres des politiques tombent le masque », sur lesinrocks.com, 7 février 2010.
  4. « Qui sont les nègres ? », sur le site Marianne 2.
  5. Béatrice Gurrey, « La vie des autres », sur lemonde.fr, 4 mars 2010.
  6. a et b Astrid de Larminat, article du Figaro, 23 juillet 2011.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Notice biographique in Who's Who in France, Éditions Lafitte-Hébrard, 2015.
  • Acte de naissance à la mairie du 18e arrondissement de Paris.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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