René Blum

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René Blum
Édouard Vuillard - portrait de René Blum.jpg
Portrait de René Blum par Édouard Vuillard, 1912.
Biographie
Naissance
Décès
(à 64 ans)
Auschwitz
Nom de naissance
René Blum
Nationalité
Française
Activité
Fratrie
Autres informations
Lieu de détention

René Blum, né le à Paris, mort à Auschwitz en , est un journaliste, critique d'art, et directeur artistique français.

Devenu directeur de théâtre et d'opéra, il fonde, avec le colonel de Basil, à l'opéra de Monte-Carlo, les Ballets russes de Monte-Carlo.

Il est le frère de l'homme d'État Léon Blum.

Biographie[modifier | modifier le code]

Journaliste et critique d'art[modifier | modifier le code]

Projet pour L'Image (1904) par Vibert et Bellery-Desfontaines.

René Blum, frère cadet de Léon Blum, naît dans une famille bourgeoise d'origine juive alsacienne. Il devient journaliste et critique d'art au journal Gil Blas[1],[2]. En , il reprend le titre L'Art décoratif pour tous à Schwarz, et l'édite avec G. d'Hostingue jusqu'en 1904[3]. Avec ce dernier, il tente de relancer la même année la revue L'Image mais sans succès.

Il participe à faire découvrir des peintres d'avant-garde, préfaçant par exemple le catalogue de la 2e exposition de la Société normande de peinture moderne en novembre 1911[4].

Il réussit à faire publier — à compte d'auteur[2] —, chez Grasset, le roman Du côté de chez Swann, refusé par d'autres éditeurs, de son ami de jeunesse[5] Marcel Proust [6], qui, inconnu à l'époque, en 1913, n'avait publié qu'un recueil de poèmes et une traduction[1],[2]. Il contribue au succès de l'Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes de 1925[1]. Il préside le premier ciné-club de France[1],[2]. En 1931, il écrit une pièce de théâtre, Les Amours du poète, qui n'obtient pas un grand succès[1],[2].

Directeur artistique[modifier | modifier le code]

En 1926, la Société des grands établissements (ancêtre des groupes Partouche et Barrière) fait appel à lui comme directeur artistique des casinos. À ce titre, il organise les saisons du Touquet[2] (cela représente, à l'époque, 120 spectacles, en quatre mois que dure la saison, opéras, opérettes, comédies, ballets, music-hall, cinéma, etc.[7]). Il programme des œuvres nouvelles et une nouvelle mise en scène de Pelléas et Mélisande de Debussy (en 1928) et fait venir des grands noms de l'opéra, de l'opéra comique et des ballets de Moscou[2]. L'année 1929 est le point culminant des Années Folles, René Blum fait jouer cette année-là au Touquet de très nombreux spectacles, dont les opéras : Tristan et Iseut, Roméo et Juliette, Les Contes d'Hoffmann, Manon Lescaut, La Peau de chagrin, Pelléas et Mélisande, La Habarena, Carmosino, Toscaetc.[2]

Directeur de théâtre et d'opéra[modifier | modifier le code]

René Blum et Serge Lifar devant le Royal Opera House à Londres en 1938.

Il est engagé par le prince Louis II de Monaco comme directeur du théâtre de Monte-Carlo. De 1924 à 1929 il fait débuter, entre autres, Michel Simon et Louis Jouvet[1],[2]. En 1932, il succède à Diaghilev en reprenant la saison de ballets de ce théâtre[1]. Avec le colonel de Basil, il fonde une troupe permanente, les Ballets russes de Monte-Carlo, qu'il dirige seul à partir de 1936 sous l'appellation des Ballets de Monte-Carlo[1]. Comme Diaghilev, il fait appel aux meilleurs chorégraphes et aux plus grands peintres et présente les grands succès des Ballets russes et des pièces de Balanchine, Massine et Fokine[1]. Sa troupe devient l'une des plus célèbres du monde[1],[2] et se produit régulièrement en Europe et aux États-Unis[1].

Déportation[modifier | modifier le code]

Au début de la Seconde Guerre mondiale, il se replie à Hendaye en . Puis il annonce qu'il rentre à Paris au lieu de rejoindre New York où l'attend sa troupe : pour lui, comme pour son frère, quitter la France paraît une désertion : « Mais tu te jettes dans la gueule du loup ! lui dit Marcel Pagnol. Et si les Allemands te tuent ? Ce serait absurde, répond-il, car Goethe et Wagner perdront un bon serviteur ! »[1],[2]. René Blum est arrêté à son domicile parisien le 12 décembre 1941[8], dans la rafle dite « des notables », en même temps qu’un millier de notables et d’intellectuels d’origine juive[9],[10], lors des premières rafles antijuives de la police de Vichy. Le , il est envoyé au camp de Royallieu-Compiègne[11], puis il est interné au camp de Pithiviers[12] et ensuite à Drancy d'où il est déporté le [13], au camp d'Auschwitz[8]. Sur la liste des déportés, son nom est marqué d'une croix rouge, et un télégramme a averti les autorités du camp de sa présence dans le convoi. Dès son arrivée, il est séparé des autres déportés, torturé et tué[14]. Selon une autre source, dès sa descente du train à Birkenau un gradé SS aurait hurlé « Où est le Juif René Blum ? » et il aurait été emmené en voiture vers une destination inconnue ; selon le témoignage d'un rescapé, il aurait été conduit directement par les SS dans l'un des fours crématoires et brûlé vif[15].

Peu avant son arrestation, il avait envoyé ses Mémoires à son éditeur ; le manuscrit n’a jamais été retrouvé[1].

Publications[modifier | modifier le code]

Les ballets russes en tournée australienne sous la direction de René Blum, entre 1936-1940.
Le Ballet russe de Monte Carlo a survécu à son créateur, affiche de 1955.
  • Notre enquête. Le Droit d'adaptation, Paris, 1912 — hors-texte du Gil Blas.
  • Préface à Mathilde et ses mitaines de Tristan Bernard, Paris, Albin Michel, 1929.
  • Georges Courteline, Monaco, Société de conférences, 23 décembre 1929.
  • Les Amours du poète : comédie musicale en cinq actes avec Georges Delaquys, Paris, Imprimerie de L'Illustration, 1932.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i j k l et m Claude Wainstain, « Le Blum des Ballets russes », L'Arche, no 629, octobre 2010, Paris.
  2. a b c d e f g h i j et k Philippe Lyardet, « Histoire – Les portraits du centenaire : René Blum », dans Le Touquet-Paris-Plage Infos, octobre 2011, p. 13 [PDF].
  3. Liste des numéros parus, sur Gallica.
  4. « Exposition. Paris, Galerie d'art ancien et d'art contemporain. 1911 », notice du catalogue général de la BNF.
  5. (en) Judith Chazin-Bennahum, René Blum and The Ballets Russes : In Search of a Lost Life, Oxford University Press, , 304 p. (ISBN 978-0-19-983047-3, présentation en ligne), chap. 3 (« Marcel Proust and René Blum: An Uncommon Friendship »), p. 48-60.
  6. « rené blum l'ami oublié », sur proustonomics.com (consulté le 31 octobre 2019)
  7. Anne Tomczak, Le Touquet – les Années si folles de Paris-Plage,  éd. La Voix du Nord, coll. « Secrets du Nord », 2012, 68 p. (ISBN 2-84393-158-4 et 978-2-84393-158-1).
  8. a et b Jean-Jacques Bernard, Le Camp de la mort lente, Compiègne 1941-1942, Paris, Édition Albin Michel, 1944, 249 p. ; rééd. Éditions Le Manuscrit, 2006, 334 p. (ISBN 2-7481-6930-1 et 978-2-7481-6930-0) [aperçu en ligne], p. 315-317.
  9. Jean-Jacques Bernard, Le camp de la mort lente, Compiègne 1941-1942, op. cit., p. 223.
  10. Otto von Stülpnagel fait arrêter chez eux 743 notables français de confession israélite — industriels, banquiers, écrivains, hommes de loi, hommes de sciences, anciens combattants — à titre de représailles pour des attentats commis par des militants communistes contre des militaires allemands.
  11. Jean-Jacques Bernard, Le Camp de la mort lente, Compiègne 1941-1942, op. cit., p. 269.
  12. Association Mémoires du Convoi 6 - Notre Lien, no 16, septembre 2007, p. 15 [PDF].
  13. « Granville sous l'occupation – Convoi no 36 en date du 23 septembre 1942 ».
  14. (en) The Trial of Adolf Eichmann, Session 32, déposition de Georges Wellers au procès Eichmann.
  15. Ilan (Alian) Greilsammer, Blum, Paris, Flammarion, 1996, 611 p. (ISBN 2-08-067026-3 et 978-2-08-067026-7), p. 518.