Unterseeboot 981

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Unterseeboot 981
Image illustrative de l’article Unterseeboot 981
Survivants de l'U-981 sur le pont de l'U-309, le 12 août 1944.
Autres noms U-981
Type Sous-marin type VIIC
Histoire
A servi dans War ensign of Germany (1938–1945).svg Kriegsmarine
Commanditaire Kriegsmarine
Constructeur Blohm + Voss
Chantier naval Hambourg
N° de coque : 181
Commandé
Quille posée
Lancement
Mise en service
Commission sous Walter Sitek
Statut Coulé le
Équipage
Commandant Walter Sitek
Günther Keller
Équipage 4 officiers - 40 à 56 marins
Caractéristiques techniques
Longueur 67,10 m
(coque pressurisée : 50,50 m)
Maître-bau 6,20 m
(coque pressurisée : 4,70 m)
Tirant d'eau 4,74 m
Tirant d'air 4,86 m
Déplacement 769 t (surface)
871 t (plongée)
Propulsion 2 hélices
2 moteurs diesel
2 moteurs électriques
Puissance 2 800 à 3 200 ch (moteur diesel)
750 ch (moteur électrique)
Vitesse 17,7 nœuds (32,8 km/h) en surface
7,6 nœuds (14,1 km/h) en plongée
Profondeur 230 m (maximale)
250-295 m (écrasement)
Caractéristiques militaires
Armement 5 tubes lance-torpilles de 53,3 cm
14 torpilles
1 canon de pont de 8,8 cm SK C/35
1 canon anti-aérien de 20 mm Flak
1 canon 37 mm Flak M/42
26 mines TMA ou 39 mines TMB
Rayon d'action 15 700 km (9 755 mi) à 10 nœuds (19 km/h) en surface
150 km (93 mi) à 4 nœuds (7,4 km/h) en plongée
Carrière
Port d'attache Kiel
Lorient
Indicatif M - 52 873
Localisation
Coordonnées 46° 09′ 00″ nord, 1° 34′ 59″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Charente-Maritime

(Voir situation sur carte : Charente-Maritime)
Unterseeboot 981
Unterseeboot 981

L'Unterseeboot 981 ou U-981 est un sous-marin allemand (U-Boot) de type VIIC utilisé par la Kriegsmarine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le sous-marin fut commandé le à Hambourg (Blohm + Voss), sa quille fut posée le , il fut lancé le et mis en service le , sous le commandement de l'Oberleutnant zur See Walter Sitek.

L'U-981 n'endommagea ou ne coula aucun navire au cours des 3 patrouilles (87 jours en mer) qu'il effectua.

Il fut coulé par l'Aviation britannique dans l'Atlantique Nord, en août 1944.

Conception[modifier | modifier le code]

Unterseeboot type VII, l'U-981 avait un déplacement de 769 tonnes en surface et 871 tonnes en plongée. Il avait une longueur totale de 67,10 m, un maître-bau de 6,20 m, une hauteur de 9,60 m et un tirant d'eau de 4,74 m. Le sous-marin était propulsé par deux hélices de 1,23 m, deux moteurs diesel Germaniawerft M6V 40/46 de 6 cylindres en ligne de 1 400 cv à 470 tr/min, produisant un total de 2 060 à 2 350 kW en surface et de deux moteurs électriques Brown, Boveri & Cie GG UB 720/8 de 375 cv à 295 tr/min, produisant un total 550 kW, en plongée. Le sous-marin avait une vitesse en surface de 17,7 nœuds (32,8 km/h) et une vitesse de 7,6 nœuds (14,1 km/h) en plongée. Immergé, il avait un rayon d'action de 80 milles marins (150 km) à 4 nœuds (7,4 km/h; 4,6 milles par heure) et pouvait atteindre une profondeur de 230 m. En surface son rayon d'action était de 8 500 milles nautiques (soit 15 700 km) à 10 nœuds (19 km/h).

L'U-981 était équipé de cinq tubes lance-torpilles de 53,3 cm (quatre montés à l'avant et un à l'arrière) et embarquait quatorze torpilles. Il était équipé d'un canon de 8,8 cm SK C/35 (220 coups), d'un canon antiaérien de 20 mm Flak et d'un canon 37 mm Flak M/42 qui tire à 15 350 mètres avec une cadence théorique de 50 coups/minute. Il pouvait transporter 26 mines TMA ou 39 mines TMB. Son équipage comprenait 4 officiers et 40 à 56 sous-mariniers.

Historique[modifier | modifier le code]

Il reçut sa formation de base au sein de la 5. Unterseebootsflottille jusqu'au , puis il intégra sa formation de combat dans la 6. Unterseebootsflottille.

Il quitte Kiel en Allemagne pour sa première patrouille sous les ordres du l'Oberleutnant zur See Walter Sitek le . L'U-981 rejoint d'autres U-Boots rassemblés dans le nord de la Manche à la recherche de convois à l'ouest des îles britanniques. À partir du , l'U-981 rejoint un des six groupes Rüngen à l'ouest de l'Irlande. Ces petits groupes, principalement de trois U-Boots chacun, sont constamment en mouvement, changeant de position et faisant varier leurs formations, avec comme objectif d'empêcher les Alliés de déterminer la zone dans laquelle ils opèrent. Lorsque trois convois sont signalés le , les groupes sont trop petits pour monter des attaques. L'opération prend fin le , l'U-981 n'ayant rencontré aucun succès[1]. Après 65 jours en mer, le submersible arrive à Saint-Nazaire le .

Le , l'U-981 quitte Saint-Nazaire pour Lorient.

Il prend la mer pour sa deuxième patrouille le . L'U-981 est un des dix-neuf U-Boots qui ne sont pas équipés de Schnorchel qui reçoivent l'ordre de former une ligne à la ligne de profondeur de 200 mètres entre Brest et Bordeaux pour garder des U-Boots hors des ports en cas de leur invasion par les forces alliées. Les sous-marins vont ensuite à 100 mètres de profondeur, où ils se posent sur le fond pendant de longues périodes. La nuit, ils sont harcelés continuellement par des attaques aériennes. Le , lorsque l'invasion des ports ne semble plus être d'actualité, les submersibles font route vers leurs bases et sont placées en alerte à 6 heures[1].

Le , Walter Sitek cède le commandement de l'U-981 à l'Oberleutnant zur See Günther Keller.

Sa troisième patrouille débute le  au départ de Lorient. Le , alors que l'U-981 et l'U-309 approchent au point de rendez-vous où ils doivent être rejoints par leur escorte au sud-ouest de La Pallice, l'U-981 saute sur une mine dans le champ britannique Cinnamon. Avec sa propulsion hors service et son incapacité à plonger, il demande une escorte immédiate. Deux heures après l'explosion de la mine, les deux U-Boots à l'arrêt sont repérés par un Halifax du No. 502 Squadron RAF piloté par le F/O J. Capey, qui lance des fusées. Lorsque les moteurs électriques de l'U-981 sont relancés, les deux bateaux avancent lentement vers La Pallice. L'avion britannique s'approche de nouveau et lance des charges de profondeur. Une seconde mine explose le long de l'U-981, suivit ensuite par une autre attaque de l'avion avec d'autres charges de profondeur. Vingt minutes plus tard, l'équipage de l'U-981 abandonne le bateau qui coule à la position 46° 09′ N, 1° 35′ O. Quarante survivants embarqués sur des dinghys sont recueillis par l'U-309. Un officier et onze hommes de l'U-981 décèdent dans ces attaques[1].

Affectations[modifier | modifier le code]

Commandement[modifier | modifier le code]

Patrouilles[modifier | modifier le code]

Commandant Départ Arrivée Jours Succès
1 Oblt. Walter Sitek 27 novembre 1943 Kiel 30 janvier 1944 St. Nazaire 65 jours
Oblt. Walter Sitek 12 avril 1944 St. Nazaire 15 avril 1944 Lorient 4 jours
2 Oblt. Walter Sitek 6 juin 1944 Lorient 17 juin 1944 Lorient 12 jours
3 Oblt. Günther Keller 7 août 1944 Lorient 12 août 1944 Coulé 6 jours
Total 87 jours t

Note : Oblt. = Oberleutnant zur See

Opérations Wolfpack[modifier | modifier le code]

L'U-981 a opéré avec les Wolfpacks (meute de loups) durant sa carrière opérationnelle.

  • Coronel 1 (14 — 17 décembre 1943)
  • Sylt (18 — 23 décembre 1943)
  • Rügen 1 (23 — 28 décembre 1943)
  • Rügen 2 (28 décembre 1943 — 7 janvier 1944)
  • Rügen (7 — 26 janvier 1944)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]