Nœud (unité)

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Anémomètre d'aviation indiquant une vitesse de l'air en nœuds (KNOTS) et aussi en kilomètres par heure (KM/HR).

Le nœud (symbole nd ou kt, voire kn[1], ou kts[a]) est une unité de mesure de la vitesse utilisée en navigation maritime et aérienne. Un nœud correspond à un mille marin par heure, soit 1 852 mètres par heure ou 0,514 mètre par seconde.


Définition[modifier | modifier le code]

Un mille marin correspond à la valeur moyenne d'une minute d'arc de méridien, un nœud correspond donc à une minute de latitude parcourue en une heure. Le nœud n'appartient pas au Système international (SI) mais il en est dérivé[b].

Histoire[modifier | modifier le code]

On estimait autrefois la vitesse d'un navire à l'aide d'un loch à bateau. La planchette était amarrée à un cordage comportant des nœuds régulièrement espacés qu'un marin comptait à haute voix au fur et à mesure qu'ils glissaient entre ses doigts. Le compte se faisait pendant le temps d'écoulement d'un sablier. Le nombre résultant, exprimé en nœuds, mesure donc une vitesse et non une longueur. Du fait des mesures anglo-saxonnes, on espaçait les nœuds de 47 pieds et 3 pouces (14,4 m) et on étalonnait le sablier de manière à mesurer une période de 28 secondes[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les symboles kn, kt et kts sont des abréviations de l'anglais knot (« nœud ») ou knots.
  2. L'heure vaut 3 600 secondes et la minute d'arc vaut 1/60 de degré.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Le Système international d'unités » [PDF], Bureau international des poids et mesures (consulté le 24 décembre 2008), p. 38 : « Il n’existe pas de symbole convenu au niveau international, mais le symbole kn est habituellement utilisé. »
  2. (en)Oxford Companion to Ships and the Sea. Page 454.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]