Mine marine

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Mine marine allemande flottant en surface dans les eaux australiennes pendant la Seconde Guerre mondiale.
Exemple de dégâts matériels induit par l'explosion d'une mine. Ici, une frégate de la classe Oliver Hazard Perry touché par une mine durant la guerre Iran-Irak.
État d'un torpilleur ayant touché une mine (Première Guerre mondiale)

Une mine marine ou mine sous-marine est une charge explosive placée en surface, entre deux eaux ou au fond de la mer, qui se déclenche automatiquement lorsqu'un navire de surface ou un sous-marin passe à proximité (et a fortiori au contact).

Histoire[modifier | modifier le code]

Mine à contact « Jacobi » d'origine russe utilisée lors de la guerre de Crimée. Ce modèle, d'une très faible efficacité, provoqua plus d'inquiétude que de dégâts. Image tiré de L'Illustration, no 646, juillet 1855.

La mine marine flottante moderne est une invention du physicien russe d'origine prussienne Moritz von Jacobi en 1853, dont le premier usage se fera en Mer Baltique en 1854, pour défendre Kronstadt[1], mais le concept pourrait remonter au XIVe siècle, en Chine[2].

Les premières mines étaient des tonneaux de poudre devant exploser sous la surface ou en surface pour endommager la coque des navires ennemis.

Samuel Colt fut le premier, en 1842, pour le compte de la Navy, à couler sur le Potomac une vieille canonnière désarmée, le Boxer, avec une mine sous-marine à mise à feu électrique (après une expérience réalisée à titre privé en 1829).

Mais il semble que la mine marine ne fut réellement efficace qu'au début du XXe siècle : une trentaine de navires sont coulés par ce type d'arme lors de la Guerre russo-japonaise [3].

Constitution[modifier | modifier le code]

Une mine est constituée d'une enveloppe métallique enfermant une charge explosive, le ou les dispositifs de mise de feu avec ses capteurs et combinateur d'influences, les dispositifs d'ancrage ou de contrôle d'immersion, un dispositif de programmation de contremesures, de neutralisation ou de sabordage.

Charge explosive[modifier | modifier le code]

Une mine contient une charge explosive, souvent d'une centaine de kilogrammes de TNT. Le TNT est insoluble dans l'eau, et il reste actif des décennies durant, ce qui rend les mines séparées de leur orin particulièrement dangereuses.
Certaines mines de fond peuvent avoir une charge explosive plus importante jusqu'à 1,5 tonne.

Types[modifier | modifier le code]

Mine à orin utilisée pendant la Première Guerre mondiale. Musée de la Marine, Paris.

On peut distinguer les mines :

Selon leur position dans l'eau[modifier | modifier le code]

  • mine à orin : la mine comprend un bloc lesté, le crapaud, qui, au mouillage, largue la mine proprement dite, de flottabilité positive, au bout d'un câble (orin) à une immersion prédéterminée ;
  • mine de fond : mine à flottabilité négative, qui est donc posée sur le fond. Certaines mines de ce type sont des capsules enfermant une torpille (mine Mark 60 CAPTOR). Les mines de fond sont utilisées par fonds inférieurs à 60 mètres contre les bâtiments de surface, ou à plus grande profondeur contre les sous-marins ;
  • mine dérivante : mine flottante laissée à la dérive ;
  • mine rampante : mine flottante, maintenue sous la surface par un lest, qui se déplace librement dans le courant ;
  • mine ludion : mine dont l'immersion est assurée par un système de contrôle hydrostatique qui la maintient à une profondeur prédéterminée (voir Ludion).

Selon leur dispositif de mise de feu[modifier | modifier le code]

Bien que la plupart des mines modernes combinent simultanément, alternativement ou successivement plusieurs influences (acoustique, magnétique, pression) (mines combinées), on trouve :

  • mine à contact : mine qui explose au contact. Elle est généralement équipée d'antennes ou de cornes. Les premières mines étaient des mines à contact ;
  • mine à influence :
    • mine magnétique : mine dont la mise à feu est activée par influence magnétique (masse métallique d'un bateau qui peut être corrigée par un circuit d'immunisation).
    • mine acoustique : mine dont la mise à feu est activée par influence acoustique (bruit des hélices et des machines). Ce type de mine comporte donc des hydrophones ;
    • mine à dépression : la mise à feu est sensible à la variation de pression de l'eau causée par le passage d'un navire.

Séquelles de guerre[modifier | modifier le code]

Mines échouées sur le littoral de Naissaar en Estonie

Après les deux conflits mondiaux, plusieurs chalutiers ont explosé à cause de mines qui avaient été pêchées dans leur chalut tandis que les mines magnétiques ont provoqué la perte du La Place en 1950.

Les mines qui se sont séparées de leur orin et ont dérivé peuvent être à l'origine d'accidents graves, soit en mer, soit sur le littoral, quand elles viennent à s'échouer sur une plage.

Elles contiennent du TNT très peu soluble dans l'eau, mais toxique dans les sols, dont on ignore le devenir à long terme dans l'écosystème marin.

Emploi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Livre "Le 19e siècle en Europe" de N.Bouguinat et B.Pellistrandi, éd. Armand Colin 2003
  2. Site internet "civil-war-uniforms.over-blog.com" _ Les mines flottantes
  3. Site internet www.deminex.fr __"Les mines marines".

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]