Unterseeboot 638

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Unterseeboot 638
Image illustrative de l’article Unterseeboot 638
U-Boot type VIIC
Autres noms U-638
Type Sous-marin Type VIIC
Histoire
A servi dans War Ensign of Germany (1938–1945).svg Kriegsmarine
Commanditaire Kriegsmarine
Chantier naval Blohm & Voss - Hambourg
N° de coque : 614
Commandé
Quille posée
Lancement
Mise en service
Commission sous Oskar Staudinger
Statut Coulé le
Équipage
Commandant Oskar Staudinger
Hinrich-Oscar Bernbeck
Équipage 4 officers - 40 à 56 marins
Caractéristiques techniques
Longueur 67,10 m
(coque pressurisée : 50,50 m)
Maître-bau 6,20 m
(coque pressurisée : 4,70 m)
Tirant d'eau 4,74 m
Tirant d'air 4,86 m
Déplacement 769 t (surface)
871 t (plongée)
Propulsion 2 hélices
2 moteurs diesel
2 moteurs électriques
Puissance 2 800 à 3 200 ch (moteur diesel)
750 ch (moteur électrique)
Vitesse 17,7 nœuds (32,8 km/h) en surface
7,6 nœuds (14,1 km/h) en plongée
Profondeur 230 m (maximale)
250-295 m (écrasement)
Caractéristiques militaires
Armement 5 tubes lance-torpilles de 53,3 cm
14 torpilles
canon de pont de 8,8 cm SK C/35
canon anti-aérien de 20 mm Flak
26 mines TMA ou 39 mines TMB
Rayon d'action 15 700 km (9 755 mi) à 10 nœuds (19 km/h) en surface
150 km (93 mi) à 4 nœuds (7,4 km/h) en plongée
Carrière
Port d'attache Kiel
La Pallice
Indicatif M - 51 249
Localisation
Coordonnées 54° 12′ 00″ nord, 44° 04′ 59″ ouest

Géolocalisation sur la carte : océan Atlantique

(Voir situation sur carte : océan Atlantique)
Unterseeboot 638
Unterseeboot 638

L'Unterseeboot 638 ou U-638 est un sous-marin allemand (U-Boot) de type VIIC utilisé par la Kriegsmarine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le sous-marin fut commandé le à Hambourg (Blohm & Voss), sa quille fut posée le , il fut lancé le et mis en service le , sous le commandement de l'Oberleutnant zur See Oskar Staudinger.

Il fut coulé par la Marine britannique, en mai 1943.

Conception[modifier | modifier le code]

Unterseeboot type VII, l'U-638 avait un déplacement de 769 tonnes en surface et 871 tonnes en plongée. Il avait une longueur totale de 67,10 m, un maître-bau de 6,20 m, une hauteur de 9,60 m et un tirant d'eau de 4,74 m. Le sous-marin était propulsé par deux hélices de 1,23 m, deux moteurs diesel Germaniawerft M6V 40/46 de 6 cylindres en ligne de 1400 cv à 470 tr/min, produisant un total de 2 060 à 2 350 kW en surface et de deux moteurs électriques BBC GG UB 720/8 de 375 cv à 295 tr/min, produisant un total 550 kW, en plongée. Le sous-marin avait une vitesse en surface de 17,7 nœuds (32,8 km/h) et une vitesse de 7,6 nœuds (14,1 km/h) en plongée. Immergé, il avait un rayon d'action de 80 milles marins (150 km) à 4 nœuds (7,4 km/h; 4,6 milles par heure) et pouvait atteindre une profondeur de 230 m. En surface son rayon d'action était de 8 500 milles nautiques (soit 15 700 km) à 10 nœuds (19 km/h). L'U-638 était équipé de cinq tubes lance-torpilles de 53,3 cm (quatre montés à l'avant et un à l'arrière) qui contenait quatorze torpilles. Il était équipé d'un canon de 8,8 cm SK C/35 (220 coups) et d'un canon antiaérien de 20 mm Flak. Il pouvait transporter 26 mines TMA ou 39 mines TMB. Son équipage comprenait 4 officiers et 40 à 56 sous-mariniers.

Historique[modifier | modifier le code]

Il reçut sa formation de base au sein de la 5. Unterseebootsflottille jusqu'au , puis intégra sa formation de combat dans la 9. Unterseebootsflottille.

L'U-638 a quitté Kiel le pour sa première patrouille de guerre. Il opère dans l'Atlantique Nord, à l'est de Terre-Neuve. Alors que la bataille autour du HX 227 fait encore rage, l'U-608 repère le convoi ON 168 venant dans l'autre sens. Il est repoussé par l'escorte et les autres navires lancés à la recherche du convoi ne le retrouvent pas[1]. L'U-638 endommage néanmoins un navire du convoi, qui sera abandonné et coulé 5 jours plus tard par l'U-468. Le sous-marin rentre à la base de La Pallice après 56 jours en mer.

L'U-638 prend à nouveau la mer le , sous le commandement du Kapitänleutnant Oskar Staudinger. La meute prit contact avec le convoi ONS-5, qui avait appareillé de Liverpool le 21 avril et était en direction de Halifax. Il repéré par l'U-650 et attaqué une première fois le 28 avril, il est à nouveau pris à partie par les U-Boots au terme d'une tempête le 3 mai. Il subit des pertes dans la nuit du 4 au 5 mai, mais, malgré le nombre important d'assaillants, l'escorte navale parvient à repousser les attaques la nuit suivante, aidé notamment par le brouillard[2]

Cette bataille est un tournant: après les succès remportés en mars et l'interlude du mois d'avril, c'est le premier véritable échec des U-Boots dans la bataille des convois. Même sans aide aérienne, les groupes d'escorte prouvent qu'ils sont en mesure de faire face aux attaques sous-marines. L'avance technologique alliée s'est fait nettement sentir pendant la dernière phase du combat (les radars centimétriques que ne détectent pas les contre-mesures allemandes). Ce sera le dernier convoi à perdre plus d'une dizaine de navires. La supériorité alliée ne fera ensuite que croitre, rendant impossibles de telles attaques massives[2]. Le 5 mai à 14 h 0, l'U-638 a torpillé et coulé un cargo à moteur britannique du convoi, à environ 445 miles à l'est-nord-est de Belle Isle. Trois membres d'équipage et un canonnier sont morts dans l'attaque. Le commandant, 57 membres d'équipage et huit artilleurs ont été secourus par l'HMS Sunflower (K41) (en) et déposés à Saint-Jean de Terre-Neuve[3].

Suite à cette attaque, le Sunflower attaqua et coula l'U-638 le même jour, avec des charges de profondeurs à la position 54° 12′ N, 44° 05′ O.

Les 44 membres d'équipage décédèrent dans cette attaque.

Affectations[modifier | modifier le code]

Commandement[modifier | modifier le code]

Patrouilles[modifier | modifier le code]

Commandant Départ Arrivée Jours Succès
1 Kptlt. Hinrich-Oscar Bernbeck 4 février 1943 Kiel 31 mars 1943 La Pallice 56 jours 6 537
2 Kptlt. Oskar Staudinger 20 avril 1943 La Pallice 5 mai 1943 Coulé 16 jours 5 507
Total 72 jours 12 044 t

Notes : Kptlt. = Kapitänleutnant

Opérations Wolfpack[modifier | modifier le code]

L'U-638 opéra avec les Rudeltaktik (meute de loups) durant sa carrière opérationnelle.

  • Burggraf (26–28 février 1943)
  • Wildfang (28 février – 5 mars 1943)
  • Raubgraf (7–15 mars 1943)
  • Amsel 1 (3–5 mai 1943)

Navire(s) coulé(s)[modifier | modifier le code]

L'U-638 coula 1 navire marchand de 5 507 tonneaux et endommagea 1 navire marchand de 6 537 tonneaux au cours des 2 patrouilles (72 jours en mer) qu'il effectua.

Date Nom Nationalité Tonnage Convoi Fait Localisation
7 mars 1943 Empire Light Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 6 537 ON-168 Endommagé 53° 57′ N, 46° 14′ O
5 mai 1943 Dollus Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 5 507 ONS-5 Coulé 54° 00′ N, 43° 35′ O

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]