McDonnell Douglas F-4 Phantom II

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McDonnell Douglas F-4E Phantom II
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Un F-4F Phantom II allemand en vol lors d'une mission en octobre 1997
Un F-4F Phantom II allemand en vol lors d'une mission en octobre 1997

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Douglas
Rôle Avion multirôle
Statut En service
Premier vol 27 mai 1958
Mise en service 1960
Date de retrait Drapeau : Allemagne 29 juin 2013
Coût unitaire 2,4 millions de dollars américains pour le F-4E
Nombre construits 5 195
Équipage
2 (1 pilote, 1 navigateur)
Motorisation
Moteur General Electric J79-GE-17
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 79,6 kN avec postcombustion
Dimensions
McDONNELL DOUGLAS F-4 PHANTOM II.svg
Envergure 11 71 m
Longueur 17 55 m
Hauteur 5 03 m
Surface alaire 49 2 m2
Masses
À vide 13 757 kg
Avec armement 23 340 kg
Maximale 28 030 kg
Performances
Vitesse maximale 2 305 km/h (Mach 2,23)
Plafond 18 044 m
Vitesse ascensionnelle 1 880 m/min
Rayon d'action 680 km
Armement
Interne 1 canon GAU-4 M61 Vulcan de 20 mm
Externe 7 260 kg de bombes, missiles

Le F-4 Phantom II[1] est l'un des avions militaires américains les plus importants du XXe siècle et l'avion de combat occidental ayant été le plus produit depuis la guerre de Corée : le 5 195e et dernier exemplaire a été livré en 1981, après plus de 20 ans de production ininterrompue. Pendant la guerre du Viêt Nam, la cadence de production du F-4 était de 72 exemplaires par mois[2].

C'est l'un des très rares avions à avoir été utilisé simultanément par l'US Air Force, l'US Navy et l'US Marine Corps, ainsi que par les deux patrouilles acrobatiques des Blue Angels (US Navy) et des Thunderbirds (US Air Force).

Conception[modifier | modifier le code]

Un F-4C de l'US Air Force
Un F-4J de l'US Navy

La société McDonnell avait déjà une certaine expérience de l'aviation embarquée à réaction en construisant plus de 1 000 avions de ces trois modèles : le FH-1 Phantom, le F2H Banshee et le F3H Demon. Au début des années 1950, la société commença à étudier le successeur du F3H Demon sur ses fonds propres : le Mc Donnell Mod 98B ou F3H-3G Super Demon. L’ US Navy voulant éviter les problèmes rencontrés avec le Demon demanda l’installation d’un réacteur Wright J65 et changea sa demande pour un avion d’attaque : le F3H-3G devint le YAH-1. Deux exemplaires du YAH-1 furent produits, l’un monoplace, l’autre biplace[3],[4].

Le projet YAH-1 initial subit de nombreuses modifications - notamment le remplacement du Wright J65 par le General Electric J79 - en particulier en raison des évolutions des besoins de l'US Navy, qui ne furent vraiment fixés qu'en 1955. Re-motorisé avec le J79, sans canons et intégrant les missiles Sparrow comme armement principal, le YAH-1 fut désigné F4H-1.

Après avoir été conçu dans l'usine de Saint-Louis (Missouri) de McDonnell Douglas (nouveau nom de l'entreprise après fusion de Mc Donnell et de Douglas), le prototype XF4H-1 Phantom vola pour la première fois le 27 mai 1958. Il s'agissait alors du premier avion de combat sans canon, devant utiliser des missiles air-air Sparrow ou Sidewinder. Les prototypes furent vite utilisés pour établir de nouveaux records de performances (altitude et vitesse). Les avions de série furent livrés à l'US Navy à partir de 1960 et firent leur première croisière sur porte-avions en 1962, avant d'effectuer leurs premières missions de combat au Viêt Nam dès 1964.

L'US Air Force effectua une campagne d'évaluation du F-4 en 1962, et dut reconnaitre qu'il était plus performant que ses RF-101 Voodoo, F-105 Thunderchief et F-106A Delta Dart. Elle reçut ses premiers F-4C (initialement désignés F-110A Spectre) en 1964, avions équipés d'une électronique de bord très différente de celle des F-4B de l'US Navy et une double commande permettant aux deux membres d'équipage de piloter. Ils furent rapidement suivis par le F-4D, avec une avionique encore modifiée (nouveau radar, nouveau système de visée) et capable d'emporter le missile AIM-4 Falcon.

Les premières versions du F-4 n'embarquaient pas de canon interne, mais cette arme manquait cruellement aux pilotes à cause des performances plus que mitigées des missiles air-air de l'époque et des combats tournoyants contre les MiG au début de la Guerre du Viêt Nam. Une première solution fut l'emport d'un pod ventral contenant un canon multitubes Vulcan de 20 mm, mais cela posait d'autres problèmes (augmentation de la consommation en carburant, manque de précision, etc.). Enfin, en 1965, apparut la version F-4E équipée d'un canon de 20 mm et 630 obus de 20 mm (6 s de tir), qui entra en service deux ans plus tard et qui fut la version du F-4 construite en plus grand nombre. En 1972, les F-4E reçurent de nouveaux becs de bord d'attaque améliorant la manœuvrabilité en combat.

Parallèlement au développement de ces versions terrestres, l'US Navy et l'US Marine Corps reçurent à partir de 1966 une version embarquée améliorée : le F-4J, équipé de nouveaux réacteurs et d'une électronique améliorée, en plus de quelques améliorations aérodynamiques. Dans la première moitié des années 1970, l'US Navy engagea un programme de modernisation de ses vieux F-4B, destiné à la fois à apporter des améliorations de l'électronique et à prolonger la durée de vie de la cellule : 228 avions furent entièrement démontés, inspectés et reconstruits en remplaçant certaines parties par des pièces neuves. Ces exemplaires reçurent la dénomination F-4N. Quelques années plus tard, une opération semblable concerna au moins 250 F-4J, auxquels on ajouta par la même occasion les becs améliorés issus du F-4E. Ces F4j modifiés reçurent la dénomination F-4S.

Exporté vers une dizaine de pays, le F-4 a été construit sous licence au Japon par Mitsubishi Heavy Industries qui produisit les derniers exemplaires de cet avion en 1981.

Bien que construites aux États-Unis, les deux versions destinées au Royaume-Uni incluent de nombreux éléments (radar, freins, etc. ) construits par l'industrie anglaise. En particulier, leurs réacteurs Rolls-Royce Spey offrent 14 % de puissance en plus que les General Electric J79 qui équipent les autres F-4, ce qui leur donne de meilleures performances à basse altitude et augmente leur rayon d'action.

En 2010, le F-4 Phantom II était toujours en service dans sept armées de l'air et de nombreux appareils ont été remis à jour.

Engagements[modifier | modifier le code]

Un F-4G Phantom II Wild Weasel armé d'un missile anti-radar et d'un pod de contre-mesures électroniques

Le 10 mai 1972, l’USAF met en œuvre plus de 110 Phantom II toutes versions confondues dans le cadre de l’opération Linebacker. Pour la première fois un seul type d’appareil (hormis les KC-135 de ravitaillement et les E-2 et EC-121 d’alerte avancée) est utilisé pour les missions de reconnaissance d’objectifs (RF-4C), de destruction radar (EF-4 Wild Weasel), d’attaque et bombardement (F-4C et F-4D) et de chasse (F-4C et F-4D). Ce jour-là, l’USAF et l’US Navy détruisirent 11 Mig (MiG-17 et Mig-21). C’est le nombre le plus élevé de Mig détruits en une seule journée pendant la guerre du Vietman[5].

Le F-4 Phantom II est crédité de 280 victoires en combat aérien, pour 51 % obtenues au Viêt Nam et 42 % en Israël.

Records[modifier | modifier le code]

  • Altitude de 30 041 mètres (6 décembre 1959, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse de 2 584 km/h à plus de 13 000 mètres d'altitude (22 décembre 1961, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse de 1 452 km/h à 40 mètres d'altitude moyenne (28 août 1961, F-4A)
  • Montée à 9 000 mètres en 61 secondes, 12 000 mètres en 77 s, 15 000 mètres en 114 s, 20 000 mètres en 178 s, 25 000 mètres en 230 s et 30 000 mètres en 371 secondes (entre février et avril 1962, sur plusieurs F-4B différents).
  • Le 10 mars 1967, pilote dans l'USAF, le capitaine Robert Pardo utilisa son F-4 Phantom pour pousser un autre F-4 américain gravement endommagé du nord du vietnam en territoire ami.

Versions[modifier | modifier le code]

Un RF-4E japonais
  • F-4A : version de pré-production (45 exemplaires, US Navy)
  • F-4B : première version de production (nouveau réacteur, avionique modifiée, 650 exemplaires, US Navy et US Marine Corps)
  • QF-4B : 44 F-4B convertis en drones pour des tests de missiles
  • QF-4E et N : avions déclassés transformés en drones usuellement utilisés comme cibles. 316 QF-4 au total livré entre 1995 et le 22 novembre 2013[6], 60 en service en 2011[7].
  • RF-4B : version de reconnaissance du F-4B (45 exemplaires, US Marine Corps)
  • F-4C : première version pour l'US Air Force (doubles commandes, avionique modifiée, 583 exemplaires dont une quarantaine revendus plus tard à l'Espagne
  • EF-4C : 36 F-4C convertis en avions de guerre électronique (US Air Force)
  • RF-4C : version de reconnaissance du F-4C (503 exemplaires, US Air Force)
  • F-4D : version améliorée du F-4C (nouvelle avionique, 793 exemplaires, US Air Force, Iran, Corée du Sud)
  • F-4E : ajout d'un canon de 20 mm, nouveau radar et nouveaux réacteurs (1 348 exemplaires, US Air Force, Turquie, Corée du Sud, Israël, Grèce, Iran, Égypte, Australie)
  • F-4EJ : version du F-4E spécialisée pour la défense aérienne (140 exemplaires construits sous licence au Japon)
  • RF-4E : version de reconnaissance du F-4E (environ 140 exemplaires, Allemagne, Israël, Iran, Grèce, Turquie)
  • F-4F : version simplifiée du F-4E pour l'Allemagne (175 exemplaires)
  • F-4G Wild Weasel : 114 F-4E convertis en avions de guerre électronique (US Air Force)
  • F-4J : version finale pour l'US Navy et US Marine Corps (nouveaux réacteurs, avionique améliorée, 522 exemplaires)
  • F-4K : version du F-4J pour la Royal Navy (réacteurs Rolls-Royce Spey, avionique modifiée, 48 exemplaires)
  • F-4M : version pour la Royal Air Force (avionique différente du F-4K, 115 exemplaires)
  • F-4N : modernisation/prolongement de la durée de vie de 228 F-4B de l'US Navy
  • F-4S : modernisation/prolongement de la durée de vie d'environ 250 F-4J de l'US Navy et US Marine Corps
  • Kurnass 2000 : version améliorée conçue en Israël

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Il est le 10e avion de combat le plus utilisé dans le monde en 2012 avec, selon une estimation, 450 appareils en activité soit 3 % de la flotte mondiale d'avions de combat[8].

Phantoms en service[9],[10],[11]
World operators of the F-4 Phantom.svg
Reçu En service en 2001 en service en 2008
États-Unis 2 874 pour l'USAF
1 264 pour l'US Navy et l'USMC
Non (employé comme cible) Non (employé comme cible)
Australie 24 F-4E Non (retourné aux États-Unis) Non
Allemagne 88 RF-4E
175 F-4F
145 F-4F
(110 mise au niveau ICE)
59 ICE retiré le 29 juin 2013[12]
Corée du Sud 27 RF-4C
92 F-4D
103 F-4E
60 F-4D (retiré en en juin 2010)
70 F-4E
18 RF-4E
138 (en novembre 2010 : 70 F-4E
18 RF-4E)
Égypte 45 F-4E 30 F-4E 34
Espagne 40 F-4C
18 RF-4C
14 RF-4C (F-4C employé comme cible depuis 1989) Non
Grèce 121 F-4E and RF-4E 62 F-4E et RF-4E
(39 mis au niveau Peace Icarus 2000)
53
Iran 32 F-4D
177 F-4E
16 RF-4E
15 F-4D
29 F-4E
3 RF-4E
65 (?)
Israël 274 F-4E
12 RF-4E
40 F-4E
53 Kurnass 2000
Non
Japon 140 F-4EJ
14 RF-4EJ
109 F-4EJ
12 RF-4EJ
91 F-4EJ/EF-4J
26 RF-4J
Royaume-Uni 15 F-4J(UK)
50 F-4K
116 F-4M
Non Non
Turquie 233 F-4E et RF-4E 163 F-4E
(54 mit au niveau Terminator 2020)
44 RF-4E
165

Autres caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Le Phantom II est attaché dans le milieu de l'aviation à la répartie : « The Phantom is a living proof that with enough power, even a brick can fly »[13] (Le Phantom est une preuve vivante qu'avec suffisamment de puissance, même une brique peut voler !)
Un F-4F en exposition avec une affichette le surnommant le plus grand distributeur du monde de pièces détachées pour Migs

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. est un avion militaire conçu par McDonnell à partir de 1953. À l'origine désigne AH-1, il fut rénomme F4H par l'US NAVY et F-110 Spectre par l'USAF. Sa demonination actuelle F-4 étant officielle le 18 septembre 1962, lorsque le United States Tri-Service aircraft designation system a unifié les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army)
  2. http://www.joebaugher.com/usaf_fighters/f4_1.html
  3. http://www.boeing.com/defense-space/military/f4/birth.htm
  4. http://wiki.scramble.nl/index.php/McDonnell_Douglas_F-4_Phantom_II#History
  5. Dogfights- The Bloodiest Day -3 décembre 2007- History Channel
  6. (en) Gareth Jennings, « USAF receives final QF-4 target drone », sur Jane's,‎ 26 novembre 2013 (consulté le 30 novembre 2013)
  7. (en) Mark Munzel, « The Final Mission: The USAF’s QF-4 Target Drones », sur Fence Check,‎ 2011 (consulté le 30 novembre 2013)
  8. (en)« World Air Forces 2013 », sur Flight Global,‎ 11 décembre 2012 (consulté le 26 janvier 2013)
  9. Green and Swanborough 2001
  10. Baugher, Joseph F. Index of Phantom Variants and Operators. Retrieved on 2008-01-29.
  11. "Directory: World Air Forces". Flight International, 11–17 November 2008.p. 52-76.
  12. Valerie Cheron. L’Allemagne dit « adieu » au Phantomsur info-aviation, le 28 juin 2013.
  13. McDD F4E Phantom II

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • (en) Enzo Angelucci et Peter M. Bowers, The American fighter, New York, N.Y, Orion,‎ 1987 (ISBN 0-517-56588-9).
  • Rodney Burden, Michael I. Draper, Douglas A. Rough, Colin R. Smith et David L. Wilton, Falklands, the air war, London New York New York, NY, Arms and Armour Press Distributed in USA by Sterling Pub. Co,‎ 1986 (ISBN 0-853-68842-7).
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  • Donald, David and Jon Lake, eds. "Desert Storm: The First Phase". World Air Power Journal. London: Aerospace, Volume 5, Spring 1991. ISSN 0959-0750.
  • Donald, David and Jon Lake, eds. "Desert Storm: Gulf Victory". World Air Power Journal. London: Aerospace, Volume 6, Summer 1991. ISSN 0959-0750.
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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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