McDonnell Aircraft Corporation

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McDonnell Aircraft Corporation

Création 6 juillet 1939
Disparition Fusion le 28 avril 1967
Siège social Drapeau des États-Unis Saint Louis, Missouri (États-Unis)
Activité Aeronautique

McDonnell Aircraft Corporation était un constructeur aéronautique américain, fondée par James Smith McDonnell le 6 juillet 1939. Cette société se développa pendant la Seconde Guerre Mondiale et connut son apogée après-guerre entre 1950 et 1967. McDonnell Aircraft a marqué l’histoire de l’aéronavale américaine en fournissant le 1er chasseur embarqué (FH-1 Phantom) à réaction à l’US Navy[1].

Son nom reste également associé au plus grand nombre d’avions embarqués au sein de l’US Navy. Le 28 avril 1967, McDonnell fusionna avec Douglas Aircraft Company pour former McDonnell Douglas.

Historique[modifier | modifier le code]

Les débuts dans l'aviation[modifier | modifier le code]

Diplômé du MIT (Massachusetts Institute of Technology), James S McDonnell travailla tout d’abord chez Consolidated. En 1928 James Smith McDonnell créa la J.S. McDonnell & Associates dans but premier de construire des avions légers à vocation de loisir. Son premier avion, le Doodlebug, fut développé en collaboration avec la Hamilton Metalplane société dans laquelle James McDonnell était également ingénieur en chef. Cet avion était capable de décoller en moins de 60 m et d’atterrir en moins de 15. Mais l’avion fut détruit le 22 novembre 1929 lors d’un meeting. Cet accident mit en sommeil la J.S McDonnell. Malgré une autre tentative de constructeur indépendant en 1930 sans grand succès, plus les problèmes économiques dus à la crise de 1929, l'entreprise dut fermer ses portes. James McDonnell travailla donc pour Great Lakes Aircraft Corp, puis Glenn L. Martin et participa au projet du B-10/B-12. Il donna sa démission le 6 juillet 1939 pour fonder la McDonnell Aircraft Corp à Saint Louis (Missouri).


La compagnie n’avait que 15 employés et trois mois d’existence lorsque la Seconde guerre mondiale débuta, et cette année fut très difficile pour McDonnell. Mais les besoins militaires devenant de plus en plus important, McDonnell reçu des contrats de sous-traitances principalement de Boeing et ironiquement Douglas notamment la construction d’éléments pour le C-47, puis la production sous licence du Fairchild AT-21 Gunner, et vers la fin de la guerre, l’assemblage de B-25 Mitchell et d’éléments pour le B-29. En moins de deux ans McDonnell Corporation passa de 15 à plus de 400 employés[2].

En 1941 McDonnell signa son premier contrat pour le développement du XP-67 Bat (programme d’un avion de chasse à long rayon d’action). Alors que les essais en vol menés par les pilotes de l’USAAF étaient rapportés comme concluants, le programme fut abandonné suite au crash du prototype de l’avion le 6 septembre 1944. Dans le même temps, la nouvelle technologie des réacteurs se profilait et McDonnell pensant à intégrer ses nouveaux moteurs aux avions du futur, en faisait son axe de recherche prioritaire.

L'essor[modifier | modifier le code]

Fin 1940 tous les principaux constructeurs d’avions étaient mobilisés pour les besoins militaires afférant au conflit en cours. Dès 1941 L’USSAC signa un contrat ultrasecret avec Bell afin de construire son premier avion à réaction. L’US Navy se devait également d’avoir son premier avion à réaction. James S McDonnel fut convoqué par la Marine et du se rendre à Washington DC afin de valider la conception du futur avion. Le contrat fut signé une semaine plus tard, le 7 janvier 1943 pour la construction de 2 prototypes XFD-1[3]. Le manque de fiabilité des réacteurs US et de leur poussée disponible de l’époque incita la firme à étudier plusieurs modèles de multi-réacteurs, un des projets prévoyant même le montage de huit réacteurs noyés dans la voilure. Finalement, la poussée annoncée par Westinghouse de 620 kg permit de choisir une configuration biréacteur. Le 7 mars 1945, Mc Donnell reçut sa première commande de 100 FH-1 Phantom, de l’US Navy (la désignation étant changée afin d'éviter la confusion avec les avions de Douglas)[4]. Cette commande fut vite ramenée à 60 à la fin de la guerre. Mais grâce au FH-1 Phantom, McDonnell rentra dans la cour des grands, et devient du même coup la 1re société à fournir des avions à réactions à l’US Navy.

Malgré la réduction de la commande initiale, McDonnell décida de développer une version plus puissante du FH-1, le F2H Banshee, qui lui-même fut suivi par le F3H Demon.

Les hélicoptères[modifier | modifier le code]

Dans le même temps l’US Navy demanda a la compagnie de développer un hélicoptère, un projet très ambitieux à la fois pour l’époque et pour McDonnell. Il s’agissait d’un hélicoptère de 5 t de poids en charge. Le XHJD-1 décolla le 22 février 1946, et fut le plus grand hélicoptère construit aux États-Unis. Des problèmes dus aux arbres de transmissions firent annuler le projet.

McDonnell fit appel au Baron Friedrich von Doblhoof, un pionnier autrichien disposant d’une grande expérience dans le principe de propulsion en bout de pale.

De cette collaboration naissait le XH-20 Little Henry qui fut le premier hélicoptère à être équipé de statoréacteurs. Le XH-20 vola pour la première fois le 5 mai 1947 et ces performances exceptionnelles pour l’époque, il pouvait soulever deux fois son propre poids, et fût envisager une version de travail agricole. Aucun appareil de série ne fut construit. En 1954, McDonnell fit vole le XV-1 un convertible. Il décollait verticalement grâce un moteur à piston qui entrainait un compresseur, qui lui-même alimentait en air comprimé l’extrémité des pales du rotor, et là l’air était enflammé pour assurer la rotation. Après le décollage vertical, le rotor était arrêté et le vol en ligne était assuré par les ailes et l’hélice propulsive. Il fut le premier appareil à voilure tournante à être passée d’un vol de sustentation à un vol classique et réciproquement. Deux versions furent envisagées l’une pour le Marine Coprs (le XHRH-1) l’autre à l’US Navy (XHCH-1). Aucune version ne fut construite en serie.

Après un dernier projet conduit sur les fonds propre de Mister Mac[5], la firme abandonna la réalisation d’hélicoptères[6]

Pendant la même periode, McDonnell participa à deux autres programmes majeurs le XF-85 Goblin (sans suite) et le XF-88 qui donna par la suite le F-101 Voodoo.

La consécration[modifier | modifier le code]

Dès 1953, McDonnell pensa à un successeur des F3H Démon. Il entreprit sur ces fonds propres de développer et de proposer à l’US Navy un avion de chasse embarqué biréacteur. Les premiers plans, d’un biréacteur monoplace, furent montrés à la NAVY en 1953, cette dernière choisissant alors le projet de Chance Vought avec son Crusader. Un an plus McDonnell modifiant son design, propose à la Navy un appareil d’attaque embarqué. L’aéronavale américaine, très intéressée par cet appareil, passa un contrat d’évaluation. Ce nouvel avion fut désigné AH-1 celui ci disposant de plus de onze points d'attache[7]. L’US Navy ne savait encore si elle avait besoin d’un monoplace ou d’un biplace. McDonnell construisit les deux versions. Vers 1955 l'US Navy changea sa demande pour un intercepteur embarqué, McDonnell modifia les cellules du AH-1, qui donna naissance au F-4 Phantom II (appellation d'origine F4H-1), l’appareil de combat le plus construit du monde occidental avec 5195 exemplaires construits[8].


En 1962, McDonnell, voulant se développer, se rapprocha de Douglas, et lui offrit de fusionner, ce que rejeta Douglas. Malgré tous les contrats de Douglas, cette entreprise se trouva vite en difficulté, principalement en raison de retards de livraison du DC-9 et du DC-8. McDonnell renouvela son offre, qui cette fois fut acceptée. Les deux entités fusionnèrent le 28 avril 1967 pour former McDonnell Douglas.

Principales réalisations[modifier | modifier le code]

Militaires[modifier | modifier le code]

McDonnell F2H Banshee, F3H Demon, et le F4H Phantom II en 1959.

PROTOTYPES

Missiles[modifier | modifier le code]

Espace[modifier | modifier le code]

Civils[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Francillon, René J. McDonnell Douglas Aircraft Since 1920, Londres, Putnam, 1979.
  • Mach 1, l'encyclopédie de l'aviation, volume 6, éd. Atlas.
  • Bill Yene, McDonnell Douglas A tale of two giants, Ed Crescent Books ISBN 0-517-442876

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. McDonnell Douglas, A Tale of Two Giants, p
  2. McDonnell Douglas, A Tale of Two Giants, p 70
  3. McDonnell Douglas, A Tale of Two Giants, p 71
  4. Nomenclature des avions américains de 1926 à 1962
  5. Surnom donné à James Smith McDonnell, Mach1 Vol 6 p 1621
  6. Mach1, Vol 6 p 1624
  7. Mach 1, Vol 6 page 1626
  8. McDonnell Dougals,A tale of two Giants page 217

Liens externes[modifier | modifier le code]