Boeing P-26 Peashooter

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Boeing P-26 Peashooter
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Boeing P-26A conservé au National Museum of the United States Air Force (Octobre 2007)
Boeing P-26A conservé au National Museum of the United States Air Force (Octobre 2007)

Constructeur Drapeau : États-Unis Boeing Airplane Co.
Rôle Avion de chasse
Statut Retiré du service actif
Premier vol 20 mars 1932
Mise en service 1934
Date de retrait 1942 (États-Unis)
1956 (Guatemala)[1]
Coût unitaire 14 009 US Dollars (1934)[2],[3]
Nombre construits 151[4]
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-1430-33 Wasp
Nombre 1
Type Moteur en étoile 9 cylindres refroidi par air
Puissance unitaire 600 ch
Dimensions
Envergure 8 52 m
Longueur 7 26 m
Hauteur 3 17 m
Surface alaire 13 89 m2
Masses
À vide 1 058 kg
Maximale 1 524 kg
Performances
Vitesse maximale 378 km/h
Plafond Utile : 2 286 m
Maximum : 8 352 m
Vitesse ascensionnelle 219 m/min
Rayon d'action 580 km
Endurance 1 020 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses Browning 1919 de calibre .30 (7.62 mm)
Externe 90 kg de bombes

Le Boeing P-26, surnommé Peashooter (« Sarbacane »), était un avion de chasse de l'entre-deux-guerres. C'est le premier chasseur entièrement en métal produit aux États-Unis ainsi que le premier chasseur monoplan utilisé par l'United States Army Air Corps. Conçu et produit par la firme Boeing, le prototype vola pour la première fois en 1932 et sera utilisé par l'USAAC jusqu’à la fin 1941 aux Philippines.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

Le projet "Boeing Model 248" débuta en septembre 1931, la firme Boeing concevant le prototype et l'USAAC fournissant le moteur et les instruments. Le concept de ce nouveau chasseur monoplan à ailes basses comprenait un cockpit ouvert, un train atterrissage fixe, ainsi que des ailes soutenues avec des haubans. Le prototype effectua son premier vol le 20 mars 1932. Le plus gros problème de l'appareil était sa très grande vitesse atterrissage qui causa de nombreux accidents. Pour remédier à cela, des volets de courbure furent installés pour réduire la vitesse dans cette phase critique. L'US Army Corps commanda par la suite 3 unités qui furent désignés XP-936.

Le pilotage du Boeing XP-936 durant les phases de roulage se révéla aussi complexe. En raison d'un nez assez court, l'appareil avait tendance à partir en culbute vers l'avant pour finir sur le dos. Comme les prototypes avec leur poste de pilotage ouvert n'étaient pas équipés d'un appuie-tête renforcé, les pilotes n'avaient donc aucune protection dans ces cas là. Pour cela, les modèles de production (désignés P-26A) furent tous pourvus d'un appuie-tete haut et blindé. 111 exemplaires de ce type furent livrés à l'USAAC de janvier à juin 1934.

Deux exemplaires, désignés P-26B, furent par la suite équipé d'un moteur Pratt & Whitney R-1340-33 à injection directe. Ils furent suivis de 23 P-26C équipés du moteur R-1340-33 mais avec un carburateur et un système d'alimentation modifié.

En 1936, Les forces aériennes républicaines espagnole (Fuerzas Aéreas de la República Española) et chinoise (Zhōnghuá Mínguó Kōngjūn) commandèrent respectivement 1 et 11 appareils désignés Model 281. Il s'agissait d'une version de P-26C destinés à l'export.

Le surnom Peashooter (Sarbacane en anglais) fut affectueusement donné au P-26 par ses pilotes américains en raison de son viseur externe. Bien qu'il était facile à piloter, son concept de chasseur à poste ouvert, avec train fixe et ailes à hauban fut rapidement anachronique dans un temps où les progrès de l'aviation avançaient à grand pas. Le Curtiss P-36 Hawk américain, le Messerschmitt Bf 109 allemand et le Hawker Hurricane anglais, qui avaient tous un train escamotable, un cockpit fermé et des ailes monocoques, prirent leur envol en 1935, à peine 3 ans après le P-26. Cependant, celui-ci resta en service actif au sein de l'U.S. Army jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale.

Service opérationnel[modifier | modifier le code]

Avec l'U.S. Army Air Corps[modifier | modifier le code]

Les dotation de P-26 aux escadrons de chasse (pursuit squadron) de l'USAAC commencèrent en Décembre 1933 jusqu'à 1936, date de fin de production de l'appareil avec la version P-26C. Au final, 22 escadrons volèrent avec le Boeing P-26, le pic de service étant de 6 escadrons en 1936. Le Peashooter resta le chasseur de première ligne de l'USAAC jusqu'en 1938, avant d'être progressivement remplacé par des Seversky P-35 et Curtiss P-36. Un total de 20 P-26 furent perdus en opération dans des accidents entre 1934 et le début de la Seconde guerre mondiale, dont uniquement 5 avant 1940.

Les unités de l'USAAC qui utilisèrent le Boeing P-26 Peashooter[5] furent :

  • Le 1st Pursuit Group basé à Selfridge Field dans le Michigan :
  • Le 4th Composite Group basé à Nichols Field et Clark Field aux Philippines :
    • 3d Fighter Training Squadron
    • 17th Fighter Squadron
    • 20th Fighter Squadron
  • Le 8th Pursuit Group basé Langley Field en Virginie;
    • 33rd Fighter Squadron
    • 35th Fighter Squadron
    • 36th Fighter Squadron
  • Le 16th Pursuit Group basé à Albrook Field dans la zone du canal de Panama :
    • 24th Fighter Squadron
    • 78th Reconnaissance Squadron
  • Le 17th Pursuit Group basé à March Field en Californie :
    • 34th Bomb Squadron
    • 73d Fighter Squadron
    • 95th Fighter Squadron
  • Le 18th Pursuit Group basé à Wheeler Field à Hawaii :
    • 6th Night Fighter Squadron
    • 19th Fighter Squadron
  • Le 20th Pursuit Group basé à Barksdale Field en Louisiane :
    • 55th Fighter Squadron
    • 77th Fighter Squadron
    • 79th Fighter Squadron

Variantes[modifier | modifier le code]

XP-936
Désignation pour des prototypes commandés par l'U.S. Army Air Corps, motorisés avec un Pratt & Whitney R-1340-21 Wasp de 525 ch. 3 exemplaires.
P-26A
Désignation du chasseur monoplace de série, motorisé avec un Pratt & Whitney R-1340-27 de 600 ch. 111 exemplaires produits.
P-26B
Désignation du chasseur monoplace de série, motorisé avec un Pratt & Whitney R-1340-33 à injection directe de 600 ch. 2 exemplaires produits.
P-26C
Désignation du chasseur monoplace de série, motorisé avec un Pratt & Whitney R-1340-33 de 600 ch avec un système d'alimentation modifié. 23 exemplaires produits.
Model 281
Désignation de la version d'export du P-26C. 11 exemplaires produits pour la Chine et 1 pour l'Espagne, soit 12 exemplaires au total.

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Pays utilisateurs du Boeing P-26.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maloney 1973, p. 47.
  2. Bowers 1976, p. 20.
  3. soit 243 672.7 US Dollars de 2013 www.dollartimes.com
  4. Bowers 1976, p. 24.
  5. Maloney and Ryan 1965, Squadron Assignments

Aéronefs comparables

Sur les autres projets Wikimedia :

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Angelucci, Enzo and Peter M. Bowers. The American Fighter. Sparkford, Somerset, UK: Haynes Publishing Group, 1987. ISBN 0-85429-635-2.
  • Bowers, Peter M. Boeing Aircraft since 1916. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1989. ISBN 0-85177-804-6.
  • Bowers, Peter M. Boeing P-26 Variants (Aerofax Minigraph 8). Arlington, Texas: Aerofax Inc., 1985. ISBN 0-942548-13-2.
  • Bowers, Peter M. "The Boeing P-26A". Aircraft in Profile, Volume One, Part 2. Windsor, UK/Garden City, NY: Profile Publications/Doubleday, revised 4th edition, 1976. ISBN 0-85383-411-3.
  • Crosby, Francis. "Boeing P-26." Fighter Aircraft. London: Lorenz Books, 2002. ISBN 0-7548-0990-0.
  • Davis, Larry. P-26 (Mini in Action number 2). Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications Inc., 1994. ISBN 0-89747-322-1.
  • Dorr, Robert F. "Boeing P-26 Peashooter". Air International, Vol. 48, No. 4, 1995, p. 239.
  • Fitzsimons, Bernard, ed. The Illustrated Encyclopedia of 20th Century Weapons and Warfare (Volume 19). London: Purnell & Son Ltd, 1978, First edition 1971. No ISBN.
  • Green, William and Gordon Swanborough. "Boeing's Fighter Finale... The Peashooter Chronicle". Air Enthusiast, Fourteen, December 1980–March 1981, pp. 1–12, 73–75.
  • Maloney, Edward T. Boeing P-26 "Peashooter" (Aero Series 22). Fallbrook, California: Aero Publishers Inc., 1973. ISBN 0-8168-0584-9.
  • Maloney, Edward T. and Frank Ryan. P-26: History of the Famous Boeing P-26 "Peashooter" (Air Museum Historical Series). Hollywood, California: Challenge Publications, Inc., 1965.
  • Pedigree of Champions: Boeing Since 1916, Third Edition. Seattle, Washington: The Boeing Company, 1969.
  • Shores, Christopher, Brian Cull and Yasuho Izawa. Bloody Shambles: Volume one: The Drift to War to the Fall of Singapore. London: Grub Street, 1992. ISBN 0-948817-50-X.
  • Wagner, Ray. American Combat Planes – Second Edition. Garden City, New York: Doubleday and Company, 1968. ISBN 0-370-00094-3.