United States Army Air Forces

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Insigne de l'USAAF.

L’United States Army Air Forces (USAAF, forces aériennes de l'armée des États-Unis) est le nom de la force aérienne des États-Unis entre 1941 et 1947. Créées le 20 juin 1941, elles succèdent à l'United States Army Air Corps (USAAC), c’est-à-dire au corps aérien de l'armée des États-Unis. Elles laissent place à l'United States Air Force en 1947.

Généralités[modifier | modifier le code]

Cette évolution dans les termes utilisés pour désigner l'armée de l'air américaine permet de constater son émancipation progressive par rapport à l'armée de terre. En effet, au début du XXe siècle, l'aviation est une arme nouvelle, et lors de la Première Guerre mondiale, elle fait partie intégrante de l'armée de terre américaine. Ce n'est que progressivement que l'aviation gagne ses lettres de noblesse et il faut attendre quelques années pour qu'elle soit considérée comme une arme à part entière, au même titre que l'armée de terre ou la marine. Cela explique en partie les changements de nom que connaît l'armée de l'air américaine.

Évolution des effectifs[modifier | modifier le code]

Article connexe : Avions américains.
Affiche de recrutement des USAAF.

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe en septembre 1939, le United States Army Air Corps comptait seulement 20 000 hommes et 2 400 avions[1] dont 800 avions de combat de première ligne dans 76 bases aériennes, incluant 21 installations majeures et dépôts[2].

Au 31 août 1945, les USAAF emploient au total 63 715 avions, dont 41 163 de combat, soit 2 865 B-29 Superfortress, 11 065 bombardiers lourds B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator, 5 384 bombardiers moyens B-25 Mitchell et B-26 Marauder, 3 079 bombardiers légers A-20 Havoc et A-26 Invader, 16 799 chasseurs-bombardiers P-38 Lightning, P-39 Airacobra, P-40 Warhawk, P-47 Thunderbolt, P-51 Mustang et P-61 Black Widow, 1 971 avions de reconnaissance et d'observation.

Leur effectif comprend 2,25 millions d'hommes et de femmes, dont 368 000 officiers (pilotes, copilotes, navigateurs) et 1,88 million d'hommes du rang (mitrailleurs, radio-bombardiers, mécanicien d'aéronefs, rampants, etc.).

Catégorie d'avions 31 décembre 1941 31 décembre 1942 31 décembre 1943 31 décembre 1944 31 août 1945 Date de l'effectif maximal
Total général 12 297 33 304 64 232 72 726 63 715 Juillet 1944 (79 908)
Avions de combat 4 477 11 607 27 448 41 961 41 163 Mai 1945 (43 248)
Bombardiers B-29 lourds - 3 91 977 2 865 août 1945 (2 865)
Bombardiers lourds 288 2 076 8 027 12 813 11 065 Avril 1945 (12 919)
Bombardiers moyens 745 2 556 4 370 6,189 5 384 Octobre 1944 (6 262)
Bombardiers légers 799 1 201 2 371 2 980 3 079 Septembre 1944 (3 338)
Chasseurs 2 170 5 303 11 875 17 198 16 799 Mai 1945 (17 725)
Reconnaissance 475 468 714 1 804 1 971 Mai 1945 (2 009)
Avions de support 7 820 21 697 36 784 30 765 22 552 Juillet 1944 (41 667)
Transports 254 1 857 6 466 10 456 9 561 Décembre 1944 (10 456)
Entraînements 7 340 17 044 26 051 17 060 9 558 Mai 1944 (27 923)
Communications 226 2 796 4 267 3 249 3 433 Décembre 1943 (4 267)
SOURCE: Army Air Forces Statistical Digest (World War II), Table 84

Les seize forces aériennes[modifier | modifier le code]

Affiche de recrutement des USAAF

Théâtres d'opérations[modifier | modifier le code]

Statut des aérodromes utilisés par l'USAAF en Europe de l'Ouest le 8 mai 1945.

Principaux commandants[modifier | modifier le code]

Aviateurs célèbres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Evolution of the Department of the Air Force », sur http://www.airforcehistory.hq.af.mil, Air Force Historical Studies Office (consulté le 13 mars 2010)
  2. Futrell, Robert. USAF Historical Study No. 69: Development of AAF Base Facilities in the United States, 1939-1945, Air Force Historical Research Agency, 1951, p. 2-7.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Martin W. Bowman, The USAAF handbook 1939-1945, Mechanicsburg, PA, Stackpole Books,‎ 1997 (ISBN 0811718220)
  • (en) Martin W Bowman, USAAF handbook, 1939-1945, Stroud, Sutton,‎ 1997 (ISBN 0750931760)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]