Douglas F4D Skyray

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Pix.gif Douglas F4D Skyray Su-27 silhouette.svg
F4d skyray.jpg
Un F4D en vol

Constructeur Drapeau : États-Unis Douglas Aircraft Company
Rôle Intercepteur à aile delta
Statut Retiré du service
Premier vol 23 janvier 1951
Mise en service 1956
Date de retrait 1964
Nombre construits 491
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney J57-P-2 ou J57 P-8-B
Nombre 1
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 4 400 kgp ou 4 760 kgp
Dimensions
Envergure 11,21 m
Longueur 13,92 m
Hauteur 3,96 m
Surface alaire 52 m2
Masses
À vide 7 268 kg
Maximale 11 340 kg
Performances
Vitesse maximale 1 118 km/h (Mach 1)
Plafond Environ 16 760 m
Vitesse ascensionnelle 5 598 m/min
Rayon d'action Environ 1930 km
Charge alaire 198 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,71
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
Externe 2 missiles AAM-N-9 Sidewinder (missiles air-air)
2 bombes de 910 kg
Avionique
APQ-50A radar

Le Douglas F4D Skyray est un avion militaire américain construit par Douglas Aircraft Company. Ultérieurement rebaptisé F-6, le Skyray était un chasseur-intercepteur supersonique embarqué sur porte-avions.

Bien qu'il ait été en service pendant un temps relativement bref et n’ait jamais été engagé au combat, il est réputé être le premier avion lancé par porte-avions à détenir le record du monde de vitesse absolue et le premier chasseur de la marine américaine et du corps des Marines à pouvoir dépasser la vitesse de Mach 1 en vol horizontal. Il fut le dernier chasseur produit par Douglas Aircraft Company, avant sa fusion avec McDonnell Aircraft (devenu McDonnell-Douglas). Le F5D Skylancer fut un développement avancé du F4D Skyray, mais qui, au contraire de ce dernier, n’a jamais connu le service opérationnel.

Conception[modifier | modifier le code]

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces américaines mirent la main sur de nombreux documents relatifs à la technologie aéronautique d'avant-garde allemande. L'un d'entre eux était une analyse des études menées par le Dr Alexandr Lippisch sur les avions à aile delta. La conception débuta en 1947, Douglas recevant en décembre 1948 un contrat de l'U.S. Navy pour la construction et les essais de deux prototypes.

Le premier prototype effectua son premier vol en janvier 1951. Le second prit l'air peu de temps après et l'appareil établit deux nouveaux records mondiaux de vitesse en octobre 1953 :

  • absolue avec 1 211 km/h ;
  • en circuit fermé de 100 km avec 1 171 km/h.

Après de nombreuses améliorations et révisions, le premier F4D-1 de série fit son premier vol en juin 1954 et entra en service en avril 1956. L'aile en flèche de 50 degrés caractéristique, à extrémités arrondies, était dotée de becs de bord d'attaque et d'élevons sur les bords de fuite. Les parties externes de la voilure pouvaient se replier hydrauliquement afin de limiter l'encombrement sur les porte-avions.

Bien que le Skyray ne participât à aucun conflit, il fit la preuve de ses capacités d'intercepteur en établissant de nombreux records mondiaux et en effectuant des missions d'alerte à Taïwan lors des crises de la fin des années 1950.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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