Douglas Skyrocket

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Douglas Skyrocket D-558-2
Douglas Skyrocket

Le Douglas Skyrocket (D-558-2 ou D-558-II) est un avion expérimental supersonique propulsé par moteur-fusée et construit par la Douglas Aircraft Company pour la marine des États-Unis dont le premier vol a lieu le 4 février 1948. Successeur du D-558-I Skystreak, il est le premier avion à franchir Mach 2.

Développement[modifier | modifier le code]

Bien que le Skyrocket partage la même désignation que le Skystreak (D-558), les deux avions sont complètement différents. Le D-558-I Skystreak était un appareil aux ailes droites, alors que le Skyrocket disposait d'ailes en flèche. Le D-558-II était propulsé à l'origine par une combinaison d'un réacteur (Whestinghouse JE34 WE-40) et d'un moteur-fusée (Reaction Motors XLR-8-RM). Au commencement des tests le Skyrocket décollait par ses propres moyens à condition d'être muni de fusées d'appoint, mais le but étant d'obtenir un record de vitesse, le réacteur fut démonté et le D-558-II était alors transporté et largué par une variante du Boeing B-29 Superfortress[1].

Historique[modifier | modifier le code]

Trois exemplaires de cet avion sont construits. Le premier vol a lieu le 4 février 1948. Ils opèrent depuis le Muroc Flight Test Unit dans le désert du Mojave.

Le Douglas D-558-II Skyrocket, successeur du Bell X-1, était exploité par la NACA, l'ancêtre de la NASA. Il fut utilisé pour des tests de stabilité dans le domaine transonique, ainsi que dans la recherche de la configuration optimale des ailes pour les régimes supersoniques et la dynamique des vols à haute vitesse. Le 20 novembre 1953, le Douglas Skyrocket devint le premier avion à voler à deux fois la vitesse du son, en atteignant Mach 2,005.

Sources[modifier | modifier le code]

  • McDonnel Douglas, A Tale of two giants, Bill Yenne Ed Crescent Books (ISBN 0-517-44287-6)

Références[modifier | modifier le code]

  1. McDonnel Douglas, A Tale of two giants p 196-197


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