Northrop F-89 Scorpion

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Northrop F-89D Scorpion
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Un F-89J Scorpion de l'USAF au sol.
Un F-89J Scorpion de l'USAF au sol.

Constructeur Drapeau : États-Unis Northrop
Rôle Avion de chasse
Premier vol 16 août 1948
Mise en service 1950
Date de retrait 1969
Nombre construits 1 050
Équipage
2 (1 pilote et 1 opérateur système d'armes)
Motorisation
Moteur Allison J35-A-35A
Nombre 2
Type Turboréacteurs avec postcombustion
Poussée unitaire 24,9 kN à sec
32,9 kN avec PC
Dimensions
F-89 3-view.jpg
Envergure 18 4 m
Longueur 16 4 m
Hauteur 5 3 m
Surface alaire 56 3 m2
Masses
À vide 11 000 kg
Avec armement 19 200 kg
Maximale 21 200 kg
Performances
Vitesse maximale 1 020 km/h
Plafond 15 000 m
Vitesse ascensionnelle 2 550 m/min
Rayon d'action 2 200 km
Armement
Interne 104 roquettes non guidées de 70 mm
Externe 16 roquettes de 127 mm ou 1500 kg de charge (réservoirs, bombes, etc.)

Le Northrop F-89 Scorpion est un intercepteur biréacteur « tous temps » conçu à la fin des années 1940 par les États-Unis. Il a été construit à 1 050 exemplaires utilisés dans les unités de première ligne durant toutes les années 1950, et dans les unités de réserve jusqu'à la fin des années 1960.

Le F-89 Scorpion était un avion peu fiable et difficile à piloter, avec pour conséquence un taux d'accident très élevé. C'est le premier avion au monde à avoir été équipé de missiles air-air à tête nucléaire, en l'occurrence le missile Douglas MB-1 Genie.

Conception[modifier | modifier le code]

En 1945, l'armée américaine émit un appel d'offres pour un avion de chasse "tous temps" destiné à remplacer le Northrop P-61 Black Widow. Le nouvel avion devait pouvoir voler à plus de 800 km/h et avoir un rayon d'action de plus de 900 km. Northrop proposa un projet désigné N24 : il s'agissait d'un biréacteur à ailes droites avec 2 membres d'équipage, un radar et une tourelle avec 4 canons de 20 mm dans le nez. Fin 1946, deux prototypes furent commandés.

Le premier XP-89 fit son vol inaugural le 16 août 1948. Des essais furent demandés pour comparer l'avion avec ses deux concurrents : le Curtiss XF-87 et le Douglas XF3D-1 Skyknight. En octobre 1948, l'USAF annonça avoir retenu le XP-89. Début 1949, le nom de Scorpion fut retenu et 48 exemplaires commandés. Le second prototype vola le 15 novembre 1949. En raison des nombreuses modifications apportées, l'avion reçu la désignation de YF-89. En particulier, la tourelle sous le nez avait été abandonnée et remplacée par 6 canons de 20 mm installés de façon fixe.

Le 22 février 1950, le premier prototype fut détruit lors d'un vol de démonstration, révélant un défaut de conception sur le stabilisateur horizontal. Le second prototype subit alors de sérieuses modifications (nez allongé et de forme modifiée, déviation des gaz en sortie de tuyères, etc.) avant de recevoir son avionique définitive (radar et système de tir) ainsi que des réacteurs plus puissants. Il fut alors désigné YF-89A et reprit ses vols d'essais fin juin 1950.

Huit F-89A de présérie furent livrés entre septembre 1950 et mars 1951. Ils furent aussitôt suivis par les F-89B qui disposaient une avionique améliorée (pilote automatique, ILS, etc.) mais qui restaient peu opérationnels, tant en raison des défauts de jeunesse de l'avion que du manque d'équipages et de mécaniciens formés.

Ils ont eu un taux d'accident de 383 accidents pour 100 000 heures de vol dans les années 1950[1].

Engagements[modifier | modifier le code]

Aucun, mais le Scorpion F-89J reste à ce jour le seul appareil à avoir tiré un missile à charge nucléaire (AIR-2 Genie) le 19 juillet 1957 en dessus du desert du Nevada (Operation Plumbbob).

Variantes[modifier | modifier le code]

  • XF-89 : premier prototype
  • YF-89 puis YF-89A : second prototype
  • F-89A : avions de présérie (8 exemplaires)
  • F-89B : première version de série, armée de 6 canons de 20 mm (40 exemplaires)
  • F-89C : seconde version de série (164 exemplaires)
  • F-89D : principale version produite, armée de roquettes (682 exemplaires)
  • F-89H : version armée de missiles air-air Falcon (154 exemplaires)
  • F-89J : version armée de missiles air-air Genie (350 F-89D modifiés)

Note : les désignations F-89E, F-89F et F-89G ont été utilisées pour des variantes qui n'ont pas dépassé le stade de projet.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Pakistan Air Force Crumbling Away », sur Strategy Page,‎ 27 décembre 2012 (consulté le 30 décembre 2012)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Enzo Angelucci et Peter M. Bowers, The American fighter, City, Haynes,‎ 1987, 484 p. (ISBN 978-0854296354).
  • (en) Larry Davis et Dave Menard, F-89 Scorpion in action (Aircraft Number 104), Carrollton, Tex, Squadron/Signal Publications,‎ août 1990 (ISBN 978-0897472463).
  • (en) Marty Isham et David R. McLaren, Northrop F-89 Scorpion : a photo chronicle, Atglen, PA, Schiffer Military/Aviation History,‎ 1er janvier 1996, 128 p. (ISBN 978-0764300653).
  • (en) Dennis Jenkins et Tony R. Landis, Experimental & prototype U.S. Air Force jet fighters, North Branch, MN, Specialty Press,‎ 15 avril 2008, 260 p. (ISBN 978-1580071116).
  • (en) Bert Kinsey, Detail and Scale, vol. 41 : F-89 Scorpion, Waukesha, Wisconsin, Kalmbach Publishing,‎ 1992 (ISBN 978-1888974249).
  • (en) Marcelle Size Knaack, Encyclopedia of US Air Force aircraft and missile systems, vol. 1 : Post-World War II Fighters, 1945-1973, Washington, DC, Office of Air Force History, US Air Force,‎ 1988 (ISBN 978-0912799599, lire en ligne).
  • "Scorpion with a Nuclear Sting: Northrop F-89". Air International, Vol. 35, No. 1, July 1988, pp. 44–50. Bromley, UK: Fine Scroll. ISSN 0306-5634.
  • "Scorpion with a Nuclear Sting: Northrop F-89—Part Two". Air International, Vol. 35, No. 2, August 1988, pp. 86–92. Bromley, UK: Fine Scroll. ISSN 0306-5634.
  • (en) Gordon Swanborough et Peter M. Bowers, United States military aircraft since 1909, Washington, D.C, Smithsonian Institution Press,‎ août 1989, 766 p. (ISBN 978-0874748802).
  • United States Air Force Museum Guidebook. Wright-Patterson AFB, Ohio: Air Force Museum Foundation, 1975.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Aéronefs comparables

Liens externes[modifier | modifier le code]