Vought F7U Cutlass

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Pix.gif Vought F7U-3M Cutlass Su-27 silhouette.svg
F7U cutlass 1954.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Vought
Rôle Avion de chasse embarqué
Statut Retiré du service
Premier vol
Mise en service 1954
Date de retrait 1959
Nombre construits 307
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Westinghouse J46
Nombre 2
Type turboréacteur avec postcombustion
Poussée unitaire 26,7 kN avec PC
Dimensions
Envergure 11,79 m
Longueur 13,49 m
Hauteur 4,27 m
Masses
À vide 8 260 kg
Avec armement 14 353 kg
Performances
Vitesse maximale 1 120 km/h
Plafond 12 200 m
Rayon d'action 2 250 km
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
Externe 2500 kg de charge

Le Vought F7U Cutlass est un avion de chasse embarqué à bord de porte-avions, utilisé par les États-Unis pendant les années 1950. C'est le premier avion de l'US Navy équipé d'une post-combustion, de missiles air-air, et avec des ailes en flèches.

Histoire[modifier | modifier le code]

Conçu par la société Vought immédiatement à la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Cutlass avait un aspect très inhabituel avec ses doubles dérives, l'absence d'ailerons et son train d'atterrissage avant très haut qui plaçait le pilote à plusieurs mètres au-dessus du sol. Le premier prototype fit son vol inaugural le 29 septembre 1948. Les 3 prototypes furent perdus lors des essais, causant la mort d'un pilote.

Les 14 exemplaires de présérie incorporaient un certain nombre de modifications comme l'agrandissement des dérives et deux pylônes sous les ailes. Ils furent utilisés pour les essais de certification sur porte-avions de 1950 à 1951 et révélèrent de nouveaux problèmes, en particulier une visibilité insuffisante pour le pilote lors des appontages et une puissance moteur insuffisante. Vought se remit alors au travail et effectua de nombreuses modifications pour la version F7U-3, dont le premier exemplaire vola le 12 décembre 1951.

À partir de 1954, la production s'orienta vers le F7U-3M, version modifiée pour permettre l'emport des premiers missiles air-air Sparrow I. Une version de reconnaissance (sans armement et avec un nez allongé pour loger 5 caméras) fut également produite, mais se révéla difficile à mettre en œuvre à cause de la hauteur où se trouvaient les caméras par rapport au pont.

Malgré une bonne manœuvrabilité, le Cutlass restait sous-motorisé, avec un train d'atterrissage avant trop fragile qui cassait parfois lors de l'appontage, et divers problèmes de maintenance. Sa carrière fut courte : les 307 exemplaires de série furent livrés de juin 1954 à décembre 1956, et l'avion quitta le service opérationnel en mars 1959. Environ 25 % des avions mis en service furent perdus lors d'accidents.

En 1952, quelques Cutlass furent utilisés par la patrouille acrobatique des Blue Angels, pour des démonstrations en solo.

Versions[modifier | modifier le code]

  • XF7U-1 : prototypes (3 exemplaires)
  • F7U-1 : avions de présérie (14 exemplaires)
  • F7U-3 : première version opérationnelle (180 exemplaires)
  • F7U-3M : version modifiée pour emporter des missiles air-air (98 exemplaires)
  • F7U-3P : version de reconnaissance (12 exemplaires)

voir aussi[modifier | modifier le code]

Aéronefs comparables

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Steve Ginter, Chance Vought F7U Cutlass, vol. 6, Californie, Steve Ginter,‎ 1982, 105 p. (ISBN 978-0942612066)
  • (en) Enzo Angelucci, The American fighter, Sparkford, Somerset, UK, Haynes Publishing Group,‎ 1987 (ISBN 0854296352)
  • (en) Steve Ginter, Chance Vought F7U Cutlass : XF7U-1, F7U-1, F7U-3, 3M, and 3P, Simi Valley, Calif, S. Ginter,‎ 1982 (ISBN 094261206X)
  • (en) Steve Ginter, Chance Vought F7U Cutlass : XF7U-1, F7U-1, F7U-3, 3M, and 3P, Simi Valley, Calif, S. Ginter,‎ 1982 (ISBN 094261206X)
  • (en) Green, William and Gerald Pollinger. The Aircraft of the World. London: Macdonald, 1955.
  • (en) Bill Gunston, Fighters of the fifties, Cambridge Cambridgeshire, Patrick Stephens,‎ 1981 (ISBN 0850594634)
  • (en) Jean-Denis Lepage, Aircraft of the Luftwaffe, 1935-1945 an illustrated guide, Jefferson, North Carolina, McFarland & Co,‎ 5 février 2009, 407 p. (ISBN 9780786439379, lire en ligne)
  • (en) Powell, R.R. "Boom". "Cutlass Tales". Flight Journal, Volume 13, Issue 4, August 2008.
  • (en) John W. R. Taylor, Combat Aircraft of the World from 1909 to the present, New York, G.P. Putnam's Sons,‎ 1969 (ISBN 0-425-03633-2), « Vought F7U Cutlass ».
  • (en) Michael J.H. Taylor (éditeur), Jane's encyclopedia of aviation, New York Avenel, N.J, Crescent Books Distributed by Outlet Book Co,‎ 1993 (ISBN 0517103168)
  • (en) Jim Winchester (éditeur), The world's worst aircraft : form pioneering failures to multimillion dollar disasters, London, Amber Books,‎ 2005 (ISBN 1904687342), « Vought F7U Cutlass »