HAL Tejas

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HAL LCA Tejas
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Un avion d'essais en 2007.
Un avion d'essais en 2007.

Constructeur Drapeau : Inde Hindustan Aeronautics Ltd.
Rôle Avion multirôle
Statut En développement
Premier vol 4 janvier 2001
Mise en service 20 décembre 2013
Coût unitaire 21 millions de $ (en 2006)
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur General Electric F404 F2J3
Nombre 1
Type turboréacteur
Poussée unitaire à sec : 53,9 kN
avec PC : 85 kN
Dimensions
Envergure 8,2 m
Longueur 13,2 m
Hauteur 4,4 m
Surface alaire 38,4 m2
Masses
Avec armement 5 500 kg
Maximale 8 000 kg
Performances
Vitesse maximale 2 000 km/h (Mach 1.6)
Plafond 15 240 m
Rayon d'action 3 000 km
Armement
Interne canon automatique GSh-23 de 23 × 115 mm avec 220 coups
Externe 7 points d'emport, charge maximale de 4 t d'armements incluant des missiles air-air AA-8 et AA-11 et large gamme d'armement air-sol et anti-navire.
Avionique
radar multimodes
commande de vol électrique
affichage tête haute
HOTAS

Le HAL LCA Tejas (« glorieux » en sanskrit) est un avion multirôle monoplace développé par l'Inde appartenant, selon la presse indienne, à la catégorie des avions de chasse de la génération dite « 4++ ». Il est entré en service le 20 décembre 2013[1].

Conception[modifier | modifier le code]

Alors que l'Inde n'avait produit jusque-là qu'un seul avion militaire de conception nationale (le HAL HF-24 Marut, développé au début des années 1960 avec l'aide d'ingénieurs allemands), New Delhi décida en 1983 de se lancer dans la production d'un appareil entièrement national, apte à participer à son indépendance dans le domaine aéronautique.

C'est la société Hindustan Aeronautics Ltd. (HAL), sous la supervision de 5 centres de recherches, qui sera chargé de ces travaux, qui déboucheront sur la fixation du design du Light Combat Aircraft (LCA), en 1990, et son vol inaugural le 4 janvier 2001, un délai imposé par l'embargo temporaire décidé par les États-Unis à la suite de la série d'essais d'armes nucléaires indo-pakistanais de 1998.

Considéré comme étant le plus petit appareil de combat polyvalent au monde[réf. nécessaire], il devait remplacer à partir de 2013 les MiG-21 de la force aérienne indienne, si le calendrier de HAL le permettait.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Construction du prototype de la version biplace d'entraînement, à Bangalore. Cet exemplaire allait ensuite subir des tests de résistance structurelle.

Le LCA, rebaptisé Tejas en 2001, cache sous une apparente simplicité une technologie relativement avancée. Faisant appel aux matériaux composites, l'appareil a été spécifiquement conçu pour pouvoir opérer ailleurs que depuis des bases aériennes correctement équipées en matériel d'entretien ou de maintenance. En conséquence, la simplification des opérations de maintenance a fait l'objet d'un soin particulier, alors que l'appareil décolle et atterrit sur des distances relativement courtes et qu'une perche de ravitaillement en vol peut également être installée, augmentant son rayon d'action.

Naturellement instable et très manœuvrant (notamment par la disposition d'une aile en double delta), il est équipé de commandes de vol électriques fournies par Lockheed-Martin, d'un affichage tête haute et d'un système HOTAS (en anglais : Hands On Throttle And Stick) facilitant son pilotage. Les appareils de série Mark II seront dotés d'un turboréacteur de conception nationale, le Kaveri. En attendant, les tests sont effectués en utilisant un General Electric F414-GE-INS6 vendu à l'Inde en 2010, pour motoriser le HAL Tejas Mk.II. Ces moteurs, dont la livraison pourrait avoir lieu à partir de 2015, équiperont les 20 premiers appareils de la série Mark II entrant en service.

Le HAL Tejas est doté d'un radar multimodes à effet Doppler disposant de modes air-air, air-sol et air-mer, et peut être doté d'une nacelle FLIR et d'un désignateur laser. Il pourrait également recevoir des liaisons de données. Tout concourt donc à faire de lui, à l'origine, un appareil moderne pour un coût relativement faible, estimé en 2006 à 21 millions de dollars US. Mais en 2011, celui-ci est alors estimé 42 millions de dollars par avion pour la version de base Mark I et 46 millions de dollars pour la version Mark II. Reste toutefois que l'avion n'a, en début 2006, été présenté qu'avec des munitions classiques (bombe lisses et paniers de roquettes) et des missiles air-air de courte portée.

Un Tejas devant sa panoplie d'armement, lors d'une exposition en Inde, en 2011.

Le 25 octobre, le prototype PV1 a tiré avec succès son premier missile air-air courte portée R-73E Archer. Il s'agit du début de la phase d'intégration des systèmes d'armes, qui devrait être suivie par les essais du missile moyenne portée russe Vympel R-77. La prochaine étape portera sur l'intégration du radar multimode (multicibles, TWS et suivi de terrain) de fabrication nationale. En 2011, les performances du Tejas sont annoncés à la baisse par rapport au prévisions : Mach 1.6 à haute altitude et Mach 1.15 à basse altitude, conte Mach 1.8 annoncé, et son rayon d'action est affiché à 300 km contre une autonomie de 850 km pour 3 000 litres de carburant interne.

À terme, l'armée de l'air indienne pourrait en acheter 260 exemplaires, alors qu'il serait également proposé à l'exportation.

La navalisation de l'appareil est fréquemment évoquée pour équiper les porte-avions de Classe Vikrant de la marine indienne mais, début 2011, le commandant de la marine indienne s'inquiète des fréquents retards et des profondes modifications de la version navale, alors qu’elle n'aurait du avoir que 15 % de différences avec la version terrestre. De son côté, un ancien chef de l'armée de l'air indienne déclare qu'il est certain que cette version n'entrera pas en service[2]. La version navale a finalement effectué son premier vol le 27 avril 2012, avec cinq ans de retard. L'objectif à cette date est que les premiers Tejas LCA de la marine soient opérationnels en 2014~2015[3].

Début 2013, un total de 13 prototypes et avions d'essais ont été construits.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Finally, Tejas Light Combat Aircraft clears missile target test, to be inducted on Dec 20 », India Today Online,‎ 7 décembre 2013 (consulté le 24 janvier 2015)
  2. (en) Shiv Aroor, « Indian Navy Chief Snipes Carrier Tejas », Live Fist,‎ 5 février 2012 (consulté le 24 janvier 2015)
  3. « Le Tejas LCA version marine fait son premier vol », sur Info-Aviation,‎ 3 mai 2012 (consulté le 14 mai 2012)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]