North American F-100 Super Sabre

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North American F-100 Super Sabre
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F-100D du 50e TFW (appareil du leader) sur la base de Toul en 1958
F-100D du 50e TFW (appareil du leader) sur la base de Toul en 1958

Constructeur Drapeau : États-Unis North American
Rôle Avion de chasse
Premier vol 25 mai 1953
Mise en service 27 septembre 1954
Coût unitaire 697 029 $ pour le F-100D
Nombre construits 2 294
Équipage
1
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney J57-P-21A
Nombre 1
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 71 kN
Dimensions
F-100 Super Sabre 3-view.svg
Envergure 11 82 m
Longueur 14 36 m
Hauteur 4 95 m
Surface alaire 35 77 m2
Masses
À vide 9 526 kg
Maximale 15 800 kg
Performances
Vitesse maximale 1 390 km/h (Mach 1,3)
Plafond 14 020 m
Vitesse ascensionnelle 6 840 m/min
Rayon d'action 966 km
Armement
Interne 4 canons M39 calibre 20 mm
Externe 3 402 kg de charge utile (bombes, roquettes, missiles air-air, réservoirs)
North American F-100F
Quatre F-100C en formation
F-100D aux couleurs des USAF Thunderbirds. Video
Vue de la prise d'air ovale d'un F-100D
Dessous d'un YF-100 (s/n 52-5754)
Cockpit d'un F-100D
F-100D lors d'un essai de catapultage. Le pilote est Maj R. Titus. (USAF photo)
Ravitaillement en vol en 1956

Le North American F-100 Super Sabre fait partie de la première génération de chasseurs supersoniques américains connue sous le nom de Century Series Fighters, au même titre que son équivalent soviétique le Mikoyan-Gourevitch MiG-19 Farmer. Cet avion était surnommé Hun (abréviation de Hundred, cent en anglais, en référence à sa désignation « F-100 ») par ses pilotes qui l'appréciaient beaucoup. Construit à plus de 2 000 exemplaires, le F-100 connut une longue carrière et fut utilisé jusqu'en 1982 par la Turquie.

Conception[modifier | modifier le code]

Dès le début de la production du F-86 Sabre en 1949, on se pencha sur le développement de son successeur. La direction de North American décida de construire un chasseur supersonique de conception nouvelle. L'appareil fut doté du réacteur Pratt & Whitney J57-7 à postcombustion. L'armement de base était constitué de quatre canons Pontiac de 20 mm M39. Il fut construit jusqu'en 1959.

La première commande de deux exemplaires de présérie fut passée le 1er novembre 1951, c'est-à-dire avant le premier vol qui n'eut lieu que le 25 mai 1953. Les premiers appareils de série furent mis en service dès le mois de novembre de la même année, mais furent rapidement cloués au sol car certains avions s'étaient brisés en vol. Le problème provenait de l'empennage arrière et tous les avions déjà fabriqués durent être modifiés. La livraison s'est poursuivie au début de l'année 1955, mais les progrès techniques fulgurants firent que le F-100A était alors déjà dépassé. À partir de 1958, cette version fut transférée à la garde nationale.

Le F-100B était une version modifiée pour avoir un meilleur aérodynamisme, puis pour le rôle de chasseur-bombardier, puis pour recevoir le nouveau Pratt & Whitney J75. Finalement redésignée F-107A en 1954, elle sera abandonnée à la fin des années 1950.

À partir de la version F-100C, le "Super Sabre" ne fut ensuite plus utilisé comme chasseur pur mais comme chasseur-bombardier. Les avions de cette version disposaient de six pylônes d'armement pour 2 270 kg de charge et pouvaient être ravitaillés en vol. Le 20 août 1955 un avion de ce type a décroché un record mondial de vitesse en atteignant une moyenne de 1 323,03 km/h à 12 192 mètres d'altitude sur un circuit de 20 km.

La version la plus courante fut le F-100D qui avait des ailes modifiées ainsi qu'une nouvelle avionique dotée d'un pilote automatique et d'un système de largage de bombes qui permettait de larguer des bombes atomiques à basse altitude. La seule variante qui fut encore produite était la version nommée initialement TF-100C puis F-100F : il s'agissait d'une version d'entraînement biplace, équipée de deux canons de 20 mm au lieu de quatre.

À partir de 1970, le Super Sabre fut progressivement remplacé par le F-4 et le F-111. Beaucoup d'appareils restants furent transformés en drones téléguidés pour être utilisés comme cible ou furent utilisés comme avion d'essai par la NASA.

Engagements[modifier | modifier le code]

Le Hun a accompli la plupart de ses missions pendant la guerre du Viêt Nam. Après avoir été une nouvelle fois modernisé au niveau électronique, radio et navigation, il fut utilisé ensuite en tant que bombardier, chasseur, avion de reconnaissance et avion d'attaque au sol. Au total, l'armée de l'air américaine a perdu 243 F-100 au Viêt-Nam, dont 198 au combat.

Les F-100 turcs ont participé à l'opération Attila (invasion de Chypre en 1974).

Variantes[modifier | modifier le code]

  • YF-100 : 2 prototypes s/n 52-5754 et 5755[1].
  • YQF-100 : 9 drones de test 2 modèles D, 1 YQF-100F modèle F, et six autres[2]
  • F-100A : première version de série (203 exemplaires) Modèle NA-192[1].
  • RF-100A : version de reconnaissance (6 avions modifiés)
  • F-100B : voir North American YF-107 Ultra Sabre
  • F-100C : version améliorée de type chasseur-bombardier (476 exemplaires) 70 NA-214 et 381 NA-217[1]. réservoirs additionnels dans les ailes, capacité de ravitaillement en vol premier vol en mars 1954.
  • TF-100C : biplace d'entraînement (1 avion modifié)
  • F-100D : nouvelles ailes et avionique améliorée (1274 exemplaires) premier vol 24 janvier 1956
  • F-100F : biplace d'entraînement (339 exemplaires) premier vol 7 mars 1957
  • DF-100F : désignation donnée à un F-100F utilisé comme pilote de drones[2].
  • NF-100F : trois F-100F utilisés pour tests, le préfixe N indique que les modifications interdisent le retour au service opérationnel.
  • TF-100F : 14 F-100F exporté au Danemark en 1974, désignation spécifique pour les distinguer des 10 F-100F livrés entre 1959 et 1961.
  • QF-100 : 209 modèles D et F convertis en cible réelle radio commandés[3] pour test et destruction par missile air-air[2]
  • F-100J : chasseur tout temps destiné au Japon jamais construit.
  • F-100L : équipé de moteur J57-P-55 jamais construit.
  • F-100N : version avec avionique simplifiée jamais construit.
  • F-100S : production française proposée avec moteur Rolls-Royce Spey (en) double flux.

Opérateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau du Danemark Danemark
    • Royal Danish Air Force (48 F-100D et 24 F-100F)
F-100F Super Sabre danois à la retraite

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Thompson 1999, p. 64.
  2. a, b et c JoeBaugher: QF-100 Drone
  3. HaseGray: FSAT
  4. « Le budget de l'armée de l'air pour 1981 », Le moniteur de l'aéronautique, no 49,‎ novembre 1981, p. 13

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David A. Anderton, North American F-100 Super Sabre, London Osceola, Wis, Osprey Pub. Sole distributors for the USA, Motorbooks International,‎ 1987 (ISBN 978-0-850-45662-2).
  • (en) Peter E. Davies, North American F-100 Super Sabre, Marlborough, Crowood Press,‎ 2003 (ISBN 1-861-26577-8).
  • (en) David Donald, Century Jets: USAF Frontline Fighters of the Cold War, London, AIRtime Publishing Inc.,‎ 27 juin 2003 (ISBN 978-1-880-58868-0), « North American F-100 Super Sabre ».
  • (en) Lou Drendel, Century series in color, Carrollton, Tex, Squadron/Signal Publications,‎ 1980 (ISBN 0-897-47097-4).
  • (en) Gordon, Doug. “Through the Curtain”. Flypast, December 2009 issue. Key Publishing. Stamford. ISSN 0262-6950
  • (en) Green, William. The World's Fighting Planes. London: Macdonald, 1964.
  • (en) Bill Gunston, Fighters of the fifties, Osceola, WI, Specialty Press,‎ 1981, 248 p. (ISBN 0-933-42432-9).
  • (en) Chris Hobson, Vietnam air losses : United States Air Force, Navy and Marine Corps fixed-wing aircraft losses in Southeast Asia 1961-1973, Hinckley, England North Branch, Minnesota, Midland Specialty Press,‎ 25 février 2001, 192 p. (ISBN 978-1-857-80115-6).
  • (en) Dennis R. Jenkins et Tony R. Landis, Experimental & prototype U.S. Air Force jet fighters, North Branch, Minnesota, USA, Specialty Press,‎ 15 avril 2008, 260 p. (ISBN 978-1-580-07111-6).
  • (en) Steve Pace, X-Fighters : USAF experimental and prototype fighters, XP-59 to YF-23, Osceola, WI, Motorbooks International,‎ 1991, 224 p. (ISBN 978-0-879-38540-8).
  • (en) Kevin F. Thompson, North American aircraft, vol. 2 : North American: Aircraft 1934-1999, Santa Ana, Calif, Narkiewicz//Thompson,‎ 1er juin 1998, 192 p. (ISBN 978-0-913-32206-2), « North American NA-180>NA-262 YF-100A/F-100A/C/D/F Super Sabre ».
  • (en) Thompson, Warren E. "Centuries Series: F-100 Super Sabre." Combat Aircraft, Volume 9, Issue 3, June–July 2008, London: Ian Allan Publishing.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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