De Havilland Vampire

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Pix.gif De Havilland Vampire FB.5 Su-27 silhouette.svg
De Havilland DH-100 Vampire 2 ExCC.jpg
Un de Havilland Vampire de l'armée de l'air canadienne.

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni De Havilland
Rôle Avion de chasse
Premier vol 20 septembre 1943
Mise en service 1945
Date de retrait 1979
Nombre construits 4 569
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur De Havilland Goblin 2
Nombre 1
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 6,31 kN
Dimensions
Envergure 11,58 m
Longueur 9,37 m
Hauteur 1,91 m
Surface alaire 24,3 m2
Masses
À vide 3 290 kg
Maximale 5 620 kg
Performances
Vitesse maximale 860 km/h
Plafond 12 200 m
Rayon d'action 1 930 km
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
Externe 907 kg de charge (bombes, roquettes ou réservoirs)

Le De Havilland Vampire, aussi connu sous la dénomination DH.100, est le second avion à réaction militaire construit par le Royaume-Uni. Mis en service juste après la Seconde Guerre mondiale, il présente la particularité d'être équipé d'un fuselage arrière bipoutre. C'est le premier avion à réaction à avoir traversé l'océan Atlantique, et le premier avion à réaction capable d'opérer depuis un porte-avions. Plus de 4 500 exemplaires ont été construits, dont une partie sous licence, et utilisés par environ 25 pays différents.

Historique[modifier | modifier le code]

Conception[modifier | modifier le code]

Alors que, suite aux travaux de Frank Whittle, les premiers réacteurs anglais faisaient leur apparition, le Ministère de l'Air se déclara intéressé par un avion de chasse léger équipé d'un tel moteur et armé de 4 canons de 20 mm. La société de Havilland proposa le DH.100 avec son fuselage bi-poutre, conçu autour du réacteur Halford H.1 qu'elle avait développé elle-même. Cette formule permettait d'avoir un fuselage très compact. Le fuselage était en bois, faisant appel aux techniques avancées déjà utilisées sur le De Havilland Mosquito. Le train d'atterrissage était tricycle.

Deux prototypes furent commandés en avril 1942. Le premier fit son vol inaugural le 20 septembre 1943 au départ d'Hatfield, piloté par Sir Geoffrey De Havilland, fils du fondateur de la firme. Deux autres prototypes furent construits et testés à partir de 1944. Quelques modifications durent être apportées mais, globalement, l'avion donnait toute satisfaction. Une première commande pour 120 avions fut passée en mai 1944 et le premier avion de série vola le 20 avril 1945.

Le Vampire[modifier | modifier le code]

Le premier escadron de la Royal Air Force équipé de Vampire F.1 fut le Squadron 247, déclaré opérationnel en mars 1946. Les Squadron 54 et 72 furent équipés la même année. La plupart des 228 exemplaires furent construits par English Electric à Preston. A partir du 40ème exemplaire, un réacteur Goblin 2 plus puissant fut installé et l'avion pouvait emporter des réservoirs de carburant sous les ailes. A partir du 51ème exemplaire, la verrière fut modifiée et le poste de pilotage pressurisé.

Une version F.2 équipée d'un réacteur Rolls-Royce Nene fut construite à trois prototypes seulement. Le 4 novembre 1946 vola le premier Vampire F.3 : il avait une aile modifiée pour stocker plus de carburant, et des dérives modifiées pour améliorer la stabilité. L'avion entre en service en avril 1948, au sein du Squadron 54. Mi-juillet 1948, six Vampire de cette unité sont les premiers avions à réaction à accomplir une traversée de l'océan Atlantique, après un vol de 8h18 minutes entre le Royaume-Uni et le Canada, avec 2 escales intermédiaires.[1] Un total de 222 exemplaires sont construits par English Electric, et l'Inde le produit sous licence.

Un Vampire de l'Armée de l'air en vol

Suite à la décision de la RAF d'utiliser plutôt le Gloster Meteor pour le rôle d'avion de chasse, une version FB.5 capable de missions d'attaque au sol fut développée en 1948. Avec son train d'atterrissage rehaussé et sa structure renforcée, elle pouvait emporter deux bombes de 454 kg (ou deux réservoirs de carburant) et 8 roquettes de 76,2 mm. Le premier Vampire FB.5 (un Vampire F.1 modifié) fit son premier vol le 29 juin 1948, et le premier avion de série fut livré au Squadron 54 en 1949. Cette version fut construite à 857 exemplaires par English Electric et 187 exemplaires par De Havilland, mais également produite sous licence en Italie et en Inde.

La version FB.8 aboutit au De Havilland Venom. Elle fut suivie par une version FB.9 équipée d'un poste de pilotage à air climatisé, et destinée aux pays à climat chaud : entre 1951 et 1953, cette version fut construite à 224 exemplaires par De Havilland, ainsi que 42 exemplaires par English Electric et 51 par Fairey Aviation.

Un Vampire T.11 biplace

Sous la désignation DH.113, de Havilland développa une version biplace NF.10 destinée à la chasse de nuit, dans laquelle deux membres d'équipage étaient assis côte à côte, le fuselage était allongé de de 1,17m pour permettre l'installation d'un radar, et un réacteur Goblin 3 plus puissant permettait de compenser l'augmentation du poids. Le premier vol de cette version eut lieu le 28 août 1949, et la première unité équipée fut le Squadron 25 en juillet 1951. Un total de 75 exemplaires furent construits par De Havilland, dont 36 modifiés par la suite pour l'entrainement des navigateurs.

A partir de la version NF.10, De Havilland réalise une version à double commandes destinée à l'entrainement : désignée DH.115 par le constructeur et T.11 par la Royal Air Force, elle fait son premier vol le 15 novembre 1950. En cours de production, la verrière fut modifiée pour améliorer le champ de vision des pilotes et deux sièges éjectables furent installés. Un total de 507 exemplaires furent construits par De Havilland, et 30 avions supplémentaires par Fairey Aviation. Dans la Royal Air Force, le T.11 est utilisé jusqu'en 1962 pour l'entrainement, quelques exemplaires étant conservés jusqu'en 1967.

Le Sea Vampire[modifier | modifier le code]

Dès le mois de mars 1945, le second prototype du Vampire F.1 fut modifié pour effectuer des tests à bord d'un porte-avions (ajout d'une crosse d'appontage, aérofreins et volets agrandis, réacteur Goblin 2). Des essais en mer sont réalisés en décembre 1945 avec le bâtiment HMS Ocean. En 1947, la Royal Navy commanda une série d'appareils désignés F.20 Sea Vampire, ayant également la nouvelle aile du F.3 et le train d'atterrissage allongé du FB.5. Fabriqués par English Electric, les 18 exemplaires furent livrés à partir du mois d'octobre 1948 et utilisés jusqu'en 1956/1957 pour former les pilotes à l'utilisation d'un avion à réaction.

Le Sea Vampire T.22 désigne de son côté la variante du biplace T.11 d'entrainement utilisée par la Royal Navy, construite à 73 exemplaires entre 1952 et 1955. Elle était cependant incapable d'opérer à partir d'un porte-avions.

À l'export[modifier | modifier le code]

Un Vampire libanais avec, derrière, un Vampire égyptien.

Le Vampire rencontra un grand succès à l'export, avec plus de 20 pays utilisateurs dont les principaux furent la France, l'Inde et la Suède (plus de 400 exemplaires chacun). De nombreux exemplaires ont été produits sous licence en Australie, France, Inde, et Suisse. Ces deux premiers pays ont construit une version équipée d'un réacteur Rolls-Royce Nene.

La Suède[2] est le premier pays à commander le Vampire, et reçoit le premier de ses 70 Vampire F.1 (désignés localement "J28A") en juin 1946. Ils sont suivis par 310 Vampire FB.50 (désignés localement "J28B") à partir de 1949, dont les moteurs sont fabriqués en Suède et envoyés par bateau pour être montés dans les avions fabriqués au Royaume-Uni. 30 biplaces T.55 (désignés localement "Sk28C") sont livrés en 1953. Enfin, en 1959, 12 exemplaires de J28B sont modifiés localement en biplaces Sk28C, à partir d'avant de fuselage fournis par le Royaume-Uni. Un certain nombre de Vampire sont revendus d'occasion à l'Autriche et à la République dominicaine à la fin des années 1950, et les derniers exemplaires sont retirés du service en 1968.

La Suisse[3][4][5] commande d'abord 4 Vampire F.1 en 1946, pour essayer l'avion. Les essais étant concluants, un premier lot de 75 exemplaires du Vampire F.6 (immatriculés J-1005 à J-1079) équipés d'un réacteur Goblin 3 est livré par De Havilland à partir de 1949. Il est suivi d'un second lot de 100 appareils (immatriculés J-1101 à J-1200) produits sous licence localement, seuls les moteurs restants fabriqués au Royaume-Uni. Des biplaces Vampire T.55 (immatriculés U-1201 à U-1239) sont livrés à partir de 1953 : 30 produits sous licence et 9 achetés d'occasion. Enfin, 3 derniers F.6 produits localement sont livrés au début des années 1960 (immatriculés J-1080, J-1081 et J-1082). Au début des années 1960, les monoplaces sont équipés de sièges éjectables et d'un nouveau manche à balai. Plus tard, le nez est modifié pour permettre l'installation d'équipement radio semblables à ceux des Venom. Quelques avions sont modifiés pour installer des caméras pour prise de vue aérienne, des systèmes de guerre électronique, d'entrainement au tir air-sol, etc. Au total, 23 monoplaces et deux biplaces sont perdus lors d'accidents. Le Vampire est officiellement retiré du service en juin 1990, mais quelques exemplaires volent encore jusqu'à la fin de cette année-là. Désarmés, ils sont ensuite vendus aux enchères en 1991.

L'Australie[6][7] commande d'abord 3 Vampire en 1946 : un Vampire F.1, un Vampire F2 et un Vampire FB.5. Un total de 57 chasseurs (désignés "F 30") et 23 chasseurs-bombardiers (désignés "FB 31") sont ensuite construits sous licence, le premier avion étant livré en juin 1949 et le dernier en août 1953. Tous étaient propulsés par un réacteur Rolls-Royce Nene, également fabriqué sous licence. En 1956, les 24 derniers chasseurs "F 30" produits sont modifiés en chasseurs-bombardiers "FB 31". Ces 80 monoplaces sont suivis par 104 biplaces : un premier lot de 35 "T 33" construits par De Havilland entre 1952 et 1955, et un second lot de 69 "T 35A" (avec un siège éjectable et un poste de pilotage amélioré) construits localement entre 1957 et 1960. De son côté, la Royal Australian Navy reçoit 5 biplaces construits localement (désignés "T 35") puis 5 Sea Vampire T.22 supplémentaires livrés par le Royaume-Uni en 1959 (désignés "T 34"). Les monoplaces furent utilisés en première ligne jusqu'en 1954, tandis que les biplaces servirent jusqu'à la fin des années 1960.

Le Canada [8][9] commande 85 Vampire F.3, qui sont livrés à partir de janvier 1948 en pièces détachés et assemblés à Toronto. Ils équipent d'abord 4 unités auxillaires (Squadron 400, 401, 438 et 442) puis une unité de première ligne (Squadron 410). En septembre 1949, le Squadron 421 (unité de première ligne) est opérationnel à son tour sur Vampire, suivi des Squadron 441 et 443 (unités auxiliaires) en octobre 1950, et enfin des Squadron 413 et 441 (unités de première ligne) en août 1951. Les Vampire canadiens sont retirés du service en 1956. À cette date, sur les 85 avions reçus, 25 avions ont été perdus lors d'accidents. Une douzaine des Vampire restants sont revendus d'occasion au Mexique.

La France[10][11][12] reçoit d'abord 30 Vampire F.1 et 90 Vampire FB.5 d'occasion, livrés à partir de décembre 1948, auxquels s'ajoutent 67 FB.51 assemblés localement par la SNCASE à partir de pièces fournies par le Royaume-Uni, et 120 autres entièrement construits localement avec des réacteurs Goblin fabriqués par Hispano-Suiza. Ces 187 avions sont fabriqués entre 1950 et 1954, le premier vol d'un Vampire entièrement construit en France ayant lieu le 21 décembre 1950. Puis la SNCASE développe une version spécifique désignée "Mistral", propulsée par un réacteur Rolls-Royce Nene (fabriqué sous licence par Hispano-Suiza). Le premier vol du SE.530 Mistral (désignation des 4 prototypes) a lieu le 1er avril 1951. Deux versions sont produites entre fin 1951 et 1954 : 94 exemplaires du SE.532 avec un réacteur Nene 102B, et 150 exemplaires du SE.535 avec un réacteur Nene 104 et un siège éjectable (qui est par la suite installé également sur les SE.532). Dans l'Armée de l'Air, le Vampire et le Mistral équipent les unités suivantes : [13]

  • 2ème Escadre de chasse, sur Vampire de juin 1949 à juin 1953
  • 3ème Escadre de chasse, sur Vampire d'octobre 1950 à fin mars 1951
  • 4ème Escadre de chasse, sur Vampire d'octobre 1949 à 1953
  • 5ème Escadre de chasse, sur Vampire de 1950 à 1954 puis sur Mistral d'avril 1954 à 1956
  • 6ème Escadre de Chasse, sur Mistral d'octobre 1952 à juillet 1960
  • 7ème Escadre de Chasse, sur Vampire de novembre 1951 à 1952 puis sur Mistral de 1952 à 1961
  • 8ème Escadre de Chasse, sur Mistral d'avril 1955 à 1961
  • 10ème Escadre de Chasse, sur Vampire de juin 1955 à août 1956
  • 20ème Escadre de Chasse, sur Vampire d'avril 1956 à mars 1957

Enfin, l'escadrille 57S de l'Aéronavale a également utilisé des Vampire entre 1953 et 1961. [14]

L'Inde [15] reçoit 3 exemplaires du Vampire F.3 en novembre 1948. En 1949, le Squadron 7 est déclaré opérationnel sur Vampire FB.52. HAL construit sous licence un total de 250 monoplaces FB.52 et de 60 biplaces T.55 (dont 10 assemblés à partir de pièces fournies par le Royaume-Uni). Un certain nombre de biplaces T.55 seront plus tard modifiés pour la reconnaissance aérienne et re-désignés PR.55. En mai 1953, le Squadron 10 est équipé de Vampire NF.54 (des Vampire NF.10 de la Royal Air Force sont ainsi modifiés et reconditionnés) pour la chasse de nuit : 30 avions sont reçus au total. A la fin des années 1950, le Vampire commence à être remplacé soit par des Hunter (Squadron 7 en 1957) soit par des Gnat (Squadron 23 en 1960) mais reste malgré tout en service jusqu'en 1968 (ou 1972 ?).

Le Venezuela [16][17] commande 24 Vampire FB.52 en juillet 1949. Les 2 premiers exemplaires sont livrés en décembre de la même année, mais il faut attendre décembre 1952 pour que le Vampire soit déclaré opérationnel au sein de l'Escuadrón de Caza 35. Un premier biplace T.55 est commandé en 1952, et sera suivi par 5 autres en 1955 (ou 1958 ?). De 1953 à 1956, la patrouille acrobatique "Las Panteras" est active sur Vampire. En octobre 1957, 5 monoplaces avaient déjà été perdus lors d'accidents, dont 2 lors d'une collision pendant un vol d'entrainement de "Las Panteras". En 1961, les Vampire restants sont regroupés avec les Venom de l'Escuadrón de Caza 34 et les F-86 Sabre de l'Escuadrón de Caza 36, pour former le Grupo Aéreo de Caza 12. À partir de 1968, l'utilisation des Vampire va décroissante, avant leur retrait définitif en 1973.

L'Italie [16] [18] signe en octobre 1949 une commande pour 5 Vampire FB.5, 50 Vampire FB.52, 4 Vampire NF.10 et 10 Vampire NF.54, ainsi qu'un accord de production sous licence de 120 Vampire FB.52. Les 5 Vampire FB.5 sont livrés en mars 1950. En décembre 1951, FIAT et Aermacchi livrent tous les 2 leur premier Vampire FB.52 construit localement. Les Vampire équipent d'abord le 4e Stormo, puis le 6e Stormo et enfin, plus tardivement, le 2e Stormo. En 1956, une trentaine d'avions italiens sont revendus d'occasion à l'Égypte et à la Syrie, alors que les Vampire sont progressivement remplacés par des F-84 Thunderjet et F-86 Sabre.

La Nouvelle-Zélande[19][20] commande un premier lot de 18 Vampire FB.52, qui sont livrés entre 1951 et 1952. Ils sont suivis de 6 biplace T.55 en 1952, et de 8 monoplaces FB.5 d'occasion en 1953. Un dernier lot de 21 FB.5 et 5 biplaces T.11 (tous d'occasion) est livré en 1955 et 1956. Enfin, un certain nombre de Vampire FB.9 et biplaces T.11 sont loués à la Royal Air Force et utilisés depuis Chypre entre 1952 et 1956.

Le Liban [21] commande le Vampire en 1952 et envoie des pilotes se former au Royaume-Uni. Un premier lot de 6 avions est livré en août 1953, et le pays recevra au total 16 exemplaires : 4 en version FB.5, 5 en version FB.52, 3 en version FB.9 et enfin 4 biplaces T.55. Les monoplaces sont utilisés jusqu'à la fin des années 1960, seuls 2 biplaces restant en ligne avant d'être retirés à leur tour à la fin des années 1970.

Le Chili[22] commande 5 biplaces Vampire T.55 en octobre 1953, pour équiper le Grupo de Aviación No 7 (défense aérienne). Les avions sont livrés début avril 1954 sur la base de Los Cerrillos, et le premier vol d’un avion à réaction chilien a lieu le 29 avril. Le 7 septembre 1954, le Vampire numéro 3 est perdu lors d’un accident, son pilote réussissant à sauter en parachute. L’avion ne sera remplacé qu’en 1957, par l’achat d’un sixième Vampire. L’arrivée des premiers Lockheed T-33A, à partir d’octobre 1956, relègue les Vampire au second plan. En février 1965, les 5 Vampire sont transférés au Grupo de Aviación No 8 de Cerro Moreno et leur tâche principale devient l’attaque au sol. En janvier 1973, 4 des 5 Vampire ont atteint leur limite d’usure et doivent être retirés du service, tandis que 10 T.11 et T.22 d’occasion sont réceptionnés. Fin 1974, le Chili dispose finalement de 11 Vampire, camouflés et armés de 2 canons de 20mm, dont 4 disposant également de porte-bombes ou porte-roquettes. Les avions sont transférés au Grupo de Aviación No 4, et destinés à l’entrainement des futurs pilotes de Hawker Hunter. En mars 1975, le Grupo de Aviación No 4 est transféré à Chucumata. En 1976, cette unité revient en première ligne pour des missions d’appui rapproché. Le 28 avril 1976, un Vampire s’écrase lors d’un vol à basse altitude, tuant ses 2 pilotes. En janvier 1977, l’arrivée des A-37 Dragonfly au Grupo de Aviación No 4 entraine l’arrêt des vols sur Vampire. Les avions sont stationnés à l’extérieur, sans protection contre les intempéries, avant leur transfert quelques mois plus tard au Grupo de Aviación No 8, qui remet en état les 6 Vampire restants. Le 24 mai 1979, un Vampire s’écrase lors d’un vol à basse altitude, tuant son pilote. Le retrait des Vampire est effectif de 31 décembre 1980. Deux avions font un dernier vol le 21 mars 1981, lors des cérémonies du 51e anniversaire de la FACh.

Engagements[modifier | modifier le code]

Le Vampire arriva trop tard pour participer à la Seconde Guerre mondiale. Il n'y eut ainsi aucun affrontement entre avions à réaction pendant ce conflit, l'Allemagne restant seule à pouvoir engager divers engins non équipés de moteurs à pistons.

La France utilisa ses Vampire et Mistral pendant la guerre d'Algérie (1954-1962).

La Nouvelle-Zélande déploya un escadron de Vampire de 1952 à 1955 à Chypre (alors une colonie britaniquee) puis, de 1955 à 1958, engagea ses Vampire contre la guerilla communiste en Malaisie[23].

L'Égypte engagea ses Vampire pendant la crise du canal de Suez (1956).

L'Inde utilisa ses Vampire lors de l'invasion de Goa en 1961 puis lors de la deuxième Guerre indo-pakistanaise.

L'État du Katanga a acquis 2 Vampire qui furent détruits par l'aviation de l'ONU avant d'être en service le 29 décembre 1962 lors de la crise congolaise.

La république Dominicaine les engagea durant la guerre civile de 1965 conduisant à l'occupation de la République dominicaine par les États-Unis.

La Rhodésie les employa durant la guerre du Bush de Rhodésie du Sud.

Variantes[modifier | modifier le code]

Un Vampire biplace australien
Un Vampire français toujours en état de vol en 2007
  • Vampire F.1 - première version de série (228 exemplaires)
  • Vampire F.2 - prototypes avec un réacteur Rolls-Royce Nene (3 exemplaires)
  • Vampire F.3 - nouvelle aile avec plus de carburant, dérives modifiées (222 exemplaires)
  • Vampire FB.5 - version modifiée pour l'attaque au sol (1123 exemplaires)
  • Vampire FB.6 - version avec un réacteur Goblin 3 pour la Suisse (178 exemplaires, dont 103 sous licence)
  • Vampire FB.50/51/52 - versions d'export des FB.5 et FB.6 (1021 exemplaires y compris les 310 suédois)
  • Vampire FB.9 - FB.5 avec air conditionné (348 exemplaires)
  • Vampire NF.10 - biplace équipé d'un radar, destiné à la chasse nocturne (78 exemplaires)
  • Vampire NF.54 - version d'export du NF.10 (14 exemplaires plus 30 avions modifiés)
  • Vampire T.11 - biplace d'entrainement (526 exemplaires)
  • Vampire T.33/34/35 - versions du T.11 pour l'Australie avec un réacteur Goblin 35 (110 exemplaires)
  • Vampire T.55 - version d'export du T.11 (322 exemplaires)
  • Sea Vampire F.20 - version navalisée pour la Royal Navy (18 F.3 et FB.5 modifiés)
  • Sea Vampire T.22 - version modifiée du T.11 pour la Royal Navy (73 exemplaires)
  • SE.530/532/355 Mistral - version avec un réacteur Rolls-Royce Nene construite sous licence en France (247 exemplaires)
  • Vampire F.30/FB.31/FB.32 - versions avec un réacteur Rolls-Royce Nene construites sous licence en Australie (80 exemplaires)
  • Saab J28, A28, Sk28 - Vampires FB.50 construits sous licence en Suède (310 exemplaires)

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Le nombre d'avions indiqué correspond uniquement aux avions neufs reçu par le pays ou fabriqués localement. Les avions achetés d'occasion ne sont pas inclus.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]