LBD Gargoyle

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Le LBD Gargoyle fut le 1er missile anti-navire de l'US Navy.

Historique[modifier | modifier le code]

L'US Navy s'intéressa dès 1940 au concept des bombes guidées. En octobre 1943, l'US Navy émit un projet de bombe planante anti-navire, principalement à cause de la menace des engins allemands (Hs 293 et FX-400). Le projet fut dénommé Gargoyle. Cet engin devait être déployé sur les porte-avions.

En juin 1944, le projet fut finalisé et confié à McDonnell pour sa réalisation. Le projet reçu la désignation LBD Gargoyle.

McDonnel développa donc un missile radio-guidé, essentiellement à partir d'une bombe planante équipée d'un moteur-fusée utilisé lors de la phase finale de guidage.

Les premiers essais eurent lieu en mars 1945, mais sans le moteur fusée, le premier vol avec le système de propulsion ayant eu lieu en juillet de la même année.

Plus tard en octobre 1945, le LDB-1 fut officiellement renommé KDS-1 Gargoyle, et devient le 1er missile anti-navire de l'US Navy. Les résultats furent néanmoins très décevants, et l'US Navy décida de ne pas utiliser le KDS-1 en opération. Le désignation fut donc encore une fois change en RTV-2 en 1947, et RTV-N 2 début 1948. Les RTV-2 furent utilisés lors de programme de tests pour d'autres missiles (essai de propulsion, essai de système de guidage…).

200 exemplaires furent construits au total, sans suite.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Longueur : 3,08 m
  • Envergure : 2,59 m
  • Poids : 680 kg
  • Vitesse : 965 km/h
  • Charge : 450 kg

Sources[modifier | modifier le code]

The Illustrated Encyclopedia of Rockets and Missiles, Salamander Books Ltd, 1979