Stinson L-5 Sentinel

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L-5 Sentinel
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Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : États-Unis Stinson Aircraft Company
Rôle Avion de reconnaissance et liason
Premier vol 1939
Mise en service 1942
Nombre construits plus de 3896
Équipage
2 personnes
Motorisation
Moteur Lycoming O-435-1
Nombre 1
Puissance unitaire 185 ch
Dimensions
Stinson L5 Silh.jpg
Envergure 10,36 m
Longueur 7,34 m
Hauteur 2,41 m
Surface alaire 14,40 m2
Masses
À vide 702 kg
Maximale 929 kg
Performances
Plafond 4 815 m

Le Stinson L-5 Sentinel était un avion de liaison de la Seconde Guerre mondiale utilisé par toutes les armes de l'armée américaine et par la Royal Air Force britannique.

Avec le Stinson L-1 Vigilant (en), le L-5 a été le seul avion de liaison américain de la Seconde Guerre mondiale qui a été spécialement construit pour un usage militaire et il n'avait pas d'homologue civil. Tous les autres avions de liaisons militaires utilisés au cours de la Seconde Guerre mondiale étaient des modèles civils légèrement modifiés « sur le tas ».

Développement[modifier | modifier le code]

Les origines du L-5, familièrement appelé la Jeep volante ("Flying Jeep") remontent au Stinson Voyager (en), avion civil d'avant guerre, de 75 chevaux, configuration ailes hautes, construit à Wayne au Michigan par la Stinson Aircraft Company qui avait effectué son premier vol en 1939.

Le L-5 avait deux sièges côte à côte à l'avant et un troisième «strapontin» à l'arrière, sur lequel un petit passager pouvait s'asseoir en travers. L'avion était facile de pilotage et il était difficile de le faire décrocher ou le mettre en vrille. Peu de temps après la mise en service du HW-75 Stinson est devenue une filiale de la Vultee Aircraft corporation. Sous la direction de Vultee, le modèle de 1940 du HW-75 fut équipé d'un moteur quatre cylindres de 80 chevaux et devint le Model 105 "Voyager", vantant sa vitesse de croisière de 150 mph. Rééquipé d'un moteur Franklin, quatre cylindres, de 90 chevaux en 1941 il devint le Model 10A. Après guerre le fuselage du Model 10A fut agrandi pour abriter quatre sièges et le propulseur de quatre cylindre remplacé par un moteur Franklin de six cylindres développant 150 chevaux. Cette transformation donna le Stinson Model 108 Voyager qui fut le seul avion civil produit par Stinson après la Seconde Guerre mondiale.

Six exemplaires du Model 105 Voyager ont été équipés de moteur Franklin O-200 de 100 chevaux et fourni à l'armée pour les essais sous la désignation expérimentale YO-54.

Évalué par l'US Army et l'Air Force en 1940 pour une utilisation potentielle en tant qu'avion d'observation à court rayon d'action low-cost, il n'a pas répondu aux exigences de performance. Le Voyager a ensuite été entièrement repensé par Stinson pour donner un avion à sièges tandem qui satisferait au cahier des charge de conception d'avions militaires. Le prototype, désigné comme le modèle V-76 par Vultee/Stinson a été accepté par l'armée après les essais de service accéléré et est entré en service en décembre 1942 comme Army O-62 («O» pour observation). En mars 1943, avec la création de la catégorie avion de liaison pour avion léger d'observation, la désignation a été changée en L-5. L'objectif principal comme avion de liaison était le courrier et les communications avec les Forces de l'Armée de l'air (USAAF) et des taches de repérage d'artillerie pour les forces terrestres de l'armée. Les derniers modèles ont été redessinés avec fuselage plus large et plus profond et une porte arrière qui a permettait d'embarquer un patient en civière.

Le L-5 a été fabriqué de décembre 1942 à septembre 1945. Durant cette période 3590 avions biplace non armés ont été produits pour les forces armées des États-Unis, le plaçant au deuxième rang des avions légers de reconnaissance les plus utilisés durant la Seconde Guerre mondiale derrière le Piper L-4 Cub.

Construction[modifier | modifier le code]

Le fuselage était constitué d'une structure en tubes d'acier au chrome-molybdène recouvert d'un tissu de coton armé, les ailes et l’empennage : logerons en épicéa, nervure et revêtement en contreplaqué entoilé. L'utilisation de l'aluminium qui était réservé en priorité aux autres avions a été limité au capot moteur, cône de queue, supports d'ailerons, gouvernail et carénage du train d’atterrissage. Le L-5 était propulsé par un moteur six cylindres Lycoming O-435 de 190 chevaux.

Variantes[modifier | modifier le code]

Cinq versions du Sentinel ont été produites pour l'US Army Air Force (USAAF), le L-5, L-5B, L-5C, L-5E et L-5G. Une version non officielle L-5A, souvent mentionnée, était destinée à une version de l'avion qui n'a jamais été construite. Néanmoins, de nombreuses personnes dans et hors de l'armée se réfèrent toujours à la version standard «observateur» du L-5 comme étant L-5A. Comme le L-5A, le L-5D est une version planifiée qui n'a pas été adoptée. Un L-5F est un L-5B équipé d'un dispositif expérimental à faible bruit "stealth" de l'hélice et du système d'échappement construits à des fins de recherche. Une version L-5H était sur les planches à dessin à Stinson lorsque la guerre a pris fin, et n'a jamais atteint le stade du prototype.

Le L-5 emportait un pilote et un observateur dans une configuration de sièges en tandem, qui a été préféré par les militaires pour le travail d'observation. Les modèles L-5B à L-5G ont été modifiés pour transporter un patient en civière ou de la cargaison légère, ou un passager sur un siège arrière assis en position normale. La version la marine et du L-5, L-5E, désigné 0Y-1, et tous ces avions avaient un système électrique 12 volts. La version 24 volt du L-5G est devenue le 0Y-2. Ni le L-5G, ni OY-2 n'ont vu le combat pendant la Seconde Guerre parce que la production n'a pas commencé avant juillet 1945, quelques semaines avant la fin de la guerre, mais ils ont été largement utilisés pendant la guerre de Corée. La RAF britannique s'est procuré 40 L-5 et 60 L-5B, et les à référencés respectivement Sentinel I et Sentinel II. Ces avions ont été utilisés exclusivement dans les opérations en Inde et en Birmanie.

O-62
Avion d'observation pour l'artillerie et de liaison. Moteur Lycoming 0-435-1. 275 unités construites.
L-5
Avion d'observation pour l'artillerie et de liaison. 1538 unités construites. 79 transféré au USN/USMC comme 0Y-1.
L-5A
L-5 avec systèmes électriques 24 V et moteur 200 ch : version abandonnée.
L-5B
729 avions avec une trappe arrière du fuselage pour permettre le chargement d'un brancard ou de cargaison; possibilité bi-flotteur, 60 ont été transférés à la RAF en tant que sentinelle Mk II, 40 transférés à USN / USMC comme 0Y-1.
L-5C
200 L5-B équipés de caméra de reconnaissance K-20
L-5D
abandonné. aucun prototype construit.
L-5E avec les modifications "Quiet Flight" à Langley
L-5E
750 ADAC version avec pneus et freins plus importants et des ailerons tombant permettant des décollages et des atterrissages courts; 152 transférés au USN/USMC comme OY-1. Trente transformés plus tard en systèmes électriques 24 volts et re-désigné 0Y-2.
L-5G
Cellule L-5E motorisée Lycoming 0-435-11 de 190 ch avec cylindres et carburateur amélioré équipé d'une hélice à pas variable; 115 construits à la fin de la guerre les 785 restant ont été abandonnés. Systèmes élécrique 24 V. Production finale redésignée U-19B en 1962.
XL-5
prototype de tests et évaluations moteur Lycoming 0-435-2
U-19A
version toujours en service redésignée U-19B en 1962.
U-19B
Un L-5E utilisé comme remorqueur de planeur à l'United States Air Force Academy en 1962.
0Y-1
306 L-5 et L-5B transférés au United States Marine Corps et à la United States Navy.
0Y-2
152 L-5E transférés au USN/USMC; 30 0Y-1 transformé en 24 V
Sentinel Mk I
40 L-5 fournis à la RAF sous Lend-Lease.
Sentinel Mk II
60 L-5B fournis à la RAF sous Lend-Lease.
L5/235
version motorisée Lycoming O-540-B de 235 ch utilisé comme remorqueur de planeurs.

Operateurs[modifier | modifier le code]

Drapeau de l'Australie Australie
  • Royal Australian Air Force - The RAAF operated one L-5 Sentinel, on loan from the USAAF. The aircraft was in service with the RAAF from 1944 to 1946.
Drapeau de l'Italie Italie
Drapeau du Japon Japon
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
Drapeau des Philippines Philippines
Drapeau de la République de Chine Taïwan
Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau des États-Unis États-Unis

Télévision[modifier | modifier le code]

On peut voir à plusieurs reprises un L-5 de liaison dans la célèbre série TV Les Têtes brûlées . L'appareil sert d'avion de liaison au Colonel Lard et il est détruit dans l'épisode 8 de la saison 2 par un commando japonais attaquant la base des Têtes brulées.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Terry M. Love, L-birds : American combat liaison aircraft of World War II, New Brighton, Minnesota, Flying Books International,‎ 2001 (ISBN 9780911139310)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Développement lié

Liens externes[modifier | modifier le code]