Vought O2U Corsair

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Vought O2U Corsair
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2 hydravions O2U du USS Florida (BB-30) de l'US Navy (1926-1930)
2 hydravions O2U du USS Florida (BB-30) de l'US Navy (1926-1930)

Constructeur Drapeau : États-Unis Chance Vought
Rôle Hydravion de reconnaissance
Statut Retiré du service
Mise en service 1927
Date de retrait 1950
Nombre construits 379 hors construction sous license
Équipage
2 (1 pilote, 1 observateur/mitrailleur)
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney Wasp R-1340-88
Nombre 1
Type 9 cylindres en étoile refroidi par air
Puissance unitaire 450 ch
Dimensions
Vought O2U-1 drawing.jpg
Envergure 10 51 m
Longueur 7 45 m
Hauteur 3 08 m
Surface alaire 31 31 m2
Masses
À vide 1 062 kg
Maximale 1 649 kg
Performances
Vitesse maximale 241 km/h
Plafond 7 467 m
Vitesse ascensionnelle 640 m/min
Rayon d'action 980 km
Rapport poids/puissance 3 66 kg/ch
Armement
Interne Vers l'avant : 2 mitrailleuses Browning de 7,62 mm (partie centrale de l'aile supérieure)
En défense : 2 mitrailleuses orientables Lewis de 7,62 mm (cockpit arrière)
Externe 180 kg de bombes

Le Vought O2U Corsair est un biplan d'observation des années 1920, pouvant être équipé de flotteurs. Fabriqué par la compagnie Vought, le O2U est commandé par l'United States Navy (USN) en 1927.

Conception[modifier | modifier le code]

L'United States Navy émet un appel d'offre en 1925 pour nouvel un avion de reconnaissance et d'observation. La compagnie Chance Vought emporte le contrat pour deux prototypes. Premier avion à avoir reçu la fameuse désignation Vought Corsair, le O2U-1 initial est plus qu'une version améliorée de la série Vought UO/FU, il est un des tout premier appareil à avoir un fuselage tubulaire tout en acier et à utiliser le nouveau moteur en étoile Pratt & Whitney Wasp à refroidissement par air. Ce moteur de 410 ch est le premier à refroidissement par air à clairement concurrencer les moteurs à refroidissement liquide de type Liberty ou Curtiss Hispano.

Le premier Corsair d'observation est livré en 1926 et prouve rapidement qu'il peut être utilisé dans d'autres rôles. Convertible avec un train fixe, amphibie ou en hydravion, il gagne immédiatement la faveur de la Navy qui passe un grand nombre de nouvelles commandes pour des unités supplémentaires. Côté performances, le Chance Vought Corsair obtient 7 records du monde d'altitude et de vitesse.

Engagements[modifier | modifier le code]

Les livraisons commencent en décembre 1927, et le O2U est mis directement en service actif au sein de l'United States Navy et de l'USMC. En 1928, durant la campagne du Nicaragua contre Augusto Sandino, les Corsairs des Marines gagnent leurs lettres de noblesse en effectuant le premier raid aérien contre une position fortifiée. Prenant à partie une force ennemie de 1 500 rebelles, 4 Corsairs effectuent un mitraillage et un bombardement à faible altitude de leur position fortifiée et très défendue. Durant cette campagne, le Lt. Christian F. Schilt (USMC) gagne la plus haute distinction militaire américaine en évacuant des blessés avec son O2U sous le feu ennemi : la Medal of Honor[1].

En 1940, la force aérienne royale thaïlandaise, qui produit sous licence la version Vought V-93S après en avoir reçu en 1934, les utilisent durant la guerre franco-thaïlandaise. Elle a alors en ligne sept escadrilles de ces appareils comprenant en théorie douze avions dont trois en réserve[2].

Variantes[modifier | modifier le code]

O2U-1 
Deux prototypes ainsi que 130 avions de production équipés avec un train interchangeable avec des flotteurs. Moteur Pratt & Whitney R-1340-88 Wasp de 450 ch (336 kW).
O2U-2 
Variante avec envergure et dérive agrandie.
O2U-3 
Variante avec gréage des ailes et dérive redessiné et équipée avec un moteur Pratt & Whitney R-1340-C, 80 exemplaires construits.
O2U-4 
Variante similaire au O2U-3 mais avec des équipements différents, 42 exemplaires.

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Vought O2U du 5e régiment d'aviation de l'aviation militaire brésilienne.

Outre les utilisateurs ci dessous, la Thaïlande a conclu le 12 mars 1933 un contrat avec Vought pour une commande de 12 Vought V-93S qui sont armés sur place de 5 mitrailleuses Vickers d’un calibre 8 mm pour des munitions produites localement un total de 240 156 de dollars américain ( ~ 4,3 millions de dollars valeur 2013) et achéte la licence pour 9 900 dollars (~ 180 000 valeur 2013). Elle construit 25 en 1936, 25 en 1937 et 100 en 1940. Les derniers sont retirés du service en 1950[3]. Le musée de la force aérienne thaïlandaise royale possède en 2013 l'unique exemplaire de ce type d'appareil.

Pays utilisateur Force Variante Année Nombre
Drapeau des États-Unis États-Unis United States Marine Corps O2U-1 1926 132
Drapeau des États-Unis États-Unis United States Coast Guard O2U-2 1928 37
Drapeau des États-Unis États-Unis United States Marine Corps O2U-3 1929 80
Drapeau des États-Unis États-Unis United States Marine Corps O2U-4 1929 42
Drapeau des États-Unis États-Unis United States Army O28 1929 1
Drapeau du Pérou Pérou Fuerza Aérea del Perú O2U-1E / -3B 1929 5
Drapeau du Canada Canada Canadian Air Force O2U-1 1930 1
Drapeau de l’Argentine Argentine Armada de la República Argentina O2U-1A 1929 4
Flag of the Republic of China.svg République de Chine Force aérienne de la Chine Républicaine O2U-1D 1929 20
Drapeau du Japon Japon Armée Impériale Japonaise O2U-1 1929 3
Drapeau du Mexique Mexique Fuerza Aérea Mexicana O2U-2M 1929 12
Drapeau de Cuba Cuba Force aérienne cubaine O2U-3A 1929 26
Drapeau du Brésil Brésil Força Aérea Brasileira O2U-2A 1930 6
Drapeau de la République dominicaine République dominicaine Force aérienne dominicaine O2U-3SD 1930 2
Particuliers C. Vought
F. Rentschler
R. Kahn
T. Donnelly
State of Connecticut
The Guggenheim Research Foundation (2)
O2U Special 1929 7
Total : 379

Source : Site officiel Vought[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Modèle:Hallofvalor Retrieved on February 4, 2010
  2. Adrien Fontanellaz, « La force aérienne royale thaïlandaise de 1912 à 1941 : De la Grande Guerre à la guerre franco-thaïlandaise », sur militum Historia Un regard helvétique sur l'histoire militaire,‎ mars 2012 (consulté le 17 juillet 2013)
  3. (en)« Observation and Attacker Type 1 Vought V-93S Corsair (1934-1950) », sur Musée de la force aérienne thaïlandaise royale (consulté le 18 juillet 2013)
  4. Site officiel Vought (EN)