Grumman F-14 Tomcat

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Pix.gif Grumman F-14 Tomcat Su-27 silhouette.svg
Tomcat.f14.750pix.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Grumman
Rôle Avion de chasse puis multirôle
Premier vol 21 décembre 1970
Mise en service septembre 1974
Date de retrait 2006 (US Navy)
En service dans l'armée de l'air iranienne
Coût unitaire 38 millions de $ en 1998
Nombre construits 712
Équipage
2 (1 pilote, 1 navigateur (RIO))
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney TF30-P-412A (en)
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 92 kN
Dimensions
Grumman F-14 Tomcat.png
Envergure De 11,65 m à 19,50 m
Longueur 19,10 m
Hauteur 4,88 m
Surface alaire 52,49 m2
Masses
À vide 18 036 kg
Carburant 7 459 kg en internes + 1 646 kg dans des réservoirs pendulaires kg
Maximale 33 730 kg
Performances
Vitesse maximale 2 485 km/h (Mach 2,34)
Plafond 15 700 m
Vitesse ascensionnelle 9 145 m/min
Rayon d'action 927 km
Rapport poussée/poids 0,91
Armement
Interne Un canon M61A1 Vulcan de 20 mm
Externe 6 580 kg de bombes/missiles - [air-air] - AIM-54 Phoenix - AIM-7 Sparrow - AIM-9 Sidewinder [air-sol] (pour le F-14D) - Mk.82 (LDGP ou AIR) - GBU-12 Paveway II - GBU-38/B JDAM
Avionique
Radar AWG-9 (F-14A) puis APG-71 (F-14D), liaison 4, liaison 16

Le Grumman F-14 Tomcat est un avion de chasse embarqué à géométrie variable. Destiné à protéger la flotte d'attaques aériennes, il est le premier chasseur conçu aux États-Unis à intégrer les leçons de la guerre du Viêt Nam. Il est devenu mondialement célèbre en 1986 grâce au film Top Gun avec Tom Cruise.

Conception[modifier | modifier le code]

Le F-14 fut conçu pour remplacer la version navale du F-111, le F-111B. Le développement du F-111B fut prématurément abandonné, début 1968, dès qu'il apparut que l'appareil, trop gros et trop lourd, serait inapte aux opérations à partir d'un porte-avions. La mission du F-14 est de protéger les porte-avions des attaques de bombardiers, ce qui fait qu'il est équipé de missiles à longue portée et d'un puissant radar.

Le F-14 est un biréacteur biplace à géométrie variable : il peut « replier » ses ailes autour de pivots situés dans les apex de raccord au fuselage. Il adapte ainsi son aérodynamique aux conditions de vitesses transsoniques et supersoniques (voilure repliée) ou de vitesses basses, lors d'approches et de combats tournoyants (voilure dépliée). Il est opéré par un tandem : un pilote devant et son officier d'armement à l'arrière. Cette disposition est inspirée du F-4 Phantom II et procure une grande souplesse opérationnelle.

Historique[modifier | modifier le code]

Photo d'un cockpit de F-14A

Le 18 juin 1968, l'US Navy publia le cahier des charges d'un nouveau chasseur embarqué pour ses Carrier Air Wing pouvant atteindre Mach 2 et susceptible d'être armé de missiles de toutes les portées disponibles, du AIM-9 Sidewinder au AIM-54 Phoenix. L'appareil reprendra plusieurs équipements développés pour le F-111B, en particulier le système d'armement : radar multicible Hughes AN/AWG-9, missiles AIM-54 Phoenix et réacteurs TF-30-P. Grumman fut déclaré vainqueur le 14 janvier 1969. Ce n'était pas le premier avion à flèche variable de Grumman. Ce constructeur avait en effet conçu précédemment le F-10-F et était associé au programme F-111.

Son 1er vol eut lieu le 21 décembre 1970. Le programme connut beaucoup de problèmes de surcoûts, de délais et de problèmes techniques (plusieurs appareils s'écrasèrent) et la société Grumman se trouva en grande difficulté. La décision du Shah d'Iran d'acheter l'avion en 1974 aida à poursuivre le programme[1]. L'appareil entra en service opérationnel en décembre 1973 dans l'US Navy. À son entrée en service, ses performances étaient très supérieures à celles de ses contemporains soviétiques. Il était en fait le premier avion d'une nouvelle génération. Celle-ci succédait aux fameux century fighters et à leurs équivalents embarqués de la période 1955-1970.

L'appareil fut ensuite modernisé et remotorisé dans les modèles F-14B/D avec un turboréacteur de la génération suivante, le General Electric F110 (le réacteur du F-15 Eagle et du F-16 Fighting Falcon) pour remplacer le TF-30-P, peu fiable et dépassé.

Soixante-dix-neuf F-14A (légèrement bridés au niveau du radar Hugues AWG-9) furent livrés à l'Iran avant la révolution islamique de 1979.

Le dernier des six cent trente-deux exemplaires de l'US Navy fut livré en 1992, et l'avion fut officiellement retiré du service le 22 septembre 2006. Le Tomcat est remplacé par le F/A-18E/F Super Hornet.

F-14A des Jolly Roger, années 1980

Spécifications[modifier | modifier le code]

Moteurs[modifier | modifier le code]

Ces réacteurs qui équipaient aussi les F-111 n'ont pas été conçus à l'origine pour les avions de chasse et ils poseront de graves problèmes. Beaucoup d'avions s'écrasèrent à cause des moteurs qui furent le grand point faible de l'appareil. Ces moteurs calaient fréquemment aux angles d'attaque élevés et durant les phases de lancement de missiles. Cependant ces réacteurs assurent quand même une vitesse maximale très élevée.

Ces réacteurs sont plus fiables et donnent à l'avion une autonomie plus grande.

Radar[modifier | modifier le code]

  • F-14A : Hughes AWG 9.

Le diamètre de l'antenne du radar est important, 91 cm. Sa portée maximale est de 190 km et un avion de combat peut être accroché à une distance de 140 km. Vingt-quatre cibles peuvent être poursuivies en même temps et six missiles peuvent être tirés simultanément.

C'est un radar Doppler à impulsion qui permet de détecter des cibles volant à très basse altitude, tels que des missiles de croisière.

  • F-14D : Hughes AN/APG 71.

Armement[modifier | modifier le code]

Le F-14 étant d'abord un intercepteur, il n'était au départ équipé que de missiles air-air. Jusqu'à six missiles à longue portée AIM-54 Phoenix peuvent être emportés, dont quatre entre les deux réacteurs. Deux missiles à courte portée AIM-9 Sidewinder peuvent s'y ajouter. Les missiles Phoenix peuvent être remplacés par des missiles à moyenne portée AIM-7 Sparrow, moins performants mais moins coûteux.

Plus tard, le F-14 a été équipé de bombes, notamment de bombes JDAM (Joint Direct Attack Munition) à partir de 2001.

Le F-14 est aussi doté d'un canon M61 Vulcan de 20 mm, qui a une cadence de tir de 6 000 coups par minute.

Comparaisons[modifier | modifier le code]

Par rapport au F-15 Eagle, le F-14 dispose d'un radar plus performant et d'un système d'arme plus évolué. Mais ses réacteurs sont moins puissants et moins fiables, et sa vitesse maximale et son autonomie sont plus faibles. Toutefois, ses ailes à géométrie variable lui permettent de décoller et d'atterrir sur des distances plus courtes que le F-15, et le rendent aussi plus manœuvrable.[citation nécessaire]

Durant les années 1970, le shah d'Iran a choisi le F-14 car il le jugeait supérieur au F-15. Il assista à une confrontation entre les deux chasseurs organisée en juillet 1973 sur la base aérienne d'Andrews[2].

On[Qui ?] peut donc considérer le Tomcat comme un des meilleurs avions de combat occidental, de sa mise en service en 1973 jusqu'aux années 2000, quand a été mis en service une nouvelle génération d'avions comme le F-22 Raptor, l'Eurofighter Typhoon, le Saab JAS 39 Gripen et le Dassault Rafale.

Engagements[modifier | modifier le code]

Le F-14 est à l'origine un avion destiné à l'US Navy. Il est capable d'emporter six missiles AIM-54 Phoenix, utilisés pour les missions d'interception à longue distance. Leur portée de 160 kilomètres et leur capacité à être tirés simultanément sur des cibles différentes fournissait au F-14 une puissance de feu inimaginable pour un avion embarqué de l'époque (« Beyond Horizon »). Aux mains d'un bon pilote, c'est un adversaire redoutable.

Quatre victoires furent remportées par l'US Navy contre des chasseurs libyens dans les années 1980, lors de deux accrochages dans le golfe de Syrte. Le premier accrochage eut lieu le 19 août 1981, quand deux F-14 de l'escadrille VFA-41 (en) furent engagés par deux Su-22 qui firent feu avec des missiles à guidage infra-rouge. Les F-14 réussirent à éviter les missiles et ripostèrent en abattant les deux avions libyens avec des missiles à courte portée AIM-9 Sidewinder. Le deuxième accrochage eut lieu le 4 janvier 1989, quand deux F-14 du VFA-32 (en) abattirent deux MiG-23, respectivement avec un missile à moyenne portée AIM-7 Sparrow et un missile AIM-9 Sidewinder.

L'Iran commanda quatre-vingts exemplaires du F-14. Soixante-dix-neuf furent livrés avant l'embargo et le dernier est entré en service dans l'US Navy. Malgré l'embargo, l'armée de l'air iranienne a réussi à maintenir en état de vol une trentaine de F-14, notamment en achetant clandestinement des pièces de rechange aux États-Unis.

Il a souvent été dit dans la presse occidentale que l'Iran avait utilisé ses F-14 comme mini-AWACS lors de la guerre Iran-Irak. Cependant, des recherches plus récentes montrent qu'il a intensivement participé aux combats aériens[3]. Les F-14 iraniens revendiquent environ 151 victoires aériennes dont 118 sont considérées comme confirmées par les auteurs ; au moins 61 de ces victoires furent obtenus au missile AIM-54 Phoenix[4]. Au moins quatre Tomcat auraient été abattus en combat aérien dont trois par des Dassault Mirage F1[5].

Variantes[modifier | modifier le code]

Un total de 712 F-14 furent construits entre 1969 et 1991 dans l'usine Grumman de Bethpage (en), État de New York[6].

  • YF-14A : Prototypes et avions de préproduction. 12 furent construits.
  • F-14A : 545 F-14A furent livrés à l'US Navy et 79 à l'Iran (le 80e F-14A construit pour l'Iran fut livré à l'US Navy[6]). Les 102 derniers F-14A furent livrés avec une version améliorée du moteur TF30-P-414A[7]. Des modifications furent introduites en fin de vie pour ajouter le tir de munitions de précision.
  • F-14A + Plus ou F-14B : Version améliorée du F-14A avec des moteurs General Electric F110-400. Une grande partie de l'avionique fut conservée ainsi que le radar AWG-9. 38 nouveaux avions furent construits et 48 F-14A furent mis au standard de la version B[8]. À la fin des années 1990, 67 F-14B furent modifiés pour prolonger la durée de vie de leur structure et améliorer l'avionique offensive et défensive. Cette nouvelle version reçut le nom de F-14B Upgrade[7].
  • F-14D Super Tomcat : La dernière version opérationnelle du F-14. Les moteurs TF-30 originaux ont été remplacés par des General Electric F110-400, comme pour le F-14B. Le F-14D a aussi une nouvelle avionique numérique, une planche de bord tout écran et un nouveau radar APG-71 en remplacement du AWG-9. 37 avions furent construits et 18 F-14A mis à jour[8].
  • Une version avancée de l'avion, le Super Tomcat 21, a été envisagée. Ses caractéristiques comprenaient entre autres une vitesse de croisière supersonique, une signature radar réduite et une plus grande autonomie. Mais Dick Cheney, alors ministre de la Défense, ordonna la fin du programme F-14 et la destruction des chaînes de montage de l'avion. C'est également à son initiative que fut lancé le développement du F/A-18E/F Super Hornet, destiné à assurer le rôle qui aurait pu échoir au Super Tomcat 21.

Retrait[modifier | modifier le code]

En 1994, le Congrès des États-Unis rejeta les propositions de la société Grumman de développer une nouvelle version du F-14, le Super Tomcat 21. Il fut décidé de remplacer le F-14 par le F/A-18E/F Super Hornet, bien que cet avion ne dispose pas d'un radar aussi puissant ni de missiles aussi performants que le F-14.

La dernière mission de guerre du F-14, une opération de bombardement sur l'Irak, eut lieu le 8 février 2006. Le dernier vol d'un F-14 américain eut lieu le 4 octobre 2006.

Depuis, beaucoup d'appareils ont été donnés à des musées et les autres ont été démantelés pour que l'Iran ne puisse pas obtenir clandestinement de pièces de rechange. L'Iran, le seul acquéreur étranger de cet avion, est aujourd'hui le seul utilisateur du F-14.

Vidéos[modifier | modifier le code]

Culture Populaire[modifier | modifier le code]

En plus d'être l'avion star du film Top Gun, le F-14 apparaît dans la plupart des films ayant un rapport avec l'US Navy moderne : À la poursuite d'Octobre rouge, Nimitz, retour vers l'enfer, etc.

Il est également jouable dans nombre de simulations aériennes :

Le F-14 joue également un rôle clé dans 3 des albums de Buck Danny : "Mission Apocalypse", "Les Pilotes de l'enfer", et "Le Feu du ciel".

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. TOMCAT ! The Grumman F-14 Story, Paul gillcrist, pages 44-45
  2. TOMCAT ! The Grummann F-14 Story, Paul Gillcrist, page 4
  3. (en) Tom Cooper et Farzad Bishop, Iranian F-14 Tomcat Units in Combat, Osprey Publishing, coll. « Osprey Combat Aircraft » (no 49),‎ 2004 (ISBN 1-84176-787-5)
  4. ACIG.info, Iranian Air-to-Air Victories 1976-1981, Iranian Air-to-Air Victories, 1982-Today
  5. ACIG.info, Iraqi Air-to-Air Victories since 1967
  6. a et b (en) US Warplanes.net. Production du F-14 Tomcat.
  7. a et b (en) GlobalSecurity.org. Versions du F-14 Tomcat.
  8. a et b (en) Torsten Anft. M.A.T.S. - The F-14 Tomcat Reference Work. Statistiques sur le F-14.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Francis Crosby, Fighter Aircraft, London, Lorenz Books,‎ 16 février 2002 (ISBN 978-0754809906).
  • (en) Donald David, Warplanes of the Fleet, London, AIRtime Publishing Inc.,‎ 2004 (ISBN 1-880588-81-1).
  • (en) Robert F. Dorr, F-14 Tomcat: Fleet Defender, vol. 7, London, Aerospace Publishing, coll. « World Air Power Journal »,‎ Automne/Hiver 1991 (ISSN 0959-7050), p. 42-99.
  • (en) Lou Drendel, F-14 Tomcat in Action, Texas, Squadron/Signal Publications,‎ 1977 (ISBN 0-89747-031-1).
  • (en) Paul Eden (éditeur), Encyclopedia of modern military aircraft, London, Amber Books Ltd,‎ 1er juin 2006, 512 p. (ISBN 978-1904687849).
  • (en) Eshel, D. Grumman F-14 Tomcat (War Data No. 15). Hod Hasharon, Israël: Eshel-Dramit Ltd., 1982.
  • (en) Gillcrest, Paul T. Tomcat!: The Grumman F-14 Story . Atglen, Pennsylvania: Schiffer Publishing, Ltd. 1994. ISBN 0-88740-664-5
  • (en) Gunston, Bill and Mike Spick. Modern Air Combat. New York: Crescent Books, 1983. ISBN 0-517-41265-9.
  • (en) Holmes, Tony. US Navy F-14 Tomcat Units of Operation Iraqi Freedom. London: Osprey Publishing Limited, 2005. ISBN 1-84176-801-4.
  • (en) Marrett, George. "Flight of the Phoenix." Airpower, Volume 36, No. 7, July 2006.
  • (it) Sgarlato, Nico. "F-14 Tomcat". Aereonautica & Difesa magazine Edizioni Monografie SRL., December 1988.
  • (en) Spick, Mike. F-14 Tomcat, Modern Fighting Aircraft, Volume 8. New York: Arco Publishing, 1985. ISBN 0-668-06406-4.
  • (en) Spick, Mike. "F-14 Tomcat". The Great Book of Modern Warplanes. St. Paul, Minnesota: MBI Publishing Company, 2000. ISBN 0-7603-0893-4.
  • (en) Stevenson, J.P. Grumman F-14, Vol. 25. New York: Tab Books, 1975. ISBN 0-8306-8592-8.
  • (en) Thomason, Tommy. Grumman Navy F-111B Swing Wing (Navy Fighters No. 41). Simi Valley, California: Steve Ginter, 1998. ISBN 0-942612-41-8.
  • (en) Stewart Wilson, Combat Aircraft since 1945, Fyshwick, ACT, Australia: Aerospace Publications Pty Ltd,‎ 2000, 192 p. (ISBN 978-1875671502).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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