United States Army Air Service

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Affiche pour rejoindre l'Air Service durant la grande guerre.

L’United States Army Air Service (ou simplement Air Service) est le nom de la force aérienne des États-Unis entre 1918 et 1926.

Elle fut créée le 24 mai 1918 après l'entrée en guerre des États-Unis, remplaçant l'Aviation Section de l'U.S. Signal Corps qui avait été l'embryon de la première force aérienne de ce pays entre 1914 et 1918.

Nieuport 27 de l'Air Service en 1918.
Un ballon d'observation Caquot type R sur la Arcadia Balloon School dans la ville de Arcadia (Californie) en 1921.

Dépendante du Département de la Guerre et branche de l'US Army, le président Woodrow Wilson nommera le 28 août 1918 John D. Ryan second assistant du secrétaire à la Guerre et directeur de l'Air Service. À la fin du conflit, son commandement reviendra à un militaire.

Ce service opéra 45 escadrons et 740 avions de combat couvrant 137 km de front[1] (528 fabriqué en France, 196 aux États-Unis et 16 britanniques) lors de l'armistice de 1918 en soutien de l'American Expeditionary Force[2] soit 10 % des forces aériennes alliés. Il a reçu à cette date 4 874 avions de France, 258 de Grande-Bretagne, 19 d'Italie, et 1 213 fabriqué aux États-Unis, soit un total de 6 364 avions. 1 664 étant des avions d'entrainement[3]. L'aérodrome de Romorantin ou sera construit le Air Services Production Center, number 2 est devenu son principal centre logistique en France et à vu le montage de plus d'un millier de chasseurs[4],[5].

C'est une équipe d'aviateurs de l'United States Army Air Service qui a réussi, en 1924, la première circumnavigation aérienne autour de la Terre (en).

L'United States Army Air Service sera remplacé en 1926 par l'United States Army Air Corps puis l'USAAF en 1941. La force aérienne américaine ne deviendra une arme à part entière, indépendante de l'US Army qu'après la Seconde Guerre mondiale en 1947 et la création de l'US Air Force.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) James J. Cooke, The U.S. Air Service in the Great War, 1917-1919, Preager Press,‎ 20 mars 1996, 272 p. (ISBN 0130808199), p. 198
  2. (en) AEF FACT SHEET MANPOWER, ORGANIZATION & CASUALTIES
  3. (en) Shipley Thomas, The History of the AEF., George H. Doran Co., p. 385-386.
  4. (en) The U.S. Air Service in World War I : The Final Report and A Tactical History, vol. 1, Maurer Maurer,‎ 1978, 448 p. (lire en ligne), p. 117.
  5. Films muets d'époque visionnables en ligne sur le site www.criticalpast.com, consulté le 7 novembre 2014

Source[modifier | modifier le code]