Liste des plus longs cours d'eau

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Cet article recense les principaux cours d'eau du monde, ordonnés par longueur décroissante.

Problématique[modifier | modifier le code]

La longueur d'un cours d'eau peut être difficile à mesurer avec précision; elle dépend de l'identification de sa source, de celle de son embouchure et de la mesure de la longueur entre la source et l'embouchure. En conséquence, les mesures de longueur de nombreux cours d'eau ne sont que des approximations. En particulier, la longueur du Nil et de l'Amazone (afin de savoir lequel est le plus long fleuve du monde) fait débat depuis plus d'un siècle.

Un long cours d'eau possède généralement plusieurs affluents. Parmi les nombreuses sources de ceux-ci, celle qui est située le plus loin de l'embouchure est généralement considérée comme étant la source du cours d'eau, maximisant ainsi sa longueur. En pratique, l'affluent dont la source est la plus lointaine ne donne pas toujours son nom au cours d'eau. Par exemple, la source la plus lointaine du système du Mississippi est celle de la Jefferson, un affluent du Missouri, lequel est lui-même un affluent du Mississippi. Cependant un autre affluent — plus court — est identifié comme étant le Mississippi. En outre, il peut être difficile de savoir où commence un cours d'eau lorsque celui-ci débute par des ruisseaux saisonniers, des marais ou des lacs changeant fréquemment de superficie.

L'embouchure d'un cours d'eau peut être difficile à déterminer s'il possède un grand estuaire qui s'élargit graduellement dans l'océan, comme le Río de la Plata, Saint-Laurent ou la Garonne. Certains cours d'eau, comme l'Okavango, n'ont pas d'embouchure : leur volume diminue progressivement et ils s'évaporent au bout du compte, ou sombrent dans un aquifère ou sont détournés pour l'agriculture. Le point où ces cours d'eau se terminent varie suivant les saisons.

En l'absence de cartes précises, la longueur totale d'un cours d'eau peut être difficile à établir et dépend de l'échelle de la carte utilisée : plus l'échelle est grande, plus un cours d'eau apparaît comme long. En effet, sur une carte à grande échelle, on prend en compte des détails du lit du cours d'eau qui en augmentent la longueur. Ce problème, dû à l'aspect fractal d'un cours d'eau, fut découvert par Lewis Fry Richardson et concerne également les mesures des frontières entre pays ou des côtes. Idéalement, la mesure de la longueur d'un cours d'eau devrait se faire à partir de cartes montrant sa largeur, et le chemin mesuré serait celui d'un bateau qui descendrait le cours d'eau en son milieu.

Même lorsqu'on dispose de cartes précises, la longueur peut ne pas être bien définie. Certains cours d'eau possèdent plusieurs bras. La longueur peut dépendre du point de référence (centre du cours d'eau ou l'une de ses berges). Si le cours d'eau traverse un lac, il peut être malaisé d'établir la longueur à travers celui-ci (et certains lacs varient suivant les saisons). À cause de toutes ces difficultés, il est difficile — et peut-être impossible — d'obtenir une valeur précise (ou comparable) pour la longueur d'un cours d'eau.

Le consensus actuel est de considérer le Nil comme le plus long fleuve du monde, suivi de l'Amazone. Néanmoins les mesures varient entre 6 259 km et 6 800 km pour l'Amazone et entre 5 499 km et 6 690 km pour le Nil. Des études récentes tendraient à montrer que l'Amazone serait plus long que le Nil, mais un consensus à ce sujet n'a pas encore été établi[1].

Liste[modifier | modifier le code]

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La liste suivante tente de recenser tous les cours d'eau terrestres dont la longueur est égale ou supérieure à 1 000 km. Pour chaque bassin versant, les longueurs suivantes sont considérées :

  • la longueur totale d'écoulement la plus grande : par exemple dans le cas du bassin du Mississippi, cette longueur est celle du système Mississippi-Missouri-Jefferson ;
  • la longueur de chacun des cours d'eau individuels, s'ils dépassent 1 000 km : dans l'exemple précédent, c'est le cas du Mississippi et du Missouri.

Pour le classement, la liste évite de classer un même cours d'eau deux fois :

  • si un cours d'eau mesure plus de 1 000 km mais qu'une partie de son cours est incluse dans un système plus long, il n'est pas classé et simplement listé (c'est le cas de l'Euphrate, qui fait partie du système Euphrate-Chatt-el-Arab) ;
  • si un cours d'eau mesurant plus de 1 000 km se jette simplement dans un autre plus long, il est classé (c'est le cas du Tigre, qui forme le Chatt-el-Arab avec l'Euphrate, mais qui est plus petit que ce dernier).

Pour chaque cours d'eau, le tableau ci-dessous précise :

  • Le rang : numérotation des cours d'eau selon les plus parcours linéaire d'écoulement dans chaque système fluvial ;
  • le nom : celui de l'écoulement (fleuve / rivière) principal, éventuellement suivi par le(s) nom(s) du / des affluent(s) formant le plus long parcours linéaire d'écoulement ;
  • la longueur (en km) : Pour beaucoup de cours d'eau, différentes références produisent des longueurs conflictuelles ; si une de ces longueurs est significativement différente des autres, elle est mentionnée entre parenthèses ;
  • le module du débit (en m3/s) : calculé sur du long terme au plus près de l'embouchure ;
  • le continent : sur lequel s'écoule le cours d'eau ;
  • l'embouchure : l'étendue d'eau (océan, mer, lac) ou le cours d'eau dans lequel il se jette.

Tableau[modifier | modifier le code]

Clé de couleur par Continent
Afrique Asie Australie Europe Amérique du Nord Amérique du Sud
# Cours d'eau Longueur
(km)
Bassin versant
(km²)
Module du débit
(m³/s)
Continent Embouchure Pays dans le bassin versant
1 Nil[2] - Nil Blanc - Kagera 6 700 3 400 000 2 830 Afrique Mer Méditerranée Burundi, Égypte, Érythrée, Éthiopie, Kenya, Ouganda, R. D. Congo, Rwanda, Soudan, Soudan du Sud, Tanzanie
2 Amazone[3] - Río Ucayali - Río Apurímac 6 700 6 112 000 209 000 Amérique du Sud Océan Atlantique Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, Guyane, Pérou, Vénézuéla
3 Fleuve Bleu (Yangzi Jiang) 6 380 1 800 000 31 900 Asie Mer de Chine orientale Chine
4 Mississippi - Missouri - Jefferson[4] 6 275 3 238 000 18 000 Amérique du Nord Golfe du Mexique États-Unis (98,5%), Canada (1,5%)
5 Ienisseï - Angara - Selenga - Ideriin Gol[5] 5 539 2 620 000 19 800 Asie Mer de Kara Russie (97,1%), Mongolie (2,9%)
6 Fleuve Jaune (Huang He) 5 464 752 443 2 571 Asie Mer de Bohai Chine
7 Ob - Irtych[6] 5 410 2 975 000 12 760 Asie Golfe de l'Ob Russie, Kazakhstan, Chine, Mongolie
8 Congo - Luapula - Chambeshi[7] 4 700 3 680 000 41 800 Afrique Océan Atlantique R. D. du Congo, République du Congo, Angola
9 Amour - Argoun - Lac de Hulun - Kerulen[8] 4 444 1 929 955 11 000 Asie Mer d'Okhotsk Russie, Chine, Mongolie
10 Léna 4 400 2 490 000 16 300 Asie Mer de Laptev Russie
11 Mékong 4 350 795 000 15 000 Asie Mer de Chine méridionale Chine, Birmanie, Birmanie, Thaïlande, Laos, Cambodge, Viêt Nam
12 Irtych[6] 4 248 1 673 470 2 980 Asie Ob Russie, Kazakhstan, Chine, Mongolie
13 Mackenzie - Esclaves - Paix - Finlay[9] 4 241 1 805 000 9 700 Amérique du Nord Mer de Beaufort Canada
14 Madeira - Mamoré - Río Grande[10] 4 207 1 420 000 32 000 Amérique du Sud Amazone Bolivie, Pérou, Brésil
15 Niger 4 184 2 262 000 5 589 Afrique Golfe de Guinée - Océan Atlantique Guinée, Mali, Niger, Bénin, Nigeria
16 Ienisseï[5] 4 093 2 620 000 19 800 Asie Mer de Kara Russie, Mongolie
17 Missouri[4] 4 090 1 376 180 2 300 Amérique du Nord Mississippi États-Unis, Canada
18 Paraná - Paranaíba - Río de la Plata[11] 3 998 2 582 672 16 800 Amérique du Sud Océan Atlantique Brésil, Paraguay, Argentine
19 Mississippi[4] 3 766 3 238 000 18 000 Amérique du Nord Golfe du Mexique États-Unis
20 Ob[6] 3 650 2 975 000 12 760 Asie Golfe de l'Ob Russie
21 Volga 3 645 1 350 000 8 060 Europe Mer Caspienne Russie
22 Purus 3 379 371 040 10 970 Amérique du Sud Amazone Pérou, Brésil
23 Yukon 3 184 847 600 6 200 Amérique du Nord Mer de Béring États-Unis, Canada
24 Indus 3 180 1 081 700 4 072 Asie mer d'Arabie Chine, Inde, Pakistan
25 São Francisco 3 180[12]
(2 900)
617 812 2 900 Amérique du Sud Océan Atlantique Brésil
26 Syr-Daria - Naryn[13] 3 019 402 760 1 180 Asie Mer d'Aral Kazakhstan, Ouzbékistan, Tadjikistan, Kirghizistan
27 Saint-Laurent - Niagara - Détroit - Sainte-Claire - Sainte-Marie - Saint-Louis[14] 3 058 1 610 000 12 309 Amérique du Nord Golfe du Saint-Laurent États-Unis, Canada
28 Rio Grande 3 057
(2 896)
607 965 160 Amérique du Nord Golfe du Mexique États-Unis, Mexique
29 Danube 3 020 805 000 6 500 Europe Mer Noire Allemagne, Autriche, Bulgarie, Croatie, Hongrie, Moldavie, Roumanie, Serbie, Slovaquie, Ukraine
30 Toungouska inférieure 2 989 473 000 3 750 Asie Ienisseï Russie
31 Chatt-el-Arab - Euphrate - Murat Nehri[15] 2 970 1 750 Asie Golfe Persique Irak, Iran, Syrie, Turquie
32 Brahmapoutre 2 948[12] 930 000 22 160 Asie Golfe du Bengale République populaire de Chine, Inde, Bangladesh
33 Murray - Darling[16] - Condamine River 2 844 1 061 469 767 Australie Océan Indien Australie
34 Salouen 2 815 324 000 4 978 Asie Mer d'Andaman Chine, Birmanie, Thaïlande
37 Tocantins 2 699 Amérique du Sud Océan Atlantique, Amazone
38 Zambèze 2 693[12] Afrique Canal du Mozambique
39 Viliouï 2 650 Asie Léna
40 Araguaia 2 627 Amérique du Sud Tocantins
41 Amou-Daria 2 620 Asie Mer d'Aral
42 Caquetá 2 615[12] Amérique du Sud Amazone
43 Nelson - Saskatchewan[17] 2 570 Amérique du Nord Baie d'Hudson
44 Paraguay 2 549 Amérique du Sud Paraná
46 Kolyma 2 513 Asie Mer de Sibérie orientale
47 Gange 2 510 Asie Brahmapoutre, Golfe du Bengale
48 Pilcomayo 2 500 Amérique du Sud Paraguay
49 Haut Ob[6] 2 490 Asie Ob
50 Ichim 2 450 Asie Irtych
51 Juruá 2 410 Amérique du Sud Amazone
52 Oural 2 428 Asie Mer Caspienne
53 Arkansas 2 348 Amérique du Nord Mississippi
54 Oubangui - Uele[18] 2 300 Afrique Congo
55 Oleniok 2 292 Asie Mer de Laptev
56 Dniepr 2 287 Europe Mer Noire
57 Aldan 2 273 Asie Léna
58 Negro 2 250 Amérique du Sud Amazone
59 Columbia 2 250
(1 953)
Amérique du Nord Océan Pacifique
60 Syr-Daria[13] 2 212 Asie Mer d'Aral
61 Colorado 2 333 Amérique du Nord Golfe de Californie
62 Rivière des Perles - Xi Jiang[19] 2 200 Asie Mer de Chine méridionale
63 Rouge du Sud 2 188 Amérique du Nord Mississippi
64 Irrawaddy 2 170 Asie Mer d'Andaman
65 Kasaï 2 153 Afrique Congo
66 Ohio - Allegheny[20] 2 102 Amérique du Nord Mississippi
67 Orénoque 2 101 Amérique du Sud Océan Atlantique
68 Tarim 2 100 Asie Lop Nor
69 Xingu 2 100 Amérique du Sud Amazone
70 Orange 2 092 Afrique Océan Atlantique
71 Salado del Norte 2 010 Amérique du Sud Paraná
72 Vitim 1 978 Asie Léna
73 Tigre[15] 1 950 Asie Chatt-el-Arab
74 Songhua 1 927 Asie Amour
75 Paix[9] 1 923 Amérique du Nord Lac Athabasca
76 Tapajós 1 900 Amérique du Sud Amazone
77 Mamoré[10] 1 900 Amérique du Sud Madeira
78 Don 1 870 Europe Mer d'Azov
79 Toungouska pierreuse 1 865 Asie Ienisseï
80 Petchora 1 809 Europe Mer de Barents
81 Kama 1 805 Europe Volga
82 Limpopo 1 800 Afrique Océan Indien
83 Angara[5] 1 779 Asie Ienisseï
84 Guaporé 1 749 Amérique du Sud Mamoré
85 Mackenzie[9] 1 738 Amérique du Nord Mer de Beaufort
86 Indiguirka 1 726 Asie Mer de Sibérie orientale
87 Snake 1 670 Amérique du Nord Columbia
88 Sénégal 1 641 Afrique Océan Atlantique
89 Argoun[8] 1 620 Asie Amour
90 Uruguay 1 610 Amérique du Sud Océan Atlantique
91 Nil Bleu[2] 1 600 Afrique Nil
92 Churchill 1 600 Amérique du Nord Baie d'Hudson
93 Khatanga 1 600 Asie Mer de Laptev
94 Okavango 1 600 Afrique Delta de l'Okavango
95 Volta 1 600 Afrique Golfe de Guinée
96 Beni[10] 1 599 Amérique du Sud Madeira
97 Platte 1 594 Amérique du Nord Missouri
98 Tobol 1 591 Asie Irtych
99 Jubba 1 580[12] Afrique Océan Indien
100 Ohio[20] 1 579 Amérique du Nord Mississippi
101 Putumayo 1 575 Amérique du Sud Amazone
102 Magdalena 1 558 Amérique du Sud Mer des Caraïbes
103 Han 1 532 Asie Yangzi Jiang
104 Lomami 1 500 Afrique Congo
105 Oka 1 500 Europe Volga
106 Pecos 1 490 Amérique du Nord Río Grande
107 Haut Ienisseï[5] 1 480 Asie Ienisseï
108 Madeira[10] 1 480 Amérique du Sud Amazone
109 Godâvarî 1 465 Asie Golfe du Bengale
110 Colorado 1 438 Amérique du Nord Golfe du Mexique
111 Grande 1 438 Amérique du Sud Ichilo
112 Belaïa 1 420 Europe Kama
113 Cooper - Barcoo[21] 1 420 Australie Lac Eyre
114 Marañón 1 415 Amérique du Sud Amazone
115 Dniestr 1 411
(1 352)
Europe Mer Noire
116 Bénoué 1 400 Afrique Niger
117 Ili 1 400 Asie Lac Balkhach
118 Warburton - Georgina 1 400 Australie Lac Eyre
119 Darling[16] 1 390 Australie Murray
120 Yamunâ 1 376 Asie Gange
121 Sutlej 1 370 Asie Chenab
122 Viatka 1 370 Europe Kama
123 Fraser 1 368 Amérique du Nord Océan Pacifique
124 Koura 1 364 Asie Mer Caspienne
125 Grande 1 360 Amérique du Sud Paraná
126 Brazos 1 352 Amérique du Nord Golfe du Mexique
127 Liao 1 345 Asie Mer de Bohai
128 Yalong 1 323 Asie Yangzi Jiang
129 Iguaçu 1 320 Amérique du Sud Paraná
130 Olekma 1 320 Asie Léna
131 Dvina septentrionale - Ioug[22] 1 318 Europe Baie de la Dvina
132 Krishna 1 300 Asie Golfe du Bengale
133 Iriri 1 300 Amérique du Sud Xingu
134 Narmadâ 1 289 Asie Mer d'Arabie
135 Outaouais 1 271 Amérique du Nord Saint-Laurent
136 Zeïa 1 242 Asie Amour
137 Juruena 1 240 Amérique du Sud Tapajós
138 Haut Mississippi[4] 1 236 Amérique du Nord Mississippi
139 Rhin 1 233 Europe Mer du Nord
140 Athabasca 1 231 Amérique du Nord Mackenzie
141 Elbe - Vltava[23] 1 231 Europe Mer du Nord
142 Canadian 1 223 Amérique du Nord Arkansas
143 Saskatchewan du nord[17] 1 220 Amérique du Nord Saskatchewan
144 Vaal 1 210 Afrique Orange
145 Drâa 1 200 Afrique Océan Atlantique
146 Shire 1 200 Afrique Zambèze
147 Meta 1 200 Amérique du Sud Orénoque
148 Sankuru 1 200 Afrique Kasaï
149 Saint-Laurent[14] 1 197 Amérique du Nord Golfe du Saint-Laurent
150 Nen 1 190 Asie Songhua
151 Green 1 175 Amérique du Nord Colorado
152 Milk 1 173 Amérique du Nord Missouri
153 Chindwin 1 158 Asie Irrawaddy
154 James 1 143 Amérique du Nord Missouri
155 Kapuas 1 143 Asie Mer de Chine du Sud
156 Helmand 1 130 Asie Lac Helmand
157 Chébéli 1 130 Afrique Jubba
158 Madre de Dios 1 130 Amérique du Sud Madeira
159 Tietê 1 130 Amérique du Sud Paraná
160 Vytchegda 1 130 Europe Dvina septentrionale
161 Sepik 1 126 Asie Océan Pacifique Nouvelle-Guinée
162 Cimarron 1 123 Amérique du Nord Arkansas
163 Anadyr 1 120 Asie [Golfe d'Anadyr]]
164 Jialing 1 119 Asie Yangzi Jiang
165 Liard 1 115 Amérique du Nord Mackenzie
166 White 1 102 Amérique du Nord Mississippi
169 Drâa 1 100 29 500 Afrique Océan Atlantique Maroc
170 Huallaga 1 100 Amérique du Sud Marañón
171 Kwango 1 100 Afrique Kasaï
172 Gambie 1 094 Afrique Océan Atlantique
173 Chenab 1 086 Asie Indus
174 Yellowstone 1 080 Amérique du Nord Missouri
175 Donets 1 078
(1 053)
Europe Don
176 Bermejo 1 050 Amérique du Sud Paraguay
177 Fly 1 050 Asie Golfe de Papouasie Nouvelle-Guinée
178 Guaviare 1 050 Amérique du Sud Orénoque
179 Kuskokwim 1 050 Amérique du Nord Mer de Béring
180 Tennessee 1 049 Amérique du Nord Ohio
181 Vistule 1 047 Europe Mer Baltique
182 Daugava 1 020 Europe Golfe de Riga
183 Gila 1 015 Amérique du Nord Colorado
184 Loire 1 012 Europe Océan Atlantique
185 Essequibo 1 010 Amérique du Sud Océan Atlantique
186 Khoper 1 010 Europe Don
187 Tage 1 006 Europe Océan Atlantique
188 Colorado 1 000 Amérique du Sud Océan Atlantique

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Amazon Longer Than Nile River, Scientists Say (National Geographic)
  2. a et b La longueur du Nil varie entre 5 499 km et 6 895 km suivant les sources. Il est formé par le confluent du Nil Bleu et du Nil Blanc, le premier apportant la majorité du débit mais étant plus court que le deuxième (1 600 km contre 4 000 km). Le Nil Blanc provient de plusieurs rivières originaires des Grands Lacs, la source la plus lointaine, celle du Ruvyironza, se situant au Burundi.
  3. La longueur de l'Amazone varie entre 6 259 km et 6 680 km suivant les sources. La principale différence réside dans la prise en compte du bras de l'Amazone situé au sud de l'île de Marajó.
  4. a, b, c et d La Jefferson est la source la plus éloignée du système du Mississippi, mais elle n'est pas considérée comme la source de ce fleuve, ni même comme celle du Missouri dans lequel elle se jette. Le Mississippi mesure 3 766 km, le Missouri 4 090 km et la Jefferson 124 km.
  5. a, b, c et d L'Ienisseï mesure en lui-même 4 093 km. L'Angara (1 779 km) relie le lac Baïkal à l'Ienisseï. Le plus long affluent du lac est la Selenga (992 km). L'Ideriin Gol (452 km) est la plus longue des deux rivières donnant naissance à la Selenga. Le système complet est long de 5 539 km.
  6. a, b, c et d L'Ob est formé par la confluence de la Biia et de la Katoun et mesure 3 650 km. L'Irtych se jette dans l'Ob après avoir parcouru 4 248 km. Le système Ob-Irtych mesure 5 410 km.
  7. La Chambeshi est généralement perçue comme source la plus éloignée du Congo.
  8. a et b L'Amour (2 874 km) est formé après la confluence de l'Argoun (1 620 km) et de la Chilka (560 km).
  9. a, b et c Le Mackenzie relie le Grand Lac des Esclaves à l'océan Arctique (1 738 km). La rivière des Esclaves (434 km) relie ce lac au lac Athabasca. La rivière de la Paix est la plus longue des rivières se jetant dans ce lac et mesure 1 923 km en comptant la Finlay, le plus long de ses affluents.
  10. a, b, c et d Le Madeira est formé par la confluence de le Mamoré et du Beni.
  11. Le Paraná (2 570 km) atteint 3 998 km en comptant le Paranaíba depuis sa source. L'embouchure du Paraná forme un vaste estuaire s'évasant dans l'océan Atlantique, le Río de la Plata.
  12. a, b, c, d et e Moyenne de plusieurs références.
  13. a et b Le Syr-Daria est formé par la confluence de la Naryn et de la Kara-Daria.
  14. a et b Le Saint-Laurent (1 197 km) est le cours d'eau reliant le système des Grands Lacs (à partir de l'Ontario) à l'océan Atlantique. La Saint-Louis est la plus longue rivière se jetant dans le lac Supérieur (288 km). La Sainte-Marie (120 km) relie le lac Supérieur au lac Huron. La Sainte-Claire (64 km) relie le lac Huron au lac Sainte-Claire. La Détroit (51 km) relie le lac Sainte-Claire au lac Érié. La Niagara (56 km) relie l'Érié au lac Ontario.
  15. a et b L'Euphrate (2 781 km) forme le Chatt-el-Arab (200 km) après sa confluence avec le Tigre (1 950 km).
  16. a et b Le système Murray - Darling est le plus long du continent australien [1]. Le Murray mesure environ 2 508 km de long, le Darling 1 570 km.
  17. a et b Le Nelson relie le lac Winnipeg à la baie d'Hudson. Le plus long cours d'eau se jetant dans le Winnipeg est la Saskatchewan (547 km), formée par la Saskatchewan du Nord (1 287 km) et la Saskatchewan du Sud (805 km).
  18. L'Oubangui débute au confluent de l'Uele et de la Mbomou.
  19. La rivière des Perles est formée par la confluence du Xi Jiang, du Bei Jiang et du Dong Jiang.
  20. a et b L'Ohio (1 579 km) est formé par la confluence de l'Allegheny (523 km) et de la Monongahela (260 km).
  21. Le Cooper Creek est formé par le confluent de la Barcoo River et de la Thomson River
  22. La Dvina septentrionale (744 km) est formée du confluent de la Soukhona (558 km) et de l'Ioug (574 km).
  23. Au confluent de l'Elbe et de la Vltava, la première est plus courte que la deuxième (294 km contre 434 km). Le cours d'eau résultant continue cependant à porter le nom d'Elbe. Longueur totale maxi 1091 (Elbe) + 140 (434-294) km.