Gange

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Gange
Le Gange à Vârânasî.
Le Gange à Vârânasî.
Carte des bassins de drainage combinés du Ganges (orange), du Brahmaputra (violet), et Meghna (vert).
Carte des bassins de drainage combinés du Ganges (orange), du Brahmaputra (violet), et Meghna (vert).
Caractéristiques
Longueur 2 510 km
Bassin 907 000 km2
Bassin collecteur Gange
Débit moyen 12 230 m3/s (Farakka)
Cours
Source Glacier de Gangotrî
· Localisation Gangotrî
· Altitude 7 756 m
· Coordonnées 30° 59′ N 78° 55′ E / 30.983, 78.917 (Source - Gange)  
Embouchure Golfe du Bengale
· Localisation Sundarbans
· Altitude 0 m
· Coordonnées 22° 05′ N 90° 50′ E / 22.083, 90.83 (Embouchure - Gange)  
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Mahakhali, Karnali, Koshi, Gandak, Ghaghra
· Rive droite Yamunâ, Son, Mahananda
Pays traversés Drapeau de l'Inde Inde
Drapeau du Bangladesh Bangladesh
Principales villes Haridwar, Soron, Kânnauj, Kanpur, Allâhâbâd, Vârânasî, Patna, Râjshâhî

Le Gange (hindi : गंगा Gangâ, bengali : গঙ্গা Gônga) est un fleuve important (sa longueur varie suivant les sources de quelque 2 500 à quelque 3 000 km) dans l'Inde du Nord. Son bassin couvre 907 000 km2 et son delta est commun avec celui du Brahmapoutre. Le Gange fait partie des sept rivières sacrées de l'Inde.

Trajet[modifier | modifier le code]

Il découle du glacier Gomukh à 6 600 m d'altitude dans l'Himalaya où il porte le nom de Bhâgiratî, puis prend sa source à Gangotri, environ 3 000 m plus bas. À 210 km de sa source, il conflue à Devaprayâga avec le torrent Alaknandâ descendant du Nanda Devî à 7 800 m pour former le Gange proprement dit.

Il coule ensuite depuis Haridwâr situé à 300 m d'altitude à travers la plaine indienne du nord, appelée plaine gangétique, perdant ce peu de dénivelé en s'écoulant sur le reste de son cours tout en collectant un certain nombre d'affluents comme la Yamunâ (1 300 km), la Ghaghrâ (1 080 km) à Châpra, le Gandak (700 km) à Hajipur, la Râmgangâ (640 km) peu avant Allâhâbâd, la Son ou Sone (784 km) à Patna, la Dâmodarâ ou Dâmodâr (541 km) au sud de Kolkata, la Koshî (700 km) près de Bhagalpur, la Gumtî ou Gomatî (675 km) près de Vârânasî.

Il se jette alors dans le golfe du Bengale en formant un important delta appelé Sundarbans, où il se mêle au Brahmapoutre. Une branche de ce delta forme la Hûglî qui arrose Kolkata, l'autre branche majeure qui coule au Bangladesh se nomme Padmâ avant de se joindre au Brahmapoutre pour former le Meghna.

Lorsqu'il arrive dans la région de Calcutta, il change de nom et est appelé Hoogly ou Hougli. Il devient alors une rivière où il est dangereux de naviguer, soumise aux marées et aux moussons maritimes, dont les fonds changent en permanence.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Farakka altitude : 19 m- bassin versant: 833 000 km²[1]
(données calculées sur la période 1949-1973)

Son débit minimum est de 1 041 m3⋅s-1, et son maximum est 60 000 m3⋅s-1.

Signification religieuse[modifier | modifier le code]

Le Gange est considéré comme sacré par les hindous : l'immersion dans le Gange lave le croyant de ses péchés et la dispersion des cendres dans le fleuve peut apporter une meilleure vie future et même permettre d'atteindre plus tôt le moksha ou délivrance, c'est-à-dire la sortie du monde phénoménal. Pour les hindous, l'eau du Gange possède la vertu de purifier le corps des humains et de libérer l'âme des défunts.

Le Gange est vu comme l'ultime vérité, l'ultime réalité au sens spirituel. C'est Shiva qui tient la source du Gange dans ses cheveux dénommé jata-mukuta. Shiva est aussi appelé Gangadhara. L'histoire raconte que c'est un roi qui cherchant la prospérité pour la terre, implora la déesse Akash Ganga. Le roi Bhagiratha fut exaucé mais la déesse crût que les flots du Gange submergeraient la terre, c'est pourquoi elle les mit dans la coiffe d'un dieu: Shiva. Ce dernier libéra ensuite le fleuve de ses cheveux[2] .

Statue de Shiva sur le bord du Gange à Haridwar

Quand un pèlerin se baigne dans le Gange, c'est le symbole de le recherche de l'union avec l'ultime vérité. Le Gange est pris comme fleuve apportant la sagesse spirituelle[3].

Les dévots hindous font des pèlerinages pour se baigner dans ses eaux et pratiquer la méditation sur ses rives. Plusieurs sites sacrés hindous se trouvent le long des rives du Gange, comme Haridwar et Vârânasî (parfois appelé Kâshî ou Bénarès).

La Yamunâ, une rivière importante et presque aussi sacrée, est un affluent du Gange, qu'elle rencontre près d'Allâhâbâd, et qui passe au pied du Taj mahal. Tous les douze ans se tient, au confluent des deux cours d'eau un rassemblement important, la Kumbhamelâ dont la dernière en 2001 a vu passer 70 millions de personnes sur une période de temps de 6 semaines. À ces deux cours d'eau s'adjoint la Sarasvatî, la rivière mystique et invisible, dans la croyance hindoue.

Écosystème, pollution et utilisation[modifier | modifier le code]

Malgré une pollution déjà soulignée par l'écrivain américain Mark Twain lors de son passage dans la ville de Vârânasî, au siècle dernier, le Gange est un écosystème riche et particulier qui comporte notamment deux espèces de dauphin, le dauphin du Gange ou Platanista gangetica et le dauphin de l'Irrawaddy ou Orcaella brevirostris et un requin d'eau douce, le Glyphis gangeticus.

Le fleuve comporte deux barrages principaux. Le premier près d'Haridwâr détourne une grande partie de l'eau de fonte himalayenne dans le canal supérieur du Gange, construit par les Britanniques en 1854 pour irriguer les terres environnantes. Ce détournement des eaux est la cause principale de la détérioration de la navigabilité du fleuve. L'autre barrage est situé près de Farakka, près du point d'entrée du fleuve au Bangladesh et qui détourne une partie des eaux vers la Hûglî qui alimente la partie ouest du delta du Bengale et la ville de Kolkata. Ce barrage est une source de conflits entre l'Inde et le Bangladesh depuis sa construction en 1975.

On estime que chaque jour le Gange reçoit les restes de quelque 475 cadavres humains ainsi que de 1 800 tonnes de bois utilisées pour les crémations, auxquels s'ajoutent les 10 000 carcasses d'animaux qui y sont abandonnées, ce qui est une importante cause de pollution. Diverses méthodes ont été envisagées pour aider à sa dépollution, comme l'installation de stations d’épuration et leur raccordement à des centaines de kilomètres d’égouts, la construction de milliers de toilettes publiques et de crématoires électriques - comme ceux de Vârânasî - mais ils ne sont guère utilisés que par les indigents. Il a été aussi opéré à des lâchers de milliers de tortues nécrophages pour que celles-ci puissent dévorer les cadavres insuffisamment brûlés, mais les reptiles ont été capturés et consommés par les riverains pauvres.

En 1985, le Gange a été proclamé « héritage national » et une Autorité centrale du Gange fondée. Les premières analyses qui ont été effectuées l'année suivante dans un affluent où se déversent les égouts de Vârânasî et qui se jette lui-même dans le fleuve en aval de la ville ont révélé un taux de coliformes fécaux de 1,5 million d'unités par décilitre, le maximum autorisé étant de 500 unités.

La capitale New Delhi déverse quotidiennement dans la Yamunâ 250 000 mètres cubes d'eaux usées domestiques et 20 000 mètres cubes d'eaux usées industrielles qui finiront par se déverser dans le Gange. La ville avait pourtant été dotée dès 1937 d'une première station d’épuration.

Le Gange possède cependant des capacités d'autoépuration (ou autodépollution) conséquentes, c'est-à-dire que par l'action des bactéries et le transfert d'oxygène depuis l'atmosphère par la surface du fleuve, une grande partie de la pollution organique peut être éliminée en quelques kilomètres. Cette autoépuration n'empêche pas que sa qualité soit très dégradée par ces rejets.

Selon Maxisciences, le Gange est le fleuve le plus pollué du monde[4],[5]

Le cours du Gange
l'embouchure du Gange

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Les écosystèmes du delta du Gange et de son bassin versant ont été identifiés par le Fonds mondial pour la nature (WWF) et The Nature Conservancy (TNC) comme une des 426 écorégions d'eau douce de la planète.

Article détaillé : Delta et plaine du Gange.

Quelques aspects culturels[modifier | modifier le code]

Dans le village de Mahâballipuram, dans le Tamil Nadu, se trouve le plus grand bas-relief au monde, souvent considéré comme une illustration de la descente du Gange.

Dans le palais de Jaipur, on peut voir exposées deux énormes urnes, les plus grandes au monde, fabriquées avec 243 kilogrammes d'argent chacune et qui servirent au maharâja Madho Singh II à transporter plus de 30 000 litres d'eau du Gange lors de son voyage de 1902 au Royaume-Uni.

En 1950, Jean Renoir signe sa première réalisation en couleurs, Le Fleuve, tourné au bord du Gange et qui remporte le Prix international de la critique au festival de Venise en 1951.

Après sa mort en 2001, les cendres de George Harrison furent déversées dans le Gange, lors d'une cérémonie intime aux coutumes hindous.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le Gange à Farakka
  2. The symbolism of hindu gods and rituals de A. Parthasarathy aux éditions Vedanta Life Institute, page 26
  3. The symbolism of hindu gods and rituals de A. Parthasarathy aux éditions Vedanta Life Institute, page 27
  4. Le Gange, fleuve le plus polluée du monde, est un fleuve sacré... sur wikistrike.com
  5. Environnement › Gange sur le Site Maxisciences