Lac Balkhach

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Lac Balkhach
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Administration
Pays Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan
Géographie
Coordonnées 46° 32′ 27″ N 74° 52′ 44″ E / 46.54083, 74.87889 ()46° 32′ 27″ Nord 74° 52′ 44″ Est / 46.54083, 74.87889 ()  
Type Lac endoréïque
Superficie 18 200 km2
Altitude 342 m
Profondeur 25 m
Volume 106 km3
Hydrographie
Bassin versant 413 000 km2
Émissaire(s) Aucun

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Lac Balkhach

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Lac Balkhach

Le lac Balkhach (en kazakh : Балқаш Көлі, Balqaş Köli ; en russe : Озеро Балхаш) est le plus grand lac du Kazakhstan et le deuxième d'Asie centrale, après la mer Caspienne. Le lac s'étend dans la région historique du Jetyssou, (en kazakh : Жетісу), qui signifie en français les « Sept-Rivières » en raison de ces sept principaux cours d'eau qui se jettent dans le lac Balkhach. Ne pas confondre le lac Balkhach avec le lac Baïkal (636 km de long) qui est situé en Sibérie orientale (Russie) et qui est le plus grand lac d'Asie centrale, juste avant le lac Balkhach (600 km de long).

Étymologie et légende[modifier | modifier le code]

Le toponyme Balkhach vient du mot balkas issu des langues tatar, kazakh et altaï qui signifie « contrée marécageuse, couverte de mottes » ou « mottes sur les marais ».

Géographie[modifier | modifier le code]

Le lac Balkhach est situé au sud-est du pays, au nord de la ville d'Almaty, à une altitude de 341 m. Il mesure plus de 600 km de longueur et sa largeur est comprise entre 4,5 et 70 km. Avec une superficie d'approximativement 18 200 km2, il contient environ 106 km3 d'eau. Cependant, sa taille varie constamment. La profondeur maximale ne dépasse pas 25 m et la profondeur moyenne est de seulement 5 m. La partie orientale est sensiblement plus profonde que la partie occidentale. Son bassin versant s'étend sur 413 000 km2 et fait partie du vaste bassin centre-asiatique comprenant aussi la mer Caspienne et la mer d'Aral.

Les affluents principaux sont les fleuves Ili (venant des montagnes de la région autonome chinoise de Xinjiang) et Karatal. Fait remarquable, il n'y a pas d'émissaire. Tandis que la partie occidentale du lac contient de l'eau douce, la teneur en sel croît jusqu'à 7 % vers l'est. Au centre du lac, un détroit le divise en deux moitiés.

Le long de ses berges se trouvent de nombreuses îles et presqu'îles. La longueur totale des rives est d'environ 2 400 km. Le lac est entouré surtout de déserts et de steppes.

Il a donné son nom à une ville située sur sa rive nord et fondée en 1937, la plus importante de la région (87 000 habitants).

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la région est nettement continental et aride avec des étés chauds, des hivers froids et très peu de précipitations. Des relevés météorologiques effectués à Balkhach, ville homonyme située sur la rive nord du lac, nous donnent une idée précise du climat qui règne sur le lac et son rivage. La moyenne des précipitations annuelles y est de 131 mm. L'année 1974 a été la plus sèche avec un cumul des précipitations de seulement 53 mm et l'année 1962 la plus arrosée avec un cumul de 222 mm. On y a enregistré les données suivantes aussi :

  • Température record la plus froide: -41,2 °C (déc 1938)
  • Température record la plus chaude: 40,9 °C (jul 2005)
  • Nombre moyen de jours de neige dans l'année: 59
  • Nombre moyen de jours de pluie dans l'année: 60
  • Nombre moyen de jours d'orage dans l'année: 17
Relevé météorologique de Balkhach (ville sur la rive nord du lac Balkhach)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −18,1 −17,8 −10 2,8 10 16 18,3 15,7 9,4 1,7 −6,3 −13,1 0,7
Température moyenne (°C) −13,9 −13,3 −5,4 8 16,1 22,2 24,4 22 15,4 6,7 −2,4 −9,4 5,9
Température maximale moyenne (°C) −9,2 −8,1 0 14,2 22,1 27,9 30 28 21,9 12,7 2,6 −4,8 11,4
Précipitations (mm) 13 10 10 11 15 12 10 8 4 9 14 15 131
Source : Le climat à Balkhach (en °C et mm, moyennes mensuelles) Pogoda.ru.net


Écologie[modifier | modifier le code]

Comme la mer d'Aral, le lac Balkhach a fortement diminué pendant les décennies passées ; en 1910, sa superficie était encore de 23 464 km². De plus, il est gravement menacé par une pollution sévère causée par plusieurs complexes industriels installés sur ses rives.

Histoire[modifier | modifier le code]

Sous la dynastie Qing, le lac Balkhach constituait la frontière nord-ouest de l'empire chinois. À partir de 1871 cependant, toute la région tomba sous l'influence russe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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