Fleuve

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Le fleuve Gambie
Les bassins versants des principaux fleuves d'Europe

En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans une mer, dans l'océan [1],[2] ou, exceptionnellement :

Il se distingue d'une rivière, qui, elle, se jette dans un autre cours d'eau. Les fleuves ayant leur cours proche de la côte maritime sont appelés fleuves côtiers.

Éléments physiques et hydrographiques[modifier | modifier le code]

Exemple de classification Strahler de sous-ensemble en arborescence numérotée, utile pour l'étude d'un fleuve

Aux grandes échelles temporelles et géologiques, la dérive des continents, les transformations morphophonologiques naturelles, le réchauffement ou le refroidissement planétaire entraîne au rythme des phases glaciaires et interglaciaires des modifications régulières et très importantes des longueurs, largeur, débit et configuration des fleuves sur toute la surface du globe.

Il est difficile de mesurer, modéliser ou cartographier finement la longueur d'un fleuve et d'autres de ses caractéristiques[4], pour plusieurs raisons :

  • les fleuves ont une propriété fractale et parfois un important lacis de bras secondaires, plus ou moins étendu selon l'époque de l'année, surtout dans le cas des fleuves « sauvages » (peu régulés) [5], ce qui signifie que plus la mesure est précise, plus le fleuve semblera long ;
  • il est parfois difficile de déterminer exactement les extrémités d'un fleuve car :
    • il peut être formé en amont par des ruisseaux saisonniers, sources intermittentes, des marais, ou des lacs éphémères, glaciers variables ;
    • la limite aval de son embouchure est souvent discutable.

Les prospectivistes doivent aussi maintenant prendre en compte le dérèglement climatique et les besoins d'adaptation au changement climatique, pour l'homme comme pour les espèces des milieux aquatiques[6],[7],[8].

Le lit[modifier | modifier le code]

L'espace qu'occupe un cours d'eau varie selon son hydrologie[9] :

La faune et la flore, et en particulier les ripisylves, les grands herbivores et le castor interagissent naturellement avec l'écologie fluviale et la forme et le débit des cours d'eau. Depuis 200 ans, c'est l'homme et ses aménagements qui sont devenus la première cause de changement écologique et morphologique des cours d'eau, avec les barrages notamment.
Dans certains contexte (sols et substrats perméables ou semi-perméables), le lit interagit fortement avec des cours d'eau souterrains, les nappes (Loi de Darcy) et les zones humides adjacentes ou sous-jacentes et avec un compartiment sous-fluvial qui peut abriter une faune spécifique[10] généralement plutôt étudiée dans le cadre de l'« écologie souterraine » ; L'eau souterraine constitue environ 98 % des ressources en eau contre moins de 2 % pour les lacs et les cours d'eau)..

Écologie[modifier | modifier le code]

Dans l'hydrosphère, les fleuves sont classés parmi les systèmes lotiques, c'est-à-dire caractérisés par un certain débit, par opposition aux systèmes « lentiques » plus lents ou stables.

Ils abritent une succession d'écosystèmes, des sources à l'estuaire, chacun caractérisé par une faune, fore et fonge et des microorganismes, planctoniques notamment[11] adaptés à la force du courant, à la profondeur et au débit de l'eau, à sa turbidité, son pH, sa dureté, etc.

La plupart des fleuves sont accompagnés d'« annexes écologiques » (zones humides, bras morts et restes d'anciens méandres, etc.) et d'un « second fleuve » dit « compartiment sous-fluvial », qui s'écoulent beaucoup plus lentement dans le sol sous le précédent et à ses abords, avec des espèces spécifiques là où les eaux souterraines ou interstitielles permettent la vie.

Tous les fleuves sont aussi des corridors écologiques.

Article détaillé : Écologie des systèmes lotiques.

Quelques chiffres et statistiques[modifier | modifier le code]

Les trois plus longs fleuves au monde sont le Nil avec 6 718 km[12], suivi par l'Amazone avec 6 500 km environ, et finalement le Yangtsé avec 6 300 km.

L'Amazone est cependant le fleuve qui possède, et de loin, le plus grand bassin versant (6 150 000 km²) et le plus grand débit (190 000 m3/s)[13].

En Europe, les plus grands fleuves sont la Volga avec 3 700 km et le Danube avec 3 019 km (voir Delta du Danube).

Les dix plus longs fleuves sur Terre[modifier | modifier le code]

Les données suivantes correspondent à une longueur moyenne estimée :

  1. Nil (entre 6 499 km et 6 718 km) [14]
  2. Amazone (entre 6 259 km et 6 800 km)[15]
  3. Yangtsé (Chang Jiang) (6 380 km)
  4. Mississippi-Missouri (6 210 km)[16],[17]
  5. Ienisseï-Angara (5 550 km)
  6. Huang He (5 464 km)
  7. Ob-Irtych (5 410 km)
  8. Congo (4 380 km ou 4 670 km) [18]
  9. Amour (4 354 km)
  10. Mekong (4 350 à 4 909 km)

Une étude récente de l'INPE propose un classement différent, et affirme que l'Amazone est plus long que le Nil, en se basant sur des prises de vues satellite[19].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Denis Diderot, Encyclopédie ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers, t. XIV, Partie II, Lausanne et Berne, Sociétés typographiques,‎ 1781, 992 p., p. 629-630
  2. Nicolas Desmarest, Encyclopédie méthodique : Géographie-Physique, t. Premier, Paris, Agasse,‎ 1828, 840 p., p. 67
  3. Les fleuves du monde - Okavango, le fleuve animal, arte.tv
  4. Le Pichon, C., Gorges, G., Baudry, J., Goreaud, F., Boet, P. - 2009. Spatial metrics and methods for riverscapes: quantifying variability in riverine fish habitat patterns. Environmetrics, vol. 20, n° 5, 15p.p. 512 - 526 Lien
  5. C. Amoros et al. , Regulated Rivers , 1 , 17-36, 1987
  6. Pont, D. - 2009. Global warming and Ecological assessment of Rivers in the context of the Water Framework Directive. International Conference. Implementation of the WFD in a context of adaptation to climate change. . 1 p. Lien vers site du Cemagref
  7. Pont, D. - 2009. Impacts potentiels du changement climatique sur les communautés et les populations piscicoles : Bilan des programmes GICC. Séminaire Onema programme GICC (MEEDDAT) Changement climatique, impacts sur les milieux aquatiques et conséquences pour la gestion. . Lien vers le Site du Cemagref
  8. Pont, D. - 2009. Large river assessment and its relation to the WFD. Lien vers le site du Cemagref
  9. Max Derruau, Les formes du relief terrestre. Notions de géomorphologie, Paris, Armand Colin, 1969, 2001, 8e édition, ISBN 978-2-200-21014-4, page 17
  10. Janine Gibert, Pierre Marmonier, Marie-José Dole-Olivier, Sous les eaux vives prospère un univers de curiosités biologiques Un fleuve peut en cacher un autre, La Recherche
  11. Cilleuls, J. D. (1928). Revue générale des études sur le plancton des grands fleuves ou rivières. Internationale Revue der gesamten Hydrobiologie und Hydrographie, 20(1‐2), 174-206 (lien résumé).
  12. Entre l'Amazone et le Nil, le plus long est sujet à débat depuis plus d'un siècle. Le consensus actuel est de considérer le Nil comme le plus long. Le lundi 20 octobre 2008, une étude affirme, image satellite à l'appui, que l'Amazone est le plus long fleuve du monde, avec 6 992 km. Néanmoins les mesures varient entre 6 259 km et 6 800 km pour l'Amazone et 6 499 km et 6 690 km pour le Nil :
    • Dictionnaire Hachette : Nil = 6 671 km ; Amazone = 6 280 km
    • Dictionnaire Larousse : Nil = 6 700 km ; Amazone = 7 000 km depuis les sources du Río Apurímac
    Les différences provenant des méthodes de mesures et des différentes définitions de la source et de l'estuaire d'une rivière. En 2007, une équipe brésilienne a prétendu avoir découvert une nouvelle source pour l'Amazone qui tendrait à prouver que l'Amazone est plus long (voir en ligne sur nationalgeographic.com et earthobservatory.nasa.gov)
  13. Roger Brunet (dir.), Les mots de la géographie, 1993, article « fleuve », pages 216-217
  14. La mesure de la longueur d'un fleuve dépend largement de la définition de la source, et de l'estuaire. De grandes différences de mesure existent et permettent de ce fait des contestations de ce classement.
  15. Le Petit Larousse 2008
  16. P. Carrière, article « Mississippi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, 2002
  17. Roger Brunet (dir.), Géographie universelle : États-Unis, Canada, Paris, Hachette-Reclus, 1992, (ISBN 978-2-01-014829-3), p.186
  18. la localisation de la source de ce fleuve est controversée
  19. http://www.courrierinternational.com/article/2008/10/16/quel-est-le-plus-long-fleuve-du-monde

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Voir la palette Morphologie de cours d'eau en fin d'article

Articles connexes directement liés au fleuve[modifier | modifier le code]

Listes de fleuves par localisation[modifier | modifier le code]

Autres articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]