Río de la Plata

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Rio de la Plata
Image satellitaire du Rio de la Plata.
Image satellitaire du Rio de la Plata.
Carte du rio de la Plata.
Carte du rio de la Plata.
Caractéristiques
Longueur 290 km
Bassin 4 144 000 km2
Bassin collecteur Bassin de la Plata
Débit moyen 22 000 m3/s (embouchure)
Cours
Origine Confluence du rio Paraná et du rio Uruguay
· Altitude 0 m
· Coordonnées 34° 15′ 20″ S 58° 24′ 00″ O / -34.2555, -58.4 (Origine - Rio de la Plata)  
Embouchure Mer d'Argentine (océan Atlantique)
· Altitude 0 m
· Coordonnées 35° 49′ 20″ S 55° 33′ 48″ O / -35.8222, -55.5633 (Embouchure - Rio de la Plata)  
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Rio San Juan, Rio Santa Lucia
· Rive droite Rio Lujan, Rio Salado
Pays traversés Drapeau de l’Argentine Argentine
Drapeau de l'Uruguay Uruguay
Provinces
Départements
Province de Buenos Aires et Buenos Aires
Colonia, San José, Canelones, Montevideo, Maldonado

Le rio de la Plata (que l'on peut traduire par « fleuve de l'Argent » en français, mais le nom espagnol est plus souvent utilisé) est l'estuaire créé par le rio Paraná et le rio Uruguay, formant sur la côte atlantique sud-américaine une entaille (muesca) triangulaire de 290 km de long. Il a été, sur ses deux rives, le berceau du Tango, vers la fin du XIXe siècle[1].

Géographie[modifier | modifier le code]

Image satellitaire du río de la Plata prise du nord-ouest.
Image satellitaire du río de la Plata prise du nord-ouest.

Il court du nord-ouest au sud-est et mesure 48 km de large à la confluence des fleuves Paraná et Uruguay, formant alors un vaste estuaire et 219 km de large à l'embouchure sur la mer d'Argentine qui appartient à l'océan Atlantique. Peu avant il a formé en rive droite (Argentine) la baie de Samborombón, site Ramsar depuis 1997.

Il marque la frontière entre l'Argentine et l'Uruguay. Il arrose deux ports principaux : Buenos Aires à l'ouest, et Montevideo à l'est.

Chaque année, sont charriés vers l'estuaire 57 millions de mètres-cubes de sédiments provenant des provinces du nord de l'Argentine et du sud du Brésil. Le chenal depuis l'Atlantique jusqu'à Buenos Aires est maintenu ouvert à la navigation au moyen d'un dragage continu.

Géographiquement, le río de la Plata se divise en trois zones distinctes :

  • la zone intérieure, depuis Punta Gorda jusqu'à une ligne Colonia del Sacramento-La Plata, qui se caractérise par un substrat de sable fin, de limon et d'argile,
  • la zone médiane, jusqu'à une deuxième ligne Montevideo-Punta Piedras, où se fait sentir la proximité de la mer par une plus grande influence des marées,
  • la zone extérieure, depuis cette deuxième zone jusqu'à la limite extérieure, où les eaux sont saumâtres avec une salinité variable.

Histoire[modifier | modifier le code]

image satellitaire du río de la Plata et du cours inférieur du rio Paraná et du rio Uruguay qui lui donnent naissance.
image satellitaire du río de la Plata et du cours inférieur du rio Paraná et du rio Uruguay qui lui donnent naissance.

Le fleuve fut aperçu par les Européens pour la première fois en 1516, quand le marin portugais (au service du roi d'Espagne) Juan Díaz de Solís le découvrit pendant sa recherche d'un passage entre l'océan Atlantique et l'océan Pacifique (aperçu pour la première fois le 25 septembre 1513 par le conquistador espagnol Vasco Nunez de Balboa après une traversée de l'Amérique centrale par voie de terre). Les cartographes pensaient qu'un passage existait entre les deux océans mais il était généralement localisé en Amérique centrale comme le montre par exemple la carte de 1507 de Martin Waldseemüller (sur laquelle apparaît pour la première fois le nom "Amérique"). Solis et un groupe de ses hommes débarquèrent dans l'actuel département uruguayen de Colonia et furent attaqués par les indigènes (probablement des Guaraní bien que l'on ait longtemps pensé aux Charrúas). Seul un mousse de 14 ans, Francisco del Puerto, survécut.

Des années plus tard, un navire commandé par Sébastien Cabot arriva dans l'estuaire du río de la Plata et ils retrouvèrent Francisco del Puerto après avoir battu (et probablement massacré) les Charrúas qui le détenaient alors. Francisco retourna alors en Espagne et décrivit l'estuaire. Plus tard, il repartit vers l'Uruguay, mais ne laissa aucune trace.

La première colonie européenne fut la ville de Buenos Aires, fondée par Pedro de Mendoza le 2 février 1536 puis abandonnée suite aux attaques des Indiens peuplant la région, et fondée de nouveau par Juan de Garay le 11 juin 1580. Le secteur rioplatense fut aussi une escale pour la flotte de Francis Drake en 1588 pour son tour du monde.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le 13 décembre 1939, eut lieu dans ses eaux la bataille du Rio de la Plata opposant les flottes anglaise et allemande.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Jorge Luis Borges : « Buenos Aires, Rosario y Montevideo, son los tres lugares que se han disputado el nacimiento del tango » en préface du livre Carlos Gardel de Carlos Zubillaga