Lob Nor

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40° 05′ N 90° 05′ E / 40.083, 90.083 ()

Image satellite de l'ancienne mer de Lop Nor.

Le Lob Nor (Lac Lop en mongol), débouché du fleuve Tarim à l'est du désert du Taklamakan, est un immense marécage salé dont la superficie diminue au fil des siècles. Il est situé au sud de Tourfan et au nord de l'ancienne ville de Miran, dans la préfecture autonome mongole de Bayin'gholin de la région autonome chinoise du Xinjiang. Les anglophones l'appellent Lop Nur et l'on rencontre aussi le nom de Lop Nor en français.

Le site d'essais nucléaires[modifier | modifier le code]

Image satellite de marais salants dans le Lob Nor.

Le Lop Nor est le site des essais nucléaires chinois : 45 explosions atomiques y furent effectuées entre 1964 et 1996, dont 23 dans l'atmosphère, la dernière ayant eu lieu en 1980, et 22 sous terre, la dernière en 1996[1].

Le premier essai nucléaire de la République populaire de Chine, répondant au nom de code 596, eut lieu le 16 octobre 1964 sur le site.

Le choix de la zone d'essais fut établi en octobre 1959, sur les conseils d'experts russes. Le quartier général des opérations était situé dans la cité scientifique de Malan, également résidence du personnel scientifique et technique, qui avait été construite à une centaine de kilomètres au nord de la zone d'essai, près du lac Bosten.

Selon le Research Center for Turkestan and Azerbaijan (SOTA), une organisation ayant son siège aux Pays-Bas, au début des activités, les habitants des localités voisines n'étaient pas évacués et c'est seulement dans les années 1970 qu'ils ont commencé à être déplacés pour quelques jours au moment des essais avant d'être autorisés à revenir sur place. Une augmentation des cancers et des malformations à la naissance a été constatée parmi la population locale, le chiffre de 200 000 décès liés aux essais nucléaires ayant même été avancé par des opposants ouïghours[2]. Pourtant, le Lop Nor, depuis les alentours 1920 où les peuplades ouïghoures ont fui le bassin à la suite d'une peste qui les décimait, n'a plus connu de peuplement permanent[3].

Les journaux principaux affirment qu'au moins 210 000 personnes sont mortes d'irradiation. Certains militants ouïghours parlent d'un demi-million de morts. Un nombre important de personnes sont affectées de fentes palatines et d'autres anomalies de naissance, ainsi que par un taux d'incidence de cancer plus élevé. Vers 1990, les taux des cancers près du Lop Nor étaient plus de 35 % plus élevés que ceux de la moyenne nationale (en Chine)[4],[5].

Selon le Research Center for Turkestan and Azerbaijan, la présence du centre a entraîné des manifestations de mécontentement des populations ouïghoures locales, notamment en mars 1993, où l'armée populaire de libération a tiré sur un millier de manifestants ouïghours qui s'étaient réunis devant le site, entraînant une violente émeute, des dégâts matériels importants à l'intérieur du site, ainsi que de nombreuses victimes[2],[6].

Selon le Research Center for Turkestan and Azerbaijan, on estimait dans les années 1990 à environ 85 000 le nombre de personnes qui vivaient encore à proximité immédiate des anciennes zones d'essais, soumises par là même à un niveau de pollution radioactive dangereusement élevé[2].

Le livre The Nuclear Express: A Political History of the Bomb and its Proliferation affirme que la Chine aurait secrètement permis l'accès au site d'essai atomique de Lop Nor au Pakistan, et même à la France[7].

Selon l'organisation américaine Nuclear Threat Initiative (en), depuis son ultime essai atmosphérique le 11 octobre 1980, la Chine se conforme dans les faits au traité d'interdiction partielle des essais nucléaires et a officiellement annoncé l'arrêt définitif des dits essais le 21 mars 1986. De plus, elle a annoncé un moratoire sur les essais souterrains à partir du 30 juillet 1996 puis a signé le traité d'interdiction complète des essais nucléaires le 24 septembre de la même année[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « China Overview », Nuclear Threat Initiative (consulté le )
  2. a, b et c (en) « The undeclared nuclear War in Eastern Turkestan », SOTA - Research Centre for Turkestan and Azerbaijan (consulté le 9 septembre 2007)
  3. (en) Lop Nur, in Encyclopædia Britannica (en ligne, 2009) : « The Lop Nur area has not been permanently inhabited since about 1920, when Uighur bands fled the basin after a plague killed many of them. »
  4. (en) J. Todd Reed, Diana Raschke, The Etim: China's Islamic Militants and the Global Terrorist Threat, ABC-CLIO, 2010, (ISBN 0313365407 et 9780313365409), p. 27 : « ...mainstream news accounts claim that as many as 210000 people have died from the radiation.75 Some Uyghur activists claim half a million deaths.76 Untold numbers of people have been affected by cleft palates and other birth defects, as well as increased rates of cancer. By 1990, cancer rates near Lop Nor were more than 35 percent higher than the national average.77  » 75. William D. Shingleton, “In Xinjiang, China's Consolidation Isn't Solid,” The Christian Science Monitor, August 27, 1997, Cord Meyer, “Plight of the Uighur People,” The Washington Times, September 5, 1997.76. Anwar Yusuf Turani, “Declaration of the Formation of the E. T. Government in Exile,”. World Uighur Network News 2004, SPARK Uighur Press on Eastern Turkestan. September 14, 2004. News release. 77. Buncombe, "China's Secret Nuclear Tests."
  5. (en) Andrew Buncombe, China's secret nuclear tests leave legacy of cancer and deformity, The Independent, 5 octobre 1998
  6. (en) Nathan E. Busch, No End in Sight: The Continuing Menace of Nuclear Proliferation, University Press of Kentucky, 2004, (ISBN 0813123232 et 9780813123233), p. 159
  7. (en) Hidden travels of the atomic bomb, The New York Times, 9 décembre 2008
  8. (en) site du NTI (Nuclear Threat Initiative), 2007 , version archivée sur wikiwix

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]