Affluent

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Un affluent est un cours d'eau qui se jette dans un autre cours d'eau, en général au débit plus important, au niveau d'un point de confluence. Un affluent ne se jette donc pas directement dans une mer ou un océan, ce qui le distingue d'un fleuve.

Un quasi-synonyme du mot « affluent » est tributaire, dont le sens est cependant un peu plus général vu qu'il peut aussi désigner un cours d'eau alimentant un lac.

Selon la position relative où se trouve l'affluent par rapport au cours d'eau principal, on peut préciser :

  • suivant la rive et le sens de l'écoulement : « affluent de rive droite » ou « affluent de rive gauche » ;
  • suivant le versant et la différence d'altitude : "affluent amont" (du côté le plus haut) ou "affluent aval" (du côté le plus bas).

L'affluent d'un affluent peut être qualifié de "sous-affluent".

L'opposé d'un affluent est un innafluent

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