Euphrate

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31° 00′ 18″ N 47° 26′ 31″ E / 31.005, 47.4419 ()

Euphrate
L'Euphrate en Irak.
L'Euphrate en Irak.
Image illustrative de l'article Euphrate
Caractéristiques
Longueur 2 780 km
Bassin 444 000 km2
Bassin collecteur Chatt-el-Arab
Débit moyen 830 m3/s
Régime pluvio-nival
Cours
Embouchure Chatt-el-Arab (Golfe Persique)
· Localisation Qurna
Confluence Tigre
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Turquie Turquie
Syrie Syrie
Drapeau de l’Irak Irak

L'Euphrate (nom traditionnel grec du fleuve, Եփրատ en arménien, Firat en kurde, Ufrat en persan, Prâth/Frot en araméen, Al-Furat الفرات en arabe, Fırat en turc et Pu-rat-tu en assyrien) est un fleuve d'Asie de 2 780 km de long. Il forme avec le Tigre dans sa partie basse la Mésopotamie (du grec μεσο [mesos] « milieu » et ποταμός [potamos] « fleuve »), l'un des berceaux de la civilisation.

De type pluvio-nival, son débit est particulièrement irrégulier puisque plus de la moitié de son flux s'écoule de mars à mai et que le débit peut tomber à 300 m3/s contre un débit moyen de 830 m3/s (à l'entrée en Syrie). En période de crue, il peut atteindre 5 200 m3/s pouvant provoquer de graves inondations. D'une année à l'autre, le volume d'eau varie fortement passant de 15 km3 lors de la sécheresse de 1958-1962 à 58 km3 en 1969.

Autre caractéristique, le débit diminue en traversant les zones sèches en raison de la forte évaporation, en particulier dans les lacs artificiels, et du pompage pour l'irrigation. Ainsi, alors que le volume moyen d'eau entrant en Syrie est de 28 km3, il tombe à 26[1] à la frontière irakienne malgré l'apport de trois affluents (1,75 km3) et n'est plus que de 14 à Nassiriya au sud de l'Irak (E. Vaumas, 1955).

L'Euphrate est un sujet de friction entre l'Irak, la Syrie et la Turquie, cette dernière voulant réduire son débit par la construction de nouveaux barrages.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Langue Nom
Akkadien Pu-rat-tu
Arabe الفرات, Al-Furāt
Araméen ܦܪܬ, Prāṯ, Froṯ
Arménien Եփրատ, Yeṗrat
Grec ancien Εὐφράτης, Euphrátês
Hébreu פְּרָת, Pĕrāṯ
Kurde فرهات, Firat, Ferat
Persan فرات, Ferat
Sumérien Buranun
Turc Fırat

Données hydrographiques[modifier | modifier le code]

Parcours[modifier | modifier le code]

Les deux branches mères de l'Euphrate naissent sur les hauts plateaux de l'ancienne Arménie : celle de l'ouest, ou Karasu, naît près d'Erzurum, dont elle traverse la plaine ; celle de l'est, le Murat, se forme au Nord du lac de Van, sur les flancs d'un contrefort occidental de l'Ararat. Il traverse ensuite la zone de Piedmont, zone aride partagée entre la Syrie et l'Irak. Arrivé aux environs de Ramadi en Irak, il entre dans la plaine fertile de Mésopotamie, passant par Fallujah à proximité de Bagdad, et puis à environ 1 km à l'ouest des ruines de Babylone. Il rejoint le Tigre dans le sud-est du pays à Qurna à environ 100 km au nord-ouest de Bassorah pour former le Chatt-el-Arab et se jeter dans le golfe Persique.

Bassin versant[modifier | modifier le code]

Bassin versant de l'Euphrate
Pays longueur
(km)
Surface
km²
Proportion Contribution au débit
Turquie 455 124 320 28 % 88 ou 98,6 %*
Syrie 675 75 480 17 % 12 ou 1,4 %*
Irak 1200 177 600 40 % 0 %
Arabie saoudite eaux souterraines 66 600 15 % 0 %
Ces estimations varient en fonction des sources et critères d'appréciation

* la différence dépend de l'inclusion ou non des affluents Sajour, Balikh et Khabur dans le quota turc: en effet ils prennent leur source en Turquie.
Sources : Habib Ayeb, « L'eau au Proche-Orient », p. 29 ; Marwa Daoudy, « Le partage des eaux entre la Syrie, l'Irak et la Turquie », p. 63.

Les débits mensuels de l'Euphrate à Hit[modifier | modifier le code]

Le débit de l'Euphrate a été observé pendant 43 ans (entre 1924 et 1972) à Hit, localité irakienne située à quelque 150 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Bagdad[2]. C'est à Hit que le débit du fleuve est maximal ; en effet plus loin en aval, de nombreux ouvrages d'irrigation prélèveront des quantités importantes d'eau du fleuve, faisant ainsi baisser progressivement son débit. En outre, plus aucun affluent quelque peu notable ne contribuera à l'alimenter.

À Hit, le débit annuel moyen ou module observé sur cette période était de 937 m3/s pour une surface prise en compte de 264 100 km2.

La lame d'eau écoulée dans cette partie du bassin, de loin la plus importante du point de vue de l'écoulement (près de 100 % du débit total du fleuve), atteint ainsi le chiffre de 112 millimètres par an.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Hit
(Données calculées sur 43 ans)

Affluents[modifier | modifier le code]

Affluents turcs[modifier | modifier le code]

L'Euphrate est composé par la jonction de 2 rivières principales :

Affluents syriens[modifier | modifier le code]

Trois rivières rejoignent l'Euphrate en Syrie[3] :

  • le Sajour (ou Al-Sajour) : rivière prenant sa source en Turquie et apportant de 90 à 125 millions de m3
  • le Balikh (ou Al-Balikh) : rivière prenant sa source en Turquie et apportant environ 150 millions de m3
  • le Khabur (ou Al-Khabur) : rivière prenant sa source en Turquie et apportant de 1,35 à 1,5 milliard de m3

Affluents irakiens[modifier | modifier le code]

Il n'y a pas d'affluent naturel en Irak, mais le canal Thartar-Euphrate permet de déverser les excédents des crues du Tigre dans l'Euphrate en passant par le lac-réservoir du Thartar. Plus au sud, le Tigre et l'Euphrate se rejoignent à Qurna et forment le Chatt-el-Arab dans lequel ils sont rejoints par le Karoun.

Affluent iranien (sur le Chatt-el-Arab)[modifier | modifier le code]

Le Karoun se jette dans le Chatt-el-Arab après un parcours de 850 km en Iran. Il déverse un volume moyen estimé à 15 milliards de m3.

Ouvrages hydrauliques[modifier | modifier le code]

Ouvrages hydrauliques du haut bassin Tigre-Euphrate

Ouvrages situés en Turquie[modifier | modifier le code]

La Turquie a disposé de nombreux barrages sur l'Euphrate et ses affluents dont le principal achevé aujourd'hui est le barrage Atatürk. (Voir « Projet d'Anatolie du Sud-Est », le projet turc d'aménagement du Sud-est anatolien).

Ouvrages principaux d'amont en aval (voir « Liste des ouvrages hydrauliques du GAP » pour la liste complète des ouvrages turcs sur l'Euphrate) :

Ouvrages situés en Syrie[modifier | modifier le code]

D'amont en aval :

Barrages situés en Irak[modifier | modifier le code]

Ouvrages hydrauliques irakiens

D'amont en aval :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ces chiffres varient suivant les sources : le débit à la frontière syro-irakienne est généralement compris entre 26 et 32 km3.
  2. Unesco - Le bassin de l'Euphrate - Station: Hit
  3. Marwa Daoudy, « Le partage des eaux entre la Syrie, l'Irak et la Turquie » p. 65

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]