Paul Deschanel

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Paul Deschanel
Paul Deschanel.
Paul Deschanel.
Fonctions
Sénateur d'Eure-et-Loir
9 janvier 192128 avril 1922
11e président de la République française
18 février21 septembre 1920
(7 mois et 3 jours)
Élection 17 janvier 1920
Président du Conseil Alexandre Millerand
Prédécesseur Raymond Poincaré
Successeur Alexandre Millerand
20e président de la Chambre des députés
23 mai 191210 février 1920
Législature XIe, XIIe, XIIIe
Prédécesseur Henri Brisson
Successeur Raoul Péret
15e président de la Chambre des députés
1er juin 189831 mai 1902
Législature VIIIe
Prédécesseur Henri Brisson
Successeur Léon Bourgeois
Titulaire du fauteuil 8 de la Section VI de l'Académie des sciences morales et politiques
14 mars 191428 avril 1922
Prédécesseur Albert Babeau
Successeur Philippe Pétain
Titulaire du fauteuil 19 de
l'Académie française
18 mai 189928 avril 1922
Prédécesseur Édouard Hervé
Successeur Charles Jonnart
Biographie
Nom de naissance Paul Eugène Louis Deschanel
Date de naissance 13 février 1855
Lieu de naissance Schaerbeek (Belgique)
Date de décès 28 avril 1922 (à 67 ans)
Lieu de décès Paris 16e arrondissement de Paris
Nature du décès Pleurésie
Parti politique ARD - PRDS
Conjoint Germaine Deschanel
Enfant(s) Renée Antoinette Deschanel,
ép. Walmann puis Duval
Jean Deschanel
Paul Deschanel
Diplômé de Faculté des lettres de Paris
Profession Journaliste, écrivain
Religion Catholicisme

Paul Deschanel
Présidents de la République française

Paul Deschanel, né le 13 février 1855 à Schaerbeek (Bruxelles) et mort le 28 avril 1922 à Paris, est un homme d'État français.

Député d'Eure-et-Loir de 1885 à 1920, il exerce la fonction de président de la Chambre des députés de 1898 à 1902 et de 1912 à 1920. Il devient président de la République le 18 février 1920, mais doit démissionner quelques mois plus tard pour raisons de santé. L'année suivante, il est élu sénateur et le reste jusqu'à sa mort.

Paul Deschanel est également un homme de lettres, auteur de plusieurs ouvrages sur les questions sociales. Son prestige et son talent littéraire lui valent d'être élu à l'Académie française en 1899.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Le coup d'État du 2 décembre 1851 condamne les républicains, dont fait partie son père, Émile Deschanel[1], à l'exil en Belgique. Paul Deschanel devient dès sa naissance un symbole, la preuve que les idéaux républicains survivent à l'exil. Il a Victor Hugo pour parrain spirituel qui le présente comme le « premier-né de l'exil ». Edgar Quinet s'exclame : « Puisse-t-il voir bientôt la terre promise ! Nous le saluons comme l'espérance. » Il est vénéré par son père qui croit entendre des références à la culture grecque ou latine dans les babillements de son enfant.

« On compte le temps d'une autre manière qu'auparavant. Toutes ces heures et toutes ces années, vous ne croyez plus qu'elles vous font vieillir, vous croyez qu'elles le font grandir. D'ailleurs, vous ne vieillissez plus, au contraire, vous rajeunissez, l'enfant vous ôte les années qu'il vous prend. »

En 1859, à la suite de l'amnistie promulguée par Napoléon III, la famille Deschanel revient à Paris et loge au 34 rue de Penthièvre. Il étudie au lycée Bonaparte. Ses professeurs considèrent Paul comme « intelligent mais bavard, agité et dissipé ». L'enfant voue un véritable culte à ses parents malgré la sévérité et l'exigence de son père. Ce dernier déchire et renvoie les lettres de son fils dès qu'elles contiennent des fautes d'orthographe. C'est en 4e que Paul Deschanel change d'attitude : son parcours scolaire devient brillant, comme s'il avait accepté les leçons et l'extrême rigueur de son père. Le 10 août 1871, il obtient son baccalauréat de lettres puis très rapidement sa licence (le 4 novembre de la même année). Sa formation est donc au départ littéraire. Il rédige en 1872 une comédie, un article sur Rabelais paru dans la revue Bleu, un autre sur Diderot et Edgar Quinet dans Le Journal des Débats. Concernant Rabelais, il écrit [Quand ?][réf. nécessaire] :

« Rabelais, c'est le burlesque et le philosophique, un mélange d'obscénités dignes d'Aristophane et de beautés que Platon n'eut point renié, qui tantôt s'élève au sommet de la morale la plus haute et tantôt s'abaisse aux bouffonneries les plus grossières. Rabelais met toujours la vérité en face de son erreur. […] Il est l'hygiène de la bonne humeur. »

Mariage[modifier | modifier le code]

En 1901, il épouse Germaine Brice de Viel qui lui donne trois enfants : Renée-Antoinette (1902-1977), Jean (1904-1963, homme politique) et Louis-Paul (1909-1939, mort pour la France au premier jour de l'invasion allemande).

Débuts en politique[modifier | modifier le code]

Paul Deschanel.

Sa carrière politique commence alors que les républicains décident de nommer dans tout le pays de nouveaux fonctionnaires pour éradiquer toute possibilité de crise politique. En 1877, Émile Deshayes de Marcère, ministre de l'Intérieur, nomme de nouveaux sous-préfets : Paul Deschanel en fait partie, et officie à Dreux, puis à Brest et enfin à Meaux.

« Nous avons pour mission de faire que la République soit l'objet de l'amour de tous ceux qui croient en elle et du respect de tous ceux qui la combattent. Il faut donc qu'elle s'impose à tous. »

[Quand ?][réf. nécessaire].

Jeune député, il se distingue en accusant le radical Clemenceau d'être mouillé par le scandale du Panama, ce qui conduit Clemenceau à le provoquer dans son journal, La Justice, événement qui se termine en duel à l'épée. Deschanel recule à deux reprises plus loin que la ligne autorisée, et se fait toucher.

Il est réélu aux législatives de 1893, incarnant une nouvelle génération d'hommes politiques.

Ses premiers pas se font sous l'influence majeure de son père. Sa nomination en tant que sous-préfet est directement liée à l'action politique passée de son père. On constate également qu'il prolonge les idées de ce dernier et que son idéologie est fortement empreinte des convictions paternelles. On retrouve dans le programme de son père toutes les racines de sa carrière politique à venir : amnistie pleine et entière, liberté de réunion, liberté d'association, de conscience, séparation de l'Église et de l'État, instruction gratuite, laïque et obligatoire, réforme des impôts pour favoriser les libres associations des travailleurs, leur légitime accès au capital et à la propriété. Symbole de cette influence, au jour de son élection en tant que président de la République, Paul Deschanel fait déposer par son fils une palme devant le buste de son père au Collège de France. Il a aussi hérité de son père, victime de l'Empire, la profonde connaissance du mal que peut faire à un pays tout régime qui n'est pas démocratique.

Il publie plusieurs ouvrages sur la politique extérieure de la France, où il préconise des solutions aux conflits coloniaux du temps : La Question du Tonkin en 1883, La Politique française en Océanie à propos du canal de Panama en 1884 et Les Intérêts français dans l'Océan Pacifique en 1888. Il est l'initiateur du lobby océanien au sein du « parti colonial ».

Président de la République[modifier | modifier le code]

Photographie du président Deschanel.

Élection[modifier | modifier le code]

Ayant depuis longtemps manifesté l'intention de se présenter à la magistrature suprême, Paul Deschanel remporte le vote préparatoire, à l'Assemblée nationale, de l'élection présidentielle de 1920, avec l'appui de la SFIO et de la droite catholique, battant le président du Conseil Georges Clemenceau, qui se retire aussitôt. Le lendemain, le 17 janvier, Paul Deschanel obtient le meilleur score (734 voix) jamais obtenu, sous la IIIe République, par un candidat à la présidence[2]. Selon Michel Winock, son élection serait due aux intrigues d'Aristide Briand, qui exécrait Clemenceau[3], tandis que Thierry Billard explique l'échec du « Tigre » par son refus de « faire campagne pour se laisser porter à l'Élysée », ce qui constituait une « erreur de tactique[2] ». Le jour de son élection, il semblerait que le président élu ait interpellé Clemenceau (qui l'a quelques années auparavant battu en duel[4]), en ces termes : « Vous avez gagné la guerre, nous gagnerons la paix. »

L'incident du train[modifier | modifier le code]

Au cours d'un voyage en train à destination de Montbrison, le 23 mai 1920, vers 23 h 15, s'étant penché par la fenêtre de son compartiment alors qu'il éprouve une sensation d'étouffement, Paul Deschanel chute accidentellement de la voiture[5]. Le convoi circule alors à relativement faible allure (50 km/h) dans une zone de travaux à Mignerette (dans le Loiret, à une douzaine de kilomètres au nord-ouest de Montargis).

Ensanglanté – en dépit du caractère bénin de ses blessures –, quelque peu hébété et vêtu de son seul pyjama, Paul Deschanel rencontre André Radeau, ouvrier cheminot qui surveille la zone de travaux, auquel il se présente comme étant le président de la République. L'image des hommes publics étant à l'époque encore peu diffusée dans la population, le cheminot se montre sceptique – pensant à première vue avoir affaire à un ivrogne – mais conduit néanmoins le voyageur accidenté jusqu'à une maison de garde-barrière toute proche, où le blessé est soigné et mis au lit par ses sauveteurs. Le garde-barrière, Gustave Dariot, impressionné par la dignité du blessé et la cohérence de ses explications, part pendant ce temps prévenir la gendarmerie de Corbeilles. La femme du garde-barrière aurait dit à des journalistes : « J'avais bien vu que c'était un monsieur : il avait les pieds propres ! »[6]

La lenteur des communications entre les divers échelons fait que, malgré les faibles distances, le sous-préfet de Montargis, M. Lesueur, n'est prévenu par télégramme que vers 5 heures du matin. L'incident commence à avoir un retentissement certain lorsque l'on s'aperçoit, avant l'arrivée du train en gare de Roanne, vers 7 heures du matin, que le président de la République a disparu. La suite présidentielle (menée par Théodore Steeg, alors ministre de l'Intérieur) attendant sur le quai de la gare ne reste pas longtemps sans nouvelles. Une dépêche, envoyée par la gare de Montargis à celle de Saint-Germain-des-Fossés, dont le contenu explique succinctement le déroulement des événements survenus dans la nuit, lui est rapidement transmise.

La chute du train semble être due à une forme de somnambulisme, causée par plusieurs facteurs (hypnotique, chaleur du compartiment), mais aussi au mode d'ouverture particulier des fenêtres à guillotine qui permit le basculement du Président lorsqu'il souhaita respirer de l’air frais[5]. La survenue du « syndrome d'Elpénor[7] », provoquée par la prise de calmants pour dormir, pourrait ainsi avoir créé un état de semi-conscience maladive lors du réveil incomplet[8]. Paul Deschanel serait en fait victime de dépression et de surmenage prenant conscience qu'en tant que chef de l'État sous la IIIe République, il n'a en réalité que peu de pouvoirs[réf. nécessaire]. Ceux-ci étaient en effet concentrés dans les mains du président du Conseil. Il était également sujet à des crises d'angoisse, liées notamment aux contraintes de sa présidence.

Suites de l'incident[modifier | modifier le code]

L'épisode du train donne évidemment lieu dans la presse à de nombreuses caricatures, souvent cruelles, et inspire la verve des chansonniers. Mais plusieurs personnes critiquent la manière, démesurée voire mensongère, de présenter l'incident qui frappe les esprits en raison de la notoriété de sa victime. Un riverain des lieux de l'accident obtiendra, plusieurs décennies plus tard, que soit apposée une stèle commémorative très sobre de l'incident, sans aucun élément de caricature, à proximité du passage à niveau et de l'ancienne maison de garde-barrière où avait été conduit Paul Deschanel après sa chute[9].

En revanche, d'autres prétendus incidents — comme une baignade avec les canards dans les bassins du parc de l'Élysée, l'apposition par le président de signatures mentionnant Napoléon ou Vercingétorix, ou encore la signature de sa lettre de démission par sa femme — ne sont attestés par aucune source sérieuse et seraient plutôt le fruit de médisances d'adversaires politiques[10]. Notamment, les signatures officielles se faisaient toujours devant témoin et il n'existe aucune trace administrative de signatures fantaisistes.

Démission[modifier | modifier le code]

S'il retarde sa démission, ce n'est que sous la pression de son entourage. Paul Deschanel quitte finalement l'Élysée le 21 septembre 1920, après avoir renouvelé son offre de démission, présentée une première fois après l'incident du train et sur laquelle Alexandre Millerand, président du Conseil, l'avait convaincu de revenir. Le message envoyé à l'Assemblée nationale, dans lequel il estime que son « état de santé ne [lui] permet plus d'assumer les hautes fonctions » dont il était investi[11] et le discours prononcé à cette occasion[12] témoignent de sa lucidité.

Retour en politique et décès[modifier | modifier le code]

Après avoir remis sa démission à Alexandre Millerand, il part se reposer au sanatorium de Rueil[13]. Son état s'améliore rapidement et il quitte Reuil trois mois après sa démission. Paul Deschanel siège de nouveau à l'Académie des sciences morales et politiques et envisage un retour à la vie publique.

Le 9 janvier 1921, il est élu sénateur d'Eure-et-Loir dès le premier tour de scrutin, par 50,35 % des suffrages (360 voix sur 715 votants). Il devient, en janvier 1922, président de la commission des affaires étrangères du Sénat, lorsque Raymond Poincaré, qui occupait le poste depuis son propre départ de la présidence de la République, est nommé président du Conseil.

C'est un homme en pleine possession de ses moyens intellectuels qui commence une seconde carrière. Il prépare un discours, jugé « explosif » par le journaliste Pierre-Barthélemy Gheusi, sur les questions internationales et institutionnelles ; il y dénonce notamment la position française, l'attitude de l'Angleterre et, sur le plan intérieur, la prédominance du chef du gouvernement dans la vie politique française. Sur proposition du président du Sénat, son intervention est repoussée de plusieurs semaines[14]. Mais, opéré d'un abcès pulmonaire et atteint d'une pleurésie, il ne peut prononcer son discours puisqu'il meurt le 28 avril 1922, à l'âge de 67 ans. Ses obsèques se tiennent le 3 mai suivant en l'église Saint-Honoré-d'Eylau, en présence notamment du président du Conseil, Raymond Poincaré. Il est enterré dans un caveau familial (où repose son père Émile Deschanel, professeur au Collège de France), au cimetière du Montparnasse, dans la 14e division, en bordure de l'avenue du Nord.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Son talent d'orateur[modifier | modifier le code]

Caricature de Paul Deschanel en gravure de mode publiée dans Les Hommes du jour (1908).

Deschanel est un orateur brillant. Avant de se lancer dans une carrière politique, il hésite à s'engager dans une carrière d'écrivain et de comédien (il se passionne notamment pour les films de Buster Keaton). Sully Prudhomme est un de ceux qui regrettent de ne pas voir Deschanel se consacrer uniquement aux belles lettres. Mais il trouve dans la politique une tribune : celle de l'hémicycle. Il puise son inspiration directement dans celle des maîtres de la Tribune d'Athènes et de Rome. Il est fasciné par Pierre-Antoine Berryer, qui se distingue dans ses discours par une absence presque complète d'ironie : respect de ses adversaires, tolérance de l'esprit, loyauté de sa nature. Selon Deschanel, « l'école de l'éloquence moderne doit conserver le caractère émouvant des anciens orateurs, dépouillé des vernis et fastidieux ornements d'une trop classique rhétorique et mêler la réalité pratique où chaque fait descend. »

Ses idées[modifier | modifier le code]

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Extraits de discours prononcés devant la Chambre des députés (1914-1919)

Concernant l'interventionnisme : « La vraie justice exige la liberté de tous, non pas la protection de tous. Mais quand il s'agit de pain, il faut penser à celui qui le consomme : c'est en économie politique ce que les libres-échangistes appellent une question d'humanité. Le pain contient la nourriture de l'homme, une parcelle de la puissance et de la liberté de la patrie. »

Concernant le patriotisme français : « Ce sont les préjugés français, ce sont les trop persistantes illusions, notre ignorance de l'étranger, notre inaptitude à entrer dans l'esprit des autres qui nous ont perdus. Sans doute, la vérité est parfois dure à entendre, encore plus dure à écrire, mais si elle blesse nos sentiments, elle accroît notre expérience et par là, elle sert nos intérêts ; si un certain patriotisme peut en souffrir, un patriotisme plus haut sera le gage d'un profit pour la France. »

Concernant le travail : « Le travail ranimera le sens moral que l'Empire avait presque anéanti. »

Concernant la Révolution : « La France est une démocratie dans son âme, et une monarchie dans son corps. La Révolution, c'est la volonté d'échapper à son corps. »

Concernant la décentralisation : « L'autonomie communale est la racine de toutes les libertés. »

Concernant l'injustice : « La misère n'est pas le malheur. Les déshérités, en souffrant dans leur corps, fourbissent leurs esprits. L'injustice provoque le duel : voyons d'elle ou moi, lequel sera vainqueur. »

Concernant la démocratie : « La Démocratie véritable n'est autre chose que l'ascension continuelle du peuple par l'intelligence, par le travail et par l'honneur. »

Concernant les réactionnaires : « Ils sont autocrates en ce sens qu'ils ont le dédain du suffrage universel et de la Démocratie ; ils sont mystiques en ce sens qu'ils croient au cataclysme d'où surgira le nouveau monde. Ils tournent le dos à la Liberté, à la Démocratie et à la science. Il ne faut pas être avec ceux qui ont peur, ni avec ceux qui font peur. Il ne faut pas revenir sur les libertés conquises, il faut, au contraire, les étendre. »

Concernant le syndicalisme : « Il faut répondre à cette assertion qu'en dehors du collectivisme, il n'y a pour la République, pour l'esprit humain, pour la science, que faillite ; que le parti Républicain n'a pas de programme social et pas de but défini vers lequel il puisse coordonner ses efforts. C'est à cela qu'il faut répondre. Pour cela, il faut faire du syndicat un générateur d'œuvres et d'institutions nouvelles et multiples, défendant le travail contre l'oppression et lui ouvrent un accès de plus en plus facile et de plus en plus large au capital et à la propriété. »

Concernant l'Afrique du Nord : « Peut-être un jour, sous une forme ou sous une autre, nous trouverons les soldats qui nous manquent. C'est de là, peut-être, que dans une heure de péril extrême, pourrait venir le salut. »

Concernant l'Angleterre : « Il est temps, si vous me passez le mot, de construire, au moral, un tunnel sous la manche, afin qu'ils [le peuple français et le peuple britannique] puissent non seulement échanger leurs richesses, mais leurs idées, et mieux sortir leurs mutuelles vertus. »

Concernant les États-Unis : « Nous saisissons avec empressement, mes collègues et moi, l'occasion que vous nous offrez de remercier […] le peuple américain de ses bienfaits pour nos œuvres de toutes sortes, pour nos soldats, nos blessés, nos orphelins, nos réfugiés, nos villes dévastées. Nous rendons hommage au magnifique effort financier, militaire et économique des États-Unis et à la bravoure de vos soldats, dont le courage et l'esprit de discipline ont conquis l'admiration et l'affection de leurs compagnons d'armes. […] Leur présence à la Chambre des députés est le signe de la fraternité toujours plus étroite des nations alliées et de leurs armées. L'accord absolu des peuples, des gouvernements, des chefs et des soldats, sans réserve, sans réticence, sans arrière-pensée, voilà la condition première du succès. Une seule armée, une seule action, un seul cœur : voilà notre maxime. »

Concernant l'Allemagne : « La vérité est que les gouts pour les blessures, l'amour et l'orgueil des cicatrices sont des phénomènes essentiellement germaniques, aussi anciens que la Germanie elle-même, qu'il n'est point peut-être pas de race au monde, qui, depuis les âges les plus reculés et à travers toutes les vicissitudes de son histoire, soit restée plus identique à elle-même. »

Concernant la politique : « La politique est une chose indépendante du préjugé, de l'amour et de la haine, c'est au contraire une chose qui s'ajuste aux faits. Il faut savoir considérer tous les évènements, peser toutes les chances, équilibrer tous les bénéfices. »

Concernant l'islam et la Turquie : « Si, au XVIe siècle, alors que la foi religieuse était si profonde, nos rois, nos évêques n'hésitaient pas à traiter avec les turcs, avec ceux qu'on appelait alors les infidèles, les païens […], s'ils n'hésitaient pas à faire ce que Charles Quint appelait « l'alliance impie et monstrueuse du Croissant et des fleurs de lys » et cela afin de créer un contrepoids à la maison d'Autriche, comme Mazarin et Richelieu, tous cardinaux qu'ils étaient, soutenaient les protestants d'Allemagne pour maintenir l'équilibre de l'Europe, serait-il possible que nous, les fils de la Révolution, nous eussions moins de liberté, de largeur d'esprit que nos pères et que nous fussions incapables de nous élever un instant au-dessus des passions qui nous divisent pour sauvegarder les résultats de leur grande et habile politique […] il faut aider la Turquie à sortir plus robuste de la crise actuelle, plus capable de maintenir l'intégrité de ses possessions et développer sa prospérité économique. »

Concernant la politique extérieure : « Nous devons nous dire que le jour où la France ne reconnaitrait plus comme le premier principe de sa politique extérieure le respect du droit, elle perdrait l'intelligence des conditions de sa grande existence dans le monde et ses raisons de vivre. »

Concernant la natalité : « Français, vous n'avez pas eu peur de la mort, auriez-vous peur de la vie ? La sang que vous avez répandu généreusement sur les champs de bataille, n'oserez-vous plus le transmettre aux générations ? La France, par-delà les tombes cherche les berceaux : resterez-vous sourd à sa prière ? Vous avez accepté de mourir en soldats, refusez-vous de vivre en citoyens ? »

Concernant l'enfance : Paul Deschanel a été président de l'Union française pour le sauvetage de l'enfance de 1902 à 1921.

Détail des mandats et fonctions[modifier | modifier le code]

Paul Deschanel.
À la Chambre des députés
Au Sénat
  • Janvier 1921 - Avril 1922 : sénateur d'Eure-et-Loir
    • Janvier - Avril 1922 : président de la commission des Affaires étrangères
Au niveau local
  • 1895 - 1919 : conseiller général d'Eure-et-Loir

Discours[modifier | modifier le code]

La déclaration de guerre[modifier | modifier le code]

Oraison funèbre de Jean Jaurès - Chambre des députés, 4 août 1914

« Dans les graves événements que la France traverse, un affreux malheur est venu nous frapper. Jaurès(Tous les députés se lèvent.) Jaurès a été assassiné par un dément, à l'heure même où il venait de tenter un suprême effort en faveur de la paix et de l'union nationale. Une éloquence magnifique, une puissance de travail et une culture extraordinaires, un généreux cœur, voué tout entier à la justice sociale et à la fraternité humaine et auquel ses contradicteurs eux-mêmes ne pouvaient reprocher qu'une chose : substituer, dans son élan vers l'avenir, à la dure réalité qui nous étreint ses nobles espoirs, voilà ce qu'un odieux forfait nous a ravi. (Vifs applaudissements sur tous les bancs.) La douleur des siens et de ses amis est la nôtre. Ceux qui discutaient ses idées et qui savaient sa force sentaient aussi ce que, dans nos controverses, ils devaient à ce grand foyer de lumière. Ses adversaires sont atteints comme ses amis et s'inclinent avec tristesse devant notre tribune en deuil. Mais que dis-je ? Y a-t-il encore des adversaires ? Non, il n'y a plus que des Français… (Acclamations prolongées et unanimes) des Français qui, depuis quarante-quatre ans, ont fait à la cause de la paix tous les sacrifices (Vifs applaudissements sur tous les bancs) et qui, aujourd'hui, sont prêts à tous les sacrifices (Vives acclamations unanimes et prolongées) pour la plus sainte des causes : le salut de la civilisation (Nouveaux applaudissements répétés sur tous les bancs), la liberté de la France et de l'Europe. (Vives acclamations prolongées et unanimes. Cris de : Vive la France !) Du cercueil de l'homme qui a péri martyr de ses idées sort une pensée d'union ; de ses lèvres glacées sort un cri d'espérance. Maintenir cette union, réaliser cette espérance, pour la patrie, pour la justice, pour la conscience humaine (Nouveaux applaudissements unanimes), n'est-ce pas le plus digne hommage que nous puissions lui rendre ? (La Chambre entière est debout. - Acclamations prolongées et unanimes. - Triple salve d'applaudissements. - Tous les membres de l'Assemblée crient : « Vive la France ! » - L'affichage est ordonné.) »

La leçon de guerre (extraits)[modifier | modifier le code]

Lettres aux instituteurs et institutrices - Chambre des députés, 18 septembre 1915

« Oui, il faut préparer une humanité plus haute ; mais, en attendant, il faut durer avec celle-ci ; il faut montrer aux jeunes Français, avec les perspectives d'avenir, la réalité présente à laquelle ils vont se heurter. Parce que la science, un jour, tuera la guerre, comme elle a tué l'esclavage et le servage, pouvons-nous agir comme si déjà la guerre avait disparu ? Et par là tombe ce sophisme, l'un des plus redoutables, l'un de ceux qui, depuis quelques années, ont fait le plus de ravages dans certaines âmes : que, parce qu'on est contre la guerre, il faut être contre l'armée. Oui, le premier de nos devoirs est de travailler à la disparition de la guerre ; mais en même temps, nous sommes bien obligés de la prévoir et par conséquent de nous y préparer. S'y préparer, ce n'est pas la vouloir. Croyons au bien ; mais ne nous laissons pas surprendre par le mal. [...] Dans tous les temps, chez tous les peuples, l'élite de l'humanité a lutté contre la guerre. Toute la philosophie antique n'a été qu'un long cri de révolte contre ses horreurs... [...] Il faut aller à l'éducation, à l'enfance. Il faut rappeler à tous que l'âme d'une démocratie libre c'est l'obéissance aux lois. La formation de ceux qui élèvent le peuple veut de nobles éveilleurs, des apôtres. Un peuple ne vit pas de raisonnements subtils ; il vit d'idéal, d'enthousiasme et de foi, et il n'est pas de plus haut idéal que celui de la France, puisque c'est la justice. Il faut lui donner confiance en elle, en sa puissance, en son avenir, en sa mission historique. [...] Voilà ce que je disais en 1905. Voilà ce que je pourrais redire aujourd'hui. Ah! Si la prévoyance du pays avait égalé son courage, la guerre serait depuis longtemps au-delà du Rhin ! [...] Elle [la France] vivra grâce à vous, ô mes amis ! Car vous ne lui permettrez plus d'oublier ; vous tuerez l'ignorance, ce péril mortel ; vous allumerez dans les esprits la claire raison et dans les cœurs la flamme sacrée ! »

Décorations[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le patronyme Deschanel désigne celui « qui est originaire des Chanels », sans doute le hameau Les Chanels à Payzac en Ardèche, où le nom est le plus porté. Le toponyme Les Chanels vient lui-même de chanel : « canal », « conduit d'eau » (Sources : Généanet.org/onomastique).
  2. a et b Thierry Billard, Paul Deschanel, éditions Pierre Belfond, Paris, 1991, 298 p. (ISBN 2-7144-2638-7), page 223.
  3. Michel Winock, Clemenceau, Perrin, « Librairie académique », 2007.
  4. Paul Deschanel et Georges Clemenceau sont deux parlementaires lorsque, à la suite du scandale de Panama dans laquelle Clemenceau est soupçonné, ils s'affrontent en duel à l’épée. Clemenceau en sort vainqueur puisque Deschanel est blessé au front et a la paupière droite percée.
  5. a et b http://www.lepoint.fr/c-est-arrive-aujourd-hui/23-mai-1920-en-ouvrant-la-fenetre-de-son-compartiment-le-president-paul-deschanel-chute-du-train-23-05-2013-1671250_494.php
  6. http://archives-lepost.huffingtonpost.fr/article/2008/09/27/1274678_paul-deschanel-president-de-la-republique-tombe-du-train-pres-de-montargis-dans-le-loiret-en-1920.html
  7. Du nom du compagnon d'Ulysse qui, dans un état de désorientation à son réveil, est mort pour avoir confondu un balcon et un escalier.
  8. « Syndrome d'Elpénor », sur nouvelobs.com,‎ 8 juillet 2004
  9. Pierre Guillaume, dans ses mémoires : Mon âme à Dieu, mon corps à la patrie, mon honneur à moi (Plon, 2006), évoque les souvenirs de son père sur cet épisode. Celui-ci, le commandant Guillaume, était aide de camp de Paul Deschanel. La chute du train aurait été la conséquence d'une machination.
  10. http://www.etaletaculture.fr/culture-generale/le-pathetique-accident-de-paul-deschanel/
  11. Bertrand Meyer-Stabley, Les dames de l'Élysée - Celles d'hier et de demain, Librairie Académique Perrin, Paris
  12. « Les hommes ont rempli la vie politique de leur époque et nous sommes les héritiers de toutes les conséquences de leurs actes. »
  13. Thierry Billard, Paul Deschanel, éditions Pierre Belfond, Paris, 1991, 298 p. (ISBN 2-7144-2638-7), page 249.
  14. Thierry Billard, Paul Deschanel, éditions Pierre Belfond, Paris, 1991, 298 p. (ISBN 2-7144-2638-7), page 257.
  15. Il a voté, le 3 juillet 1905, la loi de séparation des Églises et de l'État.
  16. site des Archives nationales


Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Livres dont Paul Deschanel est l'auteur :
    • La France victorieuse, Paroles de guerre, Eugène Fasquelle, Paris, 1919
    • Gambetta, Librairie Hachette, Paris, 1919, coll. Figures du passé (portrait de Gambetta en frontispice
    • Orateurs et hommes d'état - Frédéric II - M. de Bismarck - Fox et Pitt - Lord Grey - Talleyrand - Berryer - Gladstone, Calmann Lévy, Paris, 1889
    • Paroles françaises, Bloud et Gay, 1917
    • L'Organisation de la Démocratie, Charpentier, 1910
    • Quatre ans de présidence, 1898-1902, Calmann levy, Paris, 1902
    • Figures de femmes, Paperbackshop-US
    • Les Commandements de la patrie, Charpentier
  • Livres sur Paul Deschanel :
    • Jean Mélia, Deschanel, Paris, éditions Plon-Nourrit, 1924
    • Thierry Billard, Paul Deschanel, Pierre Belfond, Paris, 1991
    • Nicolas Honecker, Les Voyages des chefs d'État français en Lorraine, éditions Lacour, 2006

Chronologies[modifier | modifier le code]