Neurasthénie

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Neurasthénie
Classification et ressources externes
CIM-10 F48.0
CIM-9 300.5
MeSH D009440
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La neurasthénie est un terme psychopathologique utilisé pour la première fois par George Miller Beard en 1869[1] pour désigner une condition dont les symptômes incluent la fatigue, l'anxiété, les maux de tête, la névralgie et la déprime.

La neurasthénie est un terme actuellement employé dans la Classification internationale des maladies (CIM-10) publié par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) (et dans la Classification chinoise des troubles mentaux (CCTM), traduite par 神经衰弱). Cependant, elle n'est plus diagnostiquée par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux publié par l'Association américaine de psychiatrie (AAP).

Histoire[modifier | modifier le code]

Historiquement, la neurasthénie, ou « asthénie nerveuse », a été diversement rattachée, depuis l'Antiquité, à la mélancolie, aux « états nostalgiques ou à l'hypocondrie ». Ces descriptions remontent à Hippocrate passent par Galien, Pinel et Esquirol. En 1831, J. Johnson cité par Ellenberger a décrit un « syndrome d'usure », maladie propre aux Anglais surmenés. C'est en 1869 que G. Beard a décrit un trouble identique aux États-Unis qu'il nomma neurasthénie, qui comprenait une intense fatigue physique et mentale, des céphalées, une hypersensibilité aux stimuli, de l'anxiété[1]. Cette fois, cette affection a été attribuée au rythme de vie des Américains : « Les Américains sont le peuple le plus nerveux de la terre », disait-il.

En Europe, ce sont les psychiatres Wilhelm Erb en Allemagne, et Gilbert Ballet, Hippolyte Bernheim et Pierre Janet (1903 - 1909) en France parallèlement à Sigmund Freud (névrose actuelle en 1895) en Autriche qui ont tenté de définir cette entité mal délimitée et dont l'intérêt s'est perdu après la Première Guerre mondiale.

Le roman Crime et Châtiment de Dostoïevski dépeint le héros comme étant neurasthénique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Beard G., Neurasthenia, or nervous exhaustion,‎ 1869, 217–221 p.