Raoul Villain

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Photo anthropométrique de Raoul Villain.
Plaque commémorative au Café du Croissant, 146 rue Montmartre (à l’angle du côté pair de la rue du Croissant), 2e arrondissement, Paris.

Raoul Villain (né à Reims, le [1] et fusillé à Ibiza le ), est l’assassin de Jean Jaurès, le 31 juillet 1914, à la veille du déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Étudiant nationaliste[modifier | modifier le code]

Raoul Villain est le fils de Louis Marie Gustave Villain (1854-1940), greffier en chef au tribunal civil de Reims et de Marie-Adèle Collery (1863-), atteinte d'aliénation mentale en 1887 (« perturbations protéiformes des sensibilités générales et spéciales, lésion des sensations, hystéromanie très prononcée ») et internée à l'asile de Châlons-sur-Marne. Sa grand mère paternelle, Émélie Françoise Claudine Irma Alba (1828-1914), a elle aussi manifestée des troubles cérébraux[2]. Il a un frère aîné, Marcel Villain (1884-1972), commis-greffier et officier de la Légion d'honneur[3].

Élève des Jésuites, au collège du faubourg Cérès, puis au lycée dans sa ville natale[4],[5][réf. incomplète], Raoul Villain n'achève pas sa première[6]. En octobre 1905 il s'inscrit à l'école nationale d'agriculture de Rennes où il contracte en novembre 1905 la typhoïde dont il a failli mourir[2]. Sa fiche de police fait apparaître que, « avant son service militaire considéré comme un jeune homme très sérieux, très doux, bien éduqué », qu'il « n'avait aucune mauvaise fréquentation, n'allait ni au café, ni aux spectacles »[7].

En novembre 1906, il est incorporé au 94e régiment d'infanterie à Bar-le-Duc[8] mais est réformé en 1907. En juin 1909, il sort diplômé de l’école de Rennes classé 18e sur 44[9]. Il travaille six semaines dans l'agriculture dans l'arrondissement de Rethel, puis revient à Reims chez son père[9]. En septembre 1911, il va en Alsace[10]. D'octobre 1911 au 29 juin 1912[11][réf. obsolète], il est surveillant suppléant au collège Stanislas[12] autorisé à préparer le baccalauréat. Son professeur de rhétorique, l'abbé Charles, dit de lui qu'« il semblait malheureux de vivre. Dans ses compositions il manquait de profondeur, de logique et d'esprit de suite. J'exprimais un jour mes craintes devant les menaces de guerre. Villain m'écoutait. Il répondit « les ennemis du dehors ne sont pas les plus redoutables » »[13][réf. obsolète]. Doux et poli avec tout le monde il ne se lie cependant avec personne et se fait congédier en raison de son manque d'autorité[14]. En 1912, il séjourne en Angleterre, six semaines à Londres et une dizaine de jours à Loughton[14] où il retourne en 1913[15]. Il demeure chez Mrs Annie Francis, qui l’a décrit, selon The Observer, le 6 juin 1915, comme « un homme doux et très gentil ». En mars et avril 1913, il se rend également en Grèce à Athènes et à Ephèse. En juin 1914, il s'inscrit à l’École du Louvre pour y étudier l'archéologie. Selon sa fiche de police « depuis sept ans, le père ne parle de son fils Raoul qu'avec tristesse. Celui-ci est devenu exalté, instable, atteint de mysticisme religieux ». Il ne venait plus que deux fois par an à Reims et « ne donnait aucun détail sur son genre de vie à Paris où il vivait seul depuis quatre ans »[16].

Membre du Sillon, le mouvement chrétien social de Marc Sangnier jusqu'à sa condamnation par Pie X en 1910, puis adhérent de la « Ligue des jeunes amis de l'Alsace-Lorraine », groupement d'étudiants ultra-nationalistes d'extrême droite où il joue un rôle effacé, il reproche à Jaurès de s'être opposé à la loi sur le service militaire de trois ans[17].

Assassinat de Jaurès[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Assassinat de Jean Jaurès.

Raoul Villain se met peu à peu en tête l’idée de la nécessité de tuer Jaurès. Il achète un revolver et commence à traquer le chef socialiste, griffonnant des notes incohérentes sur ses habitudes dans son portefeuille.

Le vendredi 31 juillet 1914 à 21 h 40[18], Jaurès soupe avec ses collaborateurs, assis sur une banquette le dos tourné vers une fenêtre ouverte au Café du Croissant, 146 rue Montmartre à Paris (2e arrondissement). Raoul Villain tire violemment le rideau, lève son poing armé d'un révolver, et tire deux fois. Une balle atteint à la tête le tribun socialiste qui s'affaisse aussitôt[19].

L'auteur des coups de feu tente de s'enfuir à grands pas vers la rue de Réaumur mais il est vu par Tissier, metteur en page de L'Humanité, qui le poursuit, l'assomme avec un coup de sa canne et l'immobilise au sol avec l'aide d'un policier. Conduit au poste, il s'exclame  : « Ne me serrez pas si fort, je ne veux pas m'enfuir. Prenez plutôt le révolver qui est dans ma poche gauche. Il n'est pas chargé[20]. »

Cet assassinat, qui a lieu trois jours avant le début de la Première Guerre mondiale, précipite le déclenchement des hostilités, notamment en permettant le ralliement de la gauche, y compris de certains socialistes qui hésitaient, à l’« Union sacrée ».

Article connexe : Union sacrée et socialistes.

Le procès[modifier | modifier le code]

En attente de son procès Raoul Villain est incarcéré durant toute la Première Guerre mondiale. Dans une lettre adressée à son frère de la prison de la Santé le 10 août 1914, il affirme : « j'ai abattu le porte-drapeau, le grand traître de l'époque de la loi de trois ans, la grande gueule qui couvrait tous les appels de l'Alsace-Lorraine. Je l'ai puni, et c'était le symbole de l'ère nouvelle, et pour les Français et pour l'Étranger »[21]. L'enquête est dirigée par le juge d'instruction Drioux[22].

Le procès s'ouvre le 24 mars 1919 devant la cour d'assises de la Seine dans un contexte patriotique, après cinquante-six mois de détention préventive. L'accusé a pour défenseurs Maître Henri Géraud, et Maitre Alexandre Bourson dit « Zévaes », ancien député socialiste[23]. Le dernier jour des débats, Villain déclare « je demande pardon pour la victime et pour mon père. La douleur d'une veuve et d'une orpheline ne laisseront plus de bonheur dans ma vie ». Le jury populaire doit répondre à deux questions « 1e) Villain est-il coupable d'homicide volontaire sur Jaurès ? 2e) cet homicide a-t-il été commis avec préméditation? ». Après une courte délibération, par onze voix contre une, le , il se prononce par la négative. Raoul Villain est acquitté. Le président ordonne sa mise en liberté. La Cour prend un arrêt accordant un franc de dommages et intérêts [24] à la partie civile, et condamne la partie civile aux dépens du procès envers l'État et Villain aux dépens envers Madame Jaurès[25].

En réaction à ce verdict, Anatole France adresse, de sa propriété de La Béchellerie, une brève lettre à la rédaction de L'Humanité parue le 4 avril[26] : « Travailleurs, Jaurès a vécu pour vous, il est mort pour vous. Un verdict monstrueux proclame que son assassinat n’est pas un crime. Ce verdict vous met hors la loi, vous et tous ceux qui défendent votre cause. Travailleurs, veillez[27] ! » Dès sa publication, ce billet provoque une manifestation organisée par l'Union de Syndicats et la Fédération socialiste de la Seine le dimanche 6 avril suivant de l'avenue Victor-Hugo jusqu'à Passy, où habitait Jaurès[26].

La mort de Raoul Villain[modifier | modifier le code]

En avril 1919, Raoul Villain doit quitter précipitamment Auxerre à la suite de manifestations hostiles organisées par les syndicats ouvriers. Il retourne à l'anonymat parisien et loge rue Jean-Lantier, no 7, sous le nom de René Alba[28]. Il est arrêté le 19 juillet 1920[29] pour trafic de monnaie en argent dans un café de Montreuil, à l'angle de la rue Douy-Delcupe et de la rue de Vincennes[30] et, pris de désespoir, tente de s'étrangler[31]. Libéré le 23 juillet 1920[32], il n’est condamné, le 18 octobre 1920, par la 11e chambre correctionnelle qu’à cent francs d’amende en raison de son état mental[33]. En septembre 1921, il se tire deux balles dans le ventre dans le cabinet de son père au palais de justice de Reims pour protester contre l'opposition de ce dernier à un projet de mariage[34],[35].

Il s'expatrie à Dantzig où il exerce le métier de croupier puis à Memel où il vit jusqu'en 1926. Il s'installe en 1932[36] dans l’île d’Ibiza dans les Baléares au large de l’Espagne. Recevant de l’argent grâce à un héritage, il s’installe dans un hôtel près de Santa Eulària, plus précisément à la cala Sant Vicenç, où les locaux le surnomment « el boig del port » (le fou du port). Avec l’aide de quelques amis, Laureano Barrau, impressionniste espagnol, et Paul René Gauguin, petit-fils du peintre[37], il entreprend de bâtir une maison bizarre au bord de l’eau. La demeure, qui existe toujours, n’a jamais été terminée[38].

Peu après le début de la guerre d’Espagne le 20 juillet 1936, la garnison militaire et les gardes civils de l'île se rallient aux franquistes. Les républicains de Barcelone envoient un détachement sous la direction du commandant Bayo reprendre les Baléares. Il débarque à Ibiza le 8 août. Les 9 et 10 septembre 1936, une colonne de près de cinq cents anarchistes sous la bannière de « Cultura y Accion » , arrive à Ibiza et fait cent quatorze morts[39]. Les 12 et 13 septembre 1936, l'île est bombardée par l'aviation italienne et dans le chaos, les anarchistes exécutent Raoul Villain sans que l'on sache s'ils connaissaient son identité[40].

Il est inhumé au cimetière de Sant Vicent de sa Cala à Ibiza[41] et une messe d’enterrement a été célébrée à la basilique Saint-Remi de Reims[4]. Au cimetière du nord, la tombe qui porte son nom (et qui rappelle son souvenir) est celle, refaite, de ses parents. Ses restes, malgré les demandes familiales, n’ont jamais réintégré Reims[42].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k202997g/f11.image
  2. a et b Le procès de l’assassin de Jaurès, L’Humanité,1919-1920, p. 11.
  3. voir sur la base Léonore : Cote 19800035/1121/28306.
  4. a et b Jean-Yves Sureau, « Le Cimetière du Nord », La Vie Rémoise, 26 août 2005.
  5. http://www.saint-joseph.com/Accueil-de-la-promo-2008
  6. J. Lévy-Valensi, « crimes passionnels », Annales de médecine légale, de criminologie et de police scientifique : organe des congrès de médecine légale de langue française, Compte-rendu du XVIe congrès de médecine légale de langue française, Paris, 4-6 mai 1931, p. 233.
  7. Il était une fois le SRPJ (7) : ce Rémois qui a tué Jaurès, L'Union, 4 octobre 2007
  8. Le procès.., op. cit. p. 13.
  9. a et b Le procès.., op. cit., p. 14.
  10. Le procès.., op. cit., p. 23.
  11. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k565145d/f2.image.r= Le Petit Parisien
  12. Jérôme Dupuis, « Tueurs d'élites », compte-rendu paru dans L'Express, 6 janvier 2000.
  13. L’Ouest-Éclair, 28 mars 1919
  14. a et b Le procès.., op. cit., p. 17.
  15. Le procès.., op. cit., p. 18.
  16. « Il était une fois le SRPJ (7) : ce Rémois qui a tué Jaurès », L’Union-L’Ardennais, 4 octobre 2007.
  17. Le procès.., op. cit., p. 25.
  18. François Broche, Jaurès, Paris 31 juillet 1914, Paris, Balland, « Les Grands Crimes politiques », 1978, 220 p., (ISBN 9782715801424)
  19. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k202997g/f6.tableDesMatieres
  20. http://www.lepoint.fr/c-est-arrive-aujourd-hui/31-juillet-1914-raoul-villain-offre-une-paix-eternelle-a-jean-jaures-une-balle-dans-la-tete-31-07-2012-1491201_494.php
  21. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k202997g/f9.image
  22. http://images.expressdumidi.bibliotheque.toulouse.fr/1914/B315556101_EXPRESS_1914_08_20.pdf
  23. http://www.humanite.fr/node/467789
  24. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6457704.r=%22raoul+villain%22.langFR
  25. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k572850f/f2.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  26. a et b Édouard Leduc, Anatole France avant l'oubli, Paris, Publibook,‎ 2004, 303 p. (OCLC 557545640, lire en ligne), p. 260
  27. Marie Claire Bancquart, Anatole France : polémiste, Paris, A.G. Nizet,‎ 1962, 688 p. (OCLC 251958794), p. 601.
  28. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k244077h.r=Villain.langFR
  29. http://www.lesinfluences.fr/Raoul-Villain-acquitte-pour-avoir.html
  30. http://fr.topic-topos.com/affiche-musee-des-horreurs-montreuil-sous-bois
  31. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k573305b/f2.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  32. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k573309v/f2.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  33. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k573396t/f2.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  34. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k573728d/f1.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  35. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6224854s/f15.image.r=%22raoul%20villain%22.langFR
  36. http://www.historia.fr/mensuel/743/lassassin-assassine-01-11-2008-46854
  37. http://www.la-plume-et-lencrier.com/Textes/Historique/El-Frances-de-Sa-Cala.html
  38. http://voyages.liberation.fr/grandes-destinations/ibiza-un-songe-en-hiver
  39. http://books.google.fr/books?id=LqSHz6hapjYC&printsec=frontcover&dq=ibiza+mon+amour&hl=fr&sa=X&ei=iMrpUJ6eKOa_0QX35YHIAw&ved=0CD8Q6AEwAA#v=onepage&q=villain&f=false
  40. Jean Rabaut, 1914, Jaurès assassiné, Bruxelles, Complexe, 2005, 184 p., p. 150, (ISBN 9782804800512).
  41. http://lavieremoise.free.fr/galerie/oeuvre.php?id_img=819
  42. http://www.appl-lachaise.net/appl/article.php3?id_article=60

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Rabaut, Jaurès et son assassin, Paris, Éditions du Centurion, 1971, 257 p., (OCLC 567996709)
  • Jean Rabaut, 1914, Jaurès assassiné, Bruxelles, Complexe, 2005, 184 p., (ISBN 9782804800512).
  • Sophie Darblade-Mamouni, L'Affaire Villain, Paris, De Vecchi, 2006, 185 p., 1re édition : 1999, (ISBN 9782732843667).
  • Le Procès de l'assassin de Jaurès : 24-29 mars 1919, Cergy, Pagala, 2010, 454 p., (ISBN 9782359030075)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]