Sully Prudhomme

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Sully Prudhomme

Description de l'image  Sully Prudhomme.jpg.
Nom de naissance René Armand François Prudhomme
Activités Écrivain
Naissance
Paris
Décès (à 68 ans)
Châtenay-Malabry
Langue d'écriture français
Genres Poésie
Distinctions Prix Nobel de littérature, Membre de l'Académie française
Sully Prudhomme, ca.1880

René Armand François Prudhomme, dit Sully Prudhomme, né à Paris le et mort à Châtenay-Malabry le , est un poète français, premier lauréat du Prix Nobel de littérature en 1901.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un commerçant, René Armand Prudhomme, qui souhaite devenir ingénieur, fait ses études au lycée Bonaparte, mais une crise d'ophtalmie le contraint à les interrompre. Après avoir travaillé au Creusot dans les usines Schneider, il se tourne vers le droit et travaille chez un notaire. L'accueil favorable réservé à ses premiers poèmes au sein de la Conférence La Bruyère, société étudiante dont il est membre, encourage ses débuts littéraires.

Son premier recueil, Stances et Poèmes (1865) est loué par Sainte-Beuve et lance sa carrière. Il renferme son poème le plus célèbre, Le Vase brisé, élégante métaphore du cœur brisé par un chagrin d'amour :

Le vase où meurt cette verveine
D'un coup d'éventail fut fêlé ;
Le coup dut l'effleurer à peine :
Aucun bruit ne l'a révélé.

Mais la légère meurtrissure,
Mordant le cristal chaque jour,
D'une marche invisible et sûre,
En a fait lentement le tour.

Son eau fraîche a fui goutte à goutte,
Le suc des fleurs s'est épuisé ;
Personne encore ne s'en doute,
N'y touchez pas, il est brisé.

Souvent aussi la main qu'on aime,
Effleurant le cœur, le meurtrit ;
Puis le cœur se fend de lui-même,
La fleur de son amour périt ;

Toujours intact aux yeux du monde,
Il sent croître et pleurer tout bas
Sa blessure fine et profonde ;
Il est brisé, n'y touchez pas.

(Sully Prudhomme, Stances et Poèmes, Le Vase brisé)

Au fil de sa carrière, Sully Prudhomme se détourne progressivement du genre sentimental de ce premier recueil - qu'on retrouvera encore dans Les Épreuves (1866) et Les Solitudes (1869) - pour adopter un style plus personnel alliant une recherche formelle qui le rattache au Parnasse (il contribue au Parnasse contemporain de Leconte de Lisle) avec un intérêt pour les sujets scientifiques et philosophiques. Il donne notamment une traduction en vers du premier chant du De Natura Rerum de Lucrèce (1878-79). Son ambition philosophique s'exprime dans des poèmes comme La Justice (1878) et Le Bonheur (1888). L'extrême économie des moyens littéraires finit par y gâcher la poésie sans que la profondeur philosophique y gagne. Il est élu membre de l'Académie française en 1881.

Son éditeur, Alphonse Lemerre, commande au peintre Paul Chabas (1869-1937), une vaste composition peinte représentant tous les poètes du Parnasse que Lemerre édite. Ce tableau, Chez Alphonse Lemerre, à Ville D'Avray a été exposé au salon de 1895 et représente, autour de Sully-Prudhomme, Paul Bourget, Alphonse Daudet, Leconte de Lisle ou Jules Breton. La toile a pour cadre le jardin de la propriété que l'éditeur a achetée au père de Camille Corot en 1875.

Après Le Bonheur, Sully Prudhomme délaisse la poésie pour s'intéresser exclusivement à l'esthétique et à la philosophie. Il publie deux essais d'esthétique : L'Expression dans les beaux-arts (1884) et Réflexions sur l'art des vers (1892), une suite d'articles sur Blaise Pascal dans La Revue des Deux Mondes (1890), Le Problème des causes finales en collaboration avec Charles Robert Richet (1902), un article sur « La Psychologie du Libre-Arbitre » dans la Revue de métaphysique et de morale (1906).

Premier écrivain à recevoir le prix Nobel de littérature, le 10 décembre 1901, il consacre l'essentiel de la somme reçue à cette occasion à fonder un prix de poésie décerné par la Société des gens de lettres. Il crée par ailleurs en 1902 la Société des poètes français avec José-Maria de Heredia et Léon Dierx. Il est l'un des premiers partisans de Dreyfus.

Sa santé avait été durablement ébranlée par la guerre de 1870. Sur la fin de sa vie, elle le contraignait à vivre quasiment reclus à Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine), souffrant d'attaques de paralysie et travaillant à La Vraie Religion selon Pascal (1905). Mort subitement le 6 septembre 1907, il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise à Paris. Il avait fait de son neveu Henry Gerbault (1863-1930) son légataire universel.

« Science et poésie »[modifier | modifier le code]

Manuscrit autographe de « Science et poésie » paru dans la Nouvelle Revue internationale en 1898, puis dans Épaves en 1908 :

Sully Prudhomme - Science et Poésie.jpg

Œuvres[modifier | modifier le code]

Poésie
  • Stances et Poèmes, 1865
  • Les Épreuves, 1866
  • Les Solitudes, 1867
  • Les Destins, 1872
  • La France, 1874
  • Les Vaines tendresses, 1875
  • Le Zénith, poème, 1876 (aux victimes de l'ascension du ballon Le Zénith)
  • La Justice, 1878
  • Poésie, 1865-1888
  • Le Prisme, poésies diverses, 1886
  • Le Bonheur, 1888
  • Épaves, 1908
Philosophie
  • La Vraie Religion selon Pascal : recherche de l'ordonnance purement logique de ses Pensées relatives à la religion : suivie d'une analyse du Discours sur les passions de l'amour, Paris, F. Alcan, Bibliothèque de philosophie contemporaine, 1905 Texte en ligne
Articles
  • « La tour Eiffel, discours de M. Sully Prudhomme » in Revue scientifique, 20 avril 1889
  • « Les autographes de « la nature » : M. Sully Prudhomme » in La Nature, no 887 - 31 mai 1890
  • « Sur l'origine de la vie terrestre » in Revue de Métaphysique et de Morale, t. 1, 1893, p. 324-345
  • « L’esprit scientifique et la théorie des causes finales » in Revue scientifique, 28 janvier 1899
  • « L’anthropomorphisme et les causes finales » in Revue scientifique, 4 mars 1899
  • « Le darwinisme et les causes finales — Réponse à Charles Richet » in Revue scientifique, 15 avril 1899
  • « Méthodes expérimentales et causes finales — Réponse à Charles Richet » in Revue scientifique, 20 mai 1899
  • « Critique du principe finaliste et de ses applications à la science » in Revue scientifique, 12 août 1899
  • « Le libre arbitre devant la science positive » in Revue scientifique, 9 décembre 1899
  • « Les causes finales - Septième et dernière lettre à M. Charles Richet » in Revue scientifique, no 17 - 25 avril 1902

Timbre à son effigie[modifier | modifier le code]

Le premier timbre français honorant Sully Prudhomme a été émis les 15 et 16 septembre 2007 avec mention « premier jour » à Paris et à Ollans (Doubs, lieu de villégiature du poète), sans mention « premier jour » à Châtenay-Malabry.

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