Réjane

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Réjane

Description de cette image, également commentée ci-après

Réjane photographiée par Nadar en 1883.

Naissance
Paris, Drapeau de la France France
Décès
Asnières-sur-Seine
Activité principale Comédienne
Activités annexes Directrice du théâtre de Paris
Lieux d'activité Paris
Années d'activité 1880-1920
Formation Conservatoire de Paris
Maîtres François-Joseph Regnier
Conjoint Porel
Descendants Jacqueline Porel (petite-fille)
Jean-Marie Périer,
Anne-Marie Périer,
Marc Porel
(arrières-petits-enfants)

Répertoire

Gabrielle-Charlotte Réju dite Réjane est une comédienne française née le à Paris et morte le à Asnières-sur-Seine.

Elle est une des comédiennes françaises les plus populaires du début du XXe siècle, aux côtés de Sarah Bernhardt.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gabrielle Réjane par Théobald Chartran (1884).

Fille d'un contrôleur, ancien comédien et directeur de troupe, et d'une caissière du théâtre de l'Ambigu, elle devient à quinze ans l'élève de Regnier au Conservatoire. Après un second prix de comédie en 1874[1], elle débute dans des pièces à succès comme Un père prodigue (1880). Influencée par le Théâtre-Libre, elle se tourne ensuite vers le naturalisme et crée Germinie Lacerteux des frères Goncourt (1888), La Parisienne d'Henry Becque (1893). Elle crée aussi en France le rôle principal d’Une maison de poupée d'Henrik Ibsen (1894). Mais c'est le rôle-titre de Madame Sans-Gêne de Victorien Sardou, créée au théâtre du Vaudeville en 1893, qui lui apporte véritablement la célébrité.

Enceinte de son amant, le comédien et directeur de l'Odéon Paul Porel avec lequel elle entretient une liaison depuis plusieurs années (c'est pour elle que Porel accepte de créer Germinie Lacerteux), elle l'épouse en 1893 et lui donne un fils, Jacques, puis une fille, Germaine. Ils s'installent 25, avenue Franklin-Roosevelt (alors « avenue d’Antin »), dans le 8e arrondissement

En 1895, sa tournée en Amérique dans le rôle de Madame Sans-Gêne décuple sa notoriété et New York lui fait un triomphe. Le guide Paris-Parisien la considère en 1899 comme une « notoriété de la vie parisienne », « la plus parisienne des comédiennes »[2].

Elle divorce de Porel en 1905 puis rachète l'année suivante le Nouveau-Théâtre de Lugné-Poe, rue Blanche (9e), qu'elle rebaptise théâtre Réjane après de grands travaux. Elle y donne entre autres la première française de L'Oiseau bleu de Maurice Maeterlinck en 1911 et reprend avec le même succès Madame Sans-Gêne. Elle cède la salle en 1918 au producteur Léon Volterra qui lui donne son nom actuel : le théâtre de Paris.

Le mondain Gabriel-Louis Pringué l'évoque ainsi : « Je déjeunais de temps à autre chez Mme [Louis] Stern avec Mme Réjane [...] qui arrivait rue du Faubourg-Saint-Honoré dans un équipage particulier : une voiture affectant la forme d'un cab anglais, mais à quatre roues, traînée par des mules harnachées de grelots et de pompons, cadeau du roi d'Espagne, Alphonse XIII, qui admirait la conversation de la célèbre artiste (qui) avait un esprit de vif argent, sa conversation se montrait un perpétuel feu d'artifice.[3] ».

Malade, elle fit un bref retour sur scène dans La Vierge folle d’Henri Bataille avant de mourir d'une crise cardiaque le 14 juin 1920. Elle repose au cimetière de Passy[4] aux côtés de son ex-mari et de plusieurs de ses descendants et co-latéraux, dont François Périer, mari de sa petite-fille Jacqueline Porel de 1941 à 1947.

Elle habitait à Asnières-sur-Seine au 24, villa Davoust, une « folie » démolie en 1992 malgré l'avis défavorable de l'architecte des Bâtiments de France. À sa place s'élève aujourd'hui l'école maternelle et élémentaire Réjane.

Albert Besnard a réalisé d'elle un portrait en pied[5].

Marcel Proust[modifier | modifier le code]

Marcel Proust vit Réjane sur scène pour la première fois le soir de la première de Germinie Lacerteux. Réjane disputait alors à Sarah Bernhardt le titre de plus grande actrice de la Belle Époque. Ces deux grandes comédiennes servirent de modèle au personnage de la Berma auquel rêve le Narrateur de À la recherche du temps perdu. Jacques Porel, fils de Réjane, et Marcel Proust devinrent bons amis après la Grande Guerre. Réjane invita Proust à occuper un appartement dans sa maison. Le jour où Proust y emménagea, il reçut les premières épreuves du Côté de Guermantes et ajouta certains traits de la personnalité de Réjane au personnage fictif de la Berma.

Une dynastie d'artistes[modifier | modifier le code]

Madame Réjane par Giovanni Boldini (v. 1885)

Réjane et Paul Porel sont les parents de la comédienne Germaine Porel, mariée en 1916 au chirurgien américain Philip Duncan Wilson (1886-1969), et de l'écrivain Jacques Porel (1893-1932), qui épousa en secondes noces la comédienne Jany Holt (1909-2005).

Jacques Porel est le père, avec sa première épouse Anne-Marie Duval (1890-1935), de la comédienne Jacqueline Porel (1918-2012) qui a eu, elle-même, quatre enfants :

Marc Porel est le père, avec l'actrice et modèle française Bénédicte Lacoste, de la comédienne Bérengère de Lagatinerie (1968-1991), et avec l'actrice italienne Barbara Magnolfi (née en 1955), de Camille[réf. nécessaire].

Théâtre[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Théâtre n°36, juin 1900 - numéro spécial consacrée à Réjane
  • Jacques Porel, Fils de Réjane, Plon, Paris, 1954.

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gabriella Asaro, « Réjane, comédienne et interprète de la Belle Époque », L'Histoire par l'image (consulté le 3 octobre 2011)
  2. Paris-Parisien, Ollendorff,‎ 1899, p. 28
  3. 30 ans de dîners en ville, éditions Revue Adam, 1948, p. 205. Rééd. éd. Lacurne, Paris, 2012 (ISBN 9782356030092).
  4. Tombe de Réjane sur Find-a-grave
  5. Albert Besnard, Portrait de théâtre, 1898, anc. collection Emil Sauer, localisation inconnue. Cf. Les Œuvres d'Albert Besnard sur le site de l'Académie française.
  6. Anne-Marie Périer est la troisième épouse du chanteur Michel Sardou.

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