Paul Newman

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Paul Newman, né le 26 janvier 1925 à Shaker Heights en Ohio (États-Unis) et mort le 26 septembre 2008[1],[2],[3] près de Westport dans le Connecticut[4], est un acteur, réalisateur, producteur et scénariste américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Paul Newman est né à Cleveland dans l'Ohio. Son père, Arthur Samuel Newman, était juif ; Simon Newman et Hannah Cohn, ses grands-parents, étaient des immigrants de Hongrie et de Pologne[5],[6],[2], et sa mère, Theresa Fetzer ou Fetsko (slovaque : Terézia Fecková)[7], était catholique avec des racines slovaques et hongroises[2]. Paul Newman se considérait par ailleurs lui-même comme juif, car disait-il « c'est plus qu'un défi »[8]. Il passe une adolescence tranquille dans le quartier de Shaker Heights, d'où le surnom « the boy from Shaker Heights » (« le garçon de Shaker Heights ») qu'on lui donne parfois. Son père, propriétaire d'un magasin d'articles de sports, destine alors Paul à reprendre sa suite. La vie en décidera autrement.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il veut devenir pilote mais on découvre qu'il est daltonien. Il participe, de 1943 à 1945, à la guerre du Pacifique en tant que radio/mitrailleur d'un Grumman TBF Avenger. Tous ses camarades sont tués à bord de l'USS Bunker Hill (CV-17) touché pendant la bataille du golfe de Leyte. Lui-même est plus tard blessé. Cet incident lui interdit de pratiquer le sport et il se consacre alors au théâtre.

En décembre 1949, il se marie avec Jackie Witte, dont il divorcera en 1958. Ils ont trois enfants  : Scott (1950-1978, mort d'une overdose), Susan née en 1953 et Stéphanie née en 1954. Puis l'acteur épouse l'actrice Joanne Woodward en 1958. Ils ont trois filles Elina-Teresa, Melissa-Stewart, et Cela-Olivia. Ils fêtèrent leurs 50 ans de mariage en janvier 2008.

Carrière cinématographique[modifier | modifier le code]

Paul Newman dans La Chatte sur un toit brûlant (1958)

Il étudie l'art dramatique d'abord à école d'art dramatique de Yale, puis à l'Actors Studio de New York[2], auprès de Lee Strasberg. Bientôt, il monte sur scène à Broadway dans des pièces comme Picnic (1953) ou The desperate Hours (1955), qui lui apportent la célébrité.

Paul Newman au festival de Cannes 1987.

À partir de 1954, il tourne pour le cinéma. Son premier film est Le Calice d'argent de Victor Saville.

Ses prestations sont remarquées dans Le Gaucher d'Arthur Penn (1957), La Chatte sur un toit brûlant (1958) et Exodus (1960).

En 1961, il joue dans L'Arnaqueur un personnage dont il reprendra le rôle dans La Couleur de l'argent de Martin Scorsese (1986). Avec La Couleur de l'argent, Paul Newman décroche enfin l'Oscar du meilleur acteur dans un premier rôle.

D'autres rôles importants émaillent sa filmographie: Luke la main froide (1967), Butch Cassidy et le Kid (1969), L'Arnaque (1973), La Tour infernale (1974), Le Policeman (1981) et Le Verdict (1982).

En 1958, Newman épouse l'actrice Joanne Woodward, qu'il a connue pendant le tournage du film Les Feux de l'été. À eux deux, ils battent un record : c'est le couple marié à Las Vegas qui a la plus longue durée de vie commune[réf. nécessaire]. Ils ont trois filles. Elina-Teresa née en 1959, Melissa-Stewart née en 1961, et Cela-Olivia née en 1965.

Dès 1959, Paul Newman s'intéresse à la réalisation. Il commence par un court métrage : On the harmfulness of tobacco (Sur les méfaits du tabac), puis il poursuit dans cette voie avec Rachel, Rachel (1968), Le Clan des irréductibles (Sometimes a Great Notion) (1971), De l'influence des rayons gamma sur le comportement des marguerites (1972), La ménagerie de verre (1986).

Il obtient (outre ses 39 nominations cinématographiques) un Golden Globe Award pour Rachel, Rachel en 1969 et l'Oscar du meilleur acteur en 1986 pour son rôle dans La Couleur de l'argent de Martin Scorsese

Un homme engagé[modifier | modifier le code]

Paul Newman en 1968 lors d'un meeting de soutien à Eugene McCarthy.

Parallèlement à sa carrière d'acteur, Newman se lance dans diverses actions caritatives. Il a, par exemple, créé une marque de produits alimentaires (Newman's Own[9]) dont les bénéfices sont versés à des organismes de charité pour les enfants. Il organise des camps pour enfants cancéreux et aide financièrement des centres pour personnes abusant des drogues ou de l'alcool.

Délégué du Connecticut à la convention du Parti démocrate à Chicago en 1968, il participe aux campagnes électorales d'Eugene McCarthy et George McGovern dans le cadre des primaires en vue de l'élection présidentielle et prend part aux conférences pour le désarmement nucléaire.

Il joue également un rôle important dans la lutte contre la drogue en créant avec son épouse la Fondation Scott Newman en souvenir de son fils mort d'overdose ainsi que dans les mouvements pour les droits civiques.

Paul Newman avait pris position pour la défense des droits des homosexuels. Il avait notamment déclaré : « Je soutiens les droits des gays. Et je les soutiens ouvertement. Depuis tout petit, je n'ai jamais pu comprendre les attaques envers la communauté gay. Les êtres humains ont tant de qualités. Quand j'ai fini de faire le tour de tout ce que j'admire vraiment chez une personne, ce qu'elle peut faire avec ses parties intimes arrive tellement bas dans la liste que ça devient insignifiant. »

Le sport automobile[modifier | modifier le code]

Michael Andretti sur une monoplace du Newman/Haas Racing en 1991.

Paul Newman est également connu pour son implication dans le sport automobile[10]. Il a découvert la compétition automobile en 1968, à l'occasion du tournage du film Virages dans lequel il jouait le rôle principal, celui d'un pilote des 500 miles d'Indianapolis tentant de concilier sa carrière et sa vie sentimentale.

Tombé amoureux de ce sport, il met alors à profit son aisance financière pour entamer parallèlement à sa carrière d'acteur une carrière de pilote de course. Compte tenu de son âge, Newman ne peut évidemment pas viser les sommets, mais il parvient tout de même à décrocher la deuxième place des 24 heures du Mans 1979 en équipage avec Rolf Stommelen et Dick Barbour sur une Porsche 935 du Dick Barbour Racing. En 1995, Paul Newman remporte aussi une victoire de catégorie à l'occasion des 24 heures de Daytona. Un modèle de la célèbre marque horlogère Rolex la Rolex Daytona sera d'ailleurs baptisé par les collectionneurs Paul Newman Daytona.

La passion de Paul Newman pour la course se matérialise également en 1978 par la création d'une écurie de CanAm, le Newman Racing, puis en 1983 d'une écurie de CART/Champ Car en partenariat avec Carl Haas, une figure bien connue du sport automobile américain. Depuis sa création, l'écurie Newman/Haas Racing (devenue Newman/Haas/Lanigan Racing en 2007 et qui participe depuis 2008 à l'IndyCar Series) est devenue l'une des plus célèbres des courses américaines. Des pilotes tels que Mario Andretti, Michael Andretti, Nigel Mansell, Cristiano da Matta ou plus récemment Sébastien Bourdais y ont notamment brillé. En 2005, à plus de 80 ans, Newman a même repris le volant lors des 24 heures de Daytona en compagnie de ses pilotes Sébastien Bourdais et Bruno Junqueira.

Dernières années[modifier | modifier le code]

En mai 2007, atteint d'un cancer des poumons, il annonce la fin de sa carrière cinématographique[11].

Il meurt le 26 septembre 2008 à l'âge de 83 ans[12] à son domicile de Westport dans le Connecticut.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma
Années Titres français Titres originaux Réalisateurs Rôles
Années 1950
1954 Le Calice d'argent The Silver Chalice Victor Saville Basil
1956 Marqué par la haine Somebody Up There Likes Me Robert Wise Rocky Barbella Graziano
The Rack Arnold Laven Capitaine Edward W. Hall Jr.
1957 Pour elle un seul homme The Helen Morgan Story Michael Curtiz Larry Maddux
Femmes coupables Until They Sail Robert Wise Capitaine Jack Harding
1958 Les Feux de l'été The Long, Hot Summer Martin Ritt Ben Quick
Le Gaucher The Left Handed Gun Arthur Penn Billy the Kid
La Chatte sur un toit brûlant Cat on a Hot Tin Roof Richard Brooks Brick Pollitt
La Brune brûlante Rally 'Round the Flag, Boys! Leo McCarey Harry Bannerman
1959 Ce monde à part The Young Philadelphians Vincent Sherman Anthony "Tony" Judson Lawrence / Narrateur
Années 1960
1960 Du haut de la terrasse From the Terrace Mark Robson David Alfred Eaton
Exodus Otto Preminger Ari Ben Canaan
1961 L'Arnaqueur The Hustler Robert Rossen Eddie Felson "Eddie Vite-fait"
Paris Blues Martin Ritt Ram Bowen
1962 Doux oiseau de jeunesse Sweet Bird of Youth Richard Brooks Chance Wayne
Aventures de jeunesse Hemingway's Adventures of a Young Man Martin Ritt le Guerrier
1963 Le Plus Sauvage d'entre tous Hud Hud Bannon
La Fille à la casquette A New Kind of Love Melville Shavelson Steve Sherman
Pas de lauriers pour les tueurs The Prize Mark Robson Andrew Craig
1964 Madame Croque-maris What a Way to Go! J. Lee Thompson Larry Flint
L'Outrage The Outrage Martin Ritt Juan Carrasco
1965 Lady L Peter Ustinov Armand Denis
1966 Détective privé Harper Jack Smight Lew Harper
Le Rideau déchiré Tom Curtain Alfred Hitchcock Professeur Michael Armstrong
1967 Hombre Martin Ritt John Russell
Luke la main froide Cool Hand Luke Stuart Rosenberg Lucas "Luke" Jackson
1968 Évasion sur commande The Secret War of Harry Frigg Jack Smight Soldat Harry Frigg
1969 Virages Winning James Goldstone Frank Capua
Butch Cassidy et le Kid Butch Cassidy and the Sundance Kid George Roy Hill Butch Cassidy
Années 1970
1970 WUSA Stuart Rosenberg Rheinhardt
Le Clan des irréductibles Sometimes a Great Notion Paul Newman Hank Stamper
1972 Les Indésirables Pocket Money Stuart Rosenberg Jim Kane
Juge et Hors-la-loi The Life and Times of Judge Roy Bean John Huston Juge Roy Bean
1973 Le Piège The Mackintosh Man Joseph Rearden
L'Arnaque The Sting George Roy Hill Henry "Shaw" Gondorff
1974 La Tour infernale The Towering Inferno John Guillermin et Irwin Allen Douglas Roberts, l'architecte
1975 La Toile d'araignée The Drowning Pool Stuart Rosenberg Lew Harper
1976 Buffalo Bill et les Indiens Buffalo Bill and the Indians, or Sitting Bull's History Lesson Robert Altman William F. Cody "Buffalo Bill"
La Dernière Folie de Mel Brooks Silent Movie Mel Brooks lui-même
1977 La Castagne Slap Shot George Roy Hill Reggie "Reg" Dunlop
1979 Quintet Robert Altman Essex
Années 1980
1980 Le Jour de la fin du monde When Time Ran Out James Goldstone Hank Henderson
1981 Le Policeman Fort Apache, The Bronx Daniel Petrie Murphy
Absence de malice Absence of Malice Sydney Pollack Michael Colin Gallagher
1982 Le Verdict The Verdict Sidney Lumet Frank Galvin
1984 L'Affrontement Harry & Son Paul Newman Harry Keach
1986 La Couleur de l'argent The Color of Money Martin Scorsese "Fast Eddie" Felson
1989 Les Maîtres de l'ombre Fat Man and Little Boy Roland Joffé Général Leslie Richard Groves
Blaze Ron Shelton Gouverneur Earl K. Long
Années 1990
1990 Mr. and Mrs. Bridge James Ivory Walter Bridge
1994 Le Grand Saut The Hudsucker Proxy Joel Coen Sidney J. Mussburger
Un homme presque parfait Nobody's Fool Robert Benton Donald "Sully" Sullivan
1998 L'Heure magique Twilight Harry Ross
1999 Une bouteille à la mère Message in a Bottle Luis Mandoki Dodge Blake
Années 2000
2000 En toute complicité Where the Money Is Marek Kanievska Henry Manning
2002 Les Sentiers de la perdition Road to Perdition Sam Mendes John Rooney
2006 Cars John Lasseter et Joe Ranft Doc Hudson

Comme réalisateur[modifier | modifier le code]

Comme scénariste[modifier | modifier le code]

Comme producteur[modifier | modifier le code]

Comme producteur délégué[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Oscars[modifier | modifier le code]

 * 1959 : Nommé à l'Oscar du meilleur acteur - La Chatte sur un toit brûlant

Golden Globes[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

et aussi :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dépêche d'agence (Reuters).
  2. a, b, c et d (es) Fallece el actor Paul Newman
  3. (es) Fallece a los 83 años Paul Newman
  4. « Décès de l'acteur américain Paul Newman », Le Nouvel Observateur, 27 septembre 2008
  5. Ancestry of Paul Newman. – Genealogy.com.
  6. Paul Newman: A Biography
  7. Lax Eric, Paul Newman: A Biography, Atlanta, Georgia, (1996), Turner Publishing (ISBN 1570362866)
  8. "because it's more of a challenge", Time magazine
  9. Newmans Own Inc., « Newman's Own », Newmans Own Inc.,‎ 2013
  10. (en) Paul Newman, 1925-2008, autosport.com, 27 septembre 2008
  11. (en) Paul Newman déclare à sa famille : « Je veux mourir à la maison »
  12. « L'acteur Paul Newman est mort », lemonde.fr, 27 septembre 2008

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]